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ETERNIDAD

THISTLEDOWN III
GREG BEAR

Titulo original: Eternity


Traduccin Carlos Gardini
1988; Greg Bear
1997; Ediciones B. Coleccin Nova xito n 12.
ISBN: 84-406-7343-4
Digitalizado: Elfowar.
Corregido: Umbriel. Marzo de 2003.
Corregido: Silicon 08/2008

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CONTRAPORTADA
Cerrada la Va y "recuperada" la humanidad tras la hecatombe nuclear,
los cuarenta aos transcurridos han alterado muchas cosas.
En la Tierra, Garry Lanier, lder de la primera expedicin a Thistledown,
ha envejecido y se ha convertido en un personaje cansado y amargado
que desea morir. No obstante, todo cambiar con la llegada del general
Pavel Mirsky, un ser que no puede existir ya que desapareci con la Va
y que ahora se presenta como mensajero de la Mente Final del Universo.
En Gaia, donde el imperio de Alejandro Magno ha perdurado durante dos
mil aos, la joven Rhita Vaskayza examina la herencia de su enigmtica
abuela, la sphe Patrikia, llegada de una misteriosa puerta ya desaparecida y cuya reapertura puede traer el horror a un mundo tal vez inocente.
En Thistledown, el Hexamon Infinito desea reabrir la Va. Konrad Korzenowski, asesinado precisamente por haberla creado y resucitado despus para investigarla, no sabe qu hacer. Tal vez debera tener en cuenta
la amenaza de los peligrosos jarts, unos enemigos que, como ser Olmy
sabe, los humanos han subestimado lamentablemente.

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PRESENTACIN
EN fue el inicio de una curiosa triloga cuya publicacin cerramos con este libro. La
historia de la serie es sencilla, aunque un tanto original.
Primero se public EN (1985, NOVA ciencia ficcin, nmero 90), una asombrosa especulacin matemtico-fsico-cosmolgica sobre el descubrimiento de un misterioso asteroide-nave llamado Thistledown, cuya Va y sus puertas representan el posible camino de
acceso a un multiverso de mundos. Algo ms tarde, Bear escribi una interesantsima continuacin que tiene poco que envidiar al primer volumen. Se trata de ETERNIDAD (1988,
NOVA xito, nmero 12), la obra que hoy presentamos y que comentaremos ms adelante.
Los ingleses lo llaman una sequel.
Pero en 1995, Bear riz el rizo y public lo que en el mundo anglosajn se ha etiquetado como una prequel de EN. Se trata de LEGADO (1995, NOVA xito, nmero 10),
una novela que recupera elementos ya presentes en EN y ETERNIDAD pero ambientada
en un tiempo anterior. Aunque cronolgicamente fue escrita despus, la trama de
LEGADO se desarrolla antes. El mismo Thistledown, la Va y sus puertas de que se habla
en EN y ETERNIDAD son el punto de arranque de una novela que, en su gran ambicin
especulativa, est centrada en la biologa, un tema un tanto al margen de la serie formada
por EN y ETERNIDAD.
En cualquier caso, mi admiracin por LEGADO ha dado pie a que la triloga completa
aparezca en nuestras colecciones. En realidad, cuando ETERNIDAD apareci en ingls,
haca tan slo un ao que se haba publicado la edicin espaola de EN. No suelo seleccionar continuaciones si no hemos publicado el inicio de una serie, por eso ha habido que
esperar hasta que LEGADO (y el tiempo pasado...) me permitieron recuperar la serie
completa. No obstante, respondiendo tal vez a la originalidad de la serie, la hemos publicado tambin de una forma un tanto curiosa.
Empezamos el ao pasado con LEGADO en el nmero 10 de la coleccin especial
NOVA xito. Seguimos despus con el elemento central de la triloga, EN, que ha precedido slo unos meses a su secuela explcita: ETERNIDAD. Es decir, hemos optado por
publicar la serie segn su orden cronolgico interno (si es que este factor tiene algn sentido en un lugar como la Piedra y su enigmtica Va...). Tal vez para reflejar el multiverso
implcito en la serie, hemos usado no una, sino dos colecciones: NOVA xito para los estrenos y la clsica NOVA ciencia ficcin para la reedicin de EN.
Si bien LEGADO y EN tratan temas distintos (aunque emparentados por la Va y el
personaje ser Olmy), ETERNIDAD es una continuacin explcita de EN: el mismo trasfondo, los mismos personajes, la misma situacin ambientada unos cuarenta aos despus,
etc. Imagino que ETERNIDAD se puede leer con independencia de EN, con slo las referencias al multiverso de la Va que ya he incluido en esta presentacin.
En cierta forma, ETERNIDAD resulta autosuficiente y uno de sus ejes argumntales (el
mundo Gaia y la herencia de Patricia Vasquez) aparece tan slo en el ltimo captulo de
EN. La ya citada continuidad de los personajes aconsejara tal vez una lectura ordenada,
pero el objetivo de Greg Bear en esta novela parece ser otro. Por ello estoy bastante con-

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vencido de que ETERNIDAD puede leerse independientemente, aun cuando no resultara


aconsejable: no leer EN es un error que el lector debera evitar.
Si EN ha sido saludada como la ms bien construida de las novelas picas de la
ciencia ficcin hard, emparentada con la idea Rama (una tecnologa nueva, de gran
envergadura y misteriosa en su origen, alcance y repercusin), tambin cabe verla como
un ejemplo de la visin que Olaf Stapledon nos aport con obras hoy ya clsicas como
HACEDOR DE ESTREELAS.
Tal como dice Paren Miller en LOCUS: Bear es uno de los pocos escritores de ciencia
ficcin capaz de continuar el camino seguido por Olaf Stapledon: ms all de los lmites de
la mera ambicin humana y del tiempo geolgico. EN era su novela ms stapledoniana.
Cmo va a poder superarla?
La respuesta es ETERNIDAD, que resulta an ms stapledoniana que EN y, en opinin de algunos crticos, incluso superior. Para muestra bien vale un botn: en el South
Wales Argus podemos leer: Si EN era magnfica (y lo era), su continuacin la supera.
Ideas apasionantes y un estilo innovador, dudo que hoy en da haya alguien que escriba
mejor cualquier tipo de ficcin.
Ya el ttulo, ETERNIDAD, en palabras de Miller, sugiere un salto en la escala todava
ms espectacular, para abarcar algo capaz de imponer respeto incluso a los constructores
de Thistledown. Y ese algo es el designio de los jarts y la aparicin de un poder posiblemente omnmodo en esa Mente Final del universo.
En una entrevista realizada en 1989, el mismo Greg Bear (que parece haber estudiado
mucha matemtica para escribir estas novelas) nos transmita su versin personal del
famoso teorema de Gdel, junto con la razn de ser de ETERNIDAD;
A grandes rasgos pienso que no podemos, y tal vez nunca podamos, alcanzar una comprensin adecuada del universo.
En ETERNIDAD quise emprender un camino que no haba seguido en EN: desarrollar una filosofa aliengena que pudiera ser comprendida e incluso aceptada, al menos de
forma inconsciente, y que al mismo tiempo resultara revulsiva.
Estos dos elementos se dan cita en ETERNIDAD. Por una parte, el objetivo final de la
actividad de los jarts ilustra ese tipo de filosofa aliengena que pretenda ofrecer Bear y,
por otra parte, hay claras referencias a esa curiosa aplicacin del teorema de Gdel que,
en versin de Bear, vendra a justificar la inevitable inefabilidad del universo.
En algn lugar de este libro se dice explcitamente: Un programa, por complejo que
sea, incluso la mente humana, no siempre puede ser consciente del sistema en el cual opera, una especie de canto a ese misterio del universo en el que vivimos, que nos desborda
de forma inevitable.
Pero, reflexiones filosfico-matemticas al margen, la realidad es que Bear sabe vestir ese objetivo claramente expuesto con los elementos narrativos que hacen amena cualquier narracin: personajes, misterios, sorpresas y un tema que bordea las grandes pre-

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guntas que se plantea todo ser vivo y consciente.


Para desarrollar el argumento, Bear imagina que han transcurrido cuarenta aos desde los sucesos de EN. Se ha cerrado la Va y la humanidad de la Tierra ha sido recuperada tras la hecatombe nuclear. Pero la trama de ETERNIDAD transcurre en tres mbitos principales:
En la Tierra, Garry Lanier, lder de la primera expedicin a Thistledown, ha envejecido
y se ha convertido en un personaje cansado y amargado que desea morir. No obstante todo
cambiar con la llegada del general Pavel Mirsky, un ser que no puede existir ya que desapareci con la Va, y que ahora se presenta como mensajero de la Mente Final del universo.
En Gaia, donde el imperio de Alejandro Magno ha perdurado durante dos mil aos, la
joven Rhita Vaskayza examina la herencia de su enigmtica abuela, la soph Patrikia,
llegada de una misteriosa puerta ya desaparecida y cuya reapertura puede traer el horror
a un mundo tal vez inocente.
En Thistledown, el Hexamon Infinito desea reabrir la Va, y Konrad Korzenowski, asesinado precisamente por haberla creado y resucitado despus para investigarla, no sabe
qu hacer. Tal vez debera tener en cuenta la amenaza de los peligrosos jarts, unos enemigos de los que, como ser Olmy sabe, los humanos han subestimado lamentablemente.
Una bonita mezcolanza de acciones para dar respuesta al planteamiento inicial de Bear antes citado. En cualquier caso, el sentido de lo maravilloso de la mejor ciencia ficcin
se hace patente en esta obra tan o ms stapledoniana que EN. Ambas, junto con
LEGADO demuestran por qu Greg Bear es ya uno de los mejores autores de la moderna
ciencia ficcin. Para terminar, un breve comentario sobre la traduccin. Para EN hemos
utilizado la versin de Roger Vzquez de Parga que public Ultramar. ETERNIDAD, al
igual que LEGADO y las ms recientes obras de Bear, ha sido traducida por Carlos Gardini con su habitual saber hacer.
La traduccin de ETERNIDAD de Gardini lleg cuando EN ya estaba en proceso de
produccin, por eso no pudimos incluir en EN los cambios que Gardini ha sugerido y que
s hemos mantenido en ETERNIDAD. Para los lectores interesados adjunto algunas de las
notas que Carlos Gardini me hizo llegar con su traduccin y que recogen los cambios
respecto del vocabulario de EN y, de pasada, comentan algunos de los trminos usados:
Los gentilicios y afines (jarts, frants, ndenlas, geshels, talsit, etc.) estn con minscula
aun cuando en la otra traduccin se han transcrito (siguiendo la norma inglesa) con
mayscula.
En EN se traduce city memory por Ciudad del Recuerdo. Se trata de una especie
de matriz virtual donde residen mentes incorpreas (la gente que muere, por ejemplo, es
downloadeada a city memory). En consecuencia es memoria de ciudad o, a lo sumo,
podra traducirse por Ciudad de la Memoria. En mi traduccin he usado Memoria de
Ciudad.
He usado abrepuertas para los gate openers, en EN llamados Abridores de Entradas.
He usado distritos orbitales para los orbital precints, en EN llamados recintos

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orbitales.
He usado falla para flaw, en vez de hendidura, y tallonave para flawship,
en vez de nave de la hendidura.
He decidido mantener las opciones de Gardini que me parecen ms que razonables (en
particular ese fallonave tan cercano al flawship del original). Por si ello fuera poco,
Gardini se ha dado tambin cuenta de que en el mundo alternativo de Gaia los descendientes de Alejandro Magno (Alexandros) an poseen una especie de imperio con capital en
Alejandra (Alexandreia). Aunque en EN se tradujo el nombre de ese imperio como masculino (el Oikoumene), en realidad debera ser femenino ya que en griego He Oikoumen (la Oikoumene, o tierra habitada) designaba la Hlade. Tambin es femenino
Boul (asamblea o senado).
Y nada ms. Espero que, como yo, disfruten de ETERNIDAD y, tambin como yo, estn
impacientes por leer las futuras novelas de Greg Bear. Espero que pronto podamos hacerlo. Greg Bear es un autor que nunca defrauda.
Miquel Barcel

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Para David McClintock,


amigo, coadmirador de Olaf Stapledon,
y sobre todo librero.

Slo cuando el espacio se enrolle como un trozo de cuero habr un final para el sufrimiento, adems de conocimiento de Dios.
Svetsvatara Upamsad, VI 20

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Al fin y al cabo slo hay crueldad y muerte en esta Tierra. No hallars solaz en un rayo
de luz ni en un grano de arena, pues todo es oscuridad, y la fra mirada de Dios es indiferente, ojos de gruesos prpados que observan a todos con igual desdn. Slo hay salvacin
en tu fuerza interior; debes vivir, tal como debe vivir un rbol, o las cucarachas y las pulgas que medran en los yermos y ruinas de la Tierra. Y as vives, y sientes el aguijonazo de
saber que vives. Comes lo que consigues, y si aquello que comes alguna vez fue tu hermano, as sea; a Dios no le importa. A nadie le importa. Te prostituyes, y si te prostituyes con
varn o mujer, a nadie le importa, pues cuando todos tienen hambre, todos se prostituyen,
aun los que recurren a las prostitutas. Y cuando todos se prostituyen la enfermedad florece, pues los grmenes deben vivir, y se propagan por los yermos y ruinas de la Tierra.
Algunos dicen que volveremos a subir al cielo. Otros dicen que todos deberamos haber
muerto, como expiacin. Mas no haba de ser as. Pues por antojo del tiempo y por capricho de la historia, los ngeles descienden de la Piedra para recorrer los yermos y ofrecer
el consuelo que los yermos no pueden ofrecer, para ahuyentar las nubes y el humo y dejar
que pase el Sol, para sembrar nuestro grano, cosechar nuestro alimento y legarnos el arado. Te maravillas de esto, y no maldices a los ngeles en la locura de tu culpa, pues son
una glora semejante a un sueo, y no acabas de crertelo.
Sanan tu enfermedad, y con el tiempo te unes a ellos para sanar a otros. La medicina se
convierte en religin, el auxilio en el nico mandamiento, curar en la mayor ofrenda a
Dios.
Traen milagros desde la Piedra. Se quedan entre nosotros, pero no son de los nuestros,
y algunos protestan, pero esos pocos son ignorados como se ignora la granza. Esos pocos
mascullan acerca de la divisin y la insatisfaccin, pues nunca estamos contentos, nunca
conformes, nunca satisfechos. Pero los ngeles no escuchan.
Y luego, desde las Tierras Bblicas, desde el este, desde la Tierra del Libro y desde el
Pueblo del Libro llega la rebelin. Pues sus tierras no han sido exploradas y todava pueden encontrar fuerza en el suelo, y son ingeniosos y conocen la Ley del rbol y la Pulga.
Como son Elegidos de Dios, combaten contra estos ngeles que para ellos no son ngeles
sino demonios, combaten y son sometidos por medio de milagros y pacificados. Y el Pueblo
del Libro duerme el sueo de los pacficos, construyendo y trabajando sin combatir. As
acontece en la Tierra donde la humanidad abri los ojos por primera vez.
Y luego, desde aquella regin hundida en el mal, desde la punta del Corazn de las Tinieblas, como heces blancas en una botella negra, llegan hablantes de afrikans e ingls
vestidos de uniforme, precedidos por ejrcitos de esclavos, para aislar las Tierras Meridionales vrgenes. Combaten y son sometidos por medio de milagros y pacificados, a su
manera. Y duermen el sueo de los pacficos, construyendo y trabajando sin combatir. As
ocurre en el pie del nfora de frica.
La luz y el conocimiento renacen en el yermo, pues el suelo recobra su vigor, y tambin
la carne. Todo esto debemos a los ngeles. Y si son slo hombres, slo nuestros hijos que
regresan vestidos de luz, qu significa eso para nuestra satisfaccin y gratitud?
Nos arrancan de la Ley del rbol y la Pulga y nos devuelven nuestra humanidad.
GERSHOM RAPHAEL, El

Libro de la Muerte, sura 4, libro 1

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1
TIERRA RECUPERADA,
TERRITORIO INDEPENDIENTE
DE NUEVA ZELANDA,
2046 D.C.
El cementerio de New Murchison Station slo contena treinta tumbas. Una pradera llana rodeaba el terreno cercado, y un angosto y sinuoso riacho atravesaba la pradera con un
murmullo lquido y persistente bajo el viento fresco y seco. El viento susurraba entre las
crepitantes hojas de hierba. Montaas orladas de nieve y envueltas en nubes grises relucan
sobre la planicie. Al este, el sol colgaba sobre el Two Thumb Range, con una luz que resplandeca sin dar calor. A pesar del viento, Garry Lanier estaba sudando.
Ayud a cargar el atad desde la empalizada blanca hasta la tumba recin cavada, marcada por un montculo desigual de tierra negra, contrayendo el rostro en una mscara que
disimulaba el esfuerzo y las agudas punzadas del dolor.
Seis amigos llevaban el atad. Era apenas un sencillo cajn de pino, pero Lawrence
Heineman pesaba sus buenos noventa kilos cuando falleci. La viuda, Lenore Carrolson,
los segua a dos pasos, el rostro levantado, con la mirada perpleja y perdida. Su cabello,
antes rubio ceniza, ahora era blanco plateado.
Larry pareca mucho ms joven que Lenore, cuyo aspecto resultaba frgil y fantasmagrico a los noventa aos. l haba recibido un cuerpo nuevo despus del infarto, treinta y
cuatro aos antes; no lo haban matado la edad ni la enfermedad, sino un alud de rocas en
un campamento en las montaas, a veinte kilmetros de all.
Lo depositaron en la tierra y los acompaantes soltaron las gruesas cuerdas negras. El
atad se lade y cruji. Lanier se imagin que Heineman estaba incmodo en la tumba,
luego rechaz esa ingenua fantasa; de nada serva remodelar la muerte.
Un sacerdote de la Nueva Iglesia de Roma habl en latn ante la tumba. Lanier fue el
primero en arrojar una palada de tierra hmeda en el agujero. Cenizas a las cenizas. Este
suelo es hmedo. El atad se pudrir.
Lanier se frot el hombro. Estaba junto a Karen, su esposa desde haca casi cuatro dcadas. Ella escrutaba el rostro de esos vecinos distantes, buscando algo que la hiciera sentirse
menos desplazada. Lanier trat de mirar a los deudos con los ojos de ella y slo encontr
tristeza y una nerviosa humildad. Le toc el codo, pero ella no aceptaba sus gestos tranquilizadores. Karen se senta ajena a aquello. Amaba a Lenore Carrolson como una madre,
aunque hara dos aos que no hablaban.
All arriba, en el cielo, entre los distritos orbitales, el Hexamon se ocupaba de sus asuntos, pero no haba enviado representantes de esos augustos cuerpos celestiales. A decir
verdad, teniendo en cuenta lo que Larry opinaba sobre el Hexamon, ese gesto habra sido
inapropiado.

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Cmo haban cambiado las cosas.


Divisiones. Separaciones. Desastres. Ni siquiera todo el trabajo que haban realizado
durante la Recuperacin poda borrar esas diferencias. Haban esperado mucho de la Recuperacin. Karen an abrigaba grandes esperanzas, an trabajaba en diversos proyectos. Los
que estaban all no compartan esas esperanzas.
Ella an perteneca a la Fe. Crea en el futuro, en los esfuerzos del Hexamon.
Lanier hara veinte aos que haba perdido la Fe.
Ahora entregaban una parte significativa de su pasado a la hmeda tierra, sin esperanzas
de una segunda resurreccin. Heineman no esperaba morir por accidente, pero aun as haba
escogido esta muerte. Lanier haba hecho una eleccin similar. Saba que un da la tierra
tambin lo absorbera, y le pareca adecuado, aunque aterrador. Poda morir. No habra
segunda oportunidad. l como Heineman, como Lenore haba aceptado las oportunidades que ofreca el Hexamon hasta cierto punto, y luego se haba arrepentido.
Karen no se haba arrepentido. Si el alud hubiera cado sobre ella y no sobre Larry, ahora no estara muerta; almacenada en su implante, aguardara su oportuna resurreccin en un
cuerpo nuevo cultivado para ella en uno de los distritos orbitales, y sera llevada a la Tierra.
No tardara en ser tan joven como ahora, o ms. Y al pasar los aos, no envejecera ms de
lo que deseara, y su cuerpo slo cambiara de modos aceptados. Eso la distanciaba de estas
personas. La apartaba de su esposo.
Como Karen, su hija Andia haba llevado un implante, y Lanier no haba protestado, algo de lo que se haba avergonzado un poco en aquel entonces; pero verla crecer y cambiar
haba sido una experiencia extraordinaria, y se daba cuenta de que estaba ms dispuesto a
aceptar su propia muerte que la de aquella nia. No haba puesto ninguna objecin a los
planes de Karen, y el Hexamon haba descendido para bendecir a la hija de una de sus fieles
servidoras, para dar a la hija de Lanier un don que l mismo no aceptaba porque no estaba
disponible (no poda estarlo) para los viejos nativos, los nativos de la vieja Tierra.
Luego haba intervenido la irona, dejando una marca indeleble en sus vidas. Veinte
aos atrs el avin de Andia se haba estrellado en el este del Pacfico y no haban encontrado el cuerpo. La oportunidad de resurreccin de su hija yaca en los sedimentos del fondo de un profundo abismo; una canica diminuta, imposible de rastrear ni siquiera con la
tecnologa del Hexamon.
Las lgrimas de Lanier no eran por Larry. Se las enjug y adopt una expresin de estirada formalidad para saludar al sacerdote, un joven hipcrita y beato con quien Lanier nunca haba simpatizado. El buen vino viene en una copa extraa, haba dicho una vez Larry.
Adquiri una sabidura que envidio.
En el arrebato inicial de admiracin al trabajar con el Hexamon, todos estaban deslumbrados. Heineman haba aceptado su segundo cuerpo con satisfaccin, y Lenore haba aceptado tratamientos rejuvenecedores para estar a la altura de su esposo. Luego haba abandonado los tratamientos, y ahora slo aparentaba ser una setentona bien conservada.
La mayora de los viejos nativos no tena acceso a las implantaciones; ni siquiera el
Hexamon Terrestre poda proporcionar a todos los habitantes de la Tierra los dispositivos
necesarios; y si hubiera podido, las culturas de la Tierra no estaban preparadas ni siquiera

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para una aproximacin a la inmortalidad.


Lanier se haba resistido a las implantaciones, pero haba aceptado la medicina del
Hexamon; hasta el da de hoy no saba si haba sido por hipocresa o no. Dicha medicina
haba estado disponible para la mayora, pero no para todos los viejos nativos, desperdigados por una Tierra devastada; el Hexamon haba utilizado todos sus recursos para lograrlo.
Lanier se haba valido de un argumento racional: con el trabajo que estaba haciendo,
necesitaba gozar de perfecta salud; y para gozar de perfecta salud mientras haca su trabajo
internndose en los yermos, viviendo entre la muerte, la enfermedad y la radiacin
necesitaba el privilegio de la medicina del Hexamon.
Lanier comprenda la reaccin de Karen. Qu desperdicio. Tanta gente que abandonaba
o renunciaba. Karen pensaba que se portaban irresponsablemente.
Tal vez fuera as, pero esas personas como l, y como Karen haban dedicado gran
parte de su vida a la Recuperacin y a la Fe. Se haban ganado sus convicciones, por irresponsables que ella las considerase.
La deuda que todos tenan con los distritos orbitales era incalculable. Pero el amor y la
lealtad no se ganaban con deudas.
Lanier sigui al cortejo hasta la diminuta iglesia que estaba a pocos cientos de metros.
Karen se qued cerca de las tumbas. Estaba llorando, pero l no poda ir a consolarla.
Sacudi bruscamente la cabeza, mir el cielo.
Nadie haba pensado que sera as.
Aun a l le costaba creerlo.
En la sala de reunin de la iglesia, mientras tres mujeres jvenes servan bocadillos y
ponche, Lanier aguard a que su esposa se sumara al velatorio. La gente, incmoda, formaba grupos de dos y de tres para aproximarse a dar el psame a la viuda, que saludaba con
una sonrisa distante.
Ella perdi a su primera familia en la Muerte, record Lanier. Ella y Larry, despus de
retirarse de la Recuperacin diez aos antes, se haban comportado como jovencitos, recorriendo la isla Sur, divirtindose, viajando a Australia para realizar largas excursiones,
incluso navegando una vez hasta Borneo. Nada pareca preocuparles, y Lanier los envidiaba.
Tu esposa se lo est tomando mal le dijo Fremont, un joven rubicundo.
Fremont diriga la reinaugurada Irishman Creek Station. Sus desperdigados merinos
semisalvajes a veces llegaban hasta Twizel, y no lo consideraban el mejor de los ciudadanos. La marca de su hacienda, un loro rodeado por un crculo, era un tanto curiosa para un
hombre que se ganaba la vida con ovejas; aunque se comentaba que una vez haba dicho:
Soy tan independiente como mis ovejas. Voy a donde quiero, y ellas tambin.
Todos lo ambamos dijo Lanier. Por qu iba a confesarse de repente ante ese desconocido? Pero mientras miraba hacia la puerta por si se acercaba Karen, no pudo contenerse. Era un hombre listo. Sencillo, sin embargo. Conoca sus limitaciones. Yo...
Fremont enarc las pobladas cejas.

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Estuvimos juntos en la Piedra dijo Lanier.


Eso o decir. Los ngeles os causaron confusin. Lanier sacudi la cabeza.
l odiaba eso.
l hizo un buen trabajo, aqu y en todas partes dijo Fremont.
Todos son benvolos en los funerales. Entr Karen. Fremont, que no poda tener ms de
treinta y cinco aos, la mir y se volvi inquisitivamente hacia Lanier. Lanier se compar
con aquel hombre joven y vigoroso; l tena el cabello gris, unas manazas oscuras y nudosas, el cuerpo levemente encorvado.
Karen no pareca mayor que Fremont.

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2
HEXAMON TERRESTRE,
RBITA DE LA TIERRA,
AXIS EUCLID
Hablemos sugiri Suli Ram Kikura, apagando su pctor y sentndose detrs de
Olmy.
l estaba junto a la ventana del apartamento, una verdadera ventana, que daba sobre la
pared interior de Axis Euclid, el espacio cilndrico que antao rodeaba la singularidad central de la Va. Ahora mostraba aeronautas que nadaban con traslcidas alas de murcilago,
parques de diversiones flotantes, ciudadanos recorriendo autopistas formadas por campos
purpreos, y un pequeo arco de oscuridad a la izquierda: el espacio que rodeaba la Tierra.
Los colores y la actividad le recordaban una pintura francesa de principios del siglo XX,
una escena campestre repentinamente despojada de gravedad, con parejas que paseaban e
hijos de naderitas ortodoxos desperdigados por doquier. La vista cambiaba constantemente
mientras el cuerpo del eje rotaba en torno del hueco de su centro, una muestra exuberante
de la vida y la sociedad del Hexamon, de la cual Olmy ya no pareca formar parte.
Estoy escuchando dijo sin mirarla.
Hace meses que no visitas a Tapi.
Tapi era el hijo de ambos, creado a partir de sus misterios mezclados en la Memoria de
Ciudad de Euclid. Dicha concepcin volva a estar en boga desde haca diez aos; antes de
eso, cuando los naderitas ortodoxos dominaban el gobierno del distrito de Euclid, predominaban los nacimientos naturales y los nacimientos ex tero, y al cuerno con siglos de tradicin del Hexamon. De ah, los nios que jugaban en el Parque de la Falla, frente a la ventana de Ram Kikura.
Olmy parpade, sintindose culpable por evitar a su hijo. Suli Ram Kikura siempre tocaba ese tema.
l est bien.
Nos necesita a ambos. Un parcial no es sustituto para un padre. Dentro de pocos meses tendr los exmenes de encarnacin y necesita...
Olmy casi deseaba no haber tenido a Tapi. El peso de la responsabilidad era excesivo,
sobre todo ahora que estaba dedicado a sus investigaciones. Simplemente, no tena tiempo.
No s si enfadarme contigo o no dijo ella. Ests afrontando algo difcil. Supongo
que hace aos yo podra haber adivinado qu es... Ram Kikura hablaba con calma y
moderacin, pero no poda ocultar su preocupacin y su enojo ante aquella callada tozudez. Te valoro lo suficiente como para preguntarte qu te molesta.
Te valoro. Haban sido amantes primarios durante varias dcadas (setenta y cuatro aos,
le record su implantacin de memoria, sin que l se lo preguntara) y haban vivido y participado en un turbulento y espectacular perodo de la historia del Hexamon. l nunca haba

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cortejado seriamente a ninguna mujer salvo a Ram Kikura; siempre haba sabido que dondequiera que fuese, aunque mantuviera relaciones pasajeras, siempre volvera a ella. Ella
era su igual, una homorfa, ex repcorp de la Tierra en el Nexo, defensora de los desafortunados, los ignorados y los ignorantes. Con ninguna otra podra haber engendrado a Tapi.
Estoy estudiando, eso es todo.
S, pero no me cuentas qu. Sea lo que fuere, te est cambiando.
Slo pienso en el futuro.
No sabrs algo que yo ignoro, verdad? Abandonas tu retiro, viajas a la Tierra...
l guard silencio y ella call, apretando los labios.
De acuerdo. Algo secreto. Algo que se relaciona con la reapertura.
Nadie planea eso seriamente dijo Olmy, con una petulancia impropia de un hombre
de ms de cinco siglos de edad. Slo Ram Kikura poda atravesar su coraza y provocar
semejante reaccin.
Ni siquiera Korzenowski est de acuerdo contigo.
Conmigo? Nunca he dicho que respalde la reapertura.
Es absurdo dijo ella. Ahora ambos haban atravesado la coraza del otro. Sean
cuales fueren nuestros problemas o carencias, abandonar la Tierra...
Eso es an menos probable murmur l.
Y reabrir la Va... Va en contra de todo aquello por lo que hemos trabajado durante
los ltimos cuarenta aos.
Nunca he dicho que lo quisiera insisti l.
La mirada de desprecio de Ram Kikura lo sorprendi. La distancia entre ambos nunca
haba sido tan grande como para que sintieran desdn intelectual el uno por el otro. Su
relacin siempre haba sido una mezcla de pasin y dignidad, aun en los aos de su peor
disputa. sta pareca a punto de igualarla o superarla, aunque l se negaba a admitir su
desacuerdo.
Nadie lo quiere, pero sin duda sera estimulante, verdad? Volver a tener una ocupacin interesante, una misin, regresar a nuestra juventud y nuestros aos de mayor poder.
Reanudar el comercio con los talsit. Tantas maravillas por conocer!
Olmy alz levemente un hombro, una discreta admisin de que haba cierta verdad en lo
que ella deca.
Nuestra tarea no ha terminado aqu. Tenemos toda nuestra historia para reclamar. Sin
duda hay trabajo de sobra.
Nuestra especie nunca ha sido moderada fue la respuesta de Olmy.
Sientes la llamada del deber, verdad? Ests preparndote para lo que crees que ocurrir. Suli Ram Kikura se puso de pie, cogindole el brazo con ms enfado que afecto.
Acaso nunca hemos pensado del mismo modo? Nuestro amor siempre ha sido una atraccin entre opuestos? Te opusiste a m en lo concerniente al derecho a la individualidad de

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los viejos nativos...


Cualquier otra cosa habra atentado contra la Recuperacin.
La mencin de ese tema al cabo de treinta y ocho aos, y la rpida reaccin de Olmy,
demostraba que las brasas de aquella disputa an no se haban apagado.
Acordamos disentir ambos dijo ella, enfrentndosele.
En su puesto de defensora de la Tierra, durante los aos posteriores a la Secesin y los
primeros de la Recuperacin, Ram Kikura se haba opuesto a que los funcionarios del
Hexamon usaran talsit y otras terapias mentales con los viejos nativos. Se haba acogido a
la ley terrestre de aquel momento y llevado el asunto a los tribunales del Hexamon, alegando que los viejos nativos tenan derecho a evitar los chequeos de salud mental y la terapia
correctora.
Finalmente, basndose en una legislacin especial, la Ley de la Recuperacin, haban
rechazado su recurso.
La resolucin se haba tomado haca ya treinta y ocho aos. Ahora el cuarenta por ciento de los supervivientes de la Tierra reciban una u otra clase de terapia. La campaa para
administrar el tratamiento haba sido magistral. Se haban cometido algunos excesos, pero
haba funcionado. La enfermedad y la disfuncin mental estaban prcticamente erradicadas.
Ram Kikura se haba ocupado de otros asuntos, de otros problemas. Haban seguido
siendo amantes, pero mantenan una relacin tensa desde entonces.
El lazo que los una era muy fuerte. Las desavenencias no bastaban para cortarlo. Ram
Kikura no poda o no quera llorar, ni manifestaba las debilidades de una vieja nativa, y
Olmy haba perdido esas capacidades haca siglos. El rostro de ella era suficientemente
expresivo sin lgrimas; Olmy vea en l el temple de una ciudadana del Hexamon, que
saba contener sus emociones y aun as transmitirlas: tristeza y prdida ms que nada.
Has cambiado durante los ltimos cuatro aos dijo ella. No s definirlo... no s
qu ests haciendo ni para qu te ests preparando, pero disminuye la parte de ti que yo
amo.
l entorn los ojos.
No quieres hablar de ello. Ni siquiera conmigo. Olmy sacudi la cabeza lentamente,
sintiendo que algo se marchitaba en su interior, que algo se replegaba.
Dnde est mi Olmy? pregunt Ram Kikura. Qu le han hecho?
Ser Olmy. Tu regreso nos es sumamente grato. Cmo ha sido tu viaje?
El presidente Kies Parren Siliom estaba de pie en una ancha plataforma transparente, y
el disco de la Tierra asomaba por debajo de l siguiendo la rotacin de Axis Euclid. Quinientos metros cuadrados de vidrio tensado ionizado y dos capas de campos de traccin
separaban la sala de conferencias del presidente del espacio abierto; pareca estar de pie en
el vaco.
El atuendo de Parren Siliom pantalones africanos de algodn blanco y camisa negra
sin mangas de lino modificado de Thistledown pona de relieve que era el responsable de
dos mundos. La Tierra recuperada, cuyo hemisferio oriental rodaba hacia la maana bajo

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sus pies, y los cuerpos orbitales, Axis Euclid, Thoreau y la nave asteroide Thistledown.
Olmy se mantuvo a un lado del vaco aparente en la capa externa del recinto. La Tierra
se perdi de vista. Pictografi saludos formales a Parren Siliom y dijo:
Mi viaje ha sido grato, ser presidente.
Haba esperado pacientemente tres das a que lo recibieran, y aprovechado el tiempo
hacindole aquella molesta visita a Suli Ram Kikura. Muchas veces haba esperado a ministros presidenciales y funcionarios menores, y era muy consciente, despus de tantos siglos,
de que haba desarrollado esa actitud de superioridad respecto a los amos propia del soldado veterano; senta una respetuosa condescendencia hacia la jerarqua.
Y tu hijo?
Hace tiempo que no lo veo, ser presidente. Tengo entendido que est bien.
Muchos nios se presentarn pronto a los exmenes de encarnacin dijo Parren Siliom. Todos necesitarn cuerpos y ocupaciones, si aprueban tan fcilmente como sin
duda lo har tu hijo. Ms exigencias sobre recursos limitados.
S, ser.
He invitado a dos asociados mos a asistir a una parte de tu informe dijo el presidente, las manos a la espalda.
Dos fantasmas asignados personalidades parciales proyectadas, provisionalmente independientes de sus originales aparecieron a unos metros del presidente. Olmy reconoci
a uno, el lder de los neogeshels de Axis Euclid, Tobert Tomson Tikk, uno de los treinta
senadores por Euclid en el Nexo. Olmy haba investigado a Tikk al comienzo de su misin,
aunque no conoca personalmente al senador. La imagen del parcial de Tikk tena un aspecto ms apuesto y musculoso que su original, una ostentacin de moda entre los polticos
ms radicales del Nexo.
La presencia de parciales proyectados era vieja y nueva a la vez. Durante treinta aos a
partir de la Secesin el momento en que Thistledown se haba separado de la Va, los
naderitas ortodoxos haban controlado el Hexamon y esos alardes tecnolgicos se haban
limitado a casos de extrema necesidad . Ahora el uso de parciales era de lo ms normal; un
neogeshel como Tikk no era reacio a difundir su imagen y sus patrones de personalidad por
el Hexamon.
Ser Olmy conoce al senador Tikk. Creo que no conoce a Ras Mishiney, senador por
el territorio de Gran Australia y Nueva Zelanda. En este momento se encuentra en Melbourne.
Perdn por la demora, ser Olmy dijo Mishiney.
No tiene importancia dijo Olmy.
La audiencia era una mera formalidad, pues la mayor parte del informe de Olmy estaba
registrado en pictografas detalladas. Aun as, no haba esperado que Parren Siliom invitara
a testigos. Un lder prudente saba cundo admitir a sus adversarios en funciones elevadas.
Olmy saba poco sobre Mishiney.
Una vez ms me disculpar por perturbar tu bien merecido retiro. La luz de la Tie-

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rra ba al presidente. Mientras el recinto rotaba, la Tierra pareci pasar nuevamente por
debajo de ellos. Has cumplido esta funcin durante siglos. Me pareci mejor confiar en
alguien con tu experiencia y perspectiva. Aqu nos enfrentamos, ante todo, a problemas y
tendencias histricos...
Problemas culturales, tal vez intervino Tikk. A Olmy le pareci impertinente que
un parcial interrumpiera al presidente, pero as era el estilo neogeshel.
Supongo que estos honorables estn al corriente de la tarea que se me encomend
dijo Olmy, mirando a los fantasmas. Pero no de toda la tarea.
El presidente asinti. La Luna se desliz por debajo de ellos, una curva diminuta de platino y brillante. Ahora todos estaban cerca del centro de la plataforma y las imgenes de los
parciales fluctuaban levemente, delatando su naturaleza.
Espero que esta misin haya sido menos extenuante que las que te han dado fama.
No fue extenuante en absoluto, ser presidente. Tema perder contacto con los detalles
del Hexamon De la raza humana, de hecho, pens viviendo tan serena y apaciblemente.
El presidente sonri. Costaba imaginarse a un viejo veterano como Olmy viviendo una
vida de ocio y estudio.
Envi a ser Olmy en misin a la Tierra recuperada para que me ofreciera una visin
independiente de nuestras relaciones. Esto pareca necesario a la luz de los cuatro atentados
recientes contra funcionarios del Hexamon y dirigentes terrestres. En el Hexamon no estamos habituados a actitudes tan... extremas.
Tal vez sean el ltimo vestigio del pasado poltico de la Tierra, o tal vez se trata de un
sntoma de tensiones que desconocemos... reflejo de nuestros propios ajustes en los distritos
orbitales.
Ped a Olmy que me presentara un panorama de la marcha de la Recuperacin. Algunos creen que ha terminado, y por ello nuestro Hexamon ha definido la Tierra como recuperada, en pretrito, misin cumplida. No estoy convencido. Cunto tiempo y esfuerzo se
necesitar para realmente devolver la salud a la Tierra?
La Recuperacin marcha tan bien como cabra esperar, ser presidente. Olmy alter
conscientemente su modo de hablar y pictografiar. Como bien sabe el senador de Australia y Nueva Zelanda, ni siquiera el alcance de la tecnologa del Hexamon puede compensar
la falta de recursos, y menos cuando se desea lograr semejante transformacin en pocos
decenios. Hace falta un cierto tiempo para que se restaen las heridas de la Tierra, y no
podemos acelerar demasiado el proceso. Estimo que la mitad de la tarea est realizada, si
definimos la recuperacin plena como un retorno a condiciones econmicas comparables a
las que imperaban antes de la Muerte.
Eso no depender del grado de ambicin que tengamos en la Tierra? pregunt Ras
Mishiney. Si deseamos llevar a los terrestres a un nivel comparable al de los distritos o
Thistledown... No complet la frase. No era necesario.
Eso podra llevar un siglo o ms dijo Olmy. Entre los viejos nativos no existe un
acuerdo universal acerca de la celeridad del progreso. Algunos se resistiran abiertamente.

