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EL PRINCIPIO DE LA BUENA FE

EL PRINCIPIO DE LA BUENA FE

1. EL PRINCIPIO.

Estrechamente vinculado con la idea moral en el derecho, nos encontramos con el principio de la
buena fe. Aunque no enunciado de una manera general por la ley, tiene tantas aplicaciones en el
derecho positivo que sin duda alguna, lo convierten en un principio general del derecho de la
mayor importancia. Como dice EZ PICAZO, el ordenamiento jurdico exige este comportamiento
de buena fe no slo en lo que tiene de limitacin o veto a una conducta deshonesta (v.gr., no
engaar, no defraudar, etc.), sino tambin en lo que tiene de exigencia positiva prestando al
prjimo todo aquello que exige una fraterna convivencia (v.gr., deberes de diligencia, de esmero,
de cooperacin, etc.).

La buena fe del agente puede atribuir al acto efectos que ste no tendra en otro caso y,
viceversa, la mala fe quita al acto efectos que tendra de no ser as; el mismo acontecimiento
produce efectos diversos segn el agente tenga buena o mala fe.

2. DISTINTAS ESPECIES JURDICAS DE LA BUENA FE.

Se distinguen en doctrina dos especies distintas de la buena fe: la buena fe-lealtad (tambin
llamada objetiva) y la buena fe-creencia (tambin llamada subjetiva). De ambas nos
ocuparemos en los nmeros que siguen.

3. CONCEPTO Y PRINCIPALES APLICACIONES.

El principio de la buena fe impone a las personas el deber de obrar correctamente, como lo hara
una persona honorable y diligente. La ley lo toma en cuenta para proteger la honestidad en la
circulacin de los bienes.
Veamos ahora las principales aplicaciones que esta idea tiene en nuestro derecho positivo:

a) Contratos. El artculo del Cdigo Civil establece que los contratos deben celebrarse,
interpretarse y ejecutarse de buena fe y de acuerdo con lo que verosmilmente las partes
entendieron o pudieron entender, obrando con cuidado y previsin.

Buena fe en la celebracin. Esto impone a las partes la obligacin de hablar claro. Es por ello que
los tribunales tienen decidido que las clusulas oscuras no deben favorecer al autor de la

declaracin, principio especialmente importante en los contratos con clusulas predispuestas o


de adhesin.
Buena fe en la interpretacin del acto. Esto significa que los hombres deben creer y confiar en
que una declaracin de voluntad surtir en un caso concreto sus efectos usuales, los mismos
efectos que ordinaria y normalmente ha producido en casos iguales.
Finalmente, la norma que comentamos exige tambin buena fe en la ejecucin del contrato.
Es siempre el principio de que los contratantes deben obrar como personas honorables y
correctas.

b) Abuso del derecho. Es prohibido por la ley el ejercicio abusivo de los derechos, pues ese
abuso es contrario a la buena fe con que se debe actuar en la vida social.

c) Teora de la imprevisin. Los contratos conmutativos bilaterales y en los unilaterales de


ejecucin diferida o continuada, si la prestacin a cargo de una de las partes se tornara
excesivamente onerosa, por acontecimientos extraordinarios e imprevisibles, la parte
perjudicada podr demandar la resolucin del contrato. Y es que la buena fe en la ejecucin del
contrato se opone a que pretenda hacrselo valer rgidamente cuando las circunstancias en las
cuales se celebr han variado sustancialmente, tornndolo injusto.

d) Teora de los actos propios. De acuerdo con esta teora, nadie puede asumir en sus
relaciones con otras personas, una conducta que contradiga otra suya anterior, cuando sta haya
despertado una legtima confianza en esas personas de que mantendr una lnea coherente con
sus propios y anteriores actos. Es tambin una aplicacin de las buena fe-lealtad.

4. CONCEPTO Y PRINCIPALES APLICACIONES.


El derecho protege la legtima creencia de haber obrado conforme a derecho y en la razonable
ignorancia de que no se daa el derecho de terceros. Como dice BETTI, la buena fe debe ser
ignorancia pero legtima ignorancia, esto es, tal que con el uso de la normal diligencia no hubiera
podido ser superada.
Algunas de las principales aplicaciones de este concepto en nuestro derecho positivo, son las
siguientes:
a) Teora de la apariencia. De acuerdo con un viejo principio de origen romano y receptado en
nuestro derecho, nadie puede transmitir un derecho mejor ni ms extenso del que se posee.
Pero ocurre a veces que una persona es titular aparente de un derecho y que sobre la base de
este ttulo, lo transmita a un tercero de buena fe. La aplicacin estricta del aquel principio
conducira a privar a este tercero de lo que ha adquirido de buena fe, lo que es injusto. La ley lo
protege.