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Nuestras relaciones con la Tierra son relativamente estables? pregunt el presidente.


Podran mejorar muchsimo, ser. Todava hay zonas de fuerte resistencia poltica,
frica del Sur y Malasia entre otras.
Ras Mishiney sonri irnicamente. El intento surafricano de invadir Australia todava
era un recuerdo doloroso, una de las mayores crisis habidas durante las cuatro dcadas de la
Recuperacin.
Pero la resistencia es estrictamente poltica, no militar, y no est muy organizada.
frica del Sur est sometida despus de las derrotas de Voortrekker, y las actividades de
Malasia son caticas. No resultan inquietantes por el momento.
Nuestras pequeas plagas sanitarias han cumplido su cometido?
Olmy dio un respingo. Se supona que el uso de sustancias psicobiolgicas en la Tierra
era alto secreto; slo los viejos nativos de mayor confianza estaban al corriente. Era Ras
Mishiney uno de ellos? Parren Siliom confiaba tanto en Tikk que poda mencionarlo de
pasada?
S, ser.
Pero tenas reservas en cuanto a estos tratamientos masivos.
Siempre reconoc que eran necesarios.
Sin ninguna duda?
Olmy sospech que jugaban con l, y no le agrad la sensacin.
Si te refieres, ser presidente, a la oposicin de la ex defensora de la Tierra, Suli Ram
Kikura, no necesariamente compartimos las ideas polticas, aunque compartamos el lecho.
Eso ya pertenece al pasado. Perdona mi interrupcin, ser Olmy. Contina, por favor.
Existe una fuerte tensin entre la mayora de los viejos nativos y los partidos gobernantes de los cuerpos orbitales.
Es un problema que me resulta doloroso dijo Parren Siliom.
No s si puede superarse. Nos guardan mucho rencor. Los privamos de su infancia.
Los libramos de la Muerte! exclam el presidente. El fantasma de Ras Mishiney
sonri vagamente.
Les impedimos crecer y recobrarse por su cuenta, ser. El Hexamon Terrestre que
construy y lanz Thistledown surgi por su cuenta de esa desgracia. Algunos viejos nativos consideran que los hemos ayudado demasiado, que les hemos impuesto nuestras costumbres.
Parren Siliom asinti a regaadientes. Olmy haba notado un endurecimiento de la actitud hacia los viejos nativos entre los administradores del Hexamon en los cuerpos orbitales
a lo largo de la ltima dcada. Y los viejos nativos, siendo muchos de ellos como eran
toscos e incultos, todava anonadados por la Muerte, sin el refinamiento poltico y administrativo adquirido durante siglos de experiencia en la Va, haban llegado a sentir resentimiento por la mano firme pero suave de sus poderosos descendientes.

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El Senado Terrestre es prudente y voluntarioso dijo Olmy, evitando la mirada de


Ras Mishiney. Las peores insatisfacciones, aparte de las mencionadas, parecan estar en
China y en el Sureste Asitico.
Donde la ciencia y la tecnologa renacieron por primera vez despus de la Muerte, en
nuestra propia historia... pueblos fuertes y tenaces. Cunto resentimiento hay entre los
viejos nativos en general?
Desde luego no llega al punto de ser activismo mundial, ser presidente. Considralo
un prejuicio, no un furor.
Qu hay de Gerald Brooks en Inglaterra?
Me encontr con l, ser. No es una amenaza.
Me preocupa. Tiene muchos simpatizantes en Europa.
A lo sumo dos mil, en una poblacin recuperada de diez millones. Es elocuente pero
no poderoso. Siente profunda gratitud por lo que el Hexamon ha hecho por la Tierra... slo
siente rencor hacia los administradores que tratan a los terrestres como nios. Y hay demasiados, pens.
Siente rencor por mis administradores. El presidente se pase por la plataforma.
Olmy lo observ, irnico. Los polticos haban cambiado desde los das de su juventud.
Desde la Secesin. La conducta formal pareca un arte del pasado. Y los movimientos
religiosos?
Fuertes como siempre.
Mmm. Parren Siliom sacudi la cabeza, como regodendose en esas malas nuevas
que alimentaban su irritacin.
Hay por lo menos treinta y dos grupos religiosos que no aceptan a tus administradores como lderes temporales ni espirituales.
No esperamos que los acepten como lderes espirituales dijo Parren Siliom.
Varios funcionarios intentaron imponer la regla del Buen Hombre sobre los viejos nativos le record Olmy. Incluso sobre los coetneos del honorable Nader...
Cunto tiempo haca que un repcorp fantico ortodoxo haba recomendado el uso de
una sustancia psicobiolgica ilegal para convertir a los infieles a la Estrella, el Hado y el
Pneuma? Quince aos? Olmy y Ram Kikura haban contribuido a que la idea fuera desestimada incluso antes que llegara a una sesin secreta del Nexo, pero Olmy se haba convertido de la noche a la maana a las opiniones radicales de ella.
Hemos dado cuenta de estos renegados le dijo Parren Siliom.
Tal vez no con la dureza suficiente. Muchos an ocupan posiciones de influencia y
continan con sus campaas. En todo caso, ninguno de estos movimientos est a favor de
una rebelin abierta.
Desobediencia civil?
Es un derecho protegido en el Hexamon dijo Olmy.
Rara vez usado en las ltimas dcadas replic Parren Siliom. Y qu hay de los

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Empresarios Renovados?
No constituyen una amenaza.
No? El presidente pareca defraudado.
No. Sienten una autntica reverencia por el Hexamon, al margen de sus otras creencias. Adems, su lder falleci hace tres semanas en el viejo territorio de Nevada.
De muerte natural, ser presidente puntualiz Tikk. Es un detalle importante. Ella
rechaz los ofrecimientos de rejuvenecimiento y de copiar sus datos en implantaciones...
Los rechaz porque no se ofrecan a sus seguidores. aclar Olmy.
No contamos con los recursos suficientes para dar la inmortalidad a todos los ciudadanos del Hexamon Terrestre dijo Parren Siliom. Y de todos modos, no estaran socialmente preparados.
Es verdad admiti Olmy. En todo caso, nunca se opusieron a los planes del
Hexamon fuera de su territorio.
Te has reunido con el senador Kanazawa en Hawai? pregunt Ras Mishiney con
cierto disgusto. De pronto Olmy comprendi por qu el senador estaba presente. Ras Mishiney era un ferviente defensor de los cuerpos orbitales.
No respondi Olmy. Por lo que s, siempre ha colaborado con el Hexamon.
Ha acumulado mucho poder personal en los ltimos aos. Sobre todo en la cuenca del
Pacfico.
Es un poltico y un administrador competente aadi Parren Siliom, conteniendo al
senador con una mirada. No es nuestro deber conservar el poder para siempre. Somos
mdicos y educadores, no tiranos. Hay alguna otra cosa importante, ser Olmy?
La haba, pero Olmy saba que no se comentara delante de los parciales.
No, ser. Todos los detalles estn registrados.
Caballeros dijo el presidente, alzando los brazos y abriendo las manos, alguna
pregunta final para ser Olmy?
Slo una dijo el parcial de Tikk. Qu opinas de la reapertura de la Va? Olmy
sonri.
Mi opinin sobre ese tema carece de importancia, ser Tikk.
Mi original siente gran curiosidad por la opinin de los que recuerdan la Va vivamente. Tikk haba nacido despus de la Secesin; era uno de los neogeshels ms jvenes
de Axis Euclid.
Ser Olmy tiene derecho a guardarse sus opiniones dijo Parren Siliom.
El parcial de Tikk se disculp sin sinceridad.
Gracias, ser presidente le dijo el parcial de Mishiney. Agradezco tu colaboracin
con el Parlamento de la Tierra. Anso estudiar tu informe completo, ser Olmy.
Los fantasmas se disiparon, dejndolos a solas sobre el oscuro e insondable vaco, don-

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de ya no haba Luna ni Tierra. Olmy mir abajo y vio un destello de luz entre las estrellas.
Thistledown, pens, y sus implantaciones le brindaron enseguida un clculo que confirm
su conjetura.
Una pregunta ms, ser Olmy, y esta reunin habr terminado. Si los neogeshels logran persuadir al Hexamon de que reabra la Va, tenemos los recursos para continuar respaldando a la Tierra en igual medida que ahora?
No, ser presidente. Una reapertura provocara retrasos considerables, por lo menos en
los principales proyectos de rehabilitacin.
Andamos muy escasos de recursos, verdad? Ms de lo que el Hexamon est dispuesto a admitir. No obstante, algunos terrestres, Mishiney entre ellos, creen que con el tiempo
la reapertura nos beneficiara a todos.
El presidente sacudi la cabeza y pictografi un smbolo de buen juicio y un smbolo de
extrema necedad: un hombre afilando una espada ridculamente larga. El smbolo ya no se
relacionaba con la guerra en s, pero aun as la implicacin era un poco sorprendente para
Olmy. Guerra con quin?
Debemos aprender a adaptarnos a las circunstancias actuales. Creo profundamente en
ello dijo Parren Siliom. Pero mi influencia tiene sus lmites. Muchos de los nuestros se
han puesto nostlgicos. Puedes creerlo? Incluso yo. Yo fui uno de los agitadores que respald a Rosen Gardner y exigi el retorno a la Tierra, a lo que considerbamos nuestro
verdadero hogar... Pero nosotros nunca habamos estado en la Tierra! Nos creemos sumamente refinados, pero nuestras emociones y motivaciones ms profundas son irracionales y
proteicas. Tal vez un mayor grado de talsit ayudara, no?
Olmy sonri cautelosamente.
El presidente afloj los hombros. Los irgui con esfuerzo.
Deberamos aprender a vivir sin estos lujos. El Buen Hombre nunca recurri al talsit.
Camin hasta el borde de la plataforma, como para evitar el abismo que tenan bajo los
pies. La Tierra apareca de nuevo. Los neogeshels han iniciado actividades en la Tierra?
Al margen de gente como Mishiney.
No. Parecen contentarse con ignorar la Tierra, ser presidente.
No esperaba menos de semejantes visionarios. Es un filn poltico que lamentarn
haber pasado por alto. No creern que la Tierra no participar en semejante decisin! Y
en Thistledown?
Todava hacen campaa abiertamente. No encontr indicios de actividades subversivas.
Un hombre en mi posicin mantiene un equilibrio precario, tratando de azuzar unas
facciones contra otras. S que mi permanencia en este puesto es limitada. No sirvo para
ocultar mis opiniones y actualmente no son opiniones fciles de sostener. Hace tres aos
que lucho contra la idea de la reapertura. Se niega a morir. Pero no puedo evitar creer que
nada bueno saldr de ello. No se puede regresar a casa. Y menos si no podemos decidir
dnde est. Vivimos en una poca delicada. Escasez, fatiga. Supongo que un da la reapertura ser inevitable... pero no ahora! No hasta que hayamos concluido nuestra tarea en la

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Tierra. Parren Siliom mir a Olmy con una expresin rayana en la splica. Me temo
que siento tanta curiosidad como el mismo senador Tikk. Qu opinas de la Va?
Olmy sacudi la cabeza.
Estoy resignado a prescindir de ella, ser presidente.
Pero pronto no podrs renovar tus componentes corporales... o el dficit ya es agudo?
Lo es admiti Olmy.
Te resignars voluntariamente a quedar en Memoria de Ciudad?
O a la muerte. Pero faltan aos para eso.
Echas de menos los desafos, las oportunidades?
Trato de no preocuparme por el pasado dijo Olmy. No era del todo franco, pero
haba aprendido haca tiempo que no siempre convena decir lo que uno pensaba.
Has sido un enigma durante todos tus aos de servicio, ser Olmy. As lo dicen los registros. No te presionar. Pero en tu breve examen del problema, has pensado en lo que
podra sucedernos si reabriramos la Va?
Olmy no respondi de inmediato. El presidente pareca saber ms de lo conveniente
acerca de sus actividades recientes.
La Va podra ser reocupada por los jarts, ser.
En efecto. Nuestros vidos neogeshels suelen pasar por alto ese problema. Yo no
puedo. Estoy al corriente de tus investigaciones. Creo que manifiestas una gran lucidez.
En qu sentido?
Tus investigaciones en Memoria de Ciudad y en las bibliotecas de Thistledown. Tengo mis propios espas, ser Olmy. Al parecer ests buscando informacin relacionada con la
apertura, y hace aos que estudias, me imagino que a un gran coste personal. Parren
Siliom lo mir sagaz, luego se volvi hacia la barandilla, golpendola ligeramente con los
nudillos. Oficialmente, te eximo de tus obligaciones. Extraoficialmente, te ruego que
contines con tus estudios.
Olmy asinti.
Gracias por tu trabajo. Si llegas a nuevas conclusiones, habla conmigo, por favor. Valoro tus opiniones, aunque creas que no las necesitamos.
Olmy abandon la plataforma. La Tierra haba reaparecido: responsabilidad perpetua,
un hogar desconocido, smbolo de dolor y de triunfo, de fracaso y renovacin.

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3
GAIA,

ISLA DE RHODOS,
GRAN OIKOUMEN ALEXANDREIANA,
AO DE ALEXANDROS 2331-2342
Rhita Berenik Vaskayza se cri sin ataduras en las costas cercanas al antiguo puerto de
Lindos hasta que tuvo siete aos. Sus padres dejaron que el mar y el Sol se encargaran de
ella, ensendole slo aquello que despertaba su curiosidad, lo cual no era poco.
Era una criaturita morena y salvaje que correteaba entre las descoloridas murallas, columnas y escalinatas de la acrpolis abandonada. Desde el luminoso prtico del santuario
de Athn Lindia, donde las palmeras se apretaban contra las ruinosas paredes, ella oteaba
el extenso mar azul, escuchando el blando golpeteo de las olas contra las rocas.
A veces cruzaba la puerta de madera para entrar en el recinto que albergaba la estatua
gigantesca de Athn, robusta y serena en las sombras, con su aire decididamente asitico,
con su radiante corona broncnea antao dorada y su alto escudo de piedra. Pocos
lindios iban all; muchos pensaban que el lugar estaba habitado por los fantasmas de los
defensores persas, muertos haca siglos, exterminados cuando la Oikoumen recuper el
control de la isla. A veces haba turistas de Aigyptos o del continente, pero no con frecuencia. El mar Medio ya no era lugar para turistas.
Los granjeros y pastores de Lindos la consideraban una Artemisa y crean que ella les
traa suerte. En la aldea, su mundo estaba lleno de las sonrisas acogedoras de rostros familiares.
Cuando cumpli siete aos, su madre, Berenik, la llev de Lindos a Rhodos. Ella no
recordaba mucho de la mayor ciudad de la isla, salvo el imponente Neos Kolossos de bronce, refundido y erigido cuatro siglos antes; ahora le faltaban un brazo entero y la mitad del
otro.
Su madre, de cabello rojizo y ojos tan vivarachos como los de su hija, la condujo por la
ciudad hasta la casa encalada de ladrillo, piedra y argamasa del didaskalos de la Akademeia
de primer nivel, el responsable de la educacin infantil. Rhita se qued a solas con el didaskalos en la tibia y soleada cmara de exmenes, descalza, con una camisola blanca, sencilla,
y respondi a sus simples pero reveladoras preguntas. Era una mera formalidad, considerando que la abuela de Rhita haba fundado la Akademeia Hypateia, pero era una formalidad que deba cumplirse.
Ms tarde, su madre le dijo que la haban aceptado en la primera escuela, y que sus estudios comenzaran cuando cumpliera los nueve aos. Berenik la llev de regreso a Lindos
y la vida continu como antes, pero con ms libros y ms lecciones que preparar, y menos
tiempo para correr en el viento y el agua.
En ese viaje no visitaron a la soph, pues estaba enferma. Algunos decan que agonizaba, pero se recobr dos meses despus. Todo esto significaba muy poco para la joven Rhita,

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que no saba casi nada sobre su abuela, a quien slo haba visto dos veces, cuando era muy
pequea y a los cinco aos.
El verano anterior al inicio de su educacin formal, su abuela le pidi que regresara a
Rhodos y pasara una temporada con ella. La soph amaba la reclusin. Muchos habitantes
de Rhodos la consideraban una diosa. Su origen y los rumores que la rodeaban respaldaban
esa creencia. Rhita no saba qu pensar. Entre lo que deca la gente de Lindos y lo que le
contaban sus padres haba muchas coincidencias pero tambin diferencias notables.
La madre de Rhita acept con gusto este privilegio que Patrikia no haba otorgado a
ninguno de sus otros nietos. Su padre, Rhamon, lo acept con la calma y el aplomo que
tena en aquella poca, antes de la muerte de la soph y de las luchas de facciones en la
Akademeia. Juntos la llevaron a Rhodos en un carro por la carretera adoquinada y lustrosa
que haban recorrido dos veranos antes.
La casa de Patrikia se hallaba situada en un promontorio rocoso que se ergua sobre el
Gran Puerto Naval. Era una pequea morada de yeso, argamasa y piedra, de estilo persa,
con cuatro habitaciones y un estudio sobre el peasco bajo que se elevaba sobre la playa.
Mientras atravesaban el huerto, Rhita ech una ojeada a la antigua fortaleza de Kambyss,
que se elevaba al otro lado de la baha, como una enorme copa de piedra en el extremo de
un ancho espign. Haca setenta aos que la fortaleza estaba abandonada, pero la Oikoumen la estaba restaurando. Los obreros se encaramaban a sus gruesas paredes derruidas,
diminutos como ratones. El mutilado Neos Kolossos custodiaba la entrada del puerto a cien
brazos de la fortaleza, plantado con dignidad sobre su macizo pedestal de ladrillo y piedra,
rodeado de agua.
Es una bruja? le pregunt Rhita a Rhamon en voz baja.
Chit le advirti Berenik, apoyndole el dedo en los labios.
No es una bruja dijo Rhamon, sonriendo. Es mi madre.
Rhita pens que sera agradable que un criado abriera la puerta, pero la soph no tena
criados. Patrikia Vaskayza en persona los atendi con una sonrisa; una mujer canosa de tez
oscura y seca, con unos ojos astutos y penetrantes rodeados de arrugas. Aun en el calor del
verano el viento era fresco en la colina, y Patrikia llevaba una tnica negra larga hasta los
pies.
Toc la mejilla de Rhita con un dedo reseco, y Rhita pens: Est hecha de madera. Pero
la palma de la soph era blanda y tena un olor dulzn. Patrikia sac una guirnalda de flores
que llevaba escondida a la espalda y la colg del cuello de Rhita.
Una vieja tradicin de Hawai explic.
Berenik permaneci con la cabeza gacha, las manos apretadas contra los costados. Rhita not la reverencia de su madre y la reprob vagamente; la soph era vieja y huesuda,
cierto, pero no daba miedo. No todava, al menos. Rhita tirone de las flores que le rodeaban el cuello y mir a Rhamon, que la tranquiliz con una sonrisa.
Almorzaremos anunci Patrikia con una voz susurrante, casi tan profunda como la
de un hombre.
Los precedi lentamente en su marcha hacia la cocina, midiendo con precisin cada pa-

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so, arrastrando las pantuflas por el suelo negro de mosaico. Acarici el respaldo de una silla
como si saludara a una amiga, toc el borde de un viejo cuenco de hierro negro, acarici
una mesa de madera blanqueada cargada de fruta y quesos.
Podremos hablar de veras cuando mi hijo y mi nuera se hayan ido. Son gente agradable, pero molestan.
La soph mir a Rhita de soslayo, y la nia, a su pesar, confirm con un gesto de cabeza
en conspiracin con ella.
Pasaron gran parte de las siguientes semanas juntas, Patrikia contndole muchas historias que Rhita ya haba odo de labios de su padre. La Tierra de Patrikia no era la Gaia
donde se haba criado Rhita; all la historia haba sido diferente.
Un da clido y brumoso, cuando no soplaba viento y el mar pareca perdido en un sueo esmaltado, su abuela la condujo a un naranjal cercano, con un cesto colgado del brazo.
En California haba naranjales por doquier, llenos de naranjas hermosas y grandes,
mucho mayores que stas. Patrikia cogi una fruta rojiza, del tamao de una ciruela, con
sus dedos fuertes y flacos. Los naranjales casi haban desaparecido cuando yo tena tu
edad. Demasiada gente quera vivir all. No haba lugar suficiente para las naranjas.
California est aqu o all, abuela? pregunt Rhita.
All. En la Tierra dijo Patrikia. Aqu no existe ese nombre. Hizo una pausa,
mirando el cielo, pensativa. No s qu sucede en el lugar donde estara California en este
mundo... supongo que forma parte del desierto occidental de Nea Karkhdn.
Estar lleno de hombres rojos con arcos y flechas sugiri Rhita.
Quiz, quiz.
Despus de comer a solas en la cocina, Rhita escuchaba a la soph en la acogedora frescura del atardecer estival mientras una vieja lmpara de aceite humeaba en una mesa de
mimbre, aadiendo luz al crepsculo mientras compartan vasos de t caliente.
Tu bisabuela, mi madre, me visita de vez en cuando.
Ella no est en el otro mundo, abuela? Patrikia asinti con una sonrisa; su rostro era
una masa de arrugas a la luz urea.
Eso no se lo impide. Viene cuando yo duermo, y dice que eres una nia muy brillante, una nia maravillosa, y est orgullosa de compartir su nombre contigo. Patrikia se
inclin hacia ella. Tu bisabuelo tambin est orgulloso de ti. Pero no dejes que te agotemos, querida. Tienes tiempo suficiente para jugar, soar y crecer hasta que llegue tu da.
Qu da, abuela?
Patrikia sonri enigmticamente y seal el horizonte. Aphrodit titilaba sobre el mar
como un orificio en la oscura pantalla de una lmpara.
Rhita regres a la casa de Patrikia dos aos despus; ya no era una nia traviesa cohibida por la presencia de una anciana venerable, sino una joven acicalada y estudiosa a punto

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de ser mujer. Patrikia no haba cambiado. A Rhita le pareca una fruta en conserva o una
momia de Aigyptus que pudiera vivir para siempre.
Esta vez hablaron ms de historia. Rhita saba bastante sobre la historia de Gaia, y no
precisamente segn la versin de la Oikoumen. La Akademeia Hypateia aprovechaba la
distancia que separaba Rhodos de Alexandreia. Dcadas antes, Su Imperial Hypselots
Kleopatra XXI haba dado a la sophe ms libertad de enseanza de la que aprobaban los
consejeros reales.
A los once aos, Rhita ya entenda bastante de poltica. Pero demostraba an mayor aptitud para los nmeros y las ciencias.
En los largos atardeceres, frente a los horizontes grises y rojizos que anunciaban la
muerte del da, Patrikia le habl a Rhita de la Tierra, de cmo casi se haba matado. Y le
habl de la Piedra que haba llegado de las estrellas, hueca como una calabaza o un mineral
extico, construida por hijos de la Tierra pertenecientes a un tiempo futuro. A Rhita le
intrigaron las sutiles geometras que permitan desplazar aquel objeto enorme por el tiempo,
hacia otro universo estrechamente similar. Pero su cabeza pareci llenarse de soleadas
abejas cuando Patrikia le describi el corredor, la Va, que los hijos de la Tierra haban
adosado a la Piedra.
Tuvo sueos inquietos acerca de aquel sitio artificial en forma de tubo interminable, con
orificios que comunicaban con una infinidad de mundos.
Mientras cuidaban el jardn, desbrozndolo y matando insectos, plantando barricadas de
ajo en torno a las flores tiernas, Patrikia le cont a Rhita la historia de su llegada a Gaia.
Por aquel entonces, haca sesenta aos, era joven, y le haban dado la oportunidad de
buscar una puerta de la Va que pudiera llevarla a una Tierra libre de la guerra nuclear,
donde la familia de Patrikia pudiera vivir.
Haba cometido un error de clculo, y haba ido a parar a Gaia.
Al principio me hice inventora. Invent cosas que conoca de la Tierra. Yo les di la
bikyklos, aperos, cosas que recordaba. Agit las manos como para desecharlas. Eso
slo dur unos aos. No tard en trabajar para el Mouseion, y la gente comenz a creer en
mis historias. Algunos me trataban como si yo fuera ms que humana, lo cual no es cierto.
Morir, querida, tal vez muy pronto.
A los pocos aos de su llegada a Gaia, Patrikia tuvo que presentarse en palacio por requerimiento de Ptolemaios XXXV Nikephoros. El viejo monarca de la Oikoumen la interrog atentamente, examin los aparatos que ella traa consigo y la defini como un autntico prodigio.
Declar que obviamente yo no era una diosa, y tampoco un demonio, y me incorpor
a la corte. Eran tiempos difciles. Comet el error de describirles las armas de la Tierra, y
quisieron que los ayudara a construir bombas ms grandes. Me negu. Nikephoros amenaz
con encarcelarme. Entonces se senta muy amenazado por los ejrcitos del desierto de Libya. Quera exterminarlos de un solo golpe. Le cont una y otra vez lo que las bombas haban hecho en la Tierra, pero no quiso escucharme. Estuve un mes encarcelada en Alexandreia; luego me liber, me envi a Rhodos y me dijo que fundara una akademeia. l muri
cinco aos ms tarde, pero el Hypateion estaba bien establecido. Me llev bastante bien con

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su hijo, un joven agradable, bastante dbil. Y luego su nieta... primero la madre, claro, una
mujer fuerte y tozuda, pero brillante... pero su Imperial Hypslots misma cuando tuvo
edad...
Te gusta este sitio? pregunt Rhita, ajustndose el ancho sombrero de paja.
Patrikia movi los labios cenicientos y mene la cabeza, sin admitir ni negar nada.
Este es mi mundo y no es mi mundo. Regresara a casa, si tuviera la oportunidad.
Podras?
Patrikia mir el cielo brillante.
Tal vez. Pero es improbable. Una vez, otra puerta se abri en Gaia, y con ayuda de la
reina pas aos buscndola. Pero era como un fantasma del pantano. Desapareca, reapareca en otra parte, desapareca de nuevo. Y ahora hace diecinueve aos que desapareci.
Te llevara a la Tierra, si la encontraras?
No dijo la soph. Probablemente me llevara de vuelta a la Va. Desde all, sin
embargo, tal vez podra volver a casa. Rhita sinti tristeza cuando la anciana pronunci
esta palabra en un susurro, el rostro ensombrecido por el ala del sombrero, entornando los
ojos felinos con infinito cansancio. La soph se estremeci y mir a su pequea nieta.
Te gustara aprender algunas geometras interesantes?
Rhita sonri.
Estaba medio dormida en su litera, en la habitacin encalada y desnuda, escuchando las
olas de una tormenta distante que rompa a pocos brazos de distancia, fuertes puetazos de
Poseidn contra las rocas, coincidiendo en sus sueos con el lento trepidar de cascos de un
enorme caballo. La fra luz de la luna baaba un rincn cercano. Rhita entreabri los ojos,
sintiendo una presencia. Se movi en la cama de cuero, todava adormilada.
La sombra se aproxim. Era Patrikia.
Rhita cerr los ojos, los abri de nuevo. No tena miedo de la soph, pero por qu estaba en su habitacin a esa hora de la noche? Patrikia cogi la mano de su nieta con sus dedos
secos y fuertes y la puso sobre algo metlico, duro y liso, desconocido pero agradable al
tacto. Rhita murmur una pregunta incoherente.
Esto te conocer, te reconocer susurr Patrikia. Con tu tacto, lo haces tuyo.
Ser tuyo dentro de algunos aos, cuando madures. Nia, escucha sus mensajes. Esto te
dir dnde y cundo. Yo ya soy demasiado vieja. Encuentra el camino a casa por m.
La sombra se fue de la habitacin, y el claro de luna se desvaneci. La habitacin se
llen de oscuridad. Rhita cerr los ojos y no tard en ser de da.
En esa nueva maana, Patrikia comenz a ensearle dos idiomas que no existan en
Gaia, ingls y espaol.
La soph muri, asistida slo por sus tres hijos supervivientes, en la habitacin desnuda
donde cinco aos antes su nieta soaba con caballos. Rhita, ahora una mujer joven que

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iniciaba sus estudios de tercer nivel en el Hypateion, no saba qu sentir. Era delgada, de
talla mediana; tena un rostro atractivo, figura menuda, cabello rojizo, y unas cejas inquisitivas que se arqueaban sobre sus ojos verdes, los ojos del padre en el rostro de la madre.
En qu parte de ella estaba Patrikia? Qu heredaba de la soph?
Su padre era un hombre parsimonioso y tranquilo, pero su pesadumbre y su preocupacin eran evidentes mientras encabezaba la comitiva fnebre de un estadio de longitud por
la trrida carretera de piedra que conduca al Puerto de Mercaderes, trasladando el frgil
cuerpo de la soph al barco que lo llevara mar adentro. Lo seguan sus dos hermanos, los
tos de Rhita, profesores de lenguas en el Hypateion, y todos los profesores de las cuatro
escuelas, vestidos de gris y blanco. Rhita caminaba detrs de su padre, dicindose: Hago lo
que ella, quera que hiciera.
Rhita estudi fsica y matemticas. Eso era lo que heredaba de la soph.
Su talento.
Un ao despus del funeral, cuando la primavera reverdeca en los huertos, viedos y
olivares, su padre la llev a una caverna secreta que estaba a una docena de estadios de
Lindos, a poca distancia de donde haba nacido. l se negaba a responder a sus preguntas.
Ahora Rhita era toda una mujer, o eso crea. Ya tena un amante, y no le gustaba que le
dieran rdenes, que la llevaran misteriosamente a lugares que no conoca ni le interesaban.
Pero su padre insisti, y Rhita no quera discutir con l.
Unas puertas de acero gruesas y angostas, herrumbrosas pero con los goznes bien aceitados, cerraban la caverna. Una escuadradilla de naves-gaviota de la Oikoumen surcaba el
cielo, tal vez procedente de los aerodromoi de los desiertos de Kilikia o loudaia, dejando
estelas blancas en el cielo azul celeste.
Su padre abri las puertas valindose de una llave enorme y haciendo girar nueve veces
una cerradura de combinacin oculta en un hueco. Entraron en la fresca oscuridad y pasaron frente a barriles de vino y aceite de oliva y alimentos secos almacenados en bidones de
acero hermticamente cerrados. Traspusieron una segunda puerta que los llev a un tnel
estrecho, y cuando la oscuridad se volvi impenetrable Rhamon apret un botn para encender una luz.
Se encontraban en una caverna ancha y baja, impregnada con el aroma dulzn de la roca
seca. Bajo el resplandor amarillo de la bombilla, su padre sigui a su propia sombra hasta
un archivador tosco y macizo de madera y abri un cajn hondo. El gruido de la madera
reson tristemente en las paredes. En el cajn haba varias cajas de madera. Su padre extrajo una del tamao de un maletn y se arrodill para abrir la tapa.
En el interior, rodeado por un cojn de terciopelo destinado a algo tres veces ms grande, haba un objeto cuya anchura era menor incluso que la de las dos palmas de Rhita juntas. Pareca el manillar de una de las bikykloi de la soph, aunque era mucho ms grueso y
tena una especie de silln que apuntaba hacia el lado contrario de la unin.
Ahora son tuyos, t eres la responsable de ellos dijo l, y alz las manos como
negndose a tocar la caja de nuevo. Ella los guardaba para ti. A su entender, eras la nica
que poda continuar su trabajo. Su misin. Ninguno de sus hijos varones era apto para la
tarea. Pensaba que tenamos capacidad para la administracin, no para la aventura. Nunca
discut con ella... estas cosas me asustan.

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Se puso de pie y retrocedi; su sombra oscilante cay sobre la caja y el contenido. El


objeto pareca esculpido y emita un fulgor blanco y perlado.
Qu es? pregunt Rhita.
Es uno de los Objetos respondi l. Ella lo llamaba clavcula.
La soph haba realizado su maravilloso viaje hasta aquel mundo a travs de la Va trayendo tres Objetos. A Rhita nunca le haban explicado sus poderes; Patrikia slo le haba
dicho lo que hacan algunos de ellos, no cmo. Su padre trajo las dems cajas, las apoy en
el suelo seco de la caverna y las abri.
Esto era su teukhos dijo, sealando una almohadilla plana de vidrio y metal, ms
grande que la mano de Rhita. l toc con reverencia los cuatro cubos brillantes que rodeaban la almohadilla. Esto era su biblioteca personal. Hay cientos de libros en estos cubos.
Algunos se han convertido en parte de la doctrina sagrada del Hypateion. Algunos tienen
que ver con la Tierra. En general estn en idiomas que aqu no existen. Supongo que ella te
ense algunos. No lo deca con resentimiento, sino con resignacin, hasta con alivio.
Mejor su hija que l. Abri la tercera caja. Esto la mantuvo con vida mientras vena hacia
aqu. Le dio aire para respirar. Todo esto es tuyo.
Inclinndose sobre la caja ms grande, Rhita cogi el objeto en forma de montura. Aun
antes de tocarlo, comprendi que era la llave que abra puertas desde el interior de la Va.
Era un objeto clido y amigable, no ajeno; ella lo conoca, y el objeto la conoca a ella.
Rhita cerr los ojos y vio Gaia, todo ese mundo, en un globo increblemente detallado.
El globo giraba y se expanda, arrastrndola a las estepas de Rhus Nrdica, Mongoleia y
Chin Ching, tierras que estaban ms all del poder de la Oikoumen de Alexandreia. All,
en un marjal de escasa profundidad, sobre un arroyo lodoso, reluca una cruz roja tridimensional.
Rhita abri los ojos, aterrada y plida, y mir la clavcula. Su tamao se haba triplicado
y cubra todo el cojn de terciopelo.
Qu est pasando? pregunt su padre. Ella sacudi la cabeza.
No quiero estas cosas.
Corri a la entrada de la caverna y sali al sol. Su padre la sigui, levemente encorvado,
casi obsequioso.
Son tuyas, hija ma. Nadie ms puede usarlas.
Ella ech a correr y se ocult en una hendidura entre dos rocas erosionadas, enjugndose las lgrimas. De pronto odiaba a su abuela.
Cmo pudiste hacerme esto? pregunt Rhita. Estabas loca. Apoy el mentn
en las rodillas, abrazndose los pies. Vieja chiflada.
Record aquella sombra en la oscuridad, cuando era nia, y pate la roca hasta magullarse el taln. Los meses que Rhita haba pasado a solas con Patrikia, escuchando sus historias, pensando en ese mundo fabuloso... nunca se haba imaginado que exista de veras,
que era tan real como Rhodos o el mar. El mundo de Patrikia siempre haba sido tan remoto
como los sueos, e igualmente improbable.

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Pero la abuela no haba mentido en nada, ni haba exagerado la verdad. Siempre haba
sido directa, tratndola como a una adulta, dndole explicaciones detalladas, respondiendo
a sus preguntas sin las evasivas tpicas de la gente mayor.
Por qu iba a mentir sobre la Va?
El ocaso suavizaba el perfil de las ramas de los rboles cuando Rhita sali de la hendidura y baj por la cuesta hasta la caverna. All la esperaba su padre, sentado junto a la puerta, empuando una larga vara verde. Ella ni siquiera pens en la posibilidad de que l le
pegara. Rhamon nunca la haba castigado fsicamente. La vara era slo para matar el tiempo.
Mi tierno y bondadoso padre, pens. La vida era complicada para l. La poltica de sucesin de la Akademeia se estaba volviendo conflictiva. l ya tena suficientes problemas.
Rhamon se puso de pie, arroj la vara y se frot las manos en los pantalones, mirando el
suelo. Ella se le acerc y lo abraz con fuerza. Regresaron a la caverna, recogieron los
Objetos y los llevaron colina abajo, a la casa blanqueada donde haba nacido Rhita.

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4
HEXAMON TERRESTRE,
AXIS EUCLID
El viaje a Memoria de Ciudad de Axis Euclid fue breve. Olmy escogi un enlace, baj
una copia entera de s mismo a la antesala de matriz y aguard el ingreso en la guardera
central. Su cuerpo pareci dormirse; en realidad, en sus tres implantaciones un parcial procesaba datos acerca de entrevistas grabadas con el embajador talsit, buscando rarezas conductuales que le dieran pistas sobre la autntica psicologa talsit. Saba que no tena tiempo
para descansar; poda sentirlo adems de pensarlo, un cosquilleo, una compulsin, una
impaciencia desbordante.
Si se senta emparentado personalmente con algn hombre aparte de Korzenowski, era
con Tapi, su hijo. Haba conocido a muchos nios en la guardera de Memoria de Ciudad, u
veces como preceptor, a veces como juez; pocos tenan la calidad de Tapi, y Olmy estaba
convencido de que su opinin era objetiva. En menos de cinco aos de educacin en Memoria de Ciudad, el joven haba alcanzado un grado de refinamiento inusitado. Olmy dudaba que el muchacho tuviera dificultades para ganarse una encarnacin, pero los exmenes
no eran fciles.
Le haba molestado que Ram Kikura le sugiriese maternalmente que visitara a Tapi pero, si ella no lo hubiera hecho, tal vez l habra sacrificado ese lujo a su trabajo.
No era sencillo ser padre.
Haban presentado su solicitud para crear a Tapi siete aos antes, dos aos despus del
retiro oficial de Olmy. En esa poca, los conflictos entre los cuerpos orbitales y los viejos
nativos de la Tierra no parecan tan graves ni tan destructivos. Con la Recuperacin en
marcha, ambos pensaron que era el momento de crear y criar a un hijo. Planearon la mentalidad del nio en estrecha cooperacin, decidindose contra las modas naderitas ortodoxas,
que alentaban una creacin menos estructurada y el parto fsico. Ram Kikura, con una sensibilidad femenina que haba impresionado a Olmy por su fuerza y conviccin, afirm: Un
padre y una madre no se hacen con unas horas de dolor ni permitiendo un mal diseo fsico
a sabiendas.
Haban consultado los grandes tratados filosficos sobre mentalidad y haban utilizado
plantillas clsicas de diseo para los aspectos no parentales que Olmy (en realidad, el rastreador de Olmy) haba encontrado sin catalogar en la biblioteca de la tercera cmara de
Thistledown. Trabajando en Memoria de Ciudad durante ocho das (casi un ao en tiempo
acelerado), ellos y sus parciales haban combinado los misterios parentales, seleccionado
grandes bloques de memoria parental para reserva en ciertas etapas de crecimiento, y superpuesto las plantillas con gran cuidado para crear la mentalidad que llamaran Tapi. El
nombre vena de Tapi Salinger, un novelista del siglo XXII que ambos admiraban.
Algunos nios concebidos en Memoria de Ciudad tenan hasta seis padres. Tapi era biparental, con una predisposicin hacia la masculinidad. Haba nacido alcanzando la condicin de activo, seis aos antes, con la asistencia de ambos padres; era uno de los escasos
treinta nios despertados en Memoria de Ciudad ese ao. Su imagen corporal en aquel

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momento era la de un chico de seis aos de apariencia polinesia en la juventud de Ram


Kikura los polinesios y los negros etopes se consideraban las razas humanas ms bellas
y de conducta muy dscola. Ram Kikura haba empezado a llamar a su hijo duendecillo
en vez de Tapi; luego madur y se calm (aunque nunca perdi su chispa de trasgo) y se
impuso Tapi. Durante el primer ao de la vida de su hijo, Ram Kikura y Olmy lo asistieron
personal y constantemente, saliendo de Memoria de Ciudad slo cuando haba deberes
apremiantes, que eran escasos. Haban establecido varios espacios vitales de fantasa, permitiendo que Tapi creciera en varias eras simuladas casi simultneamente.
Lo maravilloso de Memoria de Ciudad era la flexibilidad de la realidad mental. Con la
mayora de los recursos de las bibliotecas del Hexamon como parte de la matriz de memoria, la construccin de entornos simulados slo requera unos momentos de esfuerzo. Tapi
tena acceso a la sabidura histrica tal como estaba documentada por los mayores eruditos
y artistas del Hexamon, y haba medrado en ella.
Luego haban surgido dificultades, no con Tapi sino con el Hexamon. Los vientos polticos haban cambiado y algunos llegaron a hablar de reabrir la Va. El partido neogeshel
haba cobrado fuerza, a despecho de los pronsticos de los asesores polticos naderitas.
Olmy sinti que la fra rfaga de la historia lo obligaba a prepararse.
En el transcurso de los aos que siguieron pas cada vez menos tiempo en persona con
Tapi, encomendando los deberes de la paternidad a parciales permanentes. Ram Kikura
tambin tena menos tiempo, pero an mantena un contacto estrecho con Tapi. Tapi nunca
haba demostrado resentimiento, y su crecimiento no se haba detenido, pero a menudo
Olmy senta punzadas de remordimiento.
El enlace recibi acceso y el original de Olmy fue copiado en la guardera de Memoria
de Ciudad. Tapi lo esperaba, y ahora su autoimagen era la de un hombre joven, una buena
aproximacin de lo que habra sido un hijo natural de sus padres: el porte de Olmy, con sus
ojos y sus labios, la nariz y los altos pmulos de Ram Kikura; un chico apuesto con los
pocos y elegantes defectos que eran la marca de un diseo corporal inteligente. Se abrazaron, una concatenacin elctrica de fusiones fsicas y mentales que en tiempos anteriores se
habra considerado embarazosamente ntima para padre e hijo, pero que era normal en
Memoria de Ciudad. Olmy calibr los progresos de su hijo en ese abrazo, y Tapi recibi
una saludable dosis de aprobacin paterna.
Las pictografas y el habla eran innecesarios en Memoria de Ciudad, pero aun as se utilizaban; la comunicacin directa mente a mente era laboriosa y llevaba tiempo, y slo se
usaba cuando se requera una comunicacin precisa.
Aprecio tu visita, padre dijo Tapi. Tus parciales se estaban cansando de m.
Lo dudo dijo Olmy.
Yo insista en probarlos para ver si coincidan contigo.
Coincidan?
S, pero yo los irritaba.
Siempre debes ser corts con un parcial. Se chivan, sabes?
No has tenido acceso a sus memorias?

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Todava no. Primero quera verte.


Tapi proyect una bruma de planes corporales, sometindolos a la aprobacin de Olmy.
El cuerpo del joven sera autnomo, pero no utilizara componentes talsit y otros artculos
de mantenimiento que escaseaban. Su diseo no podra existir mucho tiempo sin mantenimiento y nutricin, pero en aquellos momentos era un diseo mejor que el de Olmy. Desde
luego, era ms prctico.
Qu te parece?
Es muy bueno. Has obtenido la aprobacin del consejo?
Provisional.
La obtendrs. Es una adaptacin elegante dijo Olmy, y lo deca con franqueza.
Siempre deseaba poder solicitar la reencarnacin y probar suerte. Pero haba convivido
demasiado tiempo con componentes talsit.
Crees que reabrirn la Va?
Olmy hizo el equivalente mental de una mueca.
No te precipites. Tengo muy pocas horas de memoria, y no quiero pasarlas hablando
de poltica. Quiero que mi hijo me muestre todo lo que ha aprendido.
Cosas maravillosas, padre! exclam Tapi con entusiasmo contagioso. Has estudiado nunca estructuras de Mersauvin?
Olmy las haba estudiado, pero muy brevemente, pues las encontraba aburridas. No le
dijo esto a su hijo.
He establecido correlaciones muy significativas continu Tapi. Al principio
pens que eran abstracciones tediosas, pero luego las insert en anlisis de situacin sinttica y encontr los juicios ms increbles. stas permiten una complejsima modelacin predictiva. Actan como algoritmos autoajustables para la graduacin y la planificacin sociales... incluso modelan interacciones individuales.
Tapi pas a un compartimiento de memoria privado.
Yo mismo decor esto dijo. Nadie ha pensado an en borrarlo. Supongo que es
un cumplido de mis compaeros de guardera.
Claro que lo era. En la guardera, los decorados privados eran tan vulnerables y fugaces
como hielo sobre fuego. El decorado, un agotador despliegue de tests mentales y algoritmos, era mucho ms complejo y logrado que si lo hubiera diseado Olmy.
Me tom algunas libertades con mis lecciones formales continu Tapi. Apliqu
las estructuras de Mersauvin a los hechos externos.
S? Y qu aprendiste?
Tapi mostr una curva saltarina y discontinua.
Muchas rupturas. El Hexamon est sometido a tensiones muy fuertes. Ya no somos
una sociedad feliz. Creo que antes lo ramos, en la Va. Compar la insatisfaccin actual
con los perfiles psicolgicos de nostalgia durante etapas previas de la vida de los homorfos
naturales. Lo pequeo imita lo grande. Los algoritmos le muestran que el Hexamon quiere

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regresar a la Va. Me temo que mis maestros no me han puesto buenas calificaciones en
esto. Dicen que los resultados carecen de rigor.
Ests diciendo que todos queremos regresar al seno materno, verdad?
Tapi asinti con risuea renuencia.
No lo dira de un modo tan contundente. Olmy estudi la curva saltarina con una
mezcla de orgullo y abatimiento.
Creo que es muy bueno. Y no es un simple cumplido de padre.
Crees que predecir correctamente?
Dentro de ciertos lmites.
Tal vez acte neciamente, pero creo que esto tiene un fuerte valor predictivo. As que
he tomado una decisin sobre vocacin primaria. Me entrenar para defensa del Hexamon.
to.

Olmy mir la imagen del muchacho con ms orgullo, pero tambin con ms abatimienDe tal palo, tal astilla.

He estudiado tu biografa, padre. Es admirable. Pero creo que hay algunos puntos que
puedo mejorar. La imagen de Tapi estall en un chorro de colores y volvi a tomar forma, ahora, vestida con el uniforme negro de las fuerzas de defensa. Aspiro a un puesto
ms elevado en las etapas posteriores de mi carrera. Dentro de uno o dos siglos de servicio
activo, en tiempo normal. Me pregunto por qu nunca solicitaste puestos de mando.
Si has estudiado bien a tu padre, lo sabrs.
Viejas costumbres. Viejas disciplinas. Una vez soldado, siempre soldado. La mejor y
mxima expresin.
Olmy cabece. Esos sentimientos eran sinceros.
Pero tus aptitudes... en los ltimos aos tiendes a sentir menos respeto por tus superiores. Te dices que esto es porque las capacidades de ellos han disminuido... Pero creo que
puede ser una expresin reprimida y desviada de tu propio afn de modelar la historia.
ste es mi hijo, pens Olmy. Rpido y directo. Y sin duda certero.
Dejar parciales contigo es como dejar corderos cuidando al len.
Gracias, ser.
Tal vez tengas razn en todo. Pero si entras en esa jerarqua, t tambin tendrs que
reprimir y desviar tu tendencia a alardear. El camino ms difcil hacia el liderato pasa por
las fuerzas de defensa.
S, padre, pero me inculcara disciplina y autocontrol. A menos que te cree un molde
que te negars a romper, pens Olmy.
Apruebas la reapertura, padre?
No hay escapatoria, ni siquiera en la guardera.
Observo y sirvo. Tapi sonri.

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Te he echado de menos, padre. Ni siquiera los parciales correctos brillan como el original.
Te debo... disculpas dijo Olmy. Por mis actos pasados y futuros. Estar muy
ocupado a partir de hoy, quiz ms que antes.
Ests trabajando de nuevo para las fuerzas de defensa?
No. Esto es personal. Pero quiz no pueda reunirme contigo mucho ms que en los
ltimos aos... tal vez menos. Quiero que sepas que estoy orgulloso de ti, y que valoro tu
crecimiento y tu madurez. Tu madre y yo estamos sumamente complacidos.
Orgullosos de un reflejo dijo Tapi con cierto desdn hacia s mismo.
En absoluto dijo Olmy. Eres ms complejo y organizado que cualquiera de ambos. Eres lo mejor de ambos. Mi ausencia no es reprobacin y no es... lo que yo escogera.
Tapi escuch sonriendo.
Mi consentimiento para la encarnacin est registrado dijo Olmy. Me he hecho
responsable de tus actos ante el Hexamon. Tu madre ha hecho lo mismo.
Tapi se puso repentinamente solemne.
Gracias. Por vuestra confianza.
Ya no eres nuestra creacin dijo Olmy, siguiendo el rito tradicional. Ahora te
haces a ti mismo. Te recomendar para un cargo en las fuerzas de defensa. Y tratar de
visitarte... La franqueza, pens, es la mejor poltica. Pero probablemente no lo haga
con frecuencia.
No te defraudar dijo Tapi.
No lo dudo. Olmy ech una ojeada al decorado. Bien, me interesan esas estructuras de Mersauvin. Atenuemos un poco el fondo. Quisiera que me mostraras cmo llegaste
a tus conclusiones.
Tapi se dispuso vidamente a hacerlo.
Olmy parti de Axis Euclid a las seis; era uno de los tres pasajeros de una lanzadera
destinada a Thistledown.
No tena ganas de conversar. Y los dems pasajeros, por su parte, estaban demasiado
ensimismados para prestarle mucha atencin.

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5
TIERRA
Lanier se sent en el borde de la cama para calzarse las botas. Hizo una mueca al agacharse para atarse los cordones. Eran las nueve de la maana y una breve tormenta haba
pasado sobre las montaas, descargando un chaparrn y haciendo soplar suaves rfagas
desde el mar. El dormitorio an estaba helado. El aliento se condensaba delante de su rostro. Se puso de pie y golpe la rada alfombra para asentar las botas, midiendo la presin en
los tobillos. Hizo otra mueca al recordar otra clase de dolor, otro recuerdo que no poda
borrar.
Mientras se pona la chaqueta junto a la ancha ventana del saln, mir las montaas
verdes y escabrosas que se alzaban ms all de los setos y los altos helechos. Conoca bien
esos cerros. Haca aos que no sala de excursin, pero aqul pareca un buen da para reanudar el contacto. No buscaba ninguna panacea, ningn ejercicio riguroso para recobrar una
juventud que haba rechazado, slo una distraccin. ltimamente lo acuciaban pensamientos muy amargos.
Haban pasado tres meses desde el entierro de Heineman.
Karen no haba dicho adis antes de irse a Christchurch para un recado. Haba cogido el
camin nuevo de cinco ruedas del Hexamon; las carreteras todava dejaban mucho que
desear en tiempo hmedo, y el viejo camin no siempre era apto para un terreno que apenas
podan recorrer los caballos. Un da, pens, l se pondra enfermo en esa casa y pasara ms
de media hora hasta que un vehculo de emergencia pudiera llegar all. Para entonces estara muerto, igual que Heineman.
Un modo de librarse de los malos recuerdos.
Paga el peaje, paga el peaje canturre, la voz spera por el fro.
Tosi. Los aos, no la enfermedad. Estaba bastante sano. Pasaran varios aos ms, muchos, antes de que su memoria se bloqueara y sus preocupaciones se disiparan.
Haba hecho muy poco en sus aos de servicio, por lo que recordaba.
Al cabo de cuarenta aos la Tierra todava era una herida abierta, a pesar de su nombre
oficial; sin duda iba camino de la recuperacin, pero era un lugar con constantes recordatorios de la muerte y la estupidez humana.
Por qu el pasado regresaba con tanta viveza en ese momento tan inoportuno? Para
distraerlo de las frustraciones del creciente abismo que lo separaba de Karen? Ella haba
estado muy distante desde el funeral.
Veintinueve aos antes. Un pueblo sin nombre en los bosques del sureste de Canad;
una trampa fra y nevada para trescientos hombres, mujeres y nios. Los hombres salan de
las macizas y bajas cabaas de troncos, totalmente demacrados, para salir al encuentro de
los viajeros del cielo. Lanier y sus acompaantes, dos agentes del Hexamon, un hombre y
una mujer, tenan salud y estaban bien alimentados. Atravesaron resueltamente el campo
nevado que separaba su nave de la cabaa ms prxima, interpelaron a aquella gente en

- 37 -

francs y en ingls.
Dnde estn vuestras mujeres? les pregunt la agente. Vuestros hijos?
Aquellos hombres macilentos los miraron con los ojos desorbitados. Tenan el rostro
blanco, el cabello gris y ralo. Un hombre avanzo a trompicones, boquiabierto, extendiendo
los brazos, y abraz a Lanier con todas sus fuerzas. Como un nio enfermo. Lanier, al
borde de las lgrimas, sostuvo al hombre, cuyos ojos amarillentos brillaban con algo semejante a la adoracin, o tal vez fuese simplemente alivio y alegra.
Son un escopetazo y la agente cay en la nieve, con una mancha de sangre en el pecho.
No, no! grit otro de los hombres, pero sonaron ms disparos en la arboleda, que
hicieron saltar la nieve y rebotaron en el casco de la nave. Un hombre maduro de barba
tupida y negra, menos demacrado que los dems, estaba de pie en la solitaria carretera,
sosteniendo un rifle que pareca mejor alimentado que l, y maldiciendo.
Once aos! Once! Dnde habis estado vosotros, los dioses, durante estos espantosos once aos?
El agente del Hexamon, cuyo nombre Lanier ya no recordaba, tumb al hombre con un
rayo de su nica arma. Lanier se acerc a la agente herida para examinarla. No sobrevivira a menos que le extrajeran la canica de personalidad de la nuca. Lanier se agach y le
tom el pulso, dejando que ella cerrara los ojos, que entrara en la primera etapa de la
muerte. Ignorando lo que suceda a su alrededor, sac un escalpelo y abri la nuca de la
mujer; busc con los dedos la canica negra, la arranc del alveolo y la guard en un saco
de plstico negro, tal como le haban enseado a hacer.
Mientras l se dedicaba a esto, los hombres del pueblo patearon lenta y metdicamente
al atacante hasta matarlo. El otro agente trat de ahuyentarlos pero no pudo, pues aunque
estaban dbiles eran muchos. El hombre que haba abrazado a Lanier guard silencio
durante la operacin, enloquecido de espanto; luego se puso de rodillas y suplic a Lanier
que no destruyeran el pueblo.
Las mujeres y los nios salieron de las cabaas de troncos, ms muertos que vivos.
La gente del improvisado pueblo haba sobrevivido a once inviernos, incluidos los dos
primeros, los ms crudos, pero no habran sobrevivido a ste.
Cada cual paga su precio murmur Lanier. Mi esposa est llena de vitalidad y juventud. Yo soy viejo. Tomamos nuestras propias decisiones y nos atenemos a las consecuencias.
Se par en el pasillo un instante, los ojos cerrados, tratando de despejar la niebla de su
cabeza. La lana de la cabeza, habra dicho su abuelo. Apropiado para Nueva Zelanda. Esta
lana, sin embargo, estaba llena de zarzas.
No los salvamos a todos. Ni siquiera a todos los fuertes y capaces. La Muerte era tan
universal que ni siquiera los ngeles del cielo podan prestar auxilio a todo el mundo.
Durante dcadas se haba despreocupado de esas cosas, y le irritaba que tales pensamientos acudieran ahora como borrosos sustitutos de la culpa, una culpa que no consideraba pertinente. Hice mi trabajo. Dios sabe que dediqu treinta aos a la Recuperacin.

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Y tambin Karen, pero ella no pareca un trapo sucio.


Cogi el bastn y abri la puerta. Nubes grises surcaban el cielo. Si poda coger una
neumona, esa amiga de los viejos, intentara hacerlo. Pero entre los beneficios otorgados a
los viejos nativos por el Hexamon Terrestre estaba la inmunidad a la mayora de las enfermedades. En ese sentido haban contado con amplios recursos; todos los hombres, mujeres
y nios de la Tierra llevaban organismos que patrullaban sus cuerpos protegindolos de los
invasores.
Vio su imagen en el cristal de la puerta del porche: el rostro fuerte pero ajado, arrugas
curvas en torno de la boca, grietas a ambos lados de la nariz, ojos tristes, prpados flojos
que le daban un aire de sabidura. Con una mezcla de satisfaccin y perversa repulsin,
comprendi que se senta ms viejo de lo que aparentaba.
Lanier lament su empecinamiento en escalar el primer tramo del tortuoso sendero antes de descansar. En el segundo recodo del sendero de montaa, encorvado, aferrndose las
rodillas trmulas, aspir entrecortadamente y exhal, la frente perlada de sudor. Haca aos
que no sala de excursin ni haca ejercicio, y a menos que realmente quisiera terminar con
su vida, era tonto esforzarse en exceso en aquella primera excursin larga. Los milagros de
la medicina del Hexamon slo podan hacer lo que l les haba permitido, es decir, mantenerlo vigoroso para su edad y a salvo de enfermedades, y protegido del exceso de radiacin,
por la cual senta horror.
Recobrando el aliento, dominando el dolor, mir el valle que se extenda a trescientos
metros. Rebaos de ovejas tal vez pertenecieran a Fremont, el joven propietario de
Irishman Creek Station recorran los pastizales verdes y amarillos por el Sol; nubarrones
grises y blancos trotaban por sus propias pasturas azules. Se elev un guila, la primera que
Lanier vea esa temporada. A esa altitud el viento era fro y estimulante aun en un noviembre de primavera; mil metros montaa arriba todava haba retazos de nieve, punteados por
los inevitables hongos rojos y filamentosos que los pastores y hacendados llamaban Christblood, sangre de Cristo.
Se sent en una roca. Le dolan los tobillos. Los msculos de la pantorrilla amenazaban
con un calambre. Por primera vez en meses, tal vez aos, se senta bastante bien, consideraba justificada su existencia.
El viento dijo su nombre. Lanier se volvi, sorprendido, buscando a un excursionista o a
un pastor en los senderos, pero no vio a nadie. Convencido de que el sonido haba sido una
ilusin, sac un bocadillo de queso de cabra de la mochila, lo desenvolvi y se puso a comer.
El viento lo llam de nuevo, con ms claridad. Lanier se puso de pie y mir el sendero,
entornando los ojos. La llamada haba venido de esa direccin, estaba seguro. Envolvi el
bocadillo, dobl el segundo recodo y camin cien metros, hundiendo las botas en la superficie pedregosa y la grama an hmeda de roco. Estaba solo en el sendero.
Cantando para mantener el ritmo, se detuvo a recobrar el aliento y dej que el aire limpio penetrara en su sangre y le despejara la mente de las telaraas acumuladas durante meses de encierro.

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Necesitaba aclarar su situacin.


Mientras observaba a sus congneres, haba llegado a odiarlos. Pareca que en su padecimiento siempre se las ingeniaban para empeorar las cosas. A veces, las vctimas de la
crueldad los que haban perdido su hogar, su familia, su ciudad, su pas reaccionaban
tratando a otros supervivientes con ms saa todava.
ltimamente la lectura favorita de Lanier era el filsofo y novelista del siglo XX Arthur
Koestler, que pensaba que la humanidad adoleca de un fatal defecto de diseo. Lanier no
lo pona en duda.
Haba visto hombres, mujeres y nios sometidos a profundos sondeos y tratamientos
psicolgicos que les arrancaban sus demonios y les permitan adaptarse mejor y ser ms
capaces de afrontar la realidad. Lanier no haba participado en las disputas relacionadas con
esta curacin. Los tratamientos haban acelerado dcadas la Recuperacin, pero l an no
saba si los aprobaba. Los seres humanos eran mquinas hasta tal punto dbiles y mal
diseadas que tan pocos tenan capacidad para curarse, para el autodiagnstico y la autocrtica? Obviamente. Se haba vuelto un pesimista, incluso un cnico, pero una parte de l
odiaba a los cnicos; por ende, quod erat demonstrandum, no senta aprecio por s mismo.
Un ancho manto de nubes flotaba sobre la tierra, con un agujero circular en medio. Lanier volvi a sentarse al borde del sendero y mir el brillo de la ancha franja de luz que
cruzaba el valle. Tan hipntica era esa tibia franja de un kilmetro de anchura que si l
dejaba descansar la mente, el reflejo del sol en la hierba poda responder a todas sus preguntas. Se senta laxo, sooliento, dispuesto a soltar todos los lastres, a tenderse y dejar que
el sol lo disolviera como mantequilla caliente.
Unos cientos de metros sendero arriba, un hombre vestido de negro y gris bajaba hacia
l empuando un bastn. Lanier se pregunt si sera el dueo de aquella voz; no saba si
quera compaa o no. Si el hombre era un pastor, bien, poda entenderse con los rsticos,
pero si era un excursionista de Christchurch...
Tal vez el otro no le prestara atencin.
Hola salud el nombre, haciendo crujir la gravilla con las botas.
Lanier se volvi hacia l. El excursionista estaba plantado delante del brillante borde del
banco de nubes. Cabello oscuro y corto, un metro ochenta de altura, aire juvenil, hombros
anchos, brazos musculosos. A Lanier le record un toro joven.
Hola dijo Lanier.
Estaba esperando a que llegaras aqu para conducirme abajo dijo el hombre, como
si fueran viejos amigos.
Lanier reconoci el leve acento: ruso. Lo mir ceudo.
Te conozco? pregunt.
Tal vez. El hombre sonri. Nos conocimos brevemente, hace muchos aos.
La mente de Lanier se negaba a averiguar dnde haba visto a ese hombre. Los acertijos
lo irritaban.
Me temo que me falla la memoria gru, mirando hacia otro lado.

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Una vez fuimos enemigos dijo el hombre, como si disfrutara de la conversacin.


Pero no se le acercaba, y mantena el bastn frente a l. Lanier se volvi de nuevo. El
hombre no llevaba ropa de abrigo ni mochila. No poda haber estado mucho tiempo en la
montaa.
Eres uno de los rusos que invadieron Thistledown? le pregunt.
Su pregunta, hecha a un hombre indudablemente tan joven, no era estpida, aunque en
otra poca lo hubiese sido. El excursionista no aparentaba tener ms de cuarenta aos, pero
poda haberse sometido a terapia rejuvenecedora en uno de los cuerpos orbitales o en una
estacin del Hexamon Terrestre.
S.
Qu te trae por aqu?
Hay trabajo que hacer, trabajo muy importante. Necesito tu ayuda.
Lanier extendi la mano.
Me he jubilado. El forastero le ayud a levantarse. Todo eso fue hace mucho
tiempo. Cmo te llamas?
Me decepciona que no me recuerdes dijo el hombre con petulancia. Mirsky. Pavel Mirsky. Lanier se ech a rer.
Buen intento. Mirsky est al otro lado del cielo. Cruz los distritos geshels y la Va se
cerr a sus espaldas. Pero aprecio tu broma.
No es broma, amigo mo.
Lanier estudi los rasgos de aquel hombre. Por Dios, se pareca a Mirsky.
Patricia Vasquez logr regresar? pregunt el hombre.
Quin sabe. No estoy de humor para adivinanzas. Y qu demonios te importa?
Lanier se sorprendi de su vehemencia.
Me gustara verla de nuevo.
Es muy poco probable.
Con tu ayuda.
Tu broma es de psimo gusto.
Garry, no es broma. He regresado. El hombre se acerc. Su parecido con Mirsky
era perturbador. He esperado a que vinieras t, alguien que me reconoce y puede llevarme ante la gente indicada. Has sido importante en la Recuperacin, verdad?
Lo fui dijo Lanier. Podras ser su hermano. Su gemelo, de hecho.
Debes llevarme a Thistledown. Debo hablar con Korzenowski y Olmy. Todava viven, verdad?
Konrad Korzenowski haba diseado la Va, antao adosada a la sptima cmara interna
de la nave asteroide Thistledown. Thistledown y dos sectores de Ciudad de Axis todava
giraban en rbita a diez mil kilmetros de la Tierra, con un casquete polar arrancado, la

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sptima cmara al descubierto. Cuarenta aos antes, Thistledown haba volado un extremo
de la Va para permitir la fuga de los sectores naderitas de Ciudad de Axis. La Va se haba
abierto brevemente al espacio y se haba cerrado de inmediato, negando el acceso a su
infinitud desde este universo. Los que haban escogido quedarse en la Va entre ellos
Pavel Mirsky estaban ms lejos que las almas de los muertos, si los muertos tenan alma.
Lanier tartamude una frase ininteligible, tosi para aclararse la garganta. Senta un picor en la nuca.
Cielos murmur. Qu est pasando?
He viajado mucho en el espacio y en el tiempo. Tengo una historia muy extraa que
contar.
Eres un fantasma?
Era una pregunta intil y antigua. No deca fantasma en el sentido del Hexamon. Se
sonroj.
No. Me has dado la mano. Soy de carne, mortal... en cierto modo.
Cmo regresaste?
No por el camino ms corto. El hombre sonri, dej el bastn en la hierba, se sent
junto a Lanier. Mirsky (si realmente era Mirsky, algo que Lanier no estaba dispuesto a
conceder) mir el valle, el movimiento de las ovejas y las sombras de las nubes, y repiti: Debo hablar con Korzenowski y Olmy. Puedes llevarme hasta ellos?
Por qu no vas directamente? pregunt Lanier. Has llegado hasta aqu. Por
qu regresaste precisamente aqu?
Porque creo que, en cierto sentido, eres an ms importante que ellos para m. Debemos reunimos todos para conversar. Cunto hace que hablaste con ellos por ltima vez?
Aos admiti Lanier.
Se avecina una crisis de gobierno. Mirsky mir a Lanier con calma y seriedad.
Estn a punto de reabrir la Va.
Lanier no reaccion. Haba odo rumores, nada ms. Pero se haba aislado de la poltica
del Hexamon.
Es ridculo dijo.
No, no lo es respondi secamente Mirsky. Ni fsica ni polticamente. Esa tecnologa, ese poder, es como una droga. Ni siquiera los puros de corazn pueden mantener sus
convicciones para siempre. Concertars una reunin?
Lanier afloj los hombros. Se senta derrotado, demasiado dbil para pronunciar las palabras adecuadas y proteger su cordura.
Tengo una radio, un comunicador, en mi casa, en el valle. Enderez la espalda.
Tendrs que demostrar que eres quien dices.
Entiendo dijo Mirsky.

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6
THISTLEDOWN
Olmy se sent frente a un terminal de la biblioteca en Alexandria, la segunda ciudad, en
un distrito que todava no estaba repoblado. Haba instalado el terminal pocos das antes, en
el apartamento donde haba pasado su infancia y donde haban estado ocultos los parciales
no ensamblados de Korzenowski, todo lo que haba quedado del Ingeniero despus de su
asesinato siglos atrs. Olmy haba encontrado esos parciales cuando era nio, y luego haba
sido responsable del ensamblado y resurreccin de Korzenowski, con la ayuda de Patricia
Vasquez.
En ese sitio oscuro, por un terminal privado que supuestamente no poda rastrearse, Olmy recibi un mensaje de un viejo conocido. Las pictografas, toscamente traducidas, decan:
Tengo algo para ti. Crucial para tu trabajo.
Completaban el mensaje las coordenadas de una estacin abandonada en la quinta
cmara, y una hora de reunin. A solas, sugeran las pictografas. Estaba firmado con el
sello de Feor Mar Kellen. Mar Kellen era un viejo soldado y camarada de la polica de las
puertas, de la edad de Olmy. Haba nacido durante las ltimas guerras jarts, el mayor embate contra los invasores de la Va antes de la Secesin, cuando haban rechazado a los jarts
ms all de dos sobre nueve, dos mil millones de kilmetros Va abajo. Esas guerras haban
durado cuarenta aos y asolado cientos de miles de kilmetros de la Va. El territorio ganado se haba fortificado y se haban abierto puertas hacia mundos deshabitados para la explotacin minera. Por esos mundos haban obtenido la materia prima para Ciudad de Axis, y
luego la atmsfera y el suelo que cubra gran parte de la superficie de la Va.
Haban sido aos terribles y gloriosos, aos de muerte e integracin; el Hexamon se
haba fortalecido y decidi dominar las sendas que unan las puertas, atrayendo socios y
vasallos de mundos habitados a los que haba llegado por esas puertas. En algunos casos, el
Hexamon haba continuado un comercio abandonado por los jarts; as haba establecido
fuertes vnculos comerciales con los enigmticos talsit. Los talsit les haban revelado el
nombre de sus enemigos, en la medida en que poda traducirse al lenguaje humano.
Los jarts no estaban derrotados, slo se haban replegado Va abajo, donde se parapetaban en una serie de potentes fortalezas.
Mar Kellen haba sobrevivido a los ltimos veinte aos de guerra, y luego haba servido
en las fortalezas, ms all de 1,9 sobre nueve. Ni siquiera esos puestos fronterizos eran
desafo suficiente para l. Se haba alistado en la polica de las puertas, y all haba conocido a Olmy.
Haca siglos que no se vean. Olmy se sorprendi de saber que Mar Kellen estaba en
Thistledown; lo consideraba la clase de persona que se habra unido a los geshels en su
embate Va abajo.
Los encuentros clandestinos lo irritaban; haca tiempo que haba dejado de disfrutar de
las intrigas, sobre todo cuando eran inevitables. Pero Mar Kellen haba insinuado que tena

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algo que Olmy no poda pasar por alto y su viejo amigo, al margen de sus peculiaridades,
nunca le haba mentido.
La quinta cmara era la ms sombra de Thistledown: una especie de bodega enorme.
Muchas lneas ferroviarias la atravesaban en su camino hacia la sexta cmara (y hacia la
sptima, en otros tiempos), pero slo una paraba an all, y lo haca raras veces, pero era
necesario solicitarlo especialmente. Haba pocas restricciones para viajar a la nica cmara
desocupada de Thistledown, y cada mes algunos montaeros y amantes del rafting visitaban el lgubre y nuboso paisaje mineral donde siglos de minera haban esculpido caprichosos picos y abismos grises, negros y anaranjados. All corra libremente el agua sobrante de
Thistledown, llena de herrumbre y minerales disueltos, una bebida poco recomendable para
las personas que no tenan las implantaciones apropiadas para procesar el contenido mineral.
La quinta cmara tena una anchura media de cuarenta kilmetros. Al principio del viaje
de Thistledown, meda treinta y ocho kilmetros de anchura; el material extrado se haba
usado para construccin y para recobrar los voltiles perdidos por las inevitables filtraciones de los sistemas de reciclaje del asteroide. Nadie resida all, y ya slo la vigilaban patrullas de remotos.
Olmy cogi el tren vaco en la cuarta cmara, y se mantuvo cruzado de brazos mientras
pasaban de largo los negros kilmetros de las paredes del asteroide.
El mensaje de Mar Kellen haba sido tan inesperado que ni siquiera trat de plantearse
adonde conduca todo aquello.
Prefiri no perder tiempo en conjeturas, as que volvi a repasar la escasa informacin
cultural talsit que se haba adquirido y almacenado en las bibliotecas de Ciudad de Axis y
Thistledown. Haba revisado ese material con frecuencia, y ahora lo examinaba metdicamente con la esperanza de encontrar respuesta a algunas preguntas difciles de resolver.
El breve viaje le dio poco tiempo, y las paredes no tardaron en dejar paso a una extensin de nubarrones negros hendidos por tajos de luz plateada que circulaban entre dientes
rojos, verdes y azules.
El tren haba salido ladeado del tnel curvo con las ventanillas de la derecha inclinadas
treinta grados.
Olmy siempre haba encontrado solaz emocional en aquellas regiones ridas.
El tren disminuy la velocidad y se desplaz por los tres rales hasta una estacin cubierta por una cpula, entre dos rugosas paredes de nquel opaco y aceitoso y hierro rojo.
La lluvia salpicaba el andn de piedra. A poca distancia se oa el fragor del agua que desembocaba en uno de los anchos lagos marrones que poblaban la cmara.
Mar Kellen lo aguardaba en la desierta terminal, sentado en un banco de piedra que pareca ms apropiado para mquinas que para humanos. Fuera retumbaban los truenos, un
sonido que Olmy rara vez oa en Thistledown, pues rara vez visitaba la quinta cmara,
donde los truenos eran algo habitual. Mar Kellen alz dos anticuados paraguas para saludarlo. Le proyect una serie de pits biogrficos, con subsignos que indicaban grados de
veracidad y sugeran cundo era y no era corts preguntar ms. En general desaconsejaban

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preguntar. Olmy hizo lo mismo, con mayor ambigedad y concisin incluso. Durante el
resto de la conversacin se valieron tanto de palabras como de imgenes.
He seguido tu carrera, ser Olmy, en la medida en que se hizo pblica. Eres un hombre
ilustre y un orgullo para los naderitas.
Gracias. Lamento decir que te he perdido el rastro, ser Mar Kellen.
Me alegra que as sea. Me he empeado en pasar lo ms inadvertido posible sin ir a
parar a Memoria de Ciudad ni volverme un renegado.
Proyect una imagen de s mismo como un renegado de espritu libre, toscamente bosquejada, con lo cual sugera que quiz no tuviera mayor xito. Ambos rieron, aunque el
humor de Olmy era forzado.
Esperaba que t no averiguaras mucho sobre m le respondi Olmy.
No. Tu carrera tambin es un misterio. Pero algunos de sus episodios han pasado a la
historia. Y he sabido, tal vez con descortesa, de tus actuales intereses.
S?
Pareces creer que pronto volveremos a enfrentarnos con no humanos. Incluso con
jarts.
Sin responder, Olmy apret los labios en una sonrisa torcida. Sus investigaciones privadas haban sido asombrosamente pblicas, al parecer; al menos para los que consideraban
que vala la pena enterarse. El misterioso proceder de Mar Kellen se volvi ms comprensible; aquel hombre no haba hecho una copia de s mismo, pero era un fenmeno raro, un
renegado corpreo. Olmy pictografi un semicrculo amarillo que indicaba inters y plena
atencin.
Me he topado con algo que podra resultarte til. Informacin retenida desde hace siglos. Un poco como el registro del Ingeniero.
Aqu? pregunt Olmy.
El viejo soldado asinti solemnemente.
Hacemos un trato, para el caso de que te interese? Te aseguro que te interesar.
No soy rico, ni siquiera demasiado poderoso.
Entiendo, ser Olmy, pero todava tienes el respaldo del Hexamon. Podras brindarme
lo que solicito en materia de acceso y privilegios, dado que el oro de la Tierra me interesa
poco.
Olmy examin al hombre y analiz atentamente su estilo pictogrfico. Mar Kellen era
sincero y no alardeaba en vano, por lo que l poda ver.
Me he retirado dijo Olmy. Mi influencia no es tan grande como antes. Dentro de
las limitaciones de mi situacin actual...
Ser suficiente para satisfacer mis necesidades.
Si de veras tienes algo til, convenido. Mar Kellen sonri con malicia.
Convenido. Ven conmigo. Entreg un paraguas a Olmy y le mostr cmo abrir-

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lo. Esto perteneca a mi Beni. Lo necesitars. Protege los huesos viejos y cansados.
Olmy abri el paraguas y sigui a Mar Kellen por un camino angosto que se alejaba de
la estacin. El camino serpenteaba por una cuesta rocosa siguiendo una garganta, por encima de un torrente de agua roja. All la luz de los tubos apenas se filtraba a travs de las
nubes y la lluvia. El paisaje se perda en una oscuridad tan profunda como la noche de la
Tierra. Mar Kellen sac una linterna y mostr a Olmy el camino cuesta arriba. El haz
alumbr un agujero en la roca.
Hay calor y luz ms all de esa puerta. Ven. Slo unos minutos ms.
Haca media hora que caminaban.
Encontr esto mientras investigaba en busca de recursos para el proyecto de repoblacin de Thistledown. dijo Mar Kellen. Trabajo rutinario para un caballero ocioso. Lo
haban borrado de todos los mapas de recursos menos de uno, seguramente por descuido...
No pareca importante para el proyecto, as que no se lo cont a nadie. Pero se lo mencion
a mi Beni... ella era mi compaera le confi de repente, detenindose en la cuesta para
mirar a Olmy por encima del hombro. Slo tena treinta aos. Nacida durante la Secesin. Imagnate, un viejo guerrero conociendo a una joven dama... una autntica dama, de
una antigua familia naderita. Pero llevaba la aventura en la sangre. Me superaba en entusiasmo. Quera explorar, as que exploramos. Vinimos aqu, y encontramos...
Salt gilmente dentro de la cavidad. Olmy lo sigui con ms gracia pero con menos
dramatismo. En el fondo de la cavidad, una lisa pared negra reflejaba un pequeo punto de
luz. Mar Kellen golpe la pared negra con fuerza; esboz una mueca de dolor.
Cuando la encontramos, tena este mismo aspecto. Yo lo reconoc. Una pared de seguridad. Entonces me entusiasm. Tuve que descifrar treinta bloques de cdigos, usando
anlisis inventados el siglo pasado. Las matemticas se han convertido en mi bruja particular, Olmy. Acarici la negrura. Pero he dominado a esa bruja. Hubo un tiempo en que
este lugar era muy seguro...
Pictografi una rpida sucesin de smbolos y la pared negra se puso gris y luego se disolvi. Ms all haba un tnel bien iluminado.
Una vez dentro, sospech que haba muchas medidas letales de seguridad. Las buscamos y las encontramos, y eran excesivas. La mayora haba alcanzado su lmite estipulado de cinco siglos y se haba desactivado automticamente. Obviamente, nadie saba nada
sobre esto. Ni siquiera los presidentes. O eso supongo, tal vez est equivocado. De nuevo, la sonrisa maliciosa.
Se aproximaron a la entrada semicircular. Una voz mecnica de estilo antiguo al menos tan vieja como voces similares de Alexandria les pidi que se identificaran.
Mar Kellen recit una serie de nmeros y mostr la palma a un antiguo panel de identificacin.
He insertado mis propios cdigos le dijo a Olmy.
Las puertas se abrieron despacio. Una desnuda sala de recepcin aguardaba en la penumbra. Mar Kellen le indic a Olmy que entrara y lo llev por un pasillo hasta una habitacin pequea donde tampoco haba muebles ni pctores decorativos.