Veamos algunos casos. Ante todo, el del heredero aparente. Sucede a veces que una persona
obtiene una declaratoria de herederos en su favor o que presenta un testamento en el cual es
designado heredero. Enajena un bien del haber hereditario a un tercero de buena fe. Luego
aparece otro heredero con mejor derecho (sea porque prueba un vnculo con el causante que
desplaza al anterior, sea porque presenta un nuevo testamento que designa otro heredero).
Es evidente que quien anteriormente fue declarado heredero, no tena en realidad ese carcter,
por lo cual no poda enajenar un bien de la sucesin. Pero sera injustsimo privar de su derecho
a quien ha adquirido el bien confiado en el ttulo que ostentaba el heredero aparente. Bien
entendido que este adquirente para ser protegido por la ley, debe ser de buena fe, es decir,
ignorar que exista otro heredero con mejor derecho que el del aparente.

Lo mismo ocurre con los derechos reales o personales transmitidos a terceros sobre un inmueble
por una persona que ha llegado a ser propietario en virtud de un acto anulado.
Supongamos que una persona ha adquirido un inmueble valindose de dolo para hacerse
transmitir el dominio de su anterior propietario. El nuevo dueo inscribe su ttulo en el Registro
de la Propiedad. Pero luego, el enajenante promueve una accin de nulidad y se declara
judicialmente nula dicha transmisin. Sin embargo, mientras el bien estaba a nombre del
adquirente doloso, lo ha vendido a un tercero de buena fe y a ttulo oneroso, que ha confiado en
las constancias del Registro de la Propiedad. La ley lo protege, dejando a salvo su derecho
contra la posible reivindicacin del dueo.

Otro caso de apariencia es el del matrimonio que ha sido anulado; la anulacin no afecta los
derechos adquiridos por terceros que de buena fe hubieran contratado con los cnyuges,
ignorando que el matrimonio adoleca de un vicio de nulidad.
La nulidad de un acto otorgado por un demente, est o no interdicto, no puede hacerse valer
contra un contratante de buena fe, si la demencia no era notoria.

Tambin se aplica la idea de la apariencia en el caso del mandatario cuyo mandato ha cesado por
revocacin, fallecimiento o incapacidad sobreviniente del mandante; si los terceros que han
contratado con el mandatario ignoraban sin culpa la cesacin del mandato, el contrato ser
vlido respecto del mandante y de sus herederos.

Se declar aplicable la teora de la apariencia cuando las circunstancias del caso hacen razonable
suponer la existencia de un mandato (como ocurre si el que contrat a nombre de otro, utiliza
habitualmente sus oficinas, tiene acceso a su documentacin y utiliza sus papeles), puesto que
una razn de seguridad jurdica obliga a proteger al tercero de buena fe que crey en la
existencia del mandato.

b) Matrimonio nulo o anulado. Si el matrimonio nulo o anulado se contrajo de buena fe por


ambos cnyuges, produce todos los efectos del matrimonio vlido hasta el da que se declare la
nulidad. Si hubo buena fe de uno solo de los cnyuges, el matrimonio producir todos los efectos
del matrimonio vlido, pero slo respecto del cnyuge de buena fe. El cnyuge de buena fe
puede revocar las donaciones que por causa del matrimonio hizo al de mala fe. En cuanto a la
particin de los bienes adquiridos durante el matrimonio, la ley le confiere al cnyuge de buena
fe una triple opcin: a) o bien puede optar por la conservacin por cada uno de los cnyuges de
los bienes por l adquiridos o producidos antes y despus del matrimonio; b) o bien puede
liquidar la sociedad dividiendo por mitades los bienes gananciales sin consideracin a quien los
produjo y aunque el cnyuge de buena fe no hubiera producido ninguno; c) o bien puede dividir
los bienes en proporcin a los aportes que cada uno haya efectuado, como si se tratara de la
liquidacin de una sociedad de hecho.
Y desde luego, si el matrimonio fuere contrado de mala fe por ambos cnyuges no producir
efecto civil alguno.

c) Aplicaciones en materia de derechos reales. Las aplicaciones del principio de la buena fe en


materia de derechos reales, son numerossimas.
Por lo pronto, la posesin de buena fe de una cosa mueble crea en favor del que la posee la
presuncin de tener la propiedad de ella y el poder de repeler cualquier accin de reivindicacin,
si la cosa no hubiera sido robada o perdida.

En materia de usucapin de bienes muebles, si el poseedor es de buena fe y a justo ttulo, la


adquisicin del dominio se produce a los diez aos; en cambio, si es de mala fe, el plazo de la
usucapin es de veinte aos.
En cuanto a los frutos percibidos como consecuencia de la posesin de una cosa, el poseedor de
buena fe los hace suyos, en tanto que el de mala fe debe al dueo no slo los frutos percibidos,
sino tambin los que por su culpa dej de percibir.

El poseedor de buena fe tiene derecho a que se le paguen los gastos hechos en mejoras
necesarias o tiles; el de mala fe tiene derecho a que se le paguen estas ltimas slo en la
medida de que hayan aumentado el valor de la cosa.
El poseedor de buena fe no responde de la destruccin total o parcial de la cosa ni por los
deterioros de ella, aunque fueran causados por hechos suyos, sino hasta la concurrencia del
provecho que hubiera obtenido y slo est obligado a entregar la cosa en el estado en que se
halla. En cambio, el poseedor de mala fe responde por la ruina o deterioro de la cosa, aunque
hubiere ocurrido por caso fortuito, si la cosa no hubiere perecido o deteriorado igualmente
estando en poder del propietario.