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Mar Kellen se mantuvo de pie en medio de las paredes blancas de la habitacin desnuda, con las manos entrelazadas. Olmy se qued en la puerta.
Esta habitacin es la antesala de un gran secreto dijo Mar Kellen. Por ahora, no
es de utilidad prctica para nadie. Pero una vez debi de ser muy til. Tal vez se us sin que
ninguno de nosotros se enterase. Tal vez se consider demasiado peligroso. Entra, entra...
Cuando Olmy entr Mar Kellen alz una mano, extendi un dedo y seal el suelo.
Abajo, por favor.
El suelo desapareci. La habitacin era un pozo de ascensor. Bajaron rpidamente, sin
sensaciones, en la oscuridad. Cada pocos segundos una lnea de luz roja indicaba el paso de
determinada profundidad. As siguieron varios minutos.
Olmy nunca haba odo hablar de tneles habitados que se extendieran ms de dos
kilmetros dentro del asteroide. Deban de haber descendido por lo menos el doble de esa
distancia.
Cada vez ms interesante, eh? dijo Mar Kellen. Sepultado a gran profundidad,
muy protegido. Qu podr ser?
A qu distancia?
Seis kilmetros en la pared del asteroide. Los niveles inferiores tienen su propio generador de energa. No figura en ningn plano.
Es un banco de datos ilegal aventur Olmy. Haba odo mencionar la existencia de
cosas semejantes: bancos de alta seguridad usados por la polica y los polticos que en siglos pasados teman incurrir en la ira del Hexamon. Pero nunca haba visto uno.
Casi correcto, ser Olmy; no es ilegal, sino extralegal. Lo mandaron construir los legisladores. Pueden los legisladores hacer algo ilegal, estrictamente hablando?
Olmy no respondi. Era sobradamente sabido, aun en el muy tico mundo poltico del
Hexamon, que ningn sistema de gobierno poda sobrevivir a una aplicacin rigurosa de
sus propias leyes.
Un cuadrado blanco se elev debajo de ellos hasta convertirse en el suelo. Se abri una
puerta, y Mar Kellen lo condujo por un corredor hacia una celda oscura y cbica de apenas
tres metros de lado.
Esto es el terminal de acceso de memoria dijo Mar Kellen, sentndose en un taburete de metal curvo ante un panel ancho de acero liso adosado a una pared. Jugu un
poco con l... y descubr algo pavoroso.
Toc el panel y aparecieron dos luces redondas y tenues.
Acceso, cdigo general. Soy Davina Taur Ingel.
Ese nombre deba de ser el de un antepasado, probablemente femenino, del ex ministro
presidente del Hexamon Infinito, Ilyin Taur Ingel. Mar Kellen manej el teclado como si
tuviera cierta prctica.
sta fue la parte ms difcil. Los sistemas de seguridad se han desactivado, pero haba
laberintos de acceso ms all de ellos, incorporados a la estructura de memoria. Nuestros

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misteriosos personajes extralegales fueron muy cuidadosos. Si no hubiera habido laberintos, te podra haber dado esto gratuitamente, un viejo amigo pasndole algo til a otro. Pero
no estaba solo cuando realic este descubrimiento. Beni estaba conmigo...
Olmy detect mayor intensidad en las emociones de Mar Kellen. El viejo soldado experimentaba pena, furia y una especie de triunfo feroz. Mar Kellen era sincero, pero estaba
en sus cabales?
Indic a Olmy que se acercara y apoyara la mano en un panel, debajo de una luz verde.
No te preocupes, slo ten preparadas tus barreras personales. Puedes manejarlo. Yo lo
consegu a duras penas, pero nos cogi por sorpresa. Le dijo al panel: Acceso a ocupante, invitado de Ingel.
La cabeza de Olmy salt hacia atrs, sus msculos se tensaron. Reciba impulsos de algo que estaba dentro del panel, algo que no estaba acostumbrado a un cuerpo humano. Vio
imgenes ms que distorsionadas, casi incomprensibles. Y oy una voz mucho ms extraa
que la de un frant o un mensajero talsit.
Preocupacin por tiempo, preocupacin por deber. Tiempo de inactividad desconocido.
Olmy apart la mano con gran esfuerzo.
Mar Kellen tena el rostro contrado en un rictus de entusiasmo. El viejo soldado era
sincero, pero tambin un irresponsable. La experiencia que haba tenido all lo haba conmovido, tal vez incluso lo hubiera desequilibrado emocionalmente, pero hasta ahora haba
logrado ocultar su estado a Olmy. Mar Kellen ri y aspir aire para serenarse.
Mat a Beni. Cuando hubimos descifrado el laberinto. Distorsion sus sendas neuronales y estrope sus implantaciones. No qued nada para copiar en Memoria de Ciudad,
pero su cuerpo permaneci intacto, vivo. Mat lo que quedaba de ella y yo mismo me deshice del cuerpo. Por eso tengo que cobrarte dijo con el rostro plido e inexpresivo. Por
su prdida. Por su dolor. Qu crees que almacenaban aqu?
No lo s confes Olmy.
Tengo una buena teora. Si estoy en lo cierto de nuevo la sonrisa malvola tienen
que haberlo capturado hace tiempo. Deben de haber copiado su personalidad o el equivalente de ella, en secreto, en este banco de memoria clandestino. Luego lo abandonaron.
Durmi todos estos siglos, esperando a que Beni y yo tropezramos con l. T crees que
volveremos a vrnoslas con los jarts, verdad? Cunto valdra para el Hexamon la mentalidad de un jart capturado, si eso ocurre?
Olmy sacudi la cabeza, demasiado pasmado para responder.
Ven a ver esto. No lo encontr hasta despus de perder a Beni.
Avanz hacia la pared que estaba frente a la puerta. sta se separ en cinco segmentos
en forma de L y se retir en silencio. Entraron en una cmara amplia y oscura, rodeados por
remolinos de aire fresco.

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Mustrate, bastardo.
Se encendieron luces en un crculo que haba en lo alto. En el centro de una cmara octogonal haba un bloque de cristal transparente ocupado por una criatura desconocida para
Olmy. Tena una cabeza enorme, vertical, gris azulada, con tres hendiduras horizontales.
De la hendidura superior sobresalan tubos blancos y brillantes con puntas negras, tal vez
ojos, y de las dos inferiores, largos mechones de pelo negro. Detrs de la cabezota que
tena el tamao y la forma de un torso humano se extenda un largo trax horizontal.
Tentculos rosados y bifurcados, del grosor de una mueca y la longitud de un brazo, asomaban de una cresta a lo largo de la espalda. Detrs de los tentculos haba una maraa de
rebordes rojos y cortos, o sensores. Una gruesa cola erguida terminaba en forma de corneta.
Lo ms extrao de todo eran los siete pares de patas o soportes inferiores que haba en
ambos flancos del cuerpo, sin ser extremidades en el sentido tradicional sino estacas o astas
puntiagudas del color y el brillo de la obsidiana. Debajo de la cabeza, o quizs en la parte
inferior de la cabeza, haba dos juegos de brazos de articulaciones mltiples, uno con apndices muy semejantes a manos, otro con palpos traslcidos y rosados.
A pesar de sus aos de experiencia con no humanos, Olmy tirit. Se aproxim a despecho de su instinto y frunci el ceo al comprender una verdad ms profunda acerca de la
criatura: el cuerpo no estaba vivo, slo preservado para que no se descompusiera. Haba
algo indigno y catico en su torpeza que indicaba que deba estar muerta.
Una belleza, verdad?
Mar Kellen camin alrededor del bloque transparente. Totalmente extendida, la criatura
deba medir cuatro metros desde la cabeza hasta la cola.
Nuestros defensores ancestrales, tal vez gente que conocimos, gente que nos entren,
capturaron a un jart, y l, ella o ello est almacenado aqu. Pero por qu no propagar la
noticia? Esto habra sido sensacional, algo de un valor incalculable.
Olmy saba a qu se refera. Con las armas que posean ambos bandos, las batallas eran
infrecuentes y cataclsmicas. Los jarts nunca haban respondido a las iniciativas diplomticas, y al cabo de varias dcadas de guerra los humanos haban renunciado a ellas. Ninguno
de ambos bandos conoca bien el aspecto de sus enemigos. Ambos haban usado seuelos y
engaos, y toda informacin era sospechosa. Capturar a un jart, incluso muerto o moribundo, y comprender algo de su pensamiento...
Eso habra sido realmente especial. Por qu mantenerlo en secreto, incluso durante siglos? Qu haban descubierto en ese trofeo que requera tanta cautela?
Mar Kellen se encogi de hombros, y su pctor proyect un smbolo azul en el techo.
A menos que no sea real. Tal vez sea una simulacin fallida. Tamborile sobre la
consola. Pero sospecho que es real. Nuestras simulaciones no tenan mucho valor. Aunque nunca nos encontramos con los jarts cara a cara. Nadie que lo haya hecho, nos decan,
vivi para contarlo. Pero esto se nos ocult. Sea lo que fuere, debe valer algo, ser Olmy.
El viejo soldado seal una placa blanca en un costado del bloque.
Hay otros modos de examinarlo. Los prob despus de morir Beni, mi compaera.
Durante meses me negu a tocar la alimentacin directa. Pero esto es menos peligroso.
Exhibe un anlogo de la actividad mental de esta cosa. Supongo que entonces los expertos

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podan leer las seales. Yo no puedo.


Olmy mir la placa. Un cilindro luminoso se formaba encima de la placa, como una flor
geomtrica, y proyectaba una bruma de lneas giratorias. Las lneas bailaban hipnticamente. La parte inferior del cilindro se extendi en mosaicos de colores, negro sobre gris, rojo
sobre verde, blanco sobre verde, rojo sobre negro, y as sucesivamente, fijos e inmviles.
Manso hasta ahora, verdad? coment el viejo soldado. Olmy lo mir, mir la pantalla. No saba qu le estaban mostrando.
Esto es un diagrama de la mente de esta criatura?
Es un jart dijo el agitado Mar Kellen. Tiene que serlo.
Esto representa la mente y los recuerdos del jart. He pasado horas aqu, observndolo. A
veces me deca: Esto es lo que mat a Beni. Luego tena que marcharme para no enloquecer.
Olmy mir los dibujos con fascinacin. Haba tocado el borde de la personalidad de la
criatura. No bastaba para determinar si era entera o parcial, daada o intacta, ni siquiera
para saber si estaba en memoria activa o inactiva; pero constitua una oportunidad sin precedentes, y un misterio impenetrable.
Olmy not cmo su cuerpo estabilizaba una oleada hormonal.
Da escalofros, verdad? pregunt Mar Kellen. Demasiados misterios.
En efecto. Olmy se acerc al cuerpo preservado, dejando que su mente y sus procesadores implantados reflexionaran sobre el problema. No se lo has mostrado a nadie
ms?
Mar Kellen sacudi la cabeza.
No he estado en contacto con nadie. Beni... yo estaba... Mir a Olmy con ojos entornados, tensos de dolor. Curndome. Resucitndome.
Olmy apart los ojos para no ver la angustia del viejo soldado.
Haba afrontado ms peligros de los que poda recordar. Haba puesto a prueba su coraje
con perversa regularidad. Ni siquiera un tratamiento talsit puro algo a lo que no se haba
sometido desde haca cuatro aos poda aflojar el apretado nudo del afn de aventuras.
Pero no disfrutaba del peligro. Haba tenido muy pocas experiencias extraordinarias durante
las ltimas dcadas. Tambin l se haba cansado de la Tierra, de su cenagal de necesidades
y su exceso de infortunio.
Pero nunca en todas sus vidas haba sentido el temor que senta ahora.
Aquello que estaba dentro del banco de memoria una personalidad jart, si Mar Kellen
estaba en lo cierto haba tenido fuerza suficiente para daar a Mar Kellen y matar a su
compaera.
No me lo agradezcas dijo Mar Kellen sin sonrer. Ahora que te he trado aqu,
estoy... Emiti un borbotn de smbolos rojos y amarillos, smbolos personales que para
Olmy no significaban nada pero que estaban estructurados siguiendo la vieja forma de una
plegaria naderita. No quiero nada, de hecho. Ni siquiera me interesan los privilegios. Ya
no hay muchas cosas que me interesen. La mat al traerla aqu.

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Olmy despert de su ensoacin.


Has dado con algo muy importante. An no s bien qu es...
Ya no siento curiosidad. Si es importante, es tuyo. En realidad ya he vivido demasiado murmur Mar Kellen, el rostro baado por aquellas luces vibrantes. Parpade, se
relami los labios, mir a Olmy: T no?

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7
GAIA,

CERCA DE ALEXANDREIA,
AO DE ALEXANDROS 2345
Rhita estaba en la cubierta de popa del ferry de vapor loannes, que surcaba las aguas
que separaban Rhodos de Alexandreia. Para protegerse del fro invernal, llevaba una capa
marrn de la Akademeia y una tnica de lana de Rhodos, color mantequilla. Concentraba
los ojos en el mar y en la encrespada estela del ferry. La acompaaba una solitaria gaviota
que abra el pico y ladeaba la cabeza, posada a pocos brazos en la baranda de roble oscuro.
El cielo gris se extenda sobre un calmo ocano plomizo. Detrs de ella, grandes furgones
de motor de Rhodos, Ks y Knidos se agazapaban a la sombra de la cubierta principal.
A los veintin aos se senta an ms madura que a los dieciocho, y eso contribua realmente a su madurez. Al menos no haba perdido la capacidad para divertirse; tena una
saludable conciencia de su tendencia a hacer tonteras y lamentaba tener poco tiempo para
darle rienda suelta.
Su cabello haba conservado el color rojizo luminoso de su infancia, pero ahora lo llevaba ms corto. Sus ojos grandes, verdes e inquisitivos, su tez plida y su estatura haban
cambiado en poco. No haba pasado de la estatura media, aunque los hombros se le haban
ensanchado. Haba heredado la fuerza fsica del padre, as como sus manos de dedos largos
y sus piernas largas.
Rhita slo haba visitado Alexandreia dos veces, ambas antes de cumplir los diez aos.
Su madre Berenik prefera mantener a su nica hija cerca del Hypateion y lejos de las
seducciones cosmopolitas de la ciudad central de la Oikoumen.
Berenik haba sido una discpula vida de Patrikia, y se haba casado con Rhamon, el
hijo menor de la soph, ms por deber que por amor. Haba amado a su hija con vehemencia, viendo en ella la joven imagen de Patrikia. De aspecto, sin embargo, Rhita se pareca
ms a su madre que a su abuela.
Ya haca un ao que haba muerto su madre, y casi nueve que haba muerto Patrikia. Su
padre segua enzarzado en una lucha por el control de la Akademeia compitiendo con
elementos teocrticos que su madre haba despreciado abiertamente y pareca mejor que
ella llevase su talento y sus conocimientos al lugar donde ms podan aprovecharse. Si la
Akademeia se hunda, al menos ella estara en otra parte, tal vez para fundar un nuevo Hypateion.
Estos problemas, sin embargo, no constituan su mayor inquietud. Al contrario, le parecan poca cosa comparados con su principal preocupacin.
Durante sesenta aos, Patrikia haba buscado una abertura huidiza en un lugar que ella
llamaba la Va. Esta escurridiza puerta haba aparecido varias veces en diferentes lugares
del mundo, slo el tiempo suficiente para tentarla, sin que llegara nunca a localizarla con
precisin. Patrikia haba muerto sin encontrarla.

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Ahora Rhita conoca la situacin exacta de la puerta. Haba permanecido en una posicin fija por lo menos durante tres aos. Poseer ese conocimiento no la consolaba. Se haba
habituado a su papel, pero no por ello le agradaba.
Aquel conocimiento la haba despojado de su vida. Su abuela, pensaba, le haba impuesto una carga excesiva al sintonizar el instrumento para que respondiera nicamente a su
tacto.
Tal vez Patrikia estaba un poco chiflada un ao antes de morir. En cualquier caso, haba
legado a su nieta una abrumadora responsabilidad.
Todo lo dems su solicitud para estudiar en el Mouseion, su vida personal, todo
quedaba subordinado a ese conocimiento.
Ni siquiera se lo haba contado a su padre.
Rhita haba esperado tener una vida apacible, pero al mirar el ave marina que se alisaba
una pluma, reconoci con un suspiro que no sera posible en este mundo. Aun sin los Objetos, la vida en la Akademeia sera difcil. Todo aquello que ella amaba y conoca quedaba
atrs.
Llevaba la clavcula y la mquina de soporte vital en un gran bal cerrado; en un maletn tambin llevaba la pizarra de su abuela, una tablilla electrnica para leer y escribir.
Estaban custodiados por Lugotorix, su guardaespaldas kelta, en su cabina. Lugotorix no
llevaba armas, pues la soph detestaba las armas y la guerra, pero no por ello era menos
letal. A pesar de la filosofa pacifista del Hypateion, Rhamon era un hombre prctico, en
ocasiones asombrosamente ingenioso y mundano. Los servicios de Lugotorix se pagaban en
bienes ms valiosos que el dinero: sus dos hermanos estudiaban en la Akademeia. Con
semejante educacin, podran superar los prejuicios que haban perjudicado a los de ascendencia kelta desde el levantamiento del siglo XXI.
Rhita se senta en contacto permanente con la clavcula; si algo le suceda, ella lo sabra
y quiz pudiera encontrarla, adondequiera que la llevasen. Con Lugotorix montando guardia, pocos intentaran arrebatrsela, pero ni siquiera el kelta saba lo que protega.
Llegado el momento oportuno, Rhita solicitara una audiencia a la reina Kleopatra. Presentara sus pruebas.
Prefera no pensar en lo que sucedera despus.
Habiendo tomado suficiente aire marino por el momento el humo giraba en el viento
cambiante y lo llenaba de cenizas, Rhita regres a su estrecho camarote y envi al taciturno y corpulento kelta de cabello moreno a descansar. Se desvisti y se puso una sencilla
bata hindi de algodn. Metindose entre las gruesas sbanas, encendi una lmpara elctrica de poca potencia y sac de su maletn el pequeo teukhos de madera, la caja-libro que
contena la pizarra de su abuela y los cubos de msica y literatura, incluidos sus propios
diarios.
En esta Tierra no exista nada semejante a la pizarra, aunque en pocos aos los matemticos y mekhanikoi de la Oikoumen prometan crear grandes mquinas calculadoras
electrnicas. Patrikia les haba revelado la teora en que se basaban esas mquinas, en reuniones celebradas poco antes de su muerte.

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Rhita comprenda su responsabilidad en el cuidado de aquellos Objetos. En sentido literal, llevaba consigo el destino de la Akademeia de Rhodos; los Objetos demostraban que
Patrikia deca la verdad. Sin ellos por ejemplo, si el ferry se hunda en el mar y los Objetos se perdan no habra pruebas, y con el tiempo la historia de Patrikia se considerara un
mito o, peor an, una mentira. Pero fuere cual fuese el peligro, adondequiera que ella fuese,
Rhamon haba ordenado que Rhita llevara siempre los Objetos consigo.
Rhita haba ledo muchas veces las notas de su abuela, comparando la historia de su
Tierra con la historia de Gaia. Lea las notas de la pizarra con la misma delectacin con que
hubiera ledo viejos cuentos de hadas.
La Tierra moderna que describa su abuela era un lugar fabuloso, aunque horripilante;
un mundo que se haba quemado vivo con su genio y su locura.
Un cubo contena varias historias completas de la Tierra. Rhita las haba ledo atentamente y llegado a conocer la historia de ese otro mundo casi tan bien como la de Gaia. En
la Tierra, Megas Alexandros haba intentado conquistar el Hindustn y slo haba triunfado
en parte, al igual que en Gaia. Pero en la Tierra, Alexandros no haba cado de una embarcacin al encrespado ro Hydasps, no haba contrado neumona ni haba yacido enfermo
un mes, para recobrarse del todo y llegar a la vejez. En la Tierra, las tropas del gran amo del
mundo lo haban obligado a retroceder. Se haba puesto enfermo en otra localidad y haba
muerto joven en Babyln. All, le haba dicho Patrikia, estaba la bifurcacin donde se separaban ambos mundos.
Rhita a menudo pensaba en escribir novelas fantsticas acerca de esa otra Tierra. Tal
vez lo hiciera algn da; le gustaba la literatura cuando no estaba enfrascada en sus estudios
de fsica y matemtica.
Pero quin poda imaginar un mundo donde la Oikoumen se haba fragmentado entre
los leales sucesores? Las guerras entre los sucesores, la transformacin del imperio de
Alexandros en reinos rivales Aeyptos dominado por la dinasta tolemaica, Syria por los
seleucitas, y al fin, con el ascenso de Latin, todo el Pontos Medio controlado por Rhoma...
Rhoma, en el mundo de Rhita, era una ciudad pequea y turbulenta de la conflictiva Italia, de ninguna manera la sucesora de Helias. En la Tierra, en cambio, Rhoma haba crecido
hasta destruir Karkhedon Carthago en la lengua latina, poniendo fin a la historia de ese
imperio comercial un siglo y medio antes del nacimiento del poco conocido mesas ioudaico Jeshua, o Jess. Karkhedon nunca haba ido a colonizar el Nuevo Mundo, y Nea Karkhedon nunca se haba rebelado contra la madre patria para dominar el ocano Atlntico y
convertirse, junto con los libyos y los rhus nrdicos, en uno de los enemigos de la Oikoumen.
En Gaia, Ptolemaios Seis Str III haba derrotado las tribus de Latin, incluida la de los
rhomanos, en el A. A. 84, y garantizado a los Ptolomeos los derechos a perpetuidad sobre
Aigyptos y Asia.
En Gaia haba plantas de energa nuclear, enormes construcciones experimentales construidas en la Kyrnaik, al oeste del Nilos. Haba naves-gaviota de propulsin y cohetes que
transportaban satlites, pero no hombres en rbita; no haba bombas atmicas, ni andanadas
de misiles que pudieran arrasar continentes, ni estaciones orbitales que pudieran lanzar

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rayos de la muerte. Muchos de estos prodigios formaban parte del saber secreto de la Akademeia; Patrikia haba aprendido duras lecciones en sus reuniones con el abuelo de Kleopatra.
Gaia, a pesar de sus contratiempos, pareca un lugar ms seguro y habitable. Por qu,
entonces, ir en busca de la Tierra? Por qu buscarse esos problemas?
No estaba segura. Quiz con el tiempo comprendiera sus propias compulsiones, sus
propias lealtades. Hasta entonces, haca simplemente lo que el destino le ordenaba desde su
infancia, lo que su abuela le haba dado a entender sin palabras.
Rhita recorri los textos registrados por su abuela en la pizarra y lleg a la descripcin
de la Va, que haba ledo ms de cien veces. Era un mundo an ms fabuloso y extrao que
la Tierra. Quin en la Oikoumen, o en todo este mundo, poda comprender o creer semejantes cosas? Patrikia habra soado esos prodigios, crendolos a partir de sus pesadillas?
Humanos sin forma humana, un hombre que haba sobrevivido a la muerte varias veces, un
cosmos tubular e inmensamente largo...
Rhita se durmi. No tard en sonar la campanilla de la cena; Rhita se visti de nuevo y
dej el camarote al cuidado de Lugotorix. l comi a solas de un recipiente que le mandaron de la cocina del barco.
Rhita comi con los dems pasajeros, en su mayora tyrios e ioudaicos, en el estrecho
comedor situado encima de la cubierta principal, ignorando las miradas lascivas de un comerciante tyrio ricamente ataviado.
Echara de menos el Hypateion y la espontnea igualdad de los sexos.
Los cielos de Alexandreia estaban despejados, como de costumbre.
El ferry dej atrs el Pharos de cuatrocientos brazos de altura a la maana siguiente.
Rhita estaba a popa, protegindose del fro. Este Pharos era el cuarto de su especie, el ms
alto de todos, un monstruo de hierro, piedra y hormign construido ciento sesenta aos
antes. Los apiados edificios de las colinas de Alexandreia tenan un color rosado bajo la
luz de la maana, verdoso en las partes sombreadas. Los palacios de mrmol y granito del
promontorio de Lokhias irradiaban un resplandor naranja sobre la plcida y griscea baha
Real. Al noreste del promontorio haba cajones hidrulicos hundidos en el suelo de la
baha para impedir que las aguas del puerto anegaran los edificios bajos que tachonaban
la costa como piezas de marfil, enlazados por hileras de piedras apiladas y mampostera.
A Rhita, aquella celebrrima ciudad, centro de la cultura y el conocimiento humanos
o al menos de la cultura de la Oikoumen , le pareca irreal.
El ferry atrac en el Gran Puerto y descarg sus furgones de motor por una ancha lengua de acero. Volutas de humo grasiento y vapor flotaban desde la cubierta de carga hasta
la rampa de pasajeros donde Rhita y el kelta cargaban con sus brtulos.
Tras bajar la rampa entre formales empresarios aithiopes cubiertos de pieles y plumas y
bullangueros e insistentes buhoneros aigypcios de tnica negra, lograron cruzar el muelle
sin que los molestaran. Rhita mir a su alrededor por si alguien haba ido a recibirlos, sin
saber qu hara Kleopatra ni si todava tena en cuenta a su abuela. A un lado del muelle, en
un corredor angosto reservado para taxis de motor y carros tirados por caballos, un largo y
desvencijado carromato negro de pasajeros escupa vapor mientras el conductor fumaba un

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puro negro grueso con aroma a clavo. En una pizarra apoyada contra una portezuela abierta
mostraba en tiza la leyenda vaskayza-mouseion.
Creo que es el nuestro dijo Rhita.
No era la ms elegante de las recepciones. No haba guardias de seguridad, o al menos
no a la vista.
Mientras se aproximaba al carromato, Rhita sinti nostalgia de su inocencia. La ciudad,
una presencia palpable y aromtica aceite espeso y acre, nubes de vapor dulzn, bostas
humeantes de caballo, mugrientas masas de viajeros y mercaderes, poda engullirla y
masticarla sin dar la menor explicacin. Por primera vez, Rhita sinti agudamente su falta
de poder. Su abuela siempre haba tenido mucho aplomo. Cmo estar a su altura en un
lugar tan enorme y abrumador?
Rhita y Lugotorix se presentaron al conductor, quien apag el cigarro contra el borde
tiznado de la puerta, se guard la colilla en el bolsillo de un pantaln rooso y subi al
pescante. Montaron en el carromato. Con un siseo y unas sacudidas, el vehculo arranc por
un paseo ancho bordeado por antiguos peristilos de mrmol. Doblando a la izquierda al
llegar a una arcada alta de mrmol, enfil hacia el Mouseion, la Gran Biblioteca y Universidad de Alexandreia.
Es una mujer joven y apuesta le dijo el bibliophylax del Mouseion, colocando su
taburete ante la reina. Se parece ms a su madre que a su abuela, pero su ex pedagogo me
asegura que es como la soph Patrikia. Lleg al puerto con un corpulento brbaro del norte,
un criado, segn mis informadores, y en menos de una hora estar en sus aposentos provisionales.
Kleopatra XXI movi su cuerpo bajo y rechoncho en el trono informal. La rosada cicatriz que le cruzaba el rostro desde la sien izquierda hasta la mejilla derecha, estropendole
el puente de la nariz y entrecerrndole un ojo, contrastaba con su tez lisa y clara. No conservaba la belleza de su juventud; los hasisins libyos se haban encargado de ello veinte
aos antes, durante su visita oficial al Ophiristan. Ya no le interesaba tener amantes haba
perdido a sus tres consortes favoritos en ese da aciago, as que no se preocupaba por su
apariencia. Kleopatra se daba por contenta con haber conservado su buena salud y su lucidez.
El famoso y seco sol de Alexandreia baaba el gastado mrmol blanco del prtico interior de la morada real con una franja dorada y rozaba la pantufla izquierda de la reina, realzando la ua de un dedo sin pintar pero exquisitamente cuidada.
Sabes que consent en exceso a esa soph dijo.
Su abuelo haba decretado que Patrikia Luisa Vaskayza fundara una akademeia en Rhodos. La Akademeia de Rhodos, llamada Hypateion en honor de una matemtica que nadie
haba odo nombrar en Alexandreia, haba competido durante los ltimos cincuenta aos
con el Mouseion de Kallimakhos por los subsidios para investigacin, y recibido importantes aportaciones reales.
La Akademeia haba producido obras tiles y sorprendentes, pero todos en palacio y
gran parte de la prensa popular saban que la prioridad mxima de la soph consista en

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encontrar un modo de regresar a su hogar. La mayora la haba considerado un poco loca.


Ests exponiendo una opinin real, mi reina.
Djate de rodeos, Kallimakhos.
La meliflua expresin del bibliophylax se avinagr un poco.
S, mi reina. La consentiste en exceso, a expensas de eruditos mucho ms dignos, con
una educacin ms formal y cuyas propuestas eran ms tiles.
La reina sonri. Aquellas palabras parecan menos ciertas cuando las deca el bibliophylax.
Nadie en el Mouseion ha hecho tanto por la matemtica y el clculo. Por la ciberntica recalc, pronunciando la palabra tal como lo hubiera hecho la soph. Hundi el dedo
del pie en la luz del sol como en un arroyo. Por un instante, el color de la clida y divina luz
solar y la brisa seca y fresca del mar la arrancaron de la realidad. Cerr los ojos. Hasta
una reina necesita un entretenimiento murmur.
Kallimakhos guard un respetuoso silencio, aunque tena mucho ms que decir. La Liga
de Mechanikoi de la Oikoumen haba presentado sus propuestas de obtencin de armas al
palacio hara dos semanas. El ao anterior el gobierno rebelde de Nea Karkhdn, situada
al otro lado del Atlntico, haba atacado veinte veces las rutas de aprovisionamiento de la
Oikoumen en el hemisferio sur. Una dcada antes los rebeldes haban desestimado todos
los contratos hechos por Karkhdn y estaban formando una alianza con las fortalezas
isleas de Hiberneia-Pridden y Angleia. El bibliophylax esperaba que las necesarias obras
de defensa significaran suculentos contratos para su Mouseion. En cambio, estaba hablando
de la nieta de la soph Patrikia. La soph y su familia lo haban estorbado durante sus treinta aos de gestin, y haban estorbado a su predecesor varias dcadas antes.
Kleopatra sonri a Kallimakhos una sonrisa comprensiva y maternal a pesar de la cicatriz y mene la cabeza.
Debes acogerla en el Mouseion. Debe concedrsele el rango de su padre...
Ese hombre no es comparable a su madre le dijo Kallimakhos.
Y se debe permitir que ella contine con sus investigaciones.
Excusa mi insolencia, querida reina, pero por qu no se ha quedado en el Hypateion
de Rhodos? All podra continuar mejor la labor de su abuela.
Su solicitud especifica que desea como ayudante a tu mekhanikos Zeus Ammn Demetrios. Demetrios ha accedido, en una reunin privada que tuvimos. Espero que esto no te
moleste, amado Kallimakhos.
Saba que le molestaba, y esperaba que l pasara por alto ese acto de prestidigitacin. Su
relacin con la reina lo beneficiaba tanto que no permita que una pequea, aunque constante, molestia como la familia Vaskayza lo irritara ms de la cuenta.
Se har tu voluntad dijo el bibliophylax, inclinndose y tocando el suelo con el
cuello de su toga negra de estudioso.
Un chillido rasg el cielo, seguido por un temblor en los cimientos del palacio y un estruendo sordo y distante. Kallimakhos se puso de pie mientras la reina se levantaba y la

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sigui respetuosamente, las manos entrelazadas, hacia el prtico. Ella se apoy en la barandilla y vio una columna de humo en el Brukheion, en pleno barrio judo.
De nuevo los libyos dijo. Tena la cicatriz ms roja, pero su voz era suave y tranquila. Tenemos noticias de Karkhdn?
No s, mi reina. No tengo acceso a tales comunicados.
Esto irritara an ms a la milicia juda, y ya era del dominio pblico que no apoyaba a
Kleopatra. Kallimakhos se pregunt cmo sacar partido de este nuevo ataque.
Kleopatra se volvi lentamente y regres al interior, donde descolg el auricular de un
recargado telfono dorado. Despidi al bibliophylax con un movimiento de cabeza.
Una hora despus, al trmino de una reunin con sus generales y el jefe de Seguridad de
la Oikoumen, orden que un escuadrn de naves-gaviota partiera desde Kanopos para
bombardear la ciudad libya rebelde de Tunis.
Luego regres a sus austeros aposentos privados y se sent con las piernas cruzadas en
una alfombra bereber. Cerrando los ojos, procur dominar su profunda clera.
Tena muy poco tiempo para sus aficiones, pero su palabra segua siendo ley en el Mouseion, aunque no siempre en la levantisca Boul. Rhita Berenik Vaskayza...
Kleopatra ya no crea posible encontrar una puerta hacia otro mundo. Pero aun en una
poca de cruenta guerra civil y gravsimas amenazas para la Oikoumen, se permita esa
necia obsesin.

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8
TIERRA
La mitad de la casa de los Lanier era de piedra centenaria y madera rstica, y descansaba sobre un subsuelo de piedra y hormign y cimientos profundamente hincados en una
ladera arbolada. La otra mitad, aadida cuarenta aos antes, cuando ellos la haban ocupado, era ms moderna; blanca y austera, aunque bien diseada y confortable, con una cocina
nueva y espacio para el equipo que l haba necesitado para su trabajo. Ese equipo todava
permaneca contra una pared del estudio; era una pequea consola de comunicadores y
procesadores que le haban permitido mantenerse al corriente de la situacin de casi todos
los lugares de la Tierra: su enlace con el Hexamon Terrestre a travs de Christchurch y los
distritos orbitales. Haca seis meses que no entraba en el estudio.
Durante la marcha, Lanier senta un cosquilleo en la nuca que le recordaba continuamente la presencia de su acompaante. Subieron la escalinata Lanier con las piernas
doloridas, y se detuvieron en el porche mientras l abra la puerta. No saba si Karen
habra regresado. Con frecuencia, cuando estaba ocupada en una misin, permaneca un par
de noches en Christchurch o en una aldea cercana. En realidad no le preocupaba que ella
tuviera uno o ms amantes (aunque le habra molestado que se acostara con Fremont); no
tena pruebas de semejante cosa y nunca haba sido presa de esa clase de celos, pues el sexo
se contaba entre sus pasiones ms dbiles.
Karen no estaba en casa. Era un alivio, pues no saba cmo describir ni explicar la presencia de aquel visitante. Aun as, sinti una punzada de pena al recorrer la casa vaca.
Haban perdido muchas cosas durante los ltimos aos, casi todo aquello que lo haba consolado en las duras y crueles dcadas de la Recuperacin.
Entra, por favor invit.
Con el paso de los aos, haba adoptado el ingls preciso y casi oxoniense de Karen.
Mirsky, o quien fuera ese hombre (Lanier tena una explicacin tan ridcula como la del
visitante), se limpi las botas en el felpudo y entr, mirando con placer las antigedades.
Bonita casa dijo. Vives aqu desde...
Entre una misin y otra, desde el 2007.
Solo?
Mi esposa y yo. Tuvimos una hija. Ella est perdida. Muerta.
No he estado en una casa normal desde... Mirsky enarc las cejas y sacudi la cabeza. Puedes hablar con Olmy y Korzenowski desde aqu?
Lanier asinti de mala gana.
Desde mi estudio; est al fondo de la casa.
Lanier titube ante la puerta cerrada del estudio. Su teora, que le pareca cada vez ms
convincente, era que ese sujeto le pareca a Mirsky pero no lo era. No poda serlo. Alguien
haba creado un duplicado de Mirsky, aunque no se explicaba el porqu. Cmo lo justifi-

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cara ante Olmy o Korzenowski... o ante cualquier otro? Ellos tendran que comprobarlo
por s mismos.
Adelante dijo, abriendo la puerta y dejando escapar un tenue olor a polvo y aire enrarecido.
Despus de su retiro oficial, Lanier haba trabajado en aquella habitacin para asesorar
y guiar a quienes seguan sus pasos. Karen quera que ambos continuaran en plena actividad, pero l se haba negado. Estaba harto. Tal vez all haba comenzado su separacin.
Evoc ms recuerdos desagradables al mirar los proyectores y la consola de control montada en la pared sur. Tantos mensajes de desdicha y confusin, tantas misiones asignadas,
para conducir al diagnstico o tratamiento de tantos horrores indescriptibles.
Mirsky entr en la habitacin.
Tu propia estacin terrestre. An es importante para ti?
Lanier se encogi de hombros, como para librarse de todo. Se sent ante la consola y la
encendi. Surgi una pictografa roja de estado: una imagen en vivo de la Tierra tal como
se vea desde la Piedra, envuelta en una serpentina de ADN. Una voz simulada pregunt
qu servicios solicitaba.
Necesito hablar con Olmy. Individuo de referencia previa. O con Konrad Korzenowski. Con uno o con ambos.
Es una comunicacin oficial o personal?
Personal repuso Lanier.
Reapareci la pictografa de estado, una bella maraa esfrica de hebras rojas entrelazadas.
T quieres verlos personalmente? le pregunt Lanier a Mirsky.
El hombre asinti. Lanier enarc las cejas y mir de nuevo la pictografa. Ms sospechoso an. Pero quin querra perpetrar un atentado? Esas cosas no eran inauditas en la
poltica del Hexamon Terrestre ltimamente, al menos pero s infrecuentes. Y los
viejos nativos no tenan la tecnologa necesaria para crear duplicados fsicos. Cuanto ms lo
analizaba, ms fcil le resultaba creer que el hombre era Mirsky.
Ser Olmy se niega a comunicarse en este momento le inform la consola. He localizado a Konrad Korzenowski.
Una imagen de Korzenowski apareci en el estudio, proyectada a dos metros de Lanier.
El legendario Ingeniero, que se haba retirado de la Recuperacin para dedicarse a la investigacin de base, mir intensamente a Lanier, sonri y se encar con Mirsky. La imagen
vibr levemente por efecto de un retraso energtico o una interferencia y se estabiliz,
aparentando tanta solidez como los dems objetos de la habitacin.
Garry. Han pasado aos. Karen est bien? Y t?
Estamos bien. Ser Korzenowski, este hombre dice que debe hablar contigo. Lanier
se aclar la garganta. Afirma ser...
Su semejanza con el general Pavel Mirsky es asombrosa, verdad?

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No saba que os conocais dijo Lanier.


Nunca nos vimos personalmente. He estudiado los documentos muchas veces. Eres
ser Mirsky?
En efecto, ser. Me honra conocer a un individuo tan distinguido y me complace saber
que ests bien.
Este hombre es Pavel Mirsky, Garry? pregunt Korzenowski.
No entiendo cmo es posible, ser Konrad.
De dnde ha venido?
No lo s. Sali a mi encuentro en una ladera, cerca de mi casa... Mirsky escuchaba en
impasible silencio.
Korzenowski reflexion. Todava lleva una parte de Patricia Luisa Vasquez, pens Lanier. Sus ojos lo delatan.
Puedes traerlo a Thistledown, primera cmara, dentro de dos das? pregunt el Ingeniero a Lanier.
Lanier sinti una mezcla contradictoria de angustia, resentimiento y entusiasmo. Haba
pasado tanto tiempo alejado de los asuntos importantes...
Creo que puedo arreglarlo dijo.
Ests bien de salud? pregunt Korzenowski, con cierta preocupacin. Slo los
viejos nativos y los naderitas ortodoxos ms fanticos rechazaban todos los mtodos para
prolongar la vida y la salud. Lanier estaba ridculamente decrpito para los cnones de la
poca.
Estoy bien respondi, sintiendo el dolor en las piernas y en la espalda.
Entonces te ver en Thistledown poco despus de vuestra llegada, sea cuando fuere.
Ser Mirsky, debo decir que no estoy del todo sorprendido de verte.
La imagen se esfum.
Mirsky se enfrent a la atnita mirada de Lanier.
Un hombre sabio dijo. Podemos partir pronto?
Lanier se volvi hacia la consola e hizo los arreglos necesarios. Todava tena influencia, y nunca le haba disgustado ejercerla.
La situacin evolucionaba.
Lanier estaba tan desconcertado y resentido como antes, pero ms intrigado.

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9
THISTLEDOWN
Acompaando al viejo soldado hasta la primera cmara, Olmy haba ayudado a Mar Kellen a reservar un billete para la Tierra. Mar Kellen pareca haber alcanzado una especie de
serenidad mstica despus de revelar su secreto. Caminaron hacia los ascensores. Mar Kellen sonrea, moviendo la cabeza y mirando el suelo, arrastrando los talones por el pavimento de piedra.
Slo necesito unas cuantas semanas para reflexionar. Por qu no hacerlo en el mundo madre? Beni no era ortodoxa, pero apreciara que yo fuera all. Me cont que era hermoso.
Estrella, Hado y Pneuma, sed benvolos dijo Olmy.
Una frmula, eh? Entre dos cnicos veteranos? Olmy asinti.
A veces es reconfortante.
Cuentos de hadas, despus de lo que hemos visto y hecho. Mar Kellen mir la luz
de los tubos, entornando los ojos innecesariamente. Tal vez necesites consuelo ahora.
Casi lo lamento por ti. Cre que eras el nico que poda manejarlo. Pero tal vez comet un
error.
No dijo Olmy, aunque no estaba seguro.
Escalar una montaa por ti le dijo Mar Kellen. Una autntica montaa, no un
monte artificial de la quinta cmara, tallado por mquinas. Alta, con glaciares anchos y
lugares profundos. Ms alta que todo lo que hay en Thistledown. Pestae. Adis.
Mar Kellen entr en el ascensor, y Olmy tuvo la impresin quizs intuicin, quizs
una pictografa subliminal de la mente de Mar Kellen de que el viejo soldado se internara en una regin inhspita y montaosa donde saba que nunca lo encontraran.
Olmy regres al viejo apartamento, relajndose, meditando. Us el terminal de la biblioteca para comunicarse con varios programas de investigacin legtimos (y discretos) de los
bancos de memoria de Thistledown.
En cuanto se cercior de que sus canales eran seguros tomando precauciones adicionales para impedir que los rastreadores de Parren Siliom localizaran su paradero llam a
un viejo aliado, un rastreador que haba construido l mismo con los recuerdos de un terrier
de pelo corto. El rastreador haba resultado ser sumamente eficaz, y pareca disfrutar de su
trabajo, si caba atribuir esa capacidad a algo que a fin de cuentas no era una mentalidad
completa.
Olmy encarg al rastreador que encontrara todas las referencias al jart que hubiese en
los archivos de Thistledown y los distritos orbitales. Muchos centros del asteroide ya no
estaban activos, algunos estaban cuidadosamente ocultos. Pero el rastreador poda infiltrarse en las memorias ms inaccesibles, siempre que an existiera un enlace potencial de informacin.

- 62 -

Olmy se reclin ante el terminal y entrelaz las manos, atento y paciente, mirando las
imgenes que proyectaba el rastreador. Aquello llevara tiempo.
Haba corroborado que la implantacin de memoria de Mar Kellen era anticuada y
mnima. Beni, siendo una naderita no ortodoxa, tena slo los complementos de memoria
exigidos por la ley. Los archivos del jart haban matado a la mujer, desquiciando sus complementos, y llevado a Mar Kellen al borde de la locura en menos de un segundo de contacto.
Pareca improbable, pero era posible que ms all del laberinto de seguridad los archivos hubieran quedado abiertos y en estado de copia, listos para ser transferidos. Pero la
consola slo permita transferencias a mentes o implantaciones humanas, no haba conexiones para efectuar transferencias a unidades de almacenamiento externo. Claro que poda
prepararlas, pero tena que haber un motivo por el cual stas no existan.
Una copia rpida de informacin canalizada en un cerebro mal preparado poda, tericamente, desquiciar fatalmente una personalidad. Pero qu clase de maquinaria o circuito
de seguridad permitira daos a un investigador incauto? Obviamente, no se esperaban
investigadores incautos, slo expertos.
Expertos preparados:
Si haban puesto tanto empeo en conservar el secreto, era posible que la maquinaria estuviera diseada para desquiciar las mentes intrusas; pero Olmy no saba de ningn caso en
que los organismos del Hexamon hubiesen tomado medidas protectoras letales contra los
ciudadanos en toda la historia de Thistledown y la Va.
Beni, sin implantaciones para amortiguar el flujo, quizs haba activado un circuito de
seguridad durante el primer contacto. Cuando Mar Kellen prob la segunda interfaz un
momento despus sin advertir que Beni estaba lesionada el circuito de seguridad y el
amortiguador de sus implantaciones, que eran mejores, habran frenado el flujo, que as lo
haba afectado sin llegar a matarlo.
Cuntos misterios y preguntas...
En todas sus hazaas, Olmy se haba comportado con la mxima cautela, de acuerdo
con el tiempo que se le conceda para planear y actuar.' Aun as, lo haban matado dos veces.
No rehua los riesgos, pero tampoco los buscaba. Si haba un modo fcil y seguro de
realizar su misin, usaba ese mtodo.
Ahora estaba por infringir su propia norma. l saba que no acudira a las autoridades
del Hexamon con el descubrimiento de Mar Kellen. Eso habra sido seguro, y tericamente
habra cumplido con su deber. Pero no se lo dijo a nadie y evalu varias posibilidades,
todas ellas descabelladas.
Olmy haba vivido suficiente historia como para comprender que en general los grandes
acontecimientos humanos no dependan de actos racionales, sino da las conjeturas y de algo
semejante al instinto.
Para aprovechar este misterio en el tiempo con que contaba, tendra que actuar a solas.
Entregarlo a las autoridades del Hexamon implicara demoras, investigaciones oficiales, la

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habitual danza burocrtica en torno a un patrimonio controvertido que quiz fuera una carga. Sospechaba como pareca confirmar el trabajo de Tapi que al cabo de menos de un
ao la informacin que se obtendra con este descubrimiento sera desesperadamente necesaria. La cautela total era imposible, incluso inapropiada. Sobre todo cuando lo nico que
arriesgaba por el momento era su propia persona.
Regres a la quinta cmara, esta vez en ascensor, viajando a solas en una pequea lanzadera particular. Trep la cuesta, sigui las instrucciones de Mar Kellen para abrir la puerta de seguridad y se intern en las antiguas y gruesas paredes del asteroide.
En la cripta del jart, observ los estticos patrones mentales de la criatura.
La imagen haba cambiado desde que Mar Kellen la haba activado. Olmy camin en
torno de la imagen, estudiando el cuerpo del jart. Era tan feo como haba sospechado que
sera un jart, e igualmente extrao. Tal vez ms extrao que todo lo que haba encontrado
en la Va, aunque esto inclua criaturas muy raras, algunas difciles de definir como vivas
salvo por su actividad mental. Qu criatura haba caminado sobre estacas slidas y filosas?
Cmo coma? Obviamente no estaba diseada para contar con velocidad o flexibilidad.
Qu funcin cumplan los tentculos y esa maraa de pinchos? Cmo poda se cuerpo
angosto servir a semejante cabezota?
Olmy permaneci en la diminuta cmara, dominando un viejo temor a los lugares pequeos. No haba silla, as que se sent en el suelo liso y antiguo, de espaldas contra la
pared.
Por qu est aqu? Esa pregunta era tan imposible de responder como Quin lo trajo
aqu? y Cmo lo capturaron?
Por qu un jart permitira que lo capturasen y almacenaran su personalidad?
Se levant, estir los msculos y articulaciones. Su cuerpo an se senta juvenil y capaz.
Su mente estaba equipada con suficientes implantaciones de memoria y mdulos de proceso como para albergar varias personalidades humanas adems de la suya; no usaba el sobrante desde que haba llevado a Korzenowski antes de la reencarnacin del Ingeniero,
haca cuatro dcadas. Pero todava estaba disponible. Haba pocas personas, en Thistledown
y en otras partes, que pudieran competir con el potencial fsico y mental de Olmy.
Dedicndole unas semanas, quiz pudiera investigar las cmaras subterrneas y aprender a usar bien el equipo. Pero por qu hacerlo?
Por las mismas razones por las cuales haba consagrado los ltimos aos a estudiar todo
lo que se saba sobre la psicologa de las inteligencias no humanas. El Hexamon Terrestre,
al cabo de varias dcadas de concentrarse en otros problemas, no estaba estratgica ni tcticamente preparado para regresar a la Va.
Pero regresara. Olmy senta la presin de la historia, una presin conocida.
Si Olmy poda brindar asesoramiento, quizs el Hexamon sobreviviera a su propia necedad. Y de todas las criaturas a las que deberan enfrentarse al reabrir la Va...
Los jarts eran las ms temibles. Aun despus de siglos de quietud y encarcelamiento,
eran capaces de matar.

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Era esencial que Olmy extrajera toda la informacin posible de esta fuente, al margen
del coste personal.
Con una sonrisa amarga, comprendi que muchas de estas racionalizaciones estaban
destinadas a ocultar una verdad elemental. No confiaba en los dirigentes actuales. Vean el
pasado con ms condescendencia que entendimiento. Su arraigado sentido de la superioridad del soldado haba triunfado al fin sobre su confianza en la estructura de mando.
Ser otro renegado le confes al antiguo cadver del jart. Al demonio con todo.

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10
GAIA
Alexandreia era mucho ms mugrienta de lo que recordaba de sus visitas de aos anteriores; pareca usar un manto de humo y holln como proteccin contra sus muchos problemas. Las fabulosas avenidas de mrmol estaban descuidadas y llenas de hoyos. Haban
cubierto muchas estatuas con grandes retazos de hule.
Los representantes del bibliophylax, el director y archivista del Mouseion, la hicieron
bajar precipitadamente con sus petates ante la famosa Stoa del este del Mouseion y la pusieron en un carro desvencijado, insistiendo en que no caminara.
La residencia de las mujeres era un edificio de ladrillo y piedra de dos plantas, situado
en un desolado y polvoriento rincn del Mouseion donde no haba rboles. Rhita sinti
abatimiento al verlo. Lugotorix, que iba junto al conductor del carro, solt un silbido de
desprecio.
Entraron en el patio de ladrillo y tierra. Una anciana con un chal negro barra polvo y
arena con desgana a la sombra de la puerta doble, y apenas los mir. La puerta se abri y
apareci una joven rubia, con aire de matrona, de la edad de Rhita, las manos entrelazadas
sobre la cabeza en seal de saludo.
Bienvenida, bienvenida! gorje, chasqueando la lengua y levantndose la tnica
marrn para que no rozara el polvo. Eres de Rhodos? Del Hypateion?
Rhita sonri y cabece. El carro se detuvo bruscamente y el conductor ayud al kelta a
bajar los brtulos.
T no puedes quedarte aqu le dijo la mujer al kelta. No se permite la entrada a
los hombres.
Es mi guardaespaldas dijo Rhita.
Querida, aunque las cosas andan mal para nosotras en el Mouseion, ninguna necesita
guardaespaldas. l tendr que alojarse en otra parte. Eres Rhita Berenik Vaskayza?
S.
La mujer la abraz afectuosamente.
Yo soy Jorca Yallos, de Galatia. Tu gua. Estudias matemticas?
S.
Fascinante. Yo estudio crianza de animales en la escuela agropecuaria. Me han pedido que te acompae a tus aposentos y que responda a tus preguntas.
El desaliento invadi a Rhita cuando Yallos la llev a la planta superior y la condujo
por un corredor oscuro.
Agradecemos tu presencia. Lamento que no dispongamos de algo mejor. En verano,
estas habitaciones se enfran ms pronto de noche. En invierno, no es lo ms deseable. Sin
embargo, son bastante clidas de da.

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Extrajo una enorme llave de hierro y la insert en el candado, se guard el cerrojo y la


llave y abri de un empelln.
La frgil puerta de madera rasp ruidosamente el maltrecho suelo de baldosas.
Eres una hija de Isis? pregunt Yallos.
Rhita entr en la habitacin. Era como la celda de un monasterio, con un par de ventanas pequeas en lo alto de la pared externa y una cama de cuero en un rincn. Detrs de la
puerta haba un mueble precario con una palangana y un jarro. Contra la pared de la derecha se apoyaba un maltrecho escritorio de madera bajo un mural borroso de Isis Kanpica
con su pequeo y emplumado beb y su serpiente protectora.
No respondi Rhita.
Qu lstima. Dorca, la mujer que estuvo aqu antes que t, una ayudante encantadora... era muy devota de Isis. No puedes cambiar la decoracin sin permiso del consejo de
mujeres.
Ni soara con ello dijo Rhita.
Le indic a Lugotorix que entrara el equipaje. l traspuso la puerta con los maletines y
cajas de madera bajo los brazos, los deposit en el suelo y se qued a un lado, lejos de la
suspicaz Yallos.
Es un kelta, verdad?
De los parisioi confirm Rhita.
Hay muchos keltas en Galatia. Yo soy de ascendencia nabatea y helnica.
Rhita cabece cortsmente.
Tenemos una reunin de consejo al atardecer. Si quieres participar, sers bienvenida.
Avsame si necesitas algo. Aqu las mujeres debemos permanecer unidas. Kallimakhos y
los suyos no nos profesan mucho afecto. No servimos para sus contratos de defensa.
Yallos se detuvo en la puerta. El kelta deber acompaarme. Le conseguir una habitacin en los baos viejos, donde duermen los cuidadores.
Lugotorix mir inquisitivamente a Rhita.
Acompala dijo Rhita. Estar bien aqu. No estaba tan segura. Ya senta aoranza e incomodidad. El kelta se encogi de hombros y sigui a la gua. Rhita de pronto
pens en algo y la llam. Puedo quedarme con el candado y la llave?
Nada de candados dijo Yallos.
Necesito un cerrojo insisti Rhita, irritada y preocupada por la seguridad de los
Objetos.
Ven a la reunin. Hablaremos de ello. Ah... si no eres hermana de Isis, qu eres?
Rhita respondi con asombrosa rapidez.
Pertenezco al santuario de Athen Lindia. Yallos pestae.
Pagana? pregunt.

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Rhodiana le respondi Rhita. Es mi derecho de nacimiento.


Oh.
Rhita cerr la puerta y enfrent su srdida celda. Vaya recepcin. Era evidente que la
influencia de su abuela no llegaba tan lejos. Era aquello obra de la reina? Kleopatra estaba al menos enterada de su llegada?
Se sent, tiritando en la penumbra. La nica luz elctrica arrojaba un fulgor amarillo
sobre la cama. Ya era medioda y la habitacin apenas comenzaba a calentarse. Cuntos
riesgos debera enfrentar con los Objetos, por no mencionar su propia seguridad? Cuntos
riesgos debera correr antes de alcanzar su objetivo, siempre y cuando lo alcanzara?
Tratando de destrabar un postigo atascado se rompi una ua ya corta. Maldijo entre
dientes, un ojo verde alumbrado por una franja de luz indirecta, fruto de su pequeo triunfo.
Rhita limpi el polvoriento escritorio, barri el piso con una gastada escoba de mimbre
y abri el bal para ordenar su ropa. Al atardecer, segn le haban dicho los guas, se reunira con el bibliophylax.
No esperaba la ocasin con ansiedad.

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11
TIERRA
El ruso por el momento era el modo ms conveniente de llamarlo estaba con Lanier en el porche, aguardando el pestaeo de las luces de una lanzadera. El cielo nocturno
era un borrn de polvo de aluminio sobre una slida negrura, capa sobre capa de estrellas.
El aire se haba despejado desde la Muerte, y los mecanismos naturales de curacin de la
Tierra haban eliminado casi todos los rastros atmosfricos de la conflagracin. Ahora haba pocas fuentes de contaminacin, a pesar de la buena marcha de la Recuperacin. La
tecnologa del Hexamon no era contaminante. Las primeras luces que vieron no aparecieron
en el cielo sino en el camino que iba hacia la cabaa bordeando el valle. Lanier frunci los
labios y respondi a la mirada inquisitiva del ruso con un gesto de indiferencia.
Mi esposa dijo. Haba esperado deshacerse del ruso antes de que ella llegara.
El maltrecho vehculo todo terreno, diseado segn modelos que haban utilizado los
primeros investigadores de la Piedra, fren en la calzada de grava a un lado de la cabaa y
apag de golpe el motor elctrico. Karen se ape bajo el resplandor de los faros, vio a Lanier y agit el brazo. l le devolvi el saludo, sintindose ms viejo slo con mirarla.
Mientras vivan juntos, la haba visto envejecer un par de dcadas, envejecer conmigo, y
luego rejuvenecer gracias a la terapia, la misma terapia que l haba rechazado. Ella tena
un aspecto juvenil, de cuarentona a lo sumo.
He estado en la ciudad dijo en chino mientras bajaba su bolsa del vehculo. Estamos organizando una red social artificial, as que...
Vio al ruso y se detuvo en la escalinata, mordindose el labio. Mir la calzada, donde no
haba otros vehculos. Interrog a Lanier con la mirada.
Un visitante dijo l. Se llama Pavel.
No nos conocemos dijo el ruso, adelantndose y extendiendo la mano. Soy Pavel
Mirsky.
Karen sonri cortsmente, pero algo le haba llamado la atencin.
Cmo te sientes? pregunt, mirando a su esposo, frunciendo el ceo mientras
examinaba rpidamente al otro hombre.
Estoy bien. l se llama Pavel Mirsky repiti Lanier con cierto dramatismo.
Me suena el nombre. No era el comandante ruso de la Piedra? Se fue con los distritos Va abajo, verdad? Mir acusadora a Lanier. Qu es esto? Haba visto imgenes de
Mirsky en las cintas histricas. El juego se iniciaba. Karen lo reconoci. Eres igual que
l.
Espero no molestar dijo el ruso.
Es un hijo, un sosia? le pregunt ella a Lanier.
l neg con la cabeza.

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Ella se detuvo en el escaln superior, entrelazando las manos.


Ests seguro de que todo va bien? Me ests tomando el pelo. Subi un escaln, se
detuvo de nuevo. Luego le pregunt a Lanier, en chino: Quin es este hombre?
Es una buena imitacin respondi Lanier en chino, si no es el original. Lo llevar a conocer a Korzenowski.
Karen se pase lentamente delante de ellos, examinando al ruso, mordindose el labio.
De dnde vienes? El ruso los mir a ambos.
An no he explicado eso. Ser mejor esperar el momento oportuno.
No puedes ser Mirsky dijo Karen. Si intentas engaar a mi esposo... Todo lo que
sabemos tendra que ser mentira.
Sorprendentemente, Lanier no haba considerado esa posibilidad. l no haba visto a
Mirsky internndose en la Va.
No hay mentiras dijo el ruso. Me complace conoceros. Siempre pens que tu esposo era un buen hombre, un lder autntico, juicioso. Os felicito a ambos.
Por qu? pregunt Lanier.
Por haberos encontrado el uno al otro explic el ruso.
Gracias replic secamente Karen. Has ofrecido algn refresco a nuestro husped, Garry?
Llev la bolsa a la cabaa. Su suspicacia se haba convertido en furia.
Esperamos la lanzadera en cualquier momento. Hemos comido algo y tomado una
cerveza.
El ruso sonri cuando Lanier mencion la cerveza. Era evidente que la haba disfrutado.
Karen hizo ruidos en la cocina y continu con su interrumpida conversacin por la ventana que daba al porche.
Reuniremos a veinte o treinta dirigentes aldeanos y estudiantes de ciencias polticas
de Christchurch y los enviaremos a Axis Thoreau. Ser una especie de conferencia, en
Memoria de Ciudad, para entablar relaciones sociales que de otro modo tardaran aos en
establecerse. Luego todos actuarn como si fueran parientes, si todo sale bien. Piensa en
todos los polticos teniendo lazos de parentesco entre s y con sus votantes. Podra ser maravilloso.
Su tono haba cambiado. Ahora optaba por ignorar el misterio.
Lanier sinti un repentino agotamiento. Slo quera acostarse en el sof frente a la chimenea y cerrar los ojos.
All viene la lanzadera dijo el ruso, sealando.
Una mancha blanca cruz el lado opuesto del valle y descendi encima de los rboles.
Karen regres al porche, el rostro tenso, y mir a su esposo.
Qu demonios haces? murmur. Adonde vas? Lanier sacudi la cabeza.

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A la Piedra. Todo se volva irreal. Nada pareca muy probable. No s cundo regresaremos.
No deberas ir solo. Yo no puedo acompaarte. Maana tengo que estar en Christchurch. Mir de soslayo a Lanier. Karen no era tonta, pero le costaba adaptarse a la situacin. Su expresin indicaba que saba lo raro que era aquello y cuan importante poda
ser. Tal vez puedas explicrmelo cuando t llegues a la Piedra.
Lo intentar dijo Lanier.
Lamento esta intromisin murmur el ruso.
Cierra el pico exclam Karen. No eres ms que un maldito fantasma.
Lanier sonri. Apoy la mano en el hombro de Karen, para tranquilizarla y evitar que
siguiera hablando. Los gestos son bastante espontneos, pens. Por qu no el sentimiento?
Partieron, apoltronados en el blanco interior de la lanzadera, elevndose sobre la Tierra
oscura. En el cielo, mirando el horizonte negro y escabroso donde las florecientes estrellas
se cruzaban con las montaas, Lanier se senta libre. Haca aos que no volaba y casi haba
olvidado la sensacin. En cuanto la lanzadera apunt su roma nariz hacia lo alto, y el paisaje se inclin en la transparencia del casco, su euforia se convirti en espanto.
El espacio.
Era grato volar en la ptina delgada de aire y evitar los problemas ms grandes. Volar
era como un sueo maravilloso, por encima de la dura realidad del despertar, pero por debajo de la negrura de la muerte...
El ruso miraba hacia delante, sin molestarse en contemplar el paisaje, como si lo hubiera visto con tanta frecuencia que ya no poda afectarlo. No pareca pensativo ni preocupado.
No haba modo de saber qu significaba todo aquello para l, ni cmo se senta ante la
perspectiva de hablar con Korzenowski o regresar a la Piedra.
Si era Mirsky, su retorno a Thistledown estara cargado de emociones. La ltima vez
que haba entrado en la Piedra haba sido en medio de una lluvia de proyectiles y rayos
lser, como parte de la fuerza invasora rusa, poco antes de la Muerte, tal vez en un preludio
de ella.
Lanier comprendi que si aqul era Mirsky, desde ese momento fatdico hasta que apareci en el valle no haba vuelto a ver la Tierra.
El sereno vuelo no presentaba contratiempos, pero no reduca la sensacin de irrealidad
de Lanier. Si es Mirsky, dnde ha estado desde entonces, qu ha visto?

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12
GAIA
El Mouseion haba invadido la Neapolis y el Brukheion el barrio helnico desde
tiempos antiguos, e incluso haba penetrado en el distrito aigypcio con la escuela de medicina. El complejo de la facultad de medicina, el Erasistrateion, era contiguo a la ms pequea y menos prestigiosa Biblioteca de Estudios Domsticos de la Oikoumen, antao el
Serapeion. La universidad, el centro de investigaciones y la biblioteca siete edificios
esparcidos alrededor de la biblioteca original ocupaban un cuadrado de cuatro estadios en
medio de la ciudad. Desperdigados entre los viejos edificios de mrmol, granito y piedra
caliza estaban los nuevos centros de hierro y vidrio para el estudio de las ciencias y las
matemticas. En la cima de la empinada colina del ex Paneion, la universidad haba instalado, cinco siglos antes, un enorme observatorio de piedra. Era ms una reliquia que un centro activo de investigaciones astronmicas, pero su imponencia quitaba el aliento.
A Rhita le dola el cuello de tanto mirar de aqu para all. El carro avanzaba a ritmo
irregular por los senderos de adoquines y pizarra, entre rboles frondosos y majestuosas
palmeras. El Sol se hunda por el oeste, tiendo de una luz anaranjada la ciudad con la
misma luz que ella haba visto desde el barco antes de entrar en el Gran Puerto. Cintas de
humo oscuro salan de una alta chimenea de ladrillo adosada a un edificio de ciencias. Estudiantes con togas acadmicas blancas y amarillas la mayora varones se cruzaron con
ellos, mirando a Rhita con curiosidad. Ella los mir abiertamente, con calma, aunque no la
senta interiormente. No le gustaba aquel lugar, y eso le molestaba. Era el centro cultural y
cientfico del mundo occidental, a fin de cuentas. Tena mucho que aprender en Alexandreia, si las circunstancias le permitan estudiar.
El edificio intacto ms antiguo del Mouseion, la biblioteca central original, ahora albergaba las oficinas administrativas y los aposentos acadmicos. Antao haba sido un lugar
vistoso y encantador, pero ahora estaba un poco deslucido a pesar de su magnificencia.
Consista en tres pisos de mrmol y nix, decorados con relieves recubiertos de pan de oro
y milenarios grotescos de la poca de la Segunda Ocupacin, durante el Tercer Levantamiento Farsa. Lminas de mrmol ms plido se haban aadido menos de cincuenta aos
antes para reparar las paredes estropeadas. Hasta el momento los cohetes libyos que caan
sobre el delta no haban daado el Mouseion.
El sendero bruidas losas de granito y nix que formaban una especie de tablero de
ajedrez con plantas exticas de Aithiopia y el Gran Mar Meridional en las esquinas conduca por una arcada hacia el patio, cuyo centro ocupaba una fuente de piedra con un len
parsa arskida.
El carro se detuvo y ella se ape. Se le acerc un hombre joven y menudo de cara alargada y morena, con tnica negra y perneras a lo teutnico un estilo muy de moda en las
calles de la ciudad, mostrando los dientes en una ancha sonrisa.
Es para m un gran placer conocer a la nieta de la soph Patrikia dijo, inclinndose
levemente y saludando con la mano sobre la cabeza. Mi nombre es Seleukos, y soy de
Nikaea, cerca de Hippo. Soy ayudante del bibliophylax. Bienvenida a la biblioteca.

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Gracias dijo Rhita.


l se inclin de nuevo y le indic que lo siguiera. Ella cerr los ojos un instante, verificando el estado de la clavcula no la haban movido ni se le haban acercado, y luego
sigui al joven.
La oficina de la planta baja no era demasiado grande, teniendo en cuenta la posicin
jerrquica del bibliophylax. Tres secretarios trabajaban en un tringulo de escritorios en un
rincn, a la luz de una ventana. Al lado haba una imprenta que llegaba hasta el cielo raso,
abarrotada de fajos de papel. Un gran graphomekhanos elctrico zumbaba y rechinaba
sobre un pesado soporte de madera junto a la imprenta. El bibliophylax trabajaba detrs de
un biombo ioudaico de cedro tallado a mano, de cuatro bastidores, bajo la ventana mayor
de la habitacin, en el rincn opuesto. El joven la llev detrs del biombo.
El bibliophylax irgui la cabeza rapada, la examin framente y sonri apenas. Se puso
de pie y se pas la mano por encima de la cabeza. Rhita respondi al saludo y l la invit a
sentarse.
Confo en que tus aposentos sean de tu agrado dijo. Rhita asinti, pues no deseaba
crear problemas por pequeeces. Es un honor tenerte aqu. l cogi un expediente, un
fajo de papeles apretados entre dos lminas de cartn, y extrajo un documento extenso. Ella
reconoci la transcripcin de sus estudios en la Akademeia y sus calificaciones. Eres una
estudiante destacada, sobre todo en el campo de la matemtica y la fsica, por lo que veo. Y
has escogido un programa similar aqu. Nuestros profesores tienen mucho que ofrecerte. A
fin de cuentas, nuestra institucin es mayor que la Akademeia, y nuestros profesores vienen
de toda la Oikoumen, e incluso del exterior.
Estoy impaciente por iniciar mis estudios.
Una cosa me interesa. Hiciste una solicitud inusitada, aun antes de llegar observ
el bibliophylax. Adems de la designacin del mekhanikos Zeus Ammn Demetrios, de
por s inslita, deseas una audiencia privada con Su Imperial Hypslots. Puedes explicarme el propsito de dicha visita?
Antes de que Rhita pudiera responder, el bibliophylax alz una mano y dijo:
Esto nos concierne, pues en el Mouseion velamos por el bienestar de todos nuestros
estudiantes.
Ella cerr la boca, aguard un instante.
Traigo un mensaje privado de mi abuela dijo al fin.
Ha fallecido observ el bibliophylax, sin inmutarse.
Por intermedio de mi padre. Un mensaje que a juicio de la soph interesara a la reina. Rhita hizo una pausa, apretando los labios. Senta la oposicin del bibliophylax, incluso una especie de odio profesional. Un mensaje privado.
Desde luego. l arrug el entrecejo y hoje ms papeles. He revisado tus solicitudes curriculares, y estn en orden. Solicitas un quinto en matemtica, un tercero en fsica
y un segundo en ciencias de gestin urbana. Puedes soportar semejante carga?
Es similar a la carga que sobrellevaba en la Akademeia.

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Ah, pero los profesores del Mouseion no se dejarn impresionar por tu ascendencia.
Tal vez te traten con menos complacencia.
En Rhodos no me trataban con complacencia le replic Rhita, conteniendo su irritacin. Quera rerse del hombre, quitarse las sandalias y mostrarle la planta del pie, pero
mantuvo la compostura, aunque senta un retortijn en el estmago.
No, claro que no dijo el bbliophylax. Sus ojillos negros la retaron a decir algo
ms.
Tengo un problema dijo ella, afrontando aquella mirada.
S?
Mi criado. Me acompaa para protegerme, por deseo expreso de mi padre, pero nos
han separado...
En el Museion no se permiten criados ni guardias. Ni siquiera para la realeza.
Lo cierto era que no haba miembros de la realeza estudiando en el Mouseion; la reina
no tena hijos, y la mayor parte de la familia real se haba retirado haca tiempo a Kypros en
busca de seguridad.
Por favor, acude a esta oficina cuando quieras concluy abruptamente el bibliophylax, cerrando el archivo y metindolo en un pequeo cesto cuadrado de mimbre, a la izquierda de su escritorio. Sonri y se pas la mano sobre la cabeza, despidindola.
Al regresar a sus aposentos, Rhita permaneci una hora sentada en la fresca habitacin,
tratando de recobrar la compostura. Nadie haba tocado los Objetos, pero no poda contar
con intimidad y seguridad completas por mucho tiempo. No se fiaba del bibliophylax, y su
nica esperanza era que la reina la tuviera en cuenta y la estuviera protegiendo. Esperaba
que le concediera una audiencia pronto.
Sospechaba que en cuanto revelara a la reina lo que saba y le demostrara que era
verdad no permanecera mucho tiempo como estudiante del Museion. Ya no le permitiran el lujo de estudiar con una beca.
Abatida, abandon su habitacin para asistir a la reunin del consejo de mujeres. Al
menos esperaba lograr que le devolvieran el cerrojo.
Aqu todo el mundo es mi enemigo?, se pregunt.

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13
THISTLEDOWN
El conducto del eje de Thistledown era un pequeo orificio negro en medio de la vasta
depresin del polo sur del asteroide. El polo opuesto norte tan slo para indicar una
direccin, ya que el asteroide no tena campo magntico natural era ahora un crter de
labios desiguales, con la sptima cmara abierta al espacio. Usando naves equipadas con
campos de traccin, el Hexamon haba barrido los escombros de la Secesin de la sptima
cmara y la haba habilitado como puerto espacial. Algn da los distritos orbitales necesitaran una reparacin general; la drsena de la sptima cmara sera ideal.
Para naves pequeas como la lanzadera en la que viajaban el ruso y Lanier, la entrada
del polo sur era ms prctica.
Lanier apenas repar en la oscuridad que devoraba la nave. Todava tena la mente en
otra parte. Senta una inquietud creciente, y un ramalazo de clera por su eterno desasosiego. Cerr los ojos con fuerza, los abri de repente cuando la lanzadera se trab en la drsena rotativa interna.
Henos aqu dijo el ruso.
La primera cmara haba cambiado poco. Haba quedado relativamente intacta aun despus de la detencin y el reinicio de la rotacin de Thistledown. Claro que en el suelo de la
primera cmara slo haba un desierto arenoso. Cuando salieron del ascensor, una brisa
fresca les lleg desde el casquete meridional de la cmara: una vasta pared gris que se perda a sus espaldas. En torno al eje titilaba la luz brumosa y blanca del tubo de plasma, a veinte kilmetros por encima de ellos, que ahora estaban en el suelo del valle.
A ambos lados, la cmara se prolongaba en una extensin plana de varios kilmetros,
luego ascenda lentamente en arco y por ltimo describa una curva vertical imposible que
se una en lo alto, por detrs del tubo de plasma, como un puente para los dioses. Al cabo
de tantos aos cuntos haban pasado desde su ltima visita, diez, doce? las dimensiones de las cmaras internas de Thistledown volvan a sorprender a Lanier. Recordaba la
sensacin que haba tenido en los meses espantosos que precedieron a la Muerte, cuando lo
absorban los deberes administrativos, las intrigas de la Tierra y de la Piedra, el misterio y
la premonicin. Era una especie de borrachera.
Estos recuerdos no lo alegraban. Le costaba creer que semejante creacin hubiera reducido a los hombres a la talla de enanos. As se senta ahora: pequeo, abrumado. Ebrio de
nuevo.
Los salud un hombre alto, esqueltico y calvo, un ayudante de Korzenowski.
Mi nombre es Svard. Ser Korzenowski les pide disculpas por no haber venido personalmente. Mir al ruso rpidamente, los condujo hacia un tractor. El Ingeniero tiene un
complejo de investigacin en medio del valle, y os invita a visitarlo all.
Subieron al tractor. El vehculo de ocho plazas se desplazaba por la arena sobre un

- 75 -

campo de traccin, sin orugas ni llantas; lo haban fabricado a bordo de Thistledown y era
lustroso y bello, con un perlado exterior blanco y un interior mullido y gris que obedeca las
rdenes impartidas mediante imgenes o palabras.
Svard llevaba un pctor escondido debajo del cuello. Lanier nunca haba aprendido el
arte de pictografiar.
Confo en que el viaje haya sido realmente interesante, caballeros dijo Svard.
Lanier asinti distradamente. El tractor se deslizaba rpidamente sobre las matas oscuras y retazos claros de arena y tierra.
En qu se ocupa ser Korzenowski? pregunt Lanier. Hace tiempo que no
hablamos.
Est investigando dijo Svard.
Para el Hexamon?
En parte. En general, para satisfacer su propia curiosidad.
Quin paga las cuentas?
Svard sonri por encima del hombro.
Vaya, seor Lanier. Ser Korzenowski tiene carta blanca, como deca la vieja expresin, para gastar cualquier cantidad razonable, tanto de recursos como de dinero. Le concedieron ese privilegio antes de su muerte, y las circunstancias no cambiaron con su resurreccin.
Entiendo.
En lo alto se extenda un complejo de edificios horizontales bajos, cuyas paredes se curvaban suavemente para fundirse con la arena. Sobre el complejo el aire vibraba como un
espejismo. Sera debido a la temperatura creciente, se pregunt Lanier, o por otra cosa?
Entorn los ojos para examinar la vibracin a travs del morro transparente del tractor.
El tractor se detuvo a pocos metros del edificio ms meridional y se pos en la arena
con un suspiro. La puerta se abri y Mirsky baj seguido por Lanier, que estudiaba atentamente la reaccin del ruso. El ruso mir a su alrededor, observando el tubo de plasma.
Conoce la Piedra, pens Lanier. Ha estado antes aqu. No le trae buenos recuerdos.
Svard se inclin para salir del tractor y se irgui con elegancia, pestaeando.
Por aqu. Ser Korzenowski est en sus aposentos.
Lanier disfrut de su andar ms vivaz. La rotacin imparta a la Piedra un impulso de
seis dcimos de la gravedad terrestre en el suelo de cada cmara: una de las pocas caractersticas de Thistledown que siempre le haban agradado. Record que dcadas atrs
antes de la Muerte haca ejercicio en la primera cmara, mecindose vigorosamente en
las barras paralelas. Eso le record su excelente estado fsico de entonces. En la universidad
haba sido gimnasta.
Cien metros al este del complejo principal, una annima ampolla blanca sobresala unos
cuantos metros de la arena. Svard los acompa por un sendero de grava y transmiti una
imagen de saludo al receptor de la cpula. El icono verde de una mano tendida flotaba

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delante de cada uno de ellos.