5. TEORA DE LOS ACTOS PROPIOS


CONCEPTO Y CONDICIONES DE APLICACIN. A nadie le es lcito volver sobre su conducta
anterior, cuando esa conducta es jurdicamente relevante y puede suscitar en otra persona una
legtima confianza de que se mantendr aquella conducta (venire contra factum proprium non
valet).
ENNECCERUS-NIPPERDEY precisan el concepto de la siguiente manera: A nadie le es lcito hacer
valer un derecho en contradiccin con su anterior conducta, cuando esa conducta, interpretada
objetivamente segn la ley, las buenas costumbres o la buena fe, justifica la conclusin de que
no se har valer el derecho, o cuando el ejercicio posterior choque contra la ley, las buenas
costumbres o la buena fe.
Este principio tiene una vieja prosapia histrica, pero en su aplicacin prctica ha sufrido algunos
ocasos. En nuestro pas, slo en pocas relativamente recientes ha suscitado el inters de la
doctrina y la jurisprudencia en su estudio y aplicacin prctica.
Es simplemente una derivacin del principio de la buena fe-lealtad: no se puede defraudar la
confianza puesta en una conducta anterior jurdicamente relevante.

6. Las condiciones de aplicacin son las siguientes: a) una conducta anterior relevante y
eficaz, que suscite en la otra parte una expectativa seria de un comportamiento futuro; b) una
pretensin o el ejercicio de una facultad o derecho subjetivo contradictoria con aquella conducta;
c) la identidad de sujetos que se vinculan en ambas conductas.
Por lo tanto, deben excluirse los actos que no tengan un valor vinculante, como pueden ser las
meras opiniones o las expresiones de deseo; tambin deben ser excluidas las manifestaciones de
una mera intencin, porque una intencin no puede obligar en la medida que no se asuma un
compromiso.
De igual modo, no obliga una conducta contra legem o invlida.

7. Est controvertida la cuestin de si el silencio puede o no constituir la conducta relevante


que impida el ejercicio del derecho. Nos inclinamos decididamente por la segunda solucin. La
cuestin resulta particularmente clara respecto de la prescripcin. Supongamos que una persona
ha tolerado que otra, sin ttulo ninguno, haya realizado actos posesorios sobre un inmueble de
su propiedad, durante diecisis o diecisiete aos, es decir, antes de cumplirse los veinte aos
establecidos por la ley para que se opere la prescripcin adquisitiva. Ese silencio, esa
inactividad del propietario lo priva de ejercer la accin reivindicatoria? Con razn dice Alejandro
BORDA que de admitirse que el propietario ha perdido su accin, se creara una tremenda
inseguridad jurdica, en razn de que en cualquier momento puede perderse el derecho o
facultad que se tiene sin que sean respetados los plazos de prescripcin establecidos por la ley.

Nuestra posicin tiene un slido apoyo en el principio admitido generalmente, de que la regla

venire contra factum proprium tiene carcter residual, es decir, se aplica slo en caso de que la
ley no disponga otra cosa, porque si entre las leyes debe darse preferencia a las especiales
sobre las generales, con mayor razn debe suceder cuando existe oposicin entre una ley
especial y un principio general.

Sin embargo, pueden darse situaciones lmites, que es preciso analizar cuidadosamente.
Supongamos un edificio dividido en propiedad horizontal, cuyo reglamento establece que los
departamentos tendrn como uso exclusivo la vivienda y prohba expresamente la instalacin de
consultorios mdicos, estudios de abogados, arquitectos u otros profesionales. Empero, durante
quince o veinte aos, el consorcio ha tolerado que funcione all un consultorio mdico y que,
inclusive, se hayan hecho modificaciones en el departamento para adecuarlo a ese destino. Es
procedente una accin del consorcio para que el profesional cese en sus actividades? La
respuesta negativa nos parece clara; pero no porque atribuyamos al prolongado silencio o
inaccin del consorcio el significado de conducta relevante que hace aplicable la teora de los
actos propios, sino porque despus de tanto tiempo y en las condiciones dadas, el ejercicio del
derecho de prohibir la actuacin profesional, sera abusivo.

8. No es indispensable aunque es lo normal que la pretensin contradictoria se efecte


durante el trmite en un juicio; es posible que la contradiccin exista extraprocesalmente, pues
de no ser as se negara la posibilidad de aplicar la teora cuando se demanda.

9. La conducta o actos del mandatario se reputan como hechos por el mandante, mientras
acte dentro de la rbita de sus poderes. De conformidad con este principio, se ha declarado que
importa ir contra los propios actos sostener que los dichos efectuados con asistencia letrada o
por intermedio de letrado apoderado, no le pertenecen y por eso resulta inadmisible pretender
no responsabilizarse por esas manifestaciones y afirmar que no le son atribuibles.

10. Existe opinin unnime en el sentido de que la doctrina de los propios actos puede ser
aplicada no slo a pedido de parte, sino tambin de oficio, pues ello no es sino una aplicacin del
principio iura novit curia.

EL PRINCIPIO DE LA BUENA FE