Quiere que entremos dijo Svard.
Una puerta cuadrada se abri en la pared y Konrad Korzenowski sali vestido con un
sencillo caftn azul oscuro.
Haca ms de treinta aos que Lanier no lo vea en persona. Haba cambiado poco en
todo aquel tiempo: sencillo y enjuto, rostro redondo coronado por un cabello corto y canoso, nariz larga. Sus ojos oscuros eran ahora ms profundos y penetrantes. Habiendo absorbido parte del Misterio de Patricia Vasquez, ese componente de la personalidad humana
que no se poda sintetizar, Korzenowski pareca llevar en s un aspecto inefable de la matemtica. Su apariencia daba escalofros a Lanier. Patricia todava era reconocible en el
Ingeniero, incluso ms que antes. Qu siente l, con parte de ella en su ncleo?
En la Tierra, antes de la Muerte, los trasplantes de corazn eran comunes antes del perfeccionamiento de las prtesis. Cmo te sientes cuando te trasplantan parte de un alma?
Me alegra verte de nuevo, ser Lanier dijo Korzenowski, estrechndole la mano.
Apenas mir a Mirsky, tratndolo menos como un husped que como un enigma sin resolver. Los invit a entrar y sentarse. El blanco interior arboriforme de los aposentos de
Korzenowski estaba abarrotado de cilindros blancos y grises de todos los tamaos, cubierto
de terrones de algo que pareca una masa blanca de pan. l apart algunos bollos
mientras los alzaba, se alargaban en sus manos con un siseo y orden al suelo que
formara sillas, las cuales aparecieron rpidamente. El ruso se sent y se cruz de brazos,
como si estuviera a sus anchas. No quedaba en l ningn vestigio de aprensin.
Svard salud, le pictografi algo al Ingeniero y se march. Korzenowski se cruz de
brazos, imitando a Mirsky, y se plant delante de Lanier y el ruso.
Su expresin era severa, irritada.
He aqu una verdadera incgnita, ser Lanier dijo, mirando al ruso. Es el verdadero Pavel Mirsky o una imitacin muy lograda? Clav los ojos en Lanier. Lo sabes?
No.
Y qu intuyes?
Lanier tard en responder, un poco sobresaltado.
No lo s. Si intuyo algo, los inconvenientes lo desmienten.
S con certeza que Pavel Mirsky se fue Va abajo en una mitad de Ciudad de Axis y
que la Va se cerr tras l y sus acompaantes. S que desde entonces no se ha abierto ninguna puerta hacia esta Tierra. Si es Pavel Mirsky, ha regresado aqu por un camino que ni
siquiera podemos imaginar.
El ruso se movi en el asiento, entrelaz las manos sobre las piernas y asinti. No le
molestaba que hablaran de l como si no estuviera presente.
Parece satisfecho dijo Korzenowski, frotndose especulativamente la barbilla. El
gato con la pluma del canario en la boca. Espero que sepa disculpar que lo hayamos examinado sin ninguna discrecin. Nuestros instrumentos indican que es slido y humano, incluso en su estructura atmica. No es un fantasma ni en el viejo ni en el nuevo sentido, y no es

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una proyeccin de ningn tipo que conozcamos. Korzenowski hizo estas observaciones
como si enumerase una serie de verdades obvias tan slo para descartarlas. Tiene la estructura gentica de Pavel Mirsky, tal como est registrada en los archivos mdicos de la
ciudad de la tercera cmara. Eres el teniente general Pavel Mirsky?
El ruso los mir a ambos.
La respuesta ms sencilla es s. Creo que se aproxima a la verdad.
Has venido aqu por voluntad propia?
Hasta cierto punto, s.
Cmo viniste aqu?
Eso es ms complicado dijo el ruso.
Tienes tiempo para escuchar, ser Lanier?
S.
Me gustara que ser Olmy estuviera presente dijo Mirsky.
Lamentablemente, ser Olmy no responde a sus avisos. Sospecho que est en Thistledown, pero no s dnde. Le he enviado un parcial para localizarlo y exponerle la situacin.
Tal vez venga, tal vez no. Me gustara or tu historia cuanto antes.
Korzenowski se sent, se apoy uno de aquellos bollos blancos sobre la rodilla y lo
sob con las manos.
Mirsky mir un instante el suelo inmaculado; suspir.
Comenzar. Contar todo esto con palabras ser dolorosamente lento y difcil. Puedo
usar uno de tus proyectores?
Desde luego. Korzenowski orden que un rayo de traccin bajara un proyector.
Necesitas una interfaz?
No lo creo dijo Mirsky. Soy algo ms de lo que aparento. Toc el proyector
con un solo dedo. Perdn si no me revelo del todo a tu aparato.
No hay inconveniente le dijo Korzenowski con absurda afabilidad. Lanier sinti
que se le erizaba otra vez el vello del cuerpo. Comienza, por favor.
El interior de la habitacin desapareci, reemplazado por algo que Lanier no comprendi al principio: una representacin condensada de la Va, Ciudad de Axis, los primeros
das de Mirsky en el boscoso Wald de Ciudad Central, el viaje por la Va, acelerando a lo
largo de la falla...
La informacin proyectada giraba y encandilaba. La sensacin de tiempo presente ces.
Mirsky cont su historia a su manera. Korzenowski y Lanier la vivieron.
Llamadlo escape o la mayor desercin de todos los tiempos. Correr para escapar del
espantoso pasado, mi propia muerte, la muerte de mi pas, la agona de mi planeta. Si se
puede decir correr para describir la fuga de media ciudad, llena de decenas de millones
de almas y doce millones de seres humanos corpreos, por un tnel infinito del espacio-

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tiempo, por el frentico corazn de una estrella, por el borde de un nudo alargado, un
ombligo de imposibilidades...
El tnel era un gusano inmenso que serpenteaba por las entraas del universo real, con
los poros abiertos a otro universo igualmente real que no era el nuestro, a otros tiempos
igualmente reales... Nuestro paso cauterizaba esos poros, y el tnel mismo cambiaba o
haba cambiado a causa de nuestra fuga, distorsionndose y expandindose desde el momento en que se cre con el conocimiento previo de nuestra huida. Cmo se le explica
esto a un ser humano comn?
Imposible.
Tuve que cambiar para saber todo esto, y cambi de hecho muchas veces a lo largo de
decenios y centurias de fuga. Me convert en muchas personas, y a veces una de ellas apenas reconoca a la otra hasta que podan fundirse, intercambiar chismes personales. Ya no
era el ruso Mirsky quiz no lo haba sido desde mi asesinato en la biblioteca de Thistledown sino un habitante de los vecindarios geshels de Axis Nader y Ciudad Central. Un
ciudadano de un nuevo mundo, adaptndose a su improbable entorno. Ya no ramos amos
de todo lo que veamos, como en un tiempo casi lo haba sido Ciudad de Axis...
Observ la evolucin de los humanos que haban venido conmigo desde la Tierra, o su
disolucin, su muerte... la ltima forma de morir que les quedaba a los inmortales: olvidarse de s mismos y ser olvidados por los dems. Los otros sobrevivimos, y nos mezclamos.
Desde nuestro punto de vista, el viaje dur siglos. Sabis que el tiempo es variable, mucho menos importante de lo que nuestra juventud y debilidad otrora nos hacan creer:
flexible pero siempre presente, distorsionado y deformado hasta ser casi irreconocible.
Viv muchos tiempos diferentes: el tiempo de la ciudad que recorra la Va a velocidades relativistas; mi tiempo en el nivel de alta velocidad de Memoria, de Ciudad; el tiempo
que pasaba comunicndome directamente con mis compaeros de viaje, como ahora lo
hago con vosotros. El tiempo se contraa como un resorte. Si todo mi tiempo se estirase
formando una lnea recta, habra vivido mil aos, segn vuestra escala.
Haca mucho que habamos pasado el punto de la Va donde se poda tener acceso a
los ltimos momentos de este universo. Si hubiramos abierto una puerta all, algo que no
nos era posible hacer, habramos presenciado la muerte de todo lo que habamos conocido, de todo lo que estuvo aun remotamente conectado con nosotros. Y seguamos
huyendo. Yo haba desertado de mi universo.
Curiosamente, ese momento no fue especialmente trascendental. Nos habamos encerrado en nosotros mismos de un modo extraordinario, como un insecto en su crislida. Nos
habamos aislado de nuestro entorno aun mientras lo estudibamos.
La Va desemboc en un inmenso y tortuoso tnel. Nuestro trnsito por el tnel no respetaba ninguna geodesia racional. Ya no haba una falla, una singularidad en medio; la
ciudad no poda extraer su energa de los generadores de la falla, as que sorba energa
de la atmsfera ligera de partculas y tomos sueltos de la Va. Y por este motivo, desacelerbamos rpidamente. Al cabo de diez aos de nuestro tiempo bsico, la ciudad viajaba
a velocidades inferiores a las relativistas.

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La Va se ensanch. Estudiamos aquella ampliacin, y previmos lo que nos aguardaba,


una vasta ampolla de espacio-tiempo que coronaba la Va sin terminarla, finita pero ilimitada.
Habamos entrado en el huevo de un universo nuevo. No podamos sobrevivir como seres materiales dentro de ese huevo. El plasma naciente de masa y energa potenciales nos
habra disuelto como sal en el agua. Pero aprendimos a superar tal eventualidad.
Toda la ciudad, todos sus habitantes, trabajaron para transformarse. Esperbamos morir, en cualquier momento dejar de existir, pues ramos nios frente a un horno furibundo.
Pero haba otra posibilidad, muy remota.
La posibilidad de que pudiramos adaptarnos al huevo-horno, vivir en l, y al fin moldearlo hasta formar un universo maduro. Cortara su conexin con la Va, errara por el
superespacio, y dentro del huevo-horno nuestro yo transformado generara alas de mariposa para renacer.
Pecbamos de inmodestia al planear convertirnos en dioses? No tenamos opcin.
Habamos llegado al final de la Va, si tena final, y no podamos retroceder. No tenamos
otra opcin que crear nuestro propio universo.
Para ello, tenamos que abandonar todos nuestros contactos materiales. Tenamos que
imponernos en el fundamento del espacio y del tiempo, ms all y por debajo de la energa
y la materia, ms all del contacto del plasma amnitico.
Observ cmo mis compaeros se rodeaban de murallas de luz, grandes rosetones de
personalidad extendindose y difuminndose en los bordes, pintados en las paredes de la
ciudad, usando la masa de la ciudad como un freno provisional para no disolverse. La luz
de cada uno toc la luz de todos. Todos los vestigios de nuestra humanidad se vertieron en
una vasta sexualidad que se funda. Casi perdimos de vista nuestra meta. Pudimos haber
quedado aturdidos por nuestra inmersin en el reconocimiento, el amor y el placer, y cado
en el horno como una mariposa enamorada. Pero recobramos el control, y logramos dar el
paso siguiente.
Con nuestra unin, todo aquello que ramos form una frgil y exquisita trama de pensamientos urdida con los vestigios de la ciudad. Extendimos esa trama hada los vientos de
partculas de la Va, mucho ms calientes ahora que el huevo-horno estaba tan cerca. Nos
endurecimos, nos condensamos, y al final nos elevamos por encima de la luz y la energa.
Florecimos en el interior del horno, lo sometimos a nuestra voluntad, le dimos mpetu
para expandirse convirtiendo la masa restante de la ciudad en energa, trastocando el
equilibrio. El huevo sin lmites comenz a hincharse y enfriarse, y su plasma amnitico a
condensarse y cobrar forma.
Nos convertimos en forjadores de mundos. Por un momento pensamos en reproducir
nuestro universo natal, volviendo a crear las galaxias, las estrellas, todo de nuevo. Pero
pronto aprendimos que no podamos hacerlo. Aquel universo era mucho ms restringido
que el nuestro. Sus races eran ms humildes, pues no brotaban del suelo del superespacio,
sino de la torturada extensin de la Va. Sera ms pequeo, menos complejo y ambicioso.
Aun as, podamos modelar un lugar fascinante, un universo que absorbiera todas nuestras
aptitudes creativas... siempre que furamos cuidadosos.

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Ser un dios era mucho ms difcil de lo que podamos imaginar. Desde el principio habamos supuesto que una voluntad consciente, o la combinacin de muchas voluntades
conscientes, poda forjar y controlar un universo. Concentramos nuestra nfima voluntad y
forjamos y creamos, guiamos y afinamos, de maneras que no puedo describir, porque en
este cuerpo no puedo recordarlas, y aunque pudiera no podra adecuarlas a mis pensamientos.
Durante un tiempo pareci que todo ira bien. Nos regocijamos de nuestro dominio.
ramos como un nio en un campo de juego enorme. El universo se volvi bello. Comenzamos a crear los equivalentes de seres vivientes y pensantes, para que fueran nuestros
compaeros, quiz para que con el tiempo retuvieran nuestras personalidades. An aorbamos la forma material. An estbamos influidos por nuestros orgenes.
Y luego comenz a fallar. El universo se rasg, decay, se parti. Sus lmites se replegaron, devorando y transformando el orden que habamos establecido en un caos agrio y
caliente. Habamos errado en nuestros clculos. Una sola voluntad no poda crear un
universo estable. Tena que haber contraste y conflicto.
Intentamos desesperadamente separarnos en fuerzas contrarias para reparar el dao.
Pero ya era demasiado tarde.
El dios en que nos habamos convertido fracas.
Todos habramos cesado de existir, disueltos en los jirones de nuestro fracaso. Pero
omos otra voz.
Era una voz menos exaltada, menos fervorosa que la nuestra, y pareca lejana. Pero
era mucho ms prctica y experimentada, mucho ms diversa. Por un tiempo cremos
haber odo la voz de otra deidad, u otras deidades, pero eso se deba a nuestra ignorancia.
Por avanzados que estuviramos, ramos increblemente ignorantes e ingenuos.
Lo que oamos era la voz de nuestros descendientes, llegando a nosotros desde los confines de nuestro universo. Todos los seres inteligentes que haban crecido y envejecido con
el cosmos donde habamos nacido haban detectado nuestro fracaso, y nos sentan atrapados en su interior. Ya no eran materiales, ya no se podan distinguirlas que nosotros como
individuos, pero la suya era una inteligencia, ms compacta y prctica. Se haban convertido en la Mente Final, unida y coherente, pero constituida por muchas comunidades de
mentes.
Nos rescataron. Nos capturaron por el cordn todava abierto de la Va, que nunca se
haba separado del todo de nuestro horno-huevo.
No era un rescate magnnimo. Nos necesitaban.
Es apropiado describir las emociones de un dios fracasado? Sentamos pesadumbre,
una profunda vergenza. Nos comparamos con esa otra matriz de pensamiento, y vimos
que ramos menos que infantiles; ramos pueriles. ramos un joven que aspiraba a ser
vino aejo. Habamos producido vinagre.
Pero fuimos perdonados, curados, devueltos al equivalente de la salud. Fuimos bienvenidos en la comunidad de pensadores (uno y varios al mismo tiempo) que ocupaba el final
del viejo universo. Nos revelaron muchas cosas.

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Fui reconstituido a partir de la totalidad de mi matriz, aislado, una experiencia peor


que la muerte, os lo aseguro; peor que la prdida de la familia, la ciudad, el pas o el planeta.
Llor y enloquec, y me reconstituyeron de nuevo, con refinamientos. Al cabo de muchos intentos, me estabilizaron y me enviaron de vuelta aqu.
Traigo un mensaje, y una solicitud, si as puede llamarse. Tienen sus limitaciones estos
descendientes de todos los seres inteligentes que hoy viven. Y tienen sus deberes. Deben
conducir el universo hacia un final honorable y total, hacia una conclusin esttica. Pero
no poseen recursos infinitos.
Soy ms de lo que parezco, pero mucho menos de lo que son quienes me enviaron aqu,
y debo convenceros de algo.
He descrito la Va como un gran gusano que serpentea por las entraas del universo.
Como sabis, se extiende ms all de nuestro universo. El universo no puede morir con
semejante construccin artificial y joven recorriendo su cuerpo; mejor dicho, no puede
morir bien. Slo puede morir mal, y nuestros descendientes no pueden lograr aquello a lo
que aspiran.
Lanier despert de la proyeccin y fij los ojos en Mirsky. Una imagen persista en su
mente. Lo aterraba. Trat de recordarla con claridad, pero slo poda obtener la vaga impresin de que ciertas galaxias eran escogidas, a lo largo del tiempo, para el sacrificio.
Galaxias muriendo para proporcionar la energa que requera el proyecto de la Mente
Final.
Le palpitaba la cabeza y senta nuseas, como si hubiera comido en exceso. Se arque
con un gemido.
Korzenowski le apoy una mano en el hombro.
Comparto tu angustia murmur el Ingeniero. Lanier mir a Mirsky, que haba soltado el proyector.
Qu demonios eres? pregunt dbilmente. Mirsky no respondi.
Debis reabrir la Va, y debis destruirla desde este extremo. De lo contrario, hemos
traicionado a nuestros hijos del final del tiempo. Para ellos la Va es como una bola de pelo
enorme, una obstruccin. Somos responsables de ella.

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14
GAIA
Al anochecer del cuarto da que pasaba en Alexandreia, al cabo de siete frustrantes
horas de caminar de aula en aula, tratando de orientarse en el laberinto de edificios, Rhita
estaba a solas en su habitacin, digiriendo la extraa y nauseabunda comida que le haban
servido en el comedor de las mujeres, y se permiti un momento de suprema nostalgia y
congoja. No poda hacer nada salvo llorar. Al cabo de unos minutos, se irgui en la dura
litera y analiz su situacin.
An no haba recibido noticias de Kleopatra.
An no se haba reunido con el mekhanikos Demetrios, su didaskalos designado. En
una de las raras ocasiones en que le proporcionaba informacin til, Yallos le dijo a Rhita
que se reunira con el didaskalos al cabo de una semana, pues de lo contrario su prestigio en
la competencia acadmica poda decaer. Se senta perdida; tena una cita con el hombre
desde la semana anterior a su partida de Rhodos. Cuando pregunt en su oficina, en un
oscuro, antiguo y destartalado edificio del lado oeste del Mouseion, un engredo ayudante
le respondi: Lo han llamado a Krt para una conferencia. Regresar dentro de un mes.
Si haba algo peor que la indignidad, era su desorientacin y alienacin. Aqu nadie la
conoca, y nadie pareca interesado en ella. Las mujeres con la desafortunada excepcin
de Yallos, por quien Rhita senta una fuerte antipata la ignoraban o la eludan. Yallos,
con aire de acudir al rescate de una rstica, se haba convertido en la asesora informal de
Rhita.
Para las mujeres de aquel ruinoso edificio de dos plantas, ella era una islea tosca e
incivilizada. Peor an, perteneca a una familia ilustre pero el Mouseion no le haba otorgado ningn privilegio. Su situacin social era un enigma, y ella era presa del desdn. Aun en
su presencia murmuraban sobre ella. Haba odo el rumor de que el kelta era su amante
isleo.
Tal vez fuera por envidia.
No era libre de irse del Mouseion para recorrer las calles de Alexandreia; saba muy
bien lo que poda ocurrirle all a una islea inocente. Y caminar con el corpulento y taciturno kelta a su lado no era precisamente lo que deseaba, aunque con el tiempo quiz recurriera a su compaa, tan slo para alejarse del Mouseion.
No haba visto el mar desde que se haba alejado del Gran Puerto.
Rhita echaba de menos Rhodos, el sonido de las olas encabritadas cuando se aproximaba una tormenta, el verde y polvoriento olor de los olivares y el juego de las nubes deslumbrantes contra el cielo color lapislzuli. Echaba de menos la compaa de sus compatriotas,
sencillos y soleados, como deca un refrn de la isla, y sobre todo a los nios de la playa.
Tal vez slo fuera una islea.
De da a todas horas, y a veces de noche, por las rocosas y arenosas playas de Rhodos
correteaban adolescentes, morenos y sin otra vestimenta que sus camisas o pieles de len.

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Solan ser avar altis del sur de la isla o de las viejas barriadas de refugiados de Lindos;
atezados, con ojos de oriental y cabeza redonda, malhablados, agitaban los brazos dorados
mientras pescaban con lanzas en los lagos o llevaban detectores de metales improvisados
para buscar monedas perdidas o restos de naufragios. En su adolescencia ella interrumpa
sus estudios para corretear con ellos, riendo y aprendiendo su idioma, sus maldiciones y sus
alegres expresiones de entusiasmo, musicales y speras al mismo tiempo, tan ajenas a la
lengua helnica. Su madre los llamaba brbaros, una vieja palabra que ahora se usaba
poco. Segn la definicin de su madre, la mayora de los ciudadanos de la Oikoumen eran
brbaros.
Cuando se desarrollaron los pechos de Rhita y se ensancharon los hombros de los chicos de la playa, algo nuevo apareci en sus juegos, una tierna tosquedad. Casi agradeca sus
jocosas maldiciones, que parecan gruidos de carnvoros ansiosos de su carne. Si hubiera
estado menos protegida, si hubiera sido ms mundana y respetado menos el cdigo de conducta del gymnasion del Hypateion, uno de esos chicos habra sido su primer amante. La
Gran Madre saba que le haban robado muchos besos y caricias.
Rhita an recordaba sus bromas, nacidas de siglos de lucha y desesperacin, no atenuadas por la tolerancia y el clima de Rhodos. Eran bromas crueles y exageradas sobre una
muerte prematura que estropeaba grandes planes, fbulas rocambolescas sobre familias
separadas y parientes perdidos, sobre animales jams vistos en Rhodos.
Una vez se puso a hablar con un mozo un ao menor que ella. l le haba contado la
historia de su familia: un sinfn de siglos enredados con la vida de otras familias, otras
tribus, otras naciones; y ella haba intentado conciliar eso con lo que saba acerca de las
antiguas alianzas entre los rhus, la Oikoumen y los parsa, y la extincin de las tribus de las
estepas. A cambio, l haba escuchado su historia formal con inusitada cortesa y atencin,
y luego haba dicho: Eso es lo que contis vosotros, los vencedores. Se levant de un
brinco, rebuzn como un asno y ech a correr por la playa, pisando piedras chatas y calientes con los pies descalzos.
Con un suspiro, Rhita abri los ojos, borrando aquel trrido cielo de medioda y ese nio que corra a lo lejos. Cogi el tenkhos electrnico de su abuela, lo encendi, seleccion
un bloque de memoria y se puso a buscar entre los volmenes enumerados. Comprendiendo
que corra un riesgo, apag la pantalla luminosa. Examinando la frgil puerta, decidi que
lo menos que poda hacer era bloquearla con la nica silla de su habitacin. No se haba
atrevido a escuchar los cubos de msica desde su llegada; el descubrimiento habra sido
vergonzoso en el mejor de los casos, catastrfico en el peor. El Mouseion poda confiscarle
los Objetos. Podan acusarla de toda suerte de delitos ridculos. Cmo saberlo?
Rhita odiaba aquel extrao, engorroso y cerrado Mouseion, con sus antiguas y labernticas construcciones.
Se senta una extraa entre los desdeosos y avispados estudiantes, procedentes de toda
Gaia. Para su sorpresa, haba visto jvenes vestidos con la ropa de cuero que preferan los
neokarkhdonios, a imitacin de los pueblos aborgenes que haban sometido un siglo atrs.
stos eran los hijos de los enemigos jurados de la Oikoumen. Qu perversin de la diplomacia les permita entrar en Alexandreia? Incluso haba visto estudiantes vestidos con
los blusones y faldas de cuero de las tribus latines. No era que le disgustaran personalmente. Rhodos pareca lejos de todo aquello, aunque habiendo estudiado historia saba que

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nadie estaba realmente aislado de esos conflictos.


Rhita cerr las cortinas, viejas cortinas de Conchitas que cascabeleaban contra la varilla
de caa, y regres a la cama, sintindose injustificablemente ms segura. Encendi la pantalla, repas la lista. Haba ledo u hojeado casi todos los doscientos siete libros de la lista.
Sin embargo, esta vez se detuvo en un ttulo que no haba ledo. Habra jurado que era
un aadido reciente. Deca simplemente: LEME YA. Lo llam a la pantalla.
El ndice que preceda a la primera pgina le indic que el volumen tena trescientas
pginas unas cien mil palabras y estaba en helnico, no en ingls, como los dems
libros de los cubos. Detuvo la presentacin del ndice cuando vio un cursor que pestaeaba
junto a una descripcin que no haba visto antes. Exhibicin del contenido y el catlogo
suprimida hasta el 25/4/49.
Eso haba sido dos das antes.
Rhita apret el teclado para leer la primera pgina.
Querida nieta:
Llevas el nombre de mi madre. Es mi ilusin que algn da la conozcas. Cuando eras pequea debas de pensar que yo era una vieja
chiflada., aunque creo que me amabas. Ahora tienes esto, y puedo
hablarte aunque no haya regresado a casa. Aun aqu, algunos dicen
que morir es ir a casa.
Imagina ese mundo del que te he hablado; y t has ledo estos libros, si eres mi nieta, y s que lo eres. Has ledo estos libros y ellos
deben indicarte que no he inventado nada. Todo es verdad. Exista un
lugar llamado Tierra. No llegu en un remolino.
Me aferr a esta pizarra y los pocos bloques que traje conmigo
por accidente, por azar! durante aos, cuando incluso yo misma
pensaba que estaba loca. Ahora cargas con el peso de mi bsqueda.
Pero todas las cosas se relacionan, aun las cosas tan lejanas como mi
mundo, la Tierra, y el tuyo, Gaia. Mi fantasa podra ser importante para ti y para todos los habitantes de Gaia. S hay una puerta. Y volver
a haberla. Han pasado por la clavcula como figuras en el polvo.
Quin querr atormentar as a una anciana?
En ciertos das, te dejar aqu algo para que lo leas, como si desenrollaras un pergamino, y slo podrs leerlo a partir de esas fechas.

No logr que la mquina le enseara nada ms de ese gran archivo. Al parecer la


mquina estaba programada para seleccionar un trozo cada vez. Rhita apag la pizarra y se
restreg los ojos con los nudillos. No poda desprenderse de Patrikia. No tena vida propia.
Pero si exista una puerta...
Y exista! Quin poda negar que haba mquinas que le hablaban a la mente, y cientos de libros que su abuela no poda haber imaginado, y mucho menos escrito?

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Si la puerta era real, el peso que sobrellevaba era mucho mayor que la responsabilidad
hacia su abuela. Toda la gente de Gaia pesaba sobre ella.
Rhita comenzaba a imaginar lo que semejante puerta significara para este mundo. No
todo lo que imaginaba era agradable. Traera cambios, tal vez cambios inmensos.

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15
CIUDAD THISTLEDOWN
El rastreador se transfiri al terminal de Olmy y utiliz el icono blanquinegro de un risueo terrier que haba concluido la bsqueda. Olmy activ unos tubos para recoger los
restos de una vaporosa nube de pseudotalsit, se levant del divn y se plant ante el terminal, examinando los iconos con que el rastreador condensaba sus hallazgos.
No hay fuentes relevantes de archivos en Axis Elidid ni en Thoreau, ni copias de registros de la biblioteca de Nader y Ciudad Central. Todas las fuentes de acceso restringido
estn en las bibliotecas de Thistledown; el perodo de restriccin ha expirado, pero no hay
consignado ningn acceso a los archivos desde la Secesin. ltimo acceso: hace cincuenta
y dos aos, desde Ciudad de Axis, sin identificacin, pero probablemente por parte de no
corpreos residentes en Memoria de Ciudad. Treinta y dos archivos con referencias al
depsito de la quinta cmara.
Por ley, los cdigos de seguridad de las bibliotecas y de Memoria de Ciudad se vaciaban al cabo de cien aos si no se solicitaba y se aprobaba una renovacin. Olmy pregunt al
rastreador cuntas solicitudes de prrroga se haban presentado para esos archivos. Cuatro,
respondi el rastreador.
Todos los archivos tenan ms de cuatrocientos aos.
Documentacin sobre los autores de los archivos solicit.
Documentacin borrada.
Eso era inusitado. Slo un presidente o un ministro presidencial podan aprobar el borrado de los autores o creadores de los documentos en las bibliotecas o en Memoria de
Ciudad, y aun entonces, slo por razones sumamente apremiantes. El anonimato no estaba
bien visto en la historia del Hexamon; muchos causantes de la Muerte haban ocultado su
responsabilidad antes y despus del holocausto.
Descripcin de archivos. Todos son informes breves, texto solamente. Haba llegado
el momento. Olmy se sorprendi al notar su propia renuencia. La verdad poda ser peor de
lo que imaginaba.
Mustrame los archivos por orden cronolgico. Era peor.
Cuando hubo concluido y almacenado todos los archivos en sus implantaciones de memoria para analizarlos con tranquilidad, dio al rastreador su recompensa, una carrera por un
prado terrestre simulado, y liber la vaporosa nube de pseudotalsit en la habitacin. Su
decisin le resultaba infinitamente ms difcil despus de lo que le haba revelado el rastreador.
Leyendo entre lneas en los archivos no figuraba toda la historia; eran slo archivos
suplementarios, simples trozos que haban quedado despus de una purga precipitada y
poco minuciosa, Olmy sac sus conclusiones.
Cinco siglos antes haban capturado a un jart viviente, aunque no se aclaraba en qu circunstancias. Haba muerto antes de que lo llevaran a Thistledown y haban conservado el

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cuerpo despus de copiar toscamente su mentalidad. Puesto que desconocan la psicologa y


la fisiologa jart, la copia haba tenido un xito parcial. Ni siquiera los captores saban cuan
integrada estaba la mentalidad jart, cuan fiel era al original. Incluso haban sospechado del
cuerpo; varios investigadores pensaban que los jarts, como los humanos, podan adaptar su
forma biolgica e incluso su constitucin gentica a las circunstancias. Haban estudiado la
fisiologa jart, pero los estudios no llegaban a ninguna conclusin; no los haban presentado
a los comandantes militares ni a otros investigadores.
Al principio el estudio de la mentalidad copiada se haba llevado a cabo en condiciones
seguras pero sin demasiadas restricciones por una quincena de investigadores. Nueve haban muerto durante el proceso, dos irremediablemente, ya que sus implantaciones haban
resultado destruidas. En ese punto se haban prohibido los enlaces mentales directos o indirectos con la personalidad copiada. La investigacin se interrumpi.
Olmy saba que ya entonces el examen indirecto de las mentalidades era un arte sumamente desarrollado. Le costaba creer que un jart, fragmentado o entero, pudiera lesionar a
los investigadores en semejantes circunstancias. Aun as, Beni haba muerto y Mar Kellen
haba sufrido lesiones.
Olmy control otra descarga hormonal. De no ser por sus modificaciones y mejoras, la
descarga le haba sumido en un estado llamado miedo.
Durante siglos haba existido una ley en las investigaciones cibernticas: Para todo
programa existe un sistema tal que el programa no puede conocer su sistema. Es decir, un
programa, por complejo que fuera, incluso una mentalidad humana, no siempre poda ser
consciente del sistema en el cual se ejecutaba si dicho sistema no le ofreca pistas; slo
poda saber en qu medida el sistema le permita funcionar.
Pero haca menos de un siglo que los investigadores del Hexamon, liderados por la brillante homorfa Doria Fer Taylor, haban encontrado algoritmos matemticos que permitan
a los programas determinar totalmente la naturaleza de sus sistemas. As, una mentalidad
copiada poda saber si era o no una copia; tericamente, Olmy poda saber en cualquier
circunstancia si el foco de su personalidad estaba operando en implantaciones o en su mente orgnica.
Tericamente, dichos algoritmos, plenamente desarrollados, permitan que una mentalidad o un programa modificara la naturaleza de su sistema, en la medida en que un sistema
poda modificarse. Dada la existencia de renegados en Memoria de Ciudad, dicha informacin poda tener consecuencias desastrosas. Los renegados incluso un renegado podan
destruir Memoria de Ciudad y todo lo que en ella haba. Las mentalidades humanas no
tenan disciplina suficiente para recibir semejante poder. Las investigaciones eran secretas.
Olmy se haba enterado de su existencia gracias a su trabajo detectivesco, cuando el ministro presidencial le haba ordenado que investigara si alguna mentalidad en memorias remotas humanas o no haba descubierto por su mente dicho poder. Nadie lo haba hecho.
Olmy repas los niveles ms profundos de su memoria implantada en busca de los algoritmos de Taylor. Con frecuencia haba guardado esos tems, confiando en que los mantendra a buen recaudo, incapaz de resistir la oportunidad de incorporarlos a su archivo de
datos personales. Todava estaban disponibles. Tendra que purgarlos antes de copiar su
personalidad a Memoria de Ciudad.

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Improbable, pens.
A juzgar por lo que haba sucedido con Beni y Mar Kellen, as como con los primeros
investigadores, la mentalidad jart era consciente de los algoritmos de Taylor y plenamente
capaz de usarlos. Pero en el momento de su captura, los humanos ni siquiera conocan la
existencia de esos algoritmos.
La mentalidad jart, todava una incgnita, haba sido aislada en la quinta cmara para
ser estudiada espordicamente a lo largo de varias dcadas, aparentemente menos de un
siglo, y luego ser olvidada, salvo por comprobaciones ocasionales en cuanto a su estado.
Demasiado valiosa para ser destruida, demasiado peligrosa para ser investigada.
Al parecer todos los investigadores haban pasado a Memoria de Ciudad llegado su
momento. La mayora eran geshels. Tambin era evidente que la mayora haba optado por
seguir la Va durante la Secesin. Eso explicaba por qu no haba ms consultas desde
haca cuarenta aos, pero no los doce aos de silencio anteriores.
Pidi una lista completa de datos y mir las fechas de acceso. Para qu repasar archivos estticos si no para ver si alguien ms ha tenido acceso a ellos?
Las fechas de acceso distaban entre s desde cinco a treinta aos durante el ltimo siglo
y medio. El nombre de la persona que efectuaba la consulta haba sido borrado despus de
cada acceso; un truco ingenioso, aunque quiz no tanto. Olmy pidi la longitud de lo borrado en cada registro de acceso. En todos los casos, el nombre haba ocupado quince espacios. Pareca que una sola persona haba tenido acceso a los archivos durante ciento cincuenta aos, para verificar si las huellas an estaban ocultas, si el monstruoso secreto an
estaba a salvo.
Alguien poda haber tropezado accidentalmente con la puerta de seguridad de la quinta
cmara o haber averiguado su existencia, como Mar Kellen. Pero Mar Kellen haba utilizado tcnicas de descifrado relativamente recientes para abrir la puerta.
Lo ms probable era que nadie en el Hexamon Terrestre salvo Mar Kellen, y ahora Olmy, supiera nada sobre el jart capturado.
Mar Kellen se encaminaba hacia un honorable anonimato.
Slo quedaba Olmy.

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16
GAIA
Las declaraciones de la Boul acerca del ataque libyo contra el Brukheion haban sido
desalentadoras. Las milicias judas apostadas en el delta del Nilos haban mostrado su disgusto con demostraciones que rayaban en el amotinamiento; ahora la Boul le accionaba.
Kleopatra, acompaada por su habitual enjambre de asesores y consejeros, haba salido de
la sesin bajo el resplandor de las luces manejadas por un equipo de grabacin oficial de la
Boul. Era suficientemente vanidosa como para odiar las luces brillantes y las cmaras, y
tena suficiente sentido del deber como para sonrer.
Su posicin como reina era bastante precaria. Haca tiempo que lamentaba haber recobrado el poder para la dinasta tolemaica en los ltimos treinta aos: poder suficiente para
recibir las culpas, pero no para tener el control. No tena poder para desafiar totalmente a la
Boul y hacerse cargo de las fuerzas armadas, pero muchos grupos la juzgaban responsable
cuando fracasaban las medidas militares de la Boul. Proliferaban los rumores acerca de
conspiraciones, y ella casi deseaba que fueran ciertos.
El da no mejor cuando su espa del Mouseion le inform acerca del trato que reciba
Rhita Berenik Vaskayza.
Su Imperial Hypslots haba aprendido a aprovechar todas las ventajas posibles de una
situacin. Durante ms de una dcada haba sospechado que los intereses del Mouseion no
coincidan con los suyos, pero no pensaba que llegaran al extremo de ser contrapuestos. La
Akademeia Hypateia de Rhodos era una espina que el bibliophylax llevaba clavada; Kleopatra pensaba que poda provocar una reaccin interesante al permitir que la nieta de Patrikia asistiera al Mouseion. Y si esa joven traa mejores noticias de las que tena Patrikia, que
as fuera.
De cualquier modo, ella era til.
Pero lo que el espa le contaba a su reina era exasperante.
Escuch al espa sentada en un taburete de su estudio. Tensaba los msculos de la
mandbula, algo que haca palidecer la cicatriz. No haba credo que el bibliophylax Kallimakhos estuviera tan dispuesto a mofarse de su autoridad.
Kallimakhos haba enviado al didaskalos escogido por Rhita, un joven profesor de fsica
e ingeniera llamado Demetrios, a un prolongado sabtico, contra los deseos del profesor.
(Demetrios, deca el espa, era un buen matemtico adems de un inventor prometedor, y
ansiaba trabajar con la hija de la soph Patrikia.) Kallimakhos haba tratado a Rhita con
rudeza, ignorando su condicin de visitante privilegiada, obligndola a vivir separada del
guardaespaldas kelta que poda ser necesario para su seguridad.
Rhita Vaskayza, coment el espa con cierta admiracin profesional, saba sobrellevar
estas humillaciones.
Es una favorita de mi reina? pregunt el espa.
Necesitas saberlo? pregunto framente Kieopatra.

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No, mi reina. No obstante, si es tu favorita, has escogido favorecer a una mujer interesante.
Kieopatra pas por alto ese exceso de familiaridad.
Es hora de mover la pieza escogida dijo. Con un gesto, orden al espa que se marchara. Un secretario apareci en la puerta. Treme a Rhita Berenik Vaskayza, maana
por la maana. Trtala excepcionalmente bien. Tarare mirando el techo pensando qu
ms poda hacer. Algo para su simple satisfaccin, sin revelar ms planes. Enva interventores de impuestos al Mouseion. Quiero que todos los administradores y didaskaloi que
estn presentes en el edificio sean sometidos a una auditora relacionada con el pago de los
diezmos y los impuestos reales. Con la sola excepcin de Kallimakhos. Dile que deseo
reunirme con l esta semana. Y cercirate de que la transferencia de derechos de autor y
beneficios de los fondos de palacio al Mouseion se aplace tres semanas.
S, mi reina.
El secretario se apoy las manos entrelazadas en la barbilla y sali.
Kieopatra cerr los ojos y calm su enfado con un lento gemido. Deseaba cada vez ms
algo apocalptico para cortar con el marasmo poltico que era su vida. Nadie posea el poder
supremo, pero nadie era tan dbil como para no codiciarlo, y ella tena que timonear su
poder como un marinero guiando una embarcacin destartalada por el lago Mareotis.
Treme algo muy divertido y maravilloso, Rhita Vaskayza murmur. Algo digno de tu abuela.
En la sala resonaban voces de mujeres que hablaban en helnico, arameo, aithiope y
hebreo. Comenzaban las clases, pero Rhita no tena didaskalos ni tareas, y en consecuencia
las nicas clases que tena eran de las materias bsicas comunes a todos los estudiantes del
Museion: orientacin, lengua que ella no necesitaba e historia del Mouseion. A segunda hora de la maana a partir del amanecer la sala estaba casi desierta y ella estaba de
psimo humor en su estrecha habitacin, preguntndose para qu haba ido a Alexandreia.
Oy pasos frente a la puerta y pas un momento de angustia. Llamaron, y una voz masculina pregunt:
Rhita Berenik Vaskayza?
S respondi Rhita, dispuesta a afrontar lo que fuera.
Estoy aqu con tu guardaespaldas dijo el hombre en refinado helnico comn. Su
Imperial Hypslots requiere tu presencia a la hora sexta de este da.
Rhita abri la puerta y vio a Lugotorix de pie detrs de un aigypcio alto y corpulento en
librea real. El kelta salud a Rhita y ella pestae.
Ahora?
Ahora confirm el aigypcio.
Lugotorix le ayud a recoger las cajas que contenan los Objetos de Patrikia. Se senta
levemente ridcula, por no haber conseguido estudiar en el Mouseion, pero sa era la estrategia planeada por su padre, a sugerencia de la madre de Rhita, aos antes. Ser mejor que
no aborde a Su Imperial Hypslots directamente, haba aconsejado ella. Y menos despus

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del fiasco de las puertas desaparecidas.


Un furgn motorizado de gran tamao le aguardaba en la calle adoquinada que se desviaba ms all de la arcada principal de la residencia. Otros tres aigypcios, tambin con
librea real, cargaron las cajas en la parte trasera. El kelta se sent junto al conductor y los
guardias se subieron a los estribos. Haciendo sonar una corneta, la llevaron por el Mouseion
hacia el oeste, hacia palacio.
Al cruzar la puerta principal, mir hacia atrs y con un escalofro de intuicin supo que
su breve estancia en el Mouseion haba concluido.

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17
THISTLEDOWN
Una vez, antes de los treinta aos, la vida estaba rodeada por muros de proporciones razonables. Entonces Garry Lanier no tena que enfrentarse a una andanada constante de
explosivas revisiones de la realidad y el lugar que ocupaba en ella. Desde la llegada de la
Piedra, haba tenido que adaptarse a verdades apabullantes con tanta frecuencia que haba
llegado a creer que nada poda causarle asombro.
Yaca en la litera que le haba preparado Svard, el ayudante de Korzenowski. Tendido
en la oscuridad, cubierto por una sbana, suspir al comprobar que no era tan indiferente
como crea. La historia del ruso lo haba devastado.
Mirsky haba regresado despus de viajar allende el final del tiempo, y de convertirse en
una deidad menor.
Era un avatar, un smbolo reencarnado de fuerzas que ni siquiera Korzenowski comprenda.
Jess dijo Lanier automticamente.
Ese nombre haba perdido mucha fuerza en las ltimas dcadas. A fin de cuentas, los
milagros que estaban en los cimientos del cristianismo se reproducan semanalmente en el
Hexamon Terrestre. La tecnologa relegaba la religin a un segundo plano.
Pero qu era Mirsky, si su reaparicin relegaba a un segundo plano las capacidades del
Hexamon? Acaso el crculo de los prodigios se haba cerrado, regresando al mbito de la
religin?
Lo que les haba mostrado Mirsky... Esa combinacin de imgenes simplificadas, palabras y sonidos incomprensibles proyectados en sus mentes... An se le revolvan las entraas al recordar la experiencia.
Qu pensara Karen, desde su perspectiva menos occidental? Nacida en China, de padres que haban huido de Inglaterra, era posible que su capacidad de asombro se agudizara
gracias a otra actitud hacia la realidad. Al menos, nunca haba sufrido un impacto cultural
ni un impacto del futuro como los que haba experimentado Lanier. Haba aceptado lo inevitable y lo innegable con calma y pragmatismo.
Lanier se restreg los ojos cerrados y se dio la vuelta, tratando de conciliar el sueo.
Ahora que no poda verla, comprendi que echaba de menos a Karen. A pesar de la amargura disimulada de aquellos ltimos aos, compartan algo cuando estaban juntos, un
vnculo comn con el pasado.
Acaso era demasiado viejo para aceptar estas nuevas realidades? Lo ayudara el pseudotalsit, o una limpieza de sus canales mentales a travs de un nuevo rejuvenecimiento?
Jur entre dientes y quiso levantarse, pero en el complejo no poda ir a ninguna parte sin
que lo observaran. Y ahora necesitaba aislamiento, oscuridad y ausencia de estmulos. Se
senta como un animal que se aferraba a la seguridad de una jaula cerrada. Si la abra, poda
atacarlo otra andanada de imposibilidades.

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Mientras Lanier procuraba dormir, Korzenowski estaba organizando la reunin con el


presidente y varios repcorps. Era muy posible que Judith Hoffman, jefa y mentora de Lanier cuatro dcadas antes, estuviera presente.
Lanier no estaba al corriente de las actividades de Hoffman. No le sorprendi saber que
se haba sometido al pseudotalsit y al rejuvenecimiento por trasplante, pero se asombr
cuando Korzenowski le inform que ella encabezaba la faccin de Thistledown que respaldaba la reapertura de la Va.
Los trenes que unan las cmaras de Thistledown eran tan eficientes como de costumbre: lustrosos ciempis de plata que se deslizaban a cientos de kilmetros por hora por los
angostos tneles. Lanier iba al lado de Mirsky, con Korzenowski sentado enfrente, todos en
silencio.
Sentan una timidez csmica que dejaba escaso margen para la charla intrascendental,
poco apropiada despus de lo que les haba mostrado Mirsky. Mirsky aceptaba aquel silencio con estoicismo, mirando la oscuridad del tnel y la repentina explosin de luces de la
ciudad cuando el resplandor de los tubos ba el tren.
Haban diseado y construido la metrpoli de la tercera cmara, Thistledown, despus
del lanzamiento del asteroide, aprovechando lecciones aprendidas en la construccin de
Alexandria en la segunda cmara. Sus enormes torres se elevaban desde esbeltos pedestales
hasta anchas cspides situadas a cinco kilmetros del suelo del valle. Estructuras colgantes
elevadsimas jalonaban la curva de la cmara como un teln suspendido de rascacielos. Los
relucientes megaplejos, con la capacidad de una gran ciudad terrestre de la preguerra, parecan a punto de derrumbarse. Ciudad Thistledown era una pesadilla arquitectnica para
los ojos no acostumbrados, siempre vacilando, amenazando con derrumbarse al menor
golpe de viento.
Pero aquellos edificios haban sobrevivido prcticamente ilesos a la detencin y reinicio
de la rotacin del asteroide durante la Secesin.
Es realmente hermosa dijo Mirsky, rompiendo el silencio. Se inclin hacia delante
con entusiasmo, sonriendo como un nio.
Todo un cumplido, viniendo de un hombre que ha visto el final del tiempo
coment Korzenowski.
No acta como un avatar, pens Lanier.
Despus de la Secesin, los ciudadanos de los distritos haban ocupado Ciudad Thistledown. El frustrado intento de llevar viejos nativos al asteroide e instalarlos all se haba
interrumpido cuando los inmigrantes expresaron su gran infelicidad; la mayora regres a la
Tierra, donde no vivira abrumado por esplendores artificiales. Lanier los comprenda.
Ahora una quinta parte de la ciudad estaba llena, y los ciudadanos se apiaban en ciertas
zonas; otros ocupaban regiones menos pobladas, a menudo con una o dos familias por edificio. Si se lograba que muchos habitantes de la Tierra se instalaran en Thistledown, les
aguardaba espacio de sobra.
En Thistledown haban restaurado todos los parques, a diferencia de en Alexandria,

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donde la restauracin an estaba en marcha. En algunos haban plantado flora de la Tierra.


Los conservacionistas pedan que varios animales terrestres en extincin se reprodujeran en
espectaculares zoolgicos construidos durante las dos ltimas dcadas. Las bibliotecas de la
segunda y la tercera cmaras contenan los datos genticos de todas las especies terrestres
conocidas en el momento del lanzamiento de Thistledown, pero muchas especies haban
desaparecido en los aos posteriores a la Muerte; ahora tenan la oportunidad de impedir
esas extinciones.
El Nexo del Hexamon Terrestre se reunira en el centro de un bosque tropical de cuatrocientas hectreas. Una cpula ancha, baja y transparente del color de un cielo crepuscular
cubra gran parte del bosque y de la cmara de reunin; bajo la cpula, la luz de los tubos se
transformaba en gloriosas nubes y luz solar.
Aquel da no haba sesin del Nexo. La cmara de reunin un anfiteatro con un estrado central estaba casi desierta.
Judith Hoffman estaba sentada junto al pasillo, cerca de la tribuna central. Lanier, Mirsky y Korzenowski recorrieron el pasillo y ella los mir inquisitivamente. Evalu de una
ojeada a Mirsky y Korzenowski; a Lanier le sonri. l se detuvo para abrazar a Judith
mientras Mirsky y Korzenowski aguardaban.
Estoy encantada de volver a verte, Garry.
Ha pasado mucho tiempo.
Lanier sonri, sintindose ms vigoroso y firme con slo estar en su presencia. Ella se
haba permitido envejecer un poco, not Lanier, aunque todava aparentaba veinte aos
menos que l; tena el cabello de color gris acero y en el rostro una expresin de fatiga y
preocupada dignidad.
Haba ignorado deliberadamente la ltima moda de Ciudad Thistledown, donde el
atuendo consista en ilusiones adems de ropa. En cambio haba optado por un traje gris
con pantalones, con un leve toque femenino en las solapas. Usaba un collar pctor y llevaba
una pizarra que tena por lo menos cuatro dcadas y en el Hexamon equivala a una pluma
de ganso.
Cmo est Karen? Has estado en contacto con Lenore y Larry?
Karen est bien. Tal vez venga ahora. Est trabajando con Suli Ram Kikura en un
proyecto social. Lanier trag saliva. Lenore est en Oregn, creo. Larry muri hace
unos meses.
Hoffman puso cara de sorpresa.
No me haba enterado... Maldita sea. Ah tienes a un cristiano. Le estrech las manos y suspir. Lo echar de menos. He estado demasiado aislada. Os he extraado a
todos, pero tuve mucho trabajo.
Los otros tres representantes se aproximaron por otro pasillo: David Par Jordn, asistente y asesor del presidente, un delicado hombrecito rubio nacido en Thistledown; Deorda Ti
Negranes, supervisora de la sexta cmara, una homorfa alta y esbelta vestida de negro, y
Eula Masn, una enrgica mujer de rasgos aquilinos, repcorp de Axis Thoreau, naderita
ortodoxa pero no extremista, cuyo voto mediador en el Nexo inferior le daba gran poder.

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Mirsky los mir a todos con su expresin distante, como un actor esperando que lo llamaran a escena. Hoffman estrech manos e intercambi saludos con Korzenowski; se volvi hacia Mirsky. Cruz las manos frente al pecho.
Garry dijo, este hombre es quien dice ser? Lanier saba que su juicio le mereca
confianza.
Al principio no estaba seguro, pero ahora creo que s.
Ser Mirsky, es un placer encontrarte de nuevo dijo Hoffman. En circunstancias
ms apacibles, y desde luego ms misteriosas.
Abri las manos y extendi una con vacilacin. Mirsky le cogi la punta de los dedos y
se inclin.
Galantera del final del tiempo, pens Lanier. Y ahora qu?
Sin duda, ser Hoffman dijo Mirsky. Muchas cosas han cambiado.
Mientras se trasladaban a una sala de reuniones del complejo que estaba debajo del anfiteatro, se hicieron las presentaciones, con un embarazo que a Lanier le resultaba divertido,
teniendo en cuenta las circunstancias. Las convenciones podan trivializar aun las ocasiones
ms solemnes, y tal vez se era su propsito: reducir los acontecimientos a una escala
humana.
Korzenowski procur no dar detalles sobre Mirsky.
Tenemos ciertas pruebas complejas e importantes que presentar al Nexo y al presidente dijo Korzenowski mientras se sentaban en torno de una mesa redonda.
Tengo una pregunta, y no veo el momento de hacerla dijo Eula Masn con expresin severa. S muy poco acerca de ser Mirsky. Es un viejo nativo... perdn, un terrestre... y es de ascendencia rusa, pero tu presentacin no explica su importancia, ser Korzenowski. De dnde viene?
Desde muy lejos en el espacio y en el tiempo dijo el Ingeniero. Nos ha trado algunas noticias perturbadoras, y est dispuesto a presentar su testimonio ante este grupo
selecto. Os lo advierto... nunca habis experimentado nada semejante ni siquiera en Memoria de Ciudad.
Tengo por costumbre evitar Memoria de Ciudad le dijo Masn. Te respeto, ser
Korzenowski, pero no me gusta el misterio y desde luego me molesta que me hagan perder
el tiempo.
Para tratarse de aliados que se unan contra la reapertura, Masn era bastante antiptica
con Korzenowski.
Korzenowski no se inmut.
Os he llamado a vosotros cuatro porque las circunstancias son inauditas, y quisiera
hacer un pequeo ensayo antes de reunimos con todo el Nexo.
Necesitaremos aspirinas? le pregunt Hoffman a Lanier.
Tal vez dijo Lanier.
El diseo homrfico de Negranes era demasiado exagerado para el gusto de Lanier; ten-

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a unos rasgos faciales demasiado pequeos, y el cuerpo desproporcionado para ser natural:
piernas demasiado largas, muslos demasiado gruesos y dedos excesivamente largos; un
pecho casi masculino. Pero su porte era regio y evidentemente era consciente de su posicin en esa habitacin y en Thistledown.
Estas pruebas estn destinadas a desalentar la reapertura, ser Ingeniero?
Creo que podemos llegar a una solucin intermedia dijo Korzenowski.
Vaya, optimismo., pens Lanier.
Masn entorn los ojos sin disimular su suspicacia. Era obvio que Korzenowski no gozaba de confianza en su propio bando. No era de extraar: l mismo haba diseado la Va.
Adelante, pues dijo Par Jordn.
Esta vez no usar proyector dijo Mirsky. Prescindir de los sers Korzenowski y
Lanier. Ellos ya han padecido mi historia una vez.
Cuando concluy la presentacin, Hoffman apoy la cabeza en la mesa y suspir. Lanier le frot el cuello y los hombros con una mano.
Cielos exclam con voz sofocada.
Par Jordn y Negranes parecan anonadados.
Masn se puso de pie. Le temblaban las manos.
Esto es una farsa le dijo a Korzenowski. Me asombra que hayas credo en un engao tan evidente. Desde luego no eres el hombre en quien mi padre deposit su confianza.
Eula dijo Korzenowski, mirndola con frialdad, sintate. No es un engao, y t
lo sabes tan bien como yo.
Qu es, entonces? pregunt ella chillando. No entiendo nada!
S que lo entiendes. Est muy claro, por asombroso que resulte.
Qu quiere l que hagamos?
Korzenowski alz la mano pidiendo calma. Masn tuvo apenas la paciencia suficiente
para cruzarse de brazos y sentarse rgidamente en la silla.
Preguntas? dijo Korzenowski, dirigindose a Negranes y Par Jordn.
Par Jordn pareca ser el menos perturbado.
Crees que el presidente debe ver esto? Es decir, experimentarlo.
tes.

Debe ser una decisin que tome todo el Nexo, por favor dijo Mirsky. Cuanto an-

Lo miraron como si fuera un fantasma inesperado, o tal vez un insecto muy grande. Obviamente se resistan a hablarle directamente.
Ser Korzenowski, eso ser difcil. Comparto la reaccin de ser Masn...
Fula golpe la mesa con la mano abierta, sintindose vindicada. Negranes alz la cabe-

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za.
Nunca haba experimentado nada semejante le dijo. Me hace sentir inconmensurablemente pequea. Todo es tan ftil, que simplemente desaparecemos y somos olvidados con el tiempo?
Olvidados no dijo Mirsky. Por favor. No sois olvidados. Yo estoy aqu.
Por qu t? pregunt Negranes. Por qu no una personalidad ms conocida del
Hexamon?
Me ofrec como voluntario, en cierto sentido. Hoffman clav en Korzenowski sus
ojos castaos.
Hemos sido opositores en esta cuestin durante mucho tiempo. Sin duda Garry se
sorprender de saber que he respaldado la reapertura. Cmo te sientes al experimentar
esto? Has cambiado de parecer?
Korzenowski no respondi enseguida. Luego, usando un tono de voz que alarm a Lanier el tono de Patricia Vasquez, dijo:
Siempre he sabido que era inevitable. Nunca me gust lo inevitable. Tampoco me
gusta ahora. Yo dise la Va y por ello fui castigado a morir asesinado. Me resucitaron, y
vi los progresos que habamos realizado, y cunto habamos ganado como seres humanos,
no perdido. Estamos atrapados en nuestras propias glorias.
Estaba seguro de que el regreso a la Tierra equilibrara nuestros problemas, pero la Va
es como una droga. Hemos usado esta droga tanto tiempo que no podemos liberarnos de
ella mientras siga en pie la cuestin de la reapertura.
Son palabras ambiguas dijo Masn.
Creo que debemos reabrir la Va. Y luego destruirla. No veo ninguna alternativa aparte del mtodo que propone ser Mirsky.
Reapertura dijo Masn, sacudiendo la cabeza. Al fin debemos ceder.
Nuestra responsabilidad es una pesada carga continu el Ingeniero. Es preciso
desmantelar la Va. Es un obstculo para los designios de seres cuyas metas son ms grandes de lo que nosotros podemos imaginar.
Puedes estar seguro de una cosa dijo Masn. Si favorecemos la reapertura, ellas
no nos permitirn destruirla. Seal a Negranes y Hoffman.
Hoffman mir a Lanier, recobrando el color.
Por favor, el Nexo debe ver esto. Creo que este hombre es Mirsky, y eso es suficiente
para convencerme. Par Jordn se puso de pie.
Har mis recomendaciones al presidente.
Cul es tu recomendacin? pregunt Mirsky.
Dudo que podamos impedir que testifiques ante el Nexo. Tampoco s si nos interesara. No s. Inhal profundamente. El desconcierto ser increble.
Lanier anhel de pronto la oportunidad de revivir aquel momento, en la montaa, en

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que haba visto al excursionista bajando por el sendero.


De ser posible, echara a correr a toda la velocidad que le permitieran sus piernas agarrotadas.

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18
GAIA,
ALEXANDREIA,

PROMONTORIO LOKHIAS
Kleopatra XXI salud clidamente a la joven en la sala de estar de sus aposentos privados. El cabello de la reina era entrecano y sus ojos carecan de brillo. Tena la cicatriz que
le cruzaba la mejilla, un galardn de honor clebre en la Oikoumen, roja e hinchada. Pareca exhausta.
No se permiti que el kelta entrara en los aposentos privados. Rhita sinti lstima por
aquel hombre a quien siempre apartaban de su deber principal: protegerla.
No fuiste bien tratada en el Mouseion dijo Kleopatra, sentndose frente a la joven,
junto a una mesa de cuarzo transparente veteada de rosa. Pido tu perdn y comprensin.
Rhita cabece, sin saber qu decir, pensando que era mejor dejar hablar a la reina.
Kleopatra no las tena todas consigo.
Tu solicitud de audiencia era esperada y bienvenida continu Kleopatra. Me temo que tu abuela crea que yo haba perdido mi fe en ella. La reina sonri. Tal vez fue
as. Es fcil perder la fe en un mundo de decepciones. Pero nunca dud de su palabra. Necesitaba creer en lo que ella deca. Se entiende lo que digo?
Rhita comprendi que su silencio se poda interpretar como timidez en presencia de la
realeza. Extraamente, no estaba nerviosa.
S, lo entiendo.
Por lo que me han dicho, no estuviste cerca de tu abuela, no toda tu vida.
No, mi reina.
Kleopatra rechaz la formalidad y fij los ojos cansados en Rhita.
Ella te escogi para algo?
S.
Qu?
La reina gesticul invitndola a ser ms directa.
Me puso a cargo de los Objetos dijo Rhita.
La clavcula?
S, mi reina.
Nos est defraudando de nuevo?
Muestra una nueva puerta, Imperial Hypslots. sta ha permanecido en su sitio tres
aos.
Dnde?

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En las estepas de Rhus Nrdica, al oeste del mar Kaspio. La reina pens en ello un
instante, arrugando el entrecejo. El color de la cicatriz se aclar.
No es fcil llegar all. Alguien ms sabe de su existencia?
No que yo sepa, mi reina.
Sabes adonde conduce? Rhita neg con la cabeza.
No hay nada convincente en esta puerta?
En qu sentido, mi reina?
Por ms que lo intentara, Rhita no poda dirigirse a ella de otra manera. Pareca sacrlego hablarle a esa mujer sin rodeos, sin un tratamiento de respeto.
Supongo que estoy pidiendo seguridad. Si organizo una expedicin, afronto las dificultades diplomticas de enviarla a Rhus Nrdica... por si nos pillan, quiero decir, pues es
imposible pedir autorizacin... y si todo es para nada, un agujero que no conduce a ninguna
parte...
No puedo garantizar nada, mi reina.
Kleopatra sacudi la cabeza tristemente, volvi a sonrer.
Tampoco poda hacerlo tu abuela. Suspir. Ambas habis sido muy afortunadas
al tenerme como reina. Una persona ms inteligente, ms pragmtica, no os habra escuchado.
Rhita asinti solemnemente, se prepar para una negativa.
Tienes idea de lo que hay del otro lado de esa puerta? Alguna nocin?
Tal vez nos lleve a la Va.
El gran mundo tubular de Patrikia.
S, mi rema.
Kleopatra se levant, apoyndose el dedo en la sien, en el extremo superior de la cicatriz, apretando y aflojando la mandbula.
Qu necesitaras para tu expedicin? Ms de lo que Patrikia solicit una vez?
No lo creo, Hypslots.
No es un gran gasto. Todos los Objetos funcionan bien? Los mekhanikoi de Rhodos los han mantenido en buen estado?
No han requerido mantenimiento, mi reina. Salvo el cambio de bateras... Funcionan
bien.
Puedes guiar esta expedicin?
Creo que es lo que deseaba mi abuela.
Eres muy joven. Rhita no lo neg.
Podras?
Creo que s.

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Careces de la pasin de tu abuela. Ella no habra vacilado en decir que s, aunque yo


dudara de ella.
Rhita tampoco neg esto.
Kleopatra mene la cabeza lentamente, caminando en torno de la mesa. Se detuvo, y
apoy las manos en el respaldo de la silla de Rhita.
Es una locura poltica. Hay riesgo de una confrontacin con los rhus, y de una tormenta en la Boul si se destapa el asunto... Mi posicin actual no es envidiable, jovencita.
En parte me siento irritada... no, ms que irritada, furiosa... por tu sola presencia aqu, por
tu peticin tcita. Y en parte... la parte de la que se aprovech tu abuela...
te.

Rhita trag saliva, tensando los msculos del cuello para no ir asintiendo continuamen-

Ya he infligido algunos castigos menores por el mal trato que recibiste en el Mouseion. En cierto sentido, ya he respaldado tu causa. Pero para m no es fcil ceder a mis deseos. Y deseo que encuentres algo... maravilloso, quizs hasta peligroso, maravillosamente
nuevo y peligroso. Algo que est por encima de esta increble maraa de amenazas mezquinas y odios e intrigas de alto nivel. Se agach junto a Rhita, acercando el rostro al de
la joven, estudiando sus rasgos. Qu garantas me ofreces?
Garantas, mi reina?
Garantas personales.
Ninguna respondi Rhita, desfalleciendo.
Ninguna en absoluto?
En voz muy queda, sintiendo odio y temor de s misma y por sus incertidumbres, Rhita
respondi:
Slo mi vida, Hypslots.
Kleopatra se ech a rer. Enderezndose, cogi las manos de Rhita entre las suyas y la
levant, como invitndola a bailar.
Tienes algo de tu abuela, a pesar de todo dijo. Puedes mostrrmelo?
Rhita distendi los msculos del cuello el tiempo suficiente para asentir.
Entonces trae la clavcula y mustramela, como hizo tu abuela. Disfrut aquella experiencia.

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19
THISTLEDOWN,
PRIMERA CMARA
Al cabo de treinta y un das de investigacin, Olmy haba llegado a una conclusin. La
mentalidad jart, en su entorno actual, no se poda estudiar sin peligro. Olmy no conoca
bien el sistema donde estaba almacenada, mientras que el jart pareca saberlo todo.
Estaba en la segunda habitacin, meditando. La imagen de la mentalidad no haba cambiado mucho desde que l haba empezado a estudiarla. Plcida, imperturbable, atemporal,
destinada a renacer pronto y tal vez a intentar cumplir su cometido una vez ms...
Olmy nunca se haba puesto en una situacin en la que su yo interior pudiera ser violado. Incluso haba evitado la mezcla de personalidad con amantes y amigos, lo cual no era
infrecuente en los das turbulentos de las Guerras Jarts. Cuando participaba en una diversin en Memoria de Ciudad, siempre protega su yo con un apretado caparazn.
Era una mana como cualquiera, pero Olmy slo haba infringido la norma una vez, al
copiar los parciales de Korzenowski en sus implantaciones de memoria. Aun as, la desperdigada mentalidad de Korzenowski slo haba llegado a compartir su capa externa de pensamientos, sin tocar zonas ms profundas.
En cierto modo detestaba la intimidad profunda. Valoraba su propia singularidad. Nunca se haba adherido a la mxima del antiguo poeta, de que estar solo era estar en mala
compaa. Olmy comprenda claramente por qu rechazaba la intimidad profunda; no quera conocerse del todo ni permitir que nadie lo conociera. No le agradaba, como a otros,
explorar su propia mentalidad.
Pero para conocer al jart, el mejor modo sera copiarlo en una implantacin aislada dentro de s mismo. No poda confiar en que ningn dispositivo resistiera las exploraciones
del jart; interiormente, poda vigilar continuamente la mentalidad copiada, e incluso desplazarla desde una implantacin que utilizara un sistema a otra que utilizara otro sistema. Tena tres grandes implantaciones de memoria, una de ellas de slo cinco dcadas, las otras dos
instaladas para los parciales del Ingeniero, todas de construccin talsit. Todas se podan
modificar a voluntad, aislar, examinar desde fuera sin peligro de que aquello que resida en
la memoria enviara datos no deseados.
El plan era inevitable.
Olmy simplemente haba eludido lo obvio.
Cunto estaba dispuesto a sacrificar por el Hexamon Terrestre? Su mentalidad, su alma? Si el jart lograba corroer todas las barreras internas hasta atravesarlas, vencerlo en
ingenio y habilidad, poda perder ms que eso.
El jart se haba dejado capturar.
Era un caballo de Troya.
De eso estaba seguro.

- 103 -

Y l estaba por introducir el caballo en su preciosa ciudadela, su mente.


Si fallaban sus defensas, el jart podra hacer lo que haba planeado desde siempre. Podra convertirse en un espa, un saboteador con forma humana, dentro del Hexamon. Podra
controlar sus recuerdos e incluso, en el peor de los casos, convencer a su personalidad esclavizada de que estaba actuando por voluntad propia.
Las implantaciones hormonales mantenan su qumica corporal en un equilibrio relativo,
pero la afilada mordedura del miedo an era evidente. Olmy nunca haba estado tan inseguro del resultado de sus planes.
Regres a la primera habitacin, donde haba muerto Beni, y abri una pequea caja de
equipo. Conect una vlvula de datos al dispositivo de salida del panel. Cogiendo varios
cables de la lisa superficie redonda de la vlvula, los sujet a la cinta curva que le ceira la
base del crneo.
La copia poda durar horas; aquel equipo era antiguo. La vlvula no permitira ningn
flujo de informacin no regulada.
Ests a punto de transformarte en una bomba, se dijo. En un renegado sumamente peligroso.
La habitacin estaba en silencio salvo por el ronroneo de la vlvula. Pens en el paisaje
de la quinta cmara, seis kilmetros ms arriba, y en la masa de Thistledown, an ms
antigua que aquel equipo. Un peso de historia y responsabilidad que Olmy haba sobrellevado casi toda su vida.
Si mora ahora, durante aquel burdo proceso o por una inesperada irregularidad de su
cuerpo improbable, pero no imposible, habra cumplido con su deber para con el
Hexamon ms all de todo lo exigible. No lamentara dejar de existir. Y tal vez Korzenowski u otro pudiera guiar al Hexamon en esos tiempos peligrosos.
Volvi a examinar las conexiones. Todo encajaba correctamente. Aun as deba tomar
algunas precauciones. Instal un fuerte campo de traccin cerca de la puerta, tendiendo dos
nodos a cada lado. Los nodos se alimentaran con el suministro energtico oculto de la
habitacin. Si l tocaba un botn, o enviaba un silbido agudo, o pestaeaba en cdigo rpido, el campo se activara. Y no haba manera de apagarlo o daar los nodos, puesto que
estaran dentro de su propio campo.
No podra escapar. Nada que estuviera dentro de l podra escapar. Ese lugar sera una
tumba para ambos.
Si era necesario, Olmy permanecera en la habitacin varas semanas, esperando para
ver si el proceso tena xito. Haba preparado otras trampas para s mismo: en Alexandria,
cerca de la estacin del tren de la quinta cmara, en la tercera cmara. Si algo lograba escapar de ese santuario, slo tendra que dirigirse a una de esas trampas, activar campos de
traccin y aguardar la muerte, o aguardar a que lo descubrieran.
Nadie saba nada sobre esas trampas. Nadie saba nada sobre sus planes.
Y adems estaban las trampas de su propia mente. Alambres mentales controlados por
el mismo parcial interno que supervisara la mentalidad del jart.
Si vea que perda el control y no poda llegar a una trampa, le bastara tropezar con

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esos alambres mentales para activar una pequea carga explosiva en su pecho.
Tras verificar que todo estaba en orden, reconect los cables y se sent en el suelo, en la
posicin del loto, ante el panel. Sac una redoma de fluido nutriente del equipo, la alz en
un brindis.
Beni, Mar Kellen, investigadores annimos. Que la Estrella, el Hado y el Pneuma sean benvolos con todos vosotros.
Apur el lquido y dej la redoma.
Luego alz la mano y toc la vlvula.
La transferencia comenz.

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20
GAIA,
ALEXANDREIA,

PROMONTORIO LOKHIAS
Esa noche Rhita cen con la reina en la sala de Ptolemaios el Guardin. Se sentaron a
una mesa de mrmol, con un sirviente detrs de cada una de ellas, y vieron ponerse el sol
sobre la antigua capital.
La cena consista en esturin, lentejas y fruta, y Kleopatra explic ese inusitado men a
medida que servan cada plato.
ste es un pez real, recin trado de Farsa, un pez invaluable, con sus propias huevas
de guarnicin. Las lentejas son un plato comn, poco refinado y saludable, servido con pan
sin levadura, de maz seco del continente Meridional. La fruta es el don de Gaia para ricos
y pobres, comn a todos nosotros. Ojal todos los plebeyos pudieran comer tan bien como
sus gobernantes. Mientras coman, no hablaron de la puerta ni de nada importante.
Hoy ya hemos tomado suficientes decisiones interesantes seal Kleopatra.
Despus de la cena, un ceniciento y canoso chambeln acompa a Rhita a una habitacin sin ventanas en las profundidades de los antiguos y frescos pisos inferiores de los
aposentos reales, en el ala norte del palacio.
Confas en l? pregunt el chambeln frente a la puerta, sealando a Lugotorix.
S dijo Rhita.
El chambeln lo mir de hito en hito.
Si t lo dices...
Alz la mano y un criado se aproxim desde el extremo del vestbulo. Unas palabras en
aigypcio idioma que Rhita no entenda hicieron que el criado se fuera corriendo por el
pasillo. Poco despus, mientras los tres aguardaban en un silencio incmodo, un adusto y
fornido anciano de brazos curtidos y con mandil de cuero trajo una ametralladora ioudaica
y un chaleco antibalas.
ste es el armero de palacio explic el chambeln. Cogi el arma y se la entreg al
kelta, que la acept sin ocultar su admiracin. El chambeln orden al armero que le enseara a usarla, y el armero le dio explicaciones en helnico y parisiani.
T usas un chaleco blindado, y ella no explic el armero porque siempre debes
interponerte entre ella y un hasisin. Comprendido?
El kelta asinti solemnemente.
A otro gesto del chambeln, se aproximaron dos fornidos aithiopes. El kelta alz el arma nueva instintivamente, pero el chambeln toc el can negro de la ametralladora con
un dedo desdeoso y sacudi la cabeza.
Una ceremonia explic. Te unirs a la Guardia de Palacio.

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El kelta fue iniciado al instante mediante una breve ceremonia durante la cual comparti
la sangre de los aithiopes. A juzgar por su expresin, estaba muy impresionado. Rhita no
senta tanto entusiasmo; estaba cansada, y se preguntaba por qu tena que presenciar todo
aquello.
Llevaron un catre al pasillo y lo pusieron cerca de la puerta de la cmara. El chambeln
indic al armero y a los aithiopes que se marcharan.
Estars cmodo aqu? le pregunt Rhita, de pe en la puerta. El kelta palp el catre con los dedos de una mano y se encogi de hombros.
Es demasiado blando, ama, pero no me har dao.
Qu piensas de todo esto? pregunt ella en voz ms baja. El kelta reflexion un
momento, frunciendo las pobladas cejas rubias.
Ir contigo o me quedar aqu?
Vendrs conmigo. Eso espero.
Entonces est bien.
Obviamente estaba poco dispuesto a hacer ms comentarios. Rhita cerr la puerta y se
pase por la habitacin, tratando de no sentirse encerrada. Los caprichosos murales pintados encima del friso no contribuan a dar una sensacin de amplitud. Representaban cazadores de cocodrilos e hipoptamos en el lago Mareotis, y sin duda eran muy antiguos, tal
vez de dos mil aos atrs. El sentido de la perspectiva era primitivo. Rhita sospech que
ella misma poda hacerlo mejor, y nunca haba sido hbil para el dibujo.
Despus de examinar los exquisitos muebles bano, marfil, plata y bronce bruidos
se tendi en el colchn de plumas y mir el dosel de seda prpura que colgaba del techo.
Qu demonios estoy haciendo?
Apretando los dientes de cansancio y angustia, Rhita record que an no haba mirado
la pizarra para ver si contena un nuevo mensaje. Sac la pizarra de la caja y encendi la
pantalla.
Querida nieta:
Si has conocido a la reina, sabes que es una mujer muy lista, enrgica y capaz de mantener su posicin en una atribulada Oikoumene.
Pero tambin es una mujer que morir pronto... polticamente, tal vez,
antes de que muera su cuerpo. La Oikoumene no tardar en ser dirigida por aristcratas: hombres para quienes la poltica es una ciencia
precisa y definida. Ya le guardan rencor por sus golpes de intuicin y
sus decisiones imprevisibles. Por eso es necesario encontrar las puertas y examinarlas antes de que ella muera o sea depuesta. Ella representa nuestra ltima oportunidad. Ningn poltico razonable permitira
semejante expedicin. Por lo pronto, ningn hombre razonable creera
en la existencia de las puertas. Kleopatra cree en ellas porque obtiene
un estmulo que necesita mucho, una sensacin de trascendencia en
una vida concentrada en crisis cotidianas. Yo la defraud una vez, pero creo que ella an siente esa necesidad. No obstante, no seas arro-

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gante con nuestra reina. Comprtate con tu innata cautela. Y cudate


de las tentaciones de palacio. Es un lugar peligroso. Kleopatra vive en
l como un escorpin entre serpientes.

Rhita pens en el chambeln, el armero, los guardias aithiopes y la ceremonia que haba
tenido que presenciar. En cierto modo, ahora le encontraba ms sentido. Apag la pizarra,
agradeciendo a la soph su previsin y su intuicin. Pero an le castaeteaban los dientes, y
no le fue fcil conciliar el sueo.
La planificacin de la expedicin a Rhus Nrdica comenz la maana siguiente, en secreto. El ritmo de los dos das siguientes fue vertiginoso: la reina y sus asesores parecan ir
contra reloj para realizar los preparativos, y no tardaron en poner al corriente a Rhita del
motivo de tanta prisa y tanta discrecin.
Dcadas antes, Kleopatra controlaba la mayora de los asuntos relacionados con la exploracin y la investigacin en la Oikoumen. Haba asumido esta prerrogativa real en su
juventud, antes incluso de que la influencia de la Boul se hubiera disipado y Kleopatra
hubiera acumulado ms poder para la dinasta Ptolemaica, arrebatndoselo a las aristocracias alexandreiana y kanpica.
Tu abuela me hizo pagar un alto precio cuando sus puertas se desplazaron y desaparecieron dijo Kleopatra, torciendo los labios en una sonrisa amarga. Desech el pasado
con un gesto. Pero los aristoi se han topado con muchos problemas ltimamente. Revueltas de granjeros y klroukhos, fracaso de la leva en la crisis de Kypros... Han permanecido
ocultos los ltimos meses, dejando que yo afrontara las consecuencias, y eso me da cierto
espacio para respirar. Siempre que respire en secreto. Los secretos no duran mucho en
Alexandreia. Debo organizar esta expedicin, y prepararla en cinco o seis das, pues de lo
contrario el asesor real de la Boul me detendr.
Kleopatra le present a un consejero de confianza, Oresias, un explorador y experto en
la Rhus Nrdica que era muy leal a Kleopatra. Oresias era alto y flaco, de edad madura,
fuerte, aquilino y canoso; siglos atrs habra sido un general de Alexandros. Con su ayuda,
Rhita prepar rpidamente una lista de provisiones y personas necesarias para la expedicin. Incluy el nombre de Demetrios, y no slo por capricho; aunque an no le conoca,
pens que disfrutara de la compaa de otro matemtico.
Oresias consult a otro consejero de confianza, Jamal Atta, un hombre de estatura baja
y cabello negro, general retirado de las Fuerzas Terrestres de Seguridad de la Oikoumen.
Jamal Atta era de ascendencia bereber, pero aparentaba ser un antiguo soldado persa. Juntos estudiaron las dificultades y peligros que entraaba penetrar en territorio hostil.
Rhita pensaba en el largo viaje a Rhus Nrdica con cierta aprensin. Mientras Oresias
desplegaba los planos sobre una mesa de naipes en la real sala de juegos, y marcaba las
rutas ms viables con su fuerte y curtido ndice, Rhita se pregunt cules seran las verdaderas motivaciones de la reina. Patrikia habra interpretado bien las intenciones de Kleopatra?
La expedicin entraara un riesgo poltico. Tendran que evitar que los detectaran las

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torres de alta frecuencia de Rhus Nrdica, situadas en las fronteras meridionales, desde
Baktra hasta el Pontos Magyar. Las repblicas independientes de los hunnoi y los uighurs,
aliadas de los rhus, tambin se interponan en el camino, y ambas eran famosas por sus
guerreros feroces y despiadados. Una intrusin poda justificar sus propias intrusiones, e
incluso provocar pequeas guerras fronterizas. Jamal Atta mencion estas posibilidades de
pasada, como simples comentarios sobre los planes de Oresias.
Los vehculos de la expedicin seran naves-abeja ioudaicas: grandes vehculos de
colchn de aire impulsados por turbinas syrias. Atta despleg un puado de imgenes de las
naves-abeja con sus anchas hlices, montadas en la parte superior, y sus burbujas de proa,
como ojos saltones.
No s si son fiables dijo Atta con su voz profunda y rasposa, an ms ceudo que
de costumbre. Podemos pedir dos a la polica secreta del palacio. Tienen un alcance de
quinientos parasangs. Un parasang, una longitud de cuerda, equivale a trescientos schoene de la Oikoumen. Rhita aclar que conoca las medidas militares y persas. Jamal Atta
enarc una ceja, frunci los labios y continu: Podemos conseguir bastantes armas... el
mercado negro florece en el delta, si no podemos obtenerlas en la armera de palacio o las
fbricas de Memphis. La pregunta para la cual necesito respuesta es por qu vamos. Qu
haremos si encontramos lo que buscamos?
Atta y Oresias conocan algunos detalles, pero no todos, acerca de esa cosa improbable
que buscaran.
Rhita mir los planos extendidos sobre la mesa.
Procuraremos entrar en la puerta dijo.
Adonde nos llevar esa puerta?
A un lugar llamado la Va.
Rhita lo describi, pero al cabo de unos minutos Atta entrecerr los ojos y alz la mano.
Si podemos vivir all, otros pueden vivir all. Opondrn resistencia?
No lo s. Tal vez nos den la bienvenida.
Quines sern?
Los constructores de la Va. Tal vez. Atta sacudi la cabeza dubitativamente.
Si alguien tiene algo, lo protege de los intrusos. Todo esto parece peligroso y mal
planteado. Me sentira ms seguro llevando un ejrcito por delante.
Obviamente, llevar un ejrcito es imposible le coment Oresias. Si esta joven
est dispuesta a ir, puede un viejo stratgos estar menos dispuesto?
Atta alz las manos.
Claro que puede. Pero aqu manda Su Imperial Hypslots. De nuevo clav los
ojos cansados en Rhita. Qu clase de armas pueden tener?
Nada de lo que podamos defendernos dijo Rhita.
Qu significa eso?

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Por lo que mi abuela me cont, tienen armas que tal vez concibamos dentro de cien o
mil aos.
Acaso son dioses? pregunt Atta lgubre.
Un viejo klroukhos en su huerto podra pensar que son dioses, s dijo Rhita. Se
sonroj, comprendiendo que haba usado una tctica de la reina contra el stratgos.
Qu hay de un viejo soldado que espera disfrutar de su pensin? Un viejo que ha
visto todo lo que este mundo puede ofrecer, desde los bosques de Nea Karkhdn hasta los
confines de frica.
No has visto nada como la Va dijo Rhita, mirndolo sin pestaear.
Atta rehus seguir con aquella polmica. Se volvi con displicencia a Oresias.
Maravilloso le dijo. Su Imperial Hypslots desea que terminemos nuestros das
de servicio devorados por monstruos o incinerados por dioses.
O acogidos por amigos protest Rhita, molesta por el cinismo del stratgos.
Amigos que podran devolver la Oikoumen a sus das de gloria.
Un tesoro ms all de las fauces del monstruo dijo Oresias.
Procura ser ms concreta en cuanto a sus fuerzas y flaquezas... si es que tienen alguna
flaqueza le pidi Atta con suavidad. Slo nos quedan unas horas para llevar a cabo los
preparativos. Ayuda a un viejo asno a sobrellevar una carga ms pesada.
Nunca he visto estas cosas. Slo me han hablado de ellas dijo Rhita, repentinamente atemorizada una vez ms.
Trata de recordar suspir Atta. Cualquier detalle puede ayudarnos.

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21
THISTLEDOWN,
QUINTA CMARA
El jart resida serenamente dentro de Olmy, al parecer sin reparar en el cambio de situacin. Olmy yaca en la segunda habitacin, los ojos cerrados, sondeando delicadamente a su
nuevo compaero, como un cirujano procurando abrir una incisin en una bestia dormida
pero peligrosa.
Senta en derredor las profundidades del asteroide; no haba cambiado en miles de millones de aos, implacable como el tiempo: roca primordial, materiales carbonosos y agua
que haban alimentado y albergado a su gente durante siglos.
Mir la placa que antes mostraba las imgenes plcidas que emita el jart. Ahora los
bancos de memoria estaban vacos; todo lo que haba del jart estaba copiado en las implantaciones de Olmy.
Su primer descubrimiento, al comienzo de la investigacin, fue que exista una especie
de capa o interfaz de traduccin, tal vez desarrollada por el jart en respuesta al sondeo de
anteriores investigadores o, menos probablemente, por los investigadores mismos.
Sin esa interfaz, Olmy no habra detectado comunicaciones inteligibles cuando Mar Kellen lo conect por primera vez al sistema. La interfaz estaba incompleta, pero serva para
comenzar.
Despus de confirmar que la comunicacin era posible, Olmy verific dos veces las
precauciones tomadas. Haba puesto la mentalidad jart que ocupaba una implantacin
y un parcial de s mismo aparte de su yo primario, y levant varias barreras, entre ellas un
temporizador que regulaba el acceso a todas sus implantaciones. El parcial efectu las primeras indagaciones, y le presentaba informes peridicos.
En el mundo ultrarrpido de las funciones implantadas, todo esto sucedi a los diez minutos de la copia. El parcial de Olmy decidi que la mentalidad del jart estaba casi intacta,
es decir, que sus rutinas y subrutinas principales parecan seguir las normas aceptadas para
el ordenamiento de la inteligencia. No estaban fragmentadas. Las rutinas menores del jart
no parecan funcionar bien, pero era preferible no sacar conclusiones apresuradas.
No era aconsejable presuponer que una parte de una bomba no estaba activada sin comprender totalmente la bomba.
Pasada la primera hora, el parcial de Olmy haba localizado algunos retazos de memoria-experiencia del jart. Los primeros intentos de transferencia perturbaron al jart. Partes de
su mentalidad parecieron despertar brevemente de su sueo atemporal, y una vez ms Olmy
recibi una cacofona de mensajes angustiados:
>Misin incomprendida. Presencia de arbitro de Misin (?)<
>Incapaz de localizar (yo?)<

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>(Abominaciones)<
Y luego una recada en el sereno estanque de un reposo aparente.
Los recuerdos que recobr no eran claros ni fciles de traducir. Los rganos sensoriales
de los jarts eran muy diferentes de sus equivalentes humanos. Los ojos eran sensibles a la
luz y al sonido, y combinaban dichas seales de una manera desconocida para el Hexamon.
Sin embargo, Olmy no tena ningn problema con los recuerdos por culpa de esto; haca
siglos que se conocan algoritmos capaces de interpretar casi todos los mensajes sensoriales. Lo que ms le intrigaba (mejor dicho, a esas alturas, lo que ms intrigaba a su parcial)
era el nfasis en el condicionamiento cultural en detrimento de la percepcin individual. El
punto de vista personal de un jart pareca irrelevante, y haba pruebas de que ese jart, al
menos, actuaba como un sensor remoto ms que como un individuo con voluntad propia.
Pero otros indicios contradecan esto. El jart tena una fuerte rutina independiente de
motivacin muy fuerte; lo que en un ser humano sera el yo. Haba complicadas reacciones
sociales y jerrquicas que sin embargo se entrelazaban con esta rutina de motivacin. El jart
tena una voluntad fuerte, pero en determinadas situaciones cuando estaba en su entorno
social sera totalmente dcil y obediente, casi carente de albedro. Y no encontraba contradiccin entre estos dos estados.
Para un jart, la obediencia no se distingua de la voluntad; pero Olmy estaba seguro de
que los jarts no formaban una mente gregaria, al menos no este jart. Tal vez el jart llevaba
un modelo o simulacin artificial de la jerarqua jart, una especie de monitor o conciencia.
Por un momento, mientras Olmy reciba los datos por medio del enlace unidireccional
con su parcial, se pregunt si habra copiado dos o ms mentalidades. Era difcil aceptar
esas contradicciones primarias en las rutinas de un individuo.
Al fin el parcial consigui ensamblar una serie de recuerdos sensoriales que se podan
traducir a trminos humanos.
Como era previsible, dado que el jart haba estado sometido a fuertes tensiones, las
imgenes ms destacadas tenan que ver con su captura. Olmy vio lo que tena que ser la
Va plana e incolora y objetos brillantes en primer plano, captados con asombroso
detalle. Los detalles cambiaban con frecuencia, y eso lo indujo a dudar de que el parcial
estuviera traduciendo apropiadamente. El parcial, anticipndose a las reacciones de su primario, asegur a Olmy que sus interpretaciones eran correctas.
El jart estaba percibiendo objetos desde puntos de vista mltiples y casi independientes,
no al estilo cubista de Picasso sino procesando los datos visuales entrantes con muchas
rutinas diferentes.
Entonces Olmy comprendi perfectamente y su parcial coincidi en ello que el jart
estaba usando intrpretes sensoriales adaptados de otras especies. El jart contena muchos
cerebros visuales que emulaban los de otras especies.
Durante su captura, el jart haba manejado varias posibilidades, tratando de simular el
punto de vista humano por medio de rutinas de seres que consideraba similares a los humanos.

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Esto explicaba cierta confusin en cuanto al yo y las rutinas de motivacin? Los jarts
engullan literalmente las mentalidades de otras especies, llevndolas consigo como herramientas en una caja?
Cuntas especies inteligentes, cuntas culturas y sociedades haban conquistado los
jarts? Qu haba sucedido con ellas?
Olmy trabaj una hora ms, tratando de interpretar los recuerdos visuales. Al fin pudo
configurar una imagen razonablemente clara de la captura.
Interpretacin de sentido de primer nivel (tal vez la rutina natural del jart):
El entorno es negro, fro y silencioso. En primer plano, objetos candentes y ruidosos se desplazan a gran velocidad. Los objetos son mquinas, pero los jarts no construyen mquinas como stas (imagen de cultivo y desarrollo vrico).
Interpretacin de sentido de segundo nivel (ajeno?):
Los detalles del fondo son tan precisos que distraen; los objetos situados en
primer plano se pasan por alto, como si fueran irrelevantes. Esta rutina no
puede interpretar mquinas, quiz ni siquiera objetos prximos.
(Olmy se pregunt si era una rutina sensorial adaptada, destinada a mejorar o a complementar las dems. Pareca ocupar un lugar secundario en el conjunto.) Olmy no tuvo
dificultades para reconocer la Va.
Campos de traccin tendidos en la vasta extensin, de colores brillantes:
prpura y rojo. Algunos campos chisporrotean bajo el impacto de rayos de penetracin. Los rayos penetran y se intersecan, pero tampoco esta rutina puede
interpretar mquinas.
(Una extraa carencia, pens Olmy; sin embargo, ver era lo mismo que pensar, y era
posible que la especie que haba prestado esa rutina no poseyera conocimientos tecnolgicos.)
Tercer nivel (jart adaptado?). Similar al primero:
Las acciones de los objetos que hay en primer plano son comprendidas claramente, en abstracto. Cada mquina est claramente delineada.
Olmy reconoci penetradores blindados humanos (no tripulados, salvo por parciales) y

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unidades automticas de busca y destruccin grandes y pequeas, amenazadoras y negras,


irradiando energas de campo. Se estremeci. Siempre le haban disgustado esas armas.
Eran sencillas, directas, implacables. Destruan todo lo que capturaban en sus campos,
reducindolo a tomos, pulsaciones trmicas y rayos gamma.
El jart haba visto esas armas, pero haba sobrevivido para que lo capturasen. Y este jart
haba estado en la primera lnea de las escaramuzas representadas en aquellas imgenes.
Los humanos slo enviaban parciales en tales casos.
Era este jart un organismo natural, o una creacin artificial? Los captores humanos
originales no haban confiado en que su forma fsica fuera tpica de los jarts. Por qu iba a
serlo su mentalidad?
Olmy se concentr en la secuencia de acontecimientos de la captura del jart. Al llegar
ms recuerdos sensoriales, reconstruy una historia lineal, al modo humano.
El jart ocupa un pequeo vehculo, desplazndose por los lmites de los
campos de traccin como una liblula entre hileras de juncos. Encima, atravesando este sector de la Va...
Tal vez dentro del milln de kilmetros de territorio en disputa de 1,9 sobre 9...
Armas jarts y humanas entablan un combate feroz. Hay empate; esta situacin se mantiene mucho tiempo.
(Las medidas temporales jarts no estn claras para Olmy.)
El vehculo jart encuentra y destruye mquinas humanas, asolando la rida
superficie de la Va. Se topa con unidades de bsqueda y destruccin y logra
eludirlas. Ha atravesado la regin en disputa y se ha internado en territorio
humano, donde intentar asestar un golpe devastador a un centro de mando,
una gran fallonave o una fortaleza blindada. Pero se topa con una nube de penetradores.
Con vehculos que ni siquiera Olmy reconoce.
Y antes de que pueda maniobrar es apresado en capas densas de traccin;
el casco de su vehculo resulta destrozado. Una mquina de investigacin y reconocimiento la encierra en una burbuja de traccin. El jart yace en su plataforma ambiental, y pulsaciones de luz recorren la superficie de ese escudo
transparente cuando el generador empieza a fallar. Remotos con forma de escarabajos gigantescos se internan en la burbuja y neutralizan la debilitada

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plataforma ambiental, arrebatndole al jart los controles. El cuerpo del jart ya


est gravemente herido. Otro vehculo, casi tan grande como una fallonave, se
desplaza sobre la superficie de la Va.
Las imgenes sensoriales se desdibujaron y cesaron.
Olmy abri los ojos. La misin del jart haba sido desesperada: Olmy nunca haba odo
hablar de formas orgnicas que ocuparan el equivalente jart de los penetradores. Esa accin
era ms que sospechosa: era atpica, absurda.
Pero los humanos haban mordido el anzuelo; esperaban haber capturado a un jart.
Era posible. Era posible que los jarts estuvieran dispuestos a renunciar a una ventaja
la ignorancia de sus enemigos con tal de introducir su caballo de Troya en la ciudadela. Pero entonces por qu matar a los investigadores de inmediato? Por qu abrir el vientre del caballo sin esperar a que anocheciera y los troyanos estuvieran dormidos?
Olmy cerr los ojos y record las escasas imgenes desperdigadas enviadas por su parcial. Eran demasiado fragmentadas para ordenarlas...
Pero asociada con la ltima haba un depsito corrosivo devastador. Olmy se apart de
aquella mordedura cida y desplaz toda la secuencia a su tercera implantacin, aislndola
de inmediato.
Luego purg la tercera implantacin para vaciarla de datos.
El jart no estaba durmiendo.
Olmy esper a que el parcial de la segunda implantacin presentara un autoanlisis.
Cuando llegaron los datos, la secuencia de iniciacin estaba daada. El parcial haba corrido peligro.
El jart estaba activo. Las precauciones formadas casi haban fallado.
Olmy levant ms barreras alrededor de las implantaciones aisladas y prepar otro parcial. Enviar parciales a ese infierno aliengena era como enviarse a s mismo, pues los parciales eran duplicados suyos. Sus niveles hormonales subieron de nuevo y combati contra
un terror enfermizo y claustrofbico que casi lleg a inundar sus controles perifricos.
Haban pasado menos de dos horas desde la copia.
El estudio del jart, obviamente, implicara una batalla de ingenio. Despus de borrar la
segunda implantacin e instalar otro parcial para reemplazar el daado, Olmy esper los
resultados de una nueva serie de sondeos. La mentalidad jart no intent corromper los datos
con corrosivos, ni vici al parcial.
Cada cual meda a su contrincante.
A pesar del ataque contra el primer parcial una eventualidad para la que Olmy estaba
preparado el jart no haba logrado modificar el sistema bsico de las implantaciones
donde estaba almacenado. Olmy crea que el jart no comprenda el sistema que ahora ocupaba, pero probablemente supiera que su situacin haba cambiado.

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Las medidas de proteccin de Olmy eran efectivas. Conseguido aquel logro, decidi
abandonar las salas subterrneas de almacenamiento de memoria y continuar sus investigaciones interiores en la cuarta cmara.
Las estrecheces y la sensacin de estar rodeado por kilmetros de roca empezaban a
agobiarlo. Quedaban sin embargo muchos sondeos y anlisis por hacer antes de que pudiera
correr el riesgo de volver a la sociedad.
Si el jart estaba despertando, haba llegado el momento de exponerlo a parte de la realidad de la existencia humana.

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22
GAIA,
ALEXANDREIA
Rhita estaba en el cavernoso garaje de palacio, en medio de los integrantes de la expedicin de la reina. Sosteniendo la clavcula con ambas manos, cerr los ojos y se concentr en
la esfera giratoria. Los continentes corrieron en relieve ante sus ojos. Haba muchas cosas
que no comprenda de aquella imagen. Ciertos rasgos relampagueaban como si fueran de
inters; otros eran rayados o punteados. Algunas masas terrestres o zonas ocenicas estaban
marcadas en rojo o amarillo. Pero la clavcula no explicaba el sentido de todo aquello; slo
haca rodar el globo hasta la desembocadura kanpica del Nilos, luego lo haca girar de
nuevo hasta la posicin de la puerta, sealada con una cruz. El punto de vista de Rhita
cay hasta la superficie del globo, y cruz paisajes rutilantes de colores febriles, hasta
una pradera de un verdor encendido. All estaba la puerta, sealada por una extraa cruz
con los brazos extendidos.
Rhita abri los ojos.
Todava est ah dijo. Oresias estaba junto a ella. Rhita le cogi la mano y la apoy
sobre la suya, hacindole aferrar el manillar de la clavcula. Cierra los ojos.
l obedeci, y Rhita sinti que la proyeccin la atravesaba y se desplazaba hacia l.
Oresias se envar, pues era la primera vez que compartan las imgenes, y se oblig a distenderse. Al cabo de unos segundos abri los ojos.
Lo confirmo dijo. Conocemos nuestro objetivo.
Kleopatra estaba sentada en un trono porttil, sobre una plataforma de piedra. Todos miraron a la reina. Ella se puso de pie y extendi la mano.
La sangre de los custodios de Alexandros el Unificador, el Conquistador, fluye por
mis venas. Torci los labios en esa extraa sonrisa que Rhita haba visto varias veces.
Aunque est diluida en la de persas y nrdicos. A algunos, esto les parece un capricho de la
reina: el vago afn de una soberana dbil. Pero comprendis la importancia de este da? Lo
que encontris, lo que aprendis y traigis con vosotros, podra significar el renacimiento
de la Oikoumen, y un siglo de orden y prosperidad, en vez de la decadencia y los conflictos. Podramos buscar un talismn, el pene de Aser o la perdida magia de Neit; podramos
ser necios. En cambio, buscamos algo real, y slo lamento no poder compartir con vosotros
el riesgo.
El tono era convincente. Nadie, vio Rhita, pona en duda las palabras de Su Imperial
Hypslots.
Id con los dioses y los espritus de vuestros amados difuntos. Apolo brilla sobre todos
vosotros. Os amo como a hijos. Os envidio.
Al avinagrado Jamal Atta se le escap una lgrima. Oresias salud a la reina con la mano en alto y los dedos extendidos, el signo de amistad y cooperacin de Alexandros.
Regresaremos, mi reina declar.

- 117 -

Kleopatra asinti y se arrodill ante ellos.


Rhita sinti la mano de Oresias en su brazo. l la acompa a la cabina de un furgn de
carga de vapor. Otros siete furgones aguardaban para trasladarlos con su equipo desde el
garaje hasta el aerdromo del desierto del oeste, ms all de la vieja nekropolis.
Ser mejor que esto valga la pena le murmur al odo, no acusador sino en tono de
camaradera.
Jamal Atta acompa a un hombre alto de barba negra y tez rojiza. Ambos subieron al
vehculo de Rhita y buscaron sus asientos asignados. Cuando estuvieron instalados y los
furgones iniciaron la marcha, el asesor militar present al desconocido.
He aqu a tu tanto tiempo ausente didaskalos, si mal no recuerdo dijo Atta. Acaba de regresar del exilio impuesto por Kallimakhos. Demetrios, he aqu a tu paciente y
perturbadora alumna, Rhita Berenik Vaskayza. Ella pidi que nos acompaaras.
Demetrios la mir afablemente y sonri con una mezcla de aplomo y timidez que a Rhita le result desconcertante.
Es un honor dijo.
Tambin para m. Espero que tu destierro no te haya molestado. Parece ser que yo fui
el motivo.
Una contrariedad sin importancia dijo Demetrios. Todava no s qu hago aqu.
Al parecer emprendemos un largo viaje, y la reina me dijo personalmente que yo os era
necesario. No me imagino el porqu.
Porque eres el mekhanikos con ideas ms avanzadas dijo Oresias. Su Imperial
Hypslots piensa que veremos autnticas maravillas, y espera que puedas explicrnoslas,
si nuestra jefa Vaskayza no puede.
Ella habl de maravillas, en efecto. Confieso que no entend todo lo que dijo. Buscamos la puerta que se abri para que la soph entrara en este mundo?
Quiz dijo Rhita.
Eso sera una maravilla, sin duda. Mir con asombro la caja que contena la clavcula. Es uno de los Objetos?
Rhita asinti. Demetrios tena los rasgos de un nativo de Nea Karkhdn, aunque era de
tez ms clara y olivcea. Tal vez tuviera algo de sangre latin, o aigypcia.
Disculpa, mi curiosidad, es reverente dijo. Los mekhanikoi de mi estudio han
sabido acerca de los Objetos de la soph desde la infancia. Ver uno realmente...
Pareca a punto de preguntar si poda tocarlo, pero Oresias neg discretamente con la
cabeza.
Me alegro de conocerte concluy Demetrios, sonriendo de nuevo.
Rhita mir a los dems hombres del furgn. Era la nica mujer del vehculo. Slo haba
dos mujeres ms en la expedicin. Ella haba esperado que fueran ms, pero incluso a pesar
de la influencia de Kleopatra, en este tema la actitud de Alexandreia era muy diferente de la
de Rhodos.

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Los furgones de vapor atravesaron el Brukheion y la Neapolis al amanecer, cruzndose


con algunos vendedores y pescaderos que se dirigan al mercado a pie o en asno. El aire era
cortante, ms limpio que en los ltimos das, lo cual pareca un buen augurio. Alexandreia
haba sido clebre por la pureza de su aire, pero las fbricas del delta haban cambiado esa
caracterstica.
En cuanto atravesaron la Neapolis y el distrito aigypcio donde la carretera se elevaba
por encima de las chabolas sobre desdeosas columnas de hormign la nekropolis se
extendi ante ellos por el extremo occidental de la ciudad: un amontonamiento de piedra
caliza, granito rojo y gris y tumbas de mrmol. Nadie los detuvo a las puertas de la ciudad;
la reina an ejerca una gran influencia sobre la polica.
El Sol estaba alto cuando atravesaron la ciudad de los muertos. Los pobres haban invadido la nekropolis siglos antes, y se haban instalado en las tumbas de familias olvidadas y
organizado una estructura social singular y violenta que se haba convertido en un modo de
vida. A lo sumo la polica poda impedir que la nekropolis invadiera la Neapolis; el barrio
aigypcio actuaba como amortiguador. Aun as, nadie molest a la caravana en la carretera
llena de baches que pasaba entre las tumbas.
Tambin aqu la reina tena sus contactos y sus simpatizantes.
Ms all de las ltimas tumbas, una carretera militar sala de los matorrales y la arena
como un espejismo de tinta. La caravana enfil por all hacia el aerdromo, situado unos
diez schoene hacia el oeste. Cuando llegaron, era media maana. Rhita oli el queroseno y
el aceite en el viento, y oy el rugido sordo y continuo de los reactores y otras navesgaviota que despegaban para controlar las fronteras libyas. Poda ver poco por las ventanillas de plstico del toldo que cubra el furgn. Miraban hacia el lado contrario al aerdromo.
Hemos llegado dijo Oresias, ponindose de pie y flexionando las rodillas. Demetrios se qued junto a l, inseguro de su posicin.
La caravana haba parado en una calzada de asfalto cerca de un ancho cuadrado de hormign. Al bajar, mirando a la izquierda, Rhita vio largas hileras de brillantes naves-gaviota
plateadas, cazas que eran todo alas y bombarderos ahusados con insignias de las provincias
de loudaia y la Antiokheia Syria. Ms all se extenda el desierto occidental, una cinta cremosa estrecha sobre el hormign blanco y el asfalto negro. Un caza corri por la pista ms
cercana, pasando a slo cien brazos de la hilera de furgones. Rhita se calz la caja de la
clavcula bajo un brazo y se tap la oreja izquierda para protegerse del estruendo.
Mientras rodeaban el furgn, vio las dos naves-abeja en la calzada, oscuras, de un
marrn indefinido, con manchas amarillas y blancas. Resultaban feas y parecan torpes en
comparacin con los cazas; eran como viviendas volantes. Sus anchas hlices horizontales
estaban inclinadas, y los grandes propulsores que tenan en las puntas colgaban a tres brazos del suelo en cada flanco. Hombres en traje de vuelo azul y blanco aguardaban junto a
las aeronaves, conversando, mirando la llegada de los pasajeros de los furgones.
El kelta y un pequeo contingente de guardias de palacio bajaron del furgn siguiente;
todos para protegerla, comprendi Rhita.
Reprimi el repentino impulso de soltar la clavcula y correr hacia el desierto.

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Una brisa sibilante levantaba remolinos de arena sobre el asfalto, dispersando granos en
torno a sus pies. Rhita mir el Sol, protegindose los ojos.
Era un da perfecto para volar. Haba tenido la esperanza de que no fuera as. Pens en
el santuario de Athn Lindia, con su escalinata de piedra caliente al sol y las aguas color
lapislzuli.
Hora de subir a bordo dijo Oresias. Didaskalos, ayuda a tu alumna, por favor.
Demetrios le ofreci la mano, pero Rhita la rechaz y le precedi con paso rpido, para
demostrar su determinacin.
La nuestra es la mquina de la derecha le indic Jamal Atta. Oresias se cubri los
ojos y mir los edificios bajos encajados entre montculos de arena, al sur de la pista.
Esperamos una recepcin? pregunt. Rhita sigui la indicacin de su dedo y vio
una hilera de vehculos distantes a medio parasang de la calzada de asfalto.
No dijo Atta, envarndose. Esta parte de la pista es nuestra.
Entonces ser mejor darse prisa.
Demetrios se aproxim a Rhita como para protegerla. Los guardias de palacio y el kelta
se unieron al grupo frente a la escotilla de la nave-abeja, alinendose a una orden de Atta.
El asesor militar maldijo entre dientes, echando una ojeada a su gente, al montn de provisiones que deban cargar y a los furgones que se aproximaban.
Oresias golpe la cabina de plstico y el kybernts abri una ventanilla.
tos.

Si es necesario, despega primero. Llvatela de aqu si llegan antes de que estemos lisMe llega una pregunta por radio dijo el kybernts.
Se supone que no deba haber preguntas le respondi cortante Oresias.

Entonces supongo que no esperan una respuesta replic el kybernts sin inmutarse. Todos deben estar a bordo dos minutos antes del despegue. Necesito tiempo para
acelerar las hlices.
Cerr la ventanilla.
Rhita encontr su asiento en el angosto fuselaje: un cuadrado de lona acolchada sobre
dos barras de hierro paralelas. Demetrios le alcanz la caja que contena la pizarra y le
ayud a sujetar la clavcula en un portaequipajes. El gemido de los motores era ensordecedor. Un tripulante les dio orejeras para taparse los odos y les indic que se sentaran y se
sujetaran.
Estaban cargando rpidamente las ltimas provisiones en la segunda nave-abeja. Los
conductores de los furgones subieron a sus vehculos y se alejaron rumbo a la carretera
militar. Rhita se pregunt qu sucedera si los apresaban. Por qu las cosas haban salido
mal? Haban salido mal?
Puso las manos sobre las orejeras y cerr los ojos. Nunca haba volado.
Oresias le toc el hombro y ella abri los ojos.

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Nos vamos, le indic l. Ella mir la ventanilla cuadrada que haba entre el asiento del
explorador y el suyo, y vio que los pesados propulsores se convertan en un borrn debido a
la aceleracin de las hlices. El rugido pareca derretirle el cuerpo. No haba orinado en
horas; lo necesitaba con urgencia. Apret los dientes.
Las dos naves-abeja se elevaron del suelo, alejndose de la calzada para dirigirse al norte. Rhita no vea qu hacan los soldados de los vehculos. Esperaba que no estuvieran disparando.
Demetrios, sentado junto al kelta al otro lado del pasillo, sonri a pesar de su cara gris y
su expresin tensa. Rhita volvi a cerrar los ojos.
Saba que nunca ms vera Rhodos ni a Rhamon ni el santuario de Athn Lindia. Ms
que un presentimiento, tena una certeza absoluta.
Por primera vez comprendi los paralelismos entre el viaje de su abuela y el suyo. Su
abuela tambin era joven entonces, slo un par de aos mayor que Rhita ahora. Ella no
haba volado desde su hogar, sino que unos cohetes la haban llevado al espacio, alejndola
de su Gaia, de la Tierra.
Quin era responsable? Qu podra haber hecho para evitar todas aquellas desgracias?
Rhita rez, recordando la comodidad y la paz de estar en silencio a la sombra del santuario
de Athn, y por un instante le pareci estar all, con Athn erguida sobre ella en el oscuro
recinto de madera.
La nave-abeja vir bruscamente y Rhita vio un radiante papel de lija color peltre por la
ventanilla: el mar, debajo de ellos, a cientos o miles de brazos de distancia.
Vamos hacia el este le grit Oresias al odo. Creo que hemos salido ilesos. Al
menos no nos siguen.
Qu pasar cuando regresemos? pregunt el consternado Atta a voz en grito. Extendi las manos y se frot las sienes con los dedos. Qu ha ido mal?
La pregunta qued sin respuesta. Como haban acordado, no se comunicaron por radio y
se mantuvieron a cinco o seis parasangs de la costa.
Rhita ya no soportaba la presin en la vejiga. Se inclin, le indic a Oresias que alzara
una orejera y le murmur algo. l no poda orla.
Tengo que orinar grit Rhita. El explorador levant una ceja y apunt hacia atrs,
donde un tripulante orinaba en un recipiente de metal.
Hay una cortina.
Rhita asinti. No era algo tan vergonzoso para una ex gynandros... lo que Patrikia llamaba un marimacho. Cuando termin, sigui las indicaciones de un letrero y verti el contenido del recipiente en un embudo del suelo. Segn pareca, caera de la nave-abeja al mar;
su lluvia personal.
Al fin se acostumbr al ruido y comi fruta seca y nueces: bebi vino diluido en agua.
Uno de los tres tripulantes les entreg paquetes de plstico de aceite de oliva, dicindoles:
Es por vuestra salud. Tomadlo.
Rhita mir el portaequipajes y vio que la clavcula estaba bien sujeta. Trat de conven-

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cerse de que la expedicin estaba en marcha y de que no tena sentido lamentarse; sin embargo lo lamentaba.
Al cabo de una hora su actitud comenz a cambiar. Se haba habituado a las sacudidas y
al estmago revuelto. Mirando por la ventanilla y viendo el aire despejado de la costa y,
al suroeste, la bruma que cubra el delta obtuvo una nueva y estimulante perspectiva.
Escuch mientras Oresias y Jamal Atta establecan el rumbo a seguir con el kybernts, que
haba dejado la nave a cargo de su ayudante. Atrs y a la derecha volaba la segunda nave,
siguiendo el mismo curso.
El kelta y los guardias de palacio se tomaban la situacin con una tranquilidad estoica.
Rhita pens que seguramente haba una especie de competencia entre ellos. El primero que
demostrara inquietud perda.
Demetrios ya no tena un aspecto tan ceniciento, pero era evidente que estaba abatido.
Rhita se desabroch el cinturn para acercarse. Le toc las orejeras y l levant una.
Hagamos una competicin dijo de buen humor.
Qu clase de competicin? grit l.
El primero en demostrar tener miedo, un mareo o abatimiento pierde. Rhita mir a
los guardias y al kelta y sonri. Hecho?
Hecho dijo Demetrios, sonriendo a su vez. Pero ya he perdido.
Empezamos ahora. A calmarse. Atta los mir con desaprobacin.
Dnde estamos? le pregunt Rhita, acercndose a los tres y aferrndose a un portaequipajes. Ahora su valenta pareca ilimitada.
Al oeste de Gaza dijo Oresias. Vamos muy bien. Estamos siguiendo la ruta de
Alexandros, en cierto modo. Haremos escala en Damask para cargar combustible, luego
en Bagdad. Despus seguiremos hasta Raki por debajo del mar Kaspio, donde nos seguir
un aerotanque. Cargaremos combustible en el aire sobre la Repblica Hunnos, y a las dos
estaremos en ese lugar de las estepas. Espero que las provincias aliadas nuestras respeten su
juramento de lealtad a la reina.
Ahora el ruido de los motores equivala a seguridad para Rhita. Durmi una hora, soando con extensiones arenosas, y descubri que haban cruzado loudaia y se aproximaban
a Damask. La arena, las rocas y las montaas secas pasaban por debajo como un pastel
enorme recin salido del horno. Rhita pens en caravanas y en viajes de das; en gente
muriendo de sed y cavando pozos en busca de agua. Eso era romntico.
Sobrevolarlo todo como el pjaro de un dios era irreal.
En el pastel horneado que era el desierto apareci un retazo verde, extendido sobre la
arena como pintura derramada. Rhita oli Damask antes de verla; percibi un olor a vida,
agua y vegetacin que le hizo erguir la cabeza y abrir las fosas nasales con gusto. Demetrios y Oresias estudiaban los mapas; el mekhanikos se estaba poniendo al da. Rhita se
pregunt cmo se sentira si la hubieran reclutado por la fuerza, como a Demetrios. Pero yo
fui reclutada por la fuerza, se record. Mi abuela me escogi. Se afloj el arns y mir por
una ventanilla.
Damask alardeaba de ser la ciudad ms antigua del mundo. Un siglo antes las excava-

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ciones de Jeric haban desafiado ese alarde, pero Jeric era una comunidad mucho ms
pequea, apenas una aldea; Damask haba sido una autntica ciudad durante milenios. Era
el mayor centro comercial de Syria, rodeado de huertos y campos; zigurats de vidrio y
acero se elevaban en el barrio judo y el barrio horio, y la fortaleza de piedra maciza persa
dominaba el sur de la ciudad; al sur se extenda el aerdromos civil internacional de El
Zarra.
Atta regres de la cabina del kybernts y anunci que aterrizaran en los alrededores de
El Zarra para reponer combustible.
Espero enterarme de las noticias, si hay alguien que hable.
Sacudi la cabeza con desnimo.
La nave-abeja descendi y se aproxim al aerdromo a la altura de las copas de los
rboles. Rhita oli dtiles y humo de excremento de camello, y sonri a pesar de la tensin.
Nunca haba estado en esos lugares. Si sobreviva, sera una joven de mucho mundo.
La nave se pos en una pista de hormign, cerca de unos maltrechos furgones de combustible. Hombres cansados y sucios de polvo se aproximaron a las dos naves, arrastrando
mangueras largas y planas color arena. Esperaron a que las hlices dejaran de girar y llevaron las mangueras a pocos pasos de las portezuelas. Oresias abri la suya y baj de un salto,
seguido por Atta, los guardaespaldas y Demetrios. El kelta suspir y sacudi la cabeza,
como para despejarse.
Atta convers con el ayudante ms prximo, que pareca reacio a hablar y se concentraba en la tarea de conectar la manguera e iniciar el bombeo de combustible. Atta se
aproxim al conductor de un furgn, y tuvo mejor suerte. Cuando regres pareca an ms
consternado, si tal cosa era posible.
Rhita se aproxim al mekhanikos mientras Atta les contaba lo que haba odo.
No hay comunicacin con Alexandreia. Recibiremos nuestro combustible, pero el
Centro de Mapas Syrio deba darnos mapas areos de las estepas, y nadie ha aparecido.
Cmo que no hay comunicacin? pregunt Oresias.
No hay radio ni telfono ni nada, por lo que sabe el conductor. l tambin es oficial,
y habla con pilotos que llegan al aerdromo. En Alexandreia se han cancelado todos los
vuelos. Las nuestras son las nicas naves que han aterrizado hoy.
Oresias se aferr las muecas con los dedos y se las retorci.
Algo ha ido mal.
Demetrios entorn los ojos inquisitivamente.
Qu...?
Nos escatiman ayuda dijo Atta. Recibimos el combustible, pero los poderosos de
Damask nos niegan otras cosas. Eso me indica que la influencia de la reina es menos importante para ellos.
Oresias se frot la mueca hasta que pareci que se le despellejara.
Un ataque contra el palacio?

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Atta sacudi la cabeza, negndose a especular.


An tenemos nuestra misin. Pero algo va mal. Debi de empezar antes de nuestra
partida. No podemos enviar mensajes por radio. Nos llevara una hora o ms ir a la ciudad o
a la administracin del aerdromo y despachar un cable. No tenemos otra opcin que continuar.
Rhita mir las torres lejanas y los macizos zigurats de Damask, comprendiendo que
aunque no estaba asustada, tendra que estarlo. La mezcla de euforia y tedio provocada por
el vuelo an la afectaba como una droga.
Revisa la clavcula, por favor le murmur Oresias mientras suban a la naveabeja. Quiero saber si nuestro objetivo todava existe.
Ella sac la caja del portaequipajes y la abri; toc el manillar con un dedo. El mundo
de colores brillantes gir una vez ms delante de ella, y la cruz reapareci en la misma
posicin.
Todava est all confirm.
Oresias se sujet al asiento, reclin la cabeza y cerr los ojos.
Al cabo de pocos minutos las naves tenan combustible y estaban listas para reanudar el
vuelo. Atta subi a bordo el ltimo y cerr la escotilla con furia.
Qu hay de nuestro aerotanque? murmur. Qu hay del vuelo de regreso?

- 124 -

23
THISTLEDOWN
Olmy lleg a la cuarta cmara una hora despus de viajar a la estacin abandonada de la
quinta cmara. El tren cruz una ancha extensin de aguas plateadas y relucientes y lo dej
en una estacin de la isla Northspin, en el primer barrio cercano al casquete norte. Evit a
los escasos excursionistas, alquil un tractor, condujo diez kilmetros hasta un sendero
distante y se intern a pie en el tupido bosque de coniferas.
En sus implantaciones de memoria, aislado de su personalidad primaria, el parcial recin creado emprenda una cauta investigacin de la mentalidad jart.
Tres horas despus estaba al pie de un pino milenario, los pies hundidos en la arcilla;
una leve neblina descenda por efecto de la rotacin.
El aislamiento y la abstraccin que haba sentido al cabo de meses de investigar la psicologa no humana no eran nada en comparacin con aquella sensacin de autoexilio. Segua pensando en Tapi, que quizs estuviera realizando sus exmenes de encarnacin en aquel
momento. No vera a su hijo durante una temporada, ni a Suli Ram Kikura, tal vez nunca.
Pareca improbable que sus sendas se cruzaran.
Palp la corteza gruesa y spera del pino y se pregunt si debera sentirse emparentado
con el viejo rbol. En realidad no se senta prximo a nada, ni siquiera a sus colegas, y eso
lo desconcertaba. Era posible que los reguladores de implantaciones no funcionaran bien y
su estado mental estuviera alterado. Para cerciorarse, ejecut un examen de su mente primaria y de las implantaciones reguladoras.
Ningn estado anormal, a juzgar por los resultados.
Slo tensin extrema y sensacin de peligro.
Todos aquellos rboles haban sobrevivido al reinicio de la rotacin despus de la Secesin. Haban sobrevivido a la falta de peso pasajera, las inundaciones, el clima catico y a
aos de descuido, y ahora parecan medrar. Por qu l no poda seguir su ejemplo y sentirse alentado?
Por qu no puedo sentir nada en absoluto?
Un informe de estado programado surgi de detrs de las barreras. Su parcial le envi
informacin: haba logrado penetrar en los bancos de memoria cultural y personal del jart.
Adems, el parcial haba intercambiado saludos con cautela.
Olmy se apoy en un rbol y aspir el aire. Estaba entablando una especie de dilogo,
mucho antes de lo que haba esperado. El jart, por el momento, obtena alguna ventaja de la
cooperacin. Tal vez pronto pudiera decirle en qu medida los presuntos recuerdos del jart
eran reales y en qu medida fabricados. Pareca improbable que el jart se prestara voluntariamente a darle informacin sobre su especie. Pero la situacin era atpica de principio a
fin, y Olmy an desconoca la psicologa de un jart: ignoraba de qu era capaz.
Cuando el parcial transfiri los hallazgos a Olmy, ste, durante un momento, vio con los
ojos abiertos tanto el bosque como

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grandes fallonaves jarts en forma de prisma, desplazndose con majestuosa


lentitud sobre un segmento colonizado de la Va
(de nuevo en varias capas visuales, pero ms ordenadas, menos frenticas)
y nubes danzarinas de mquinas auxiliares pequeas y vehculos que pasaban
de una fallonave a rampas anchas y curvas en el suelo de la Va.
Con un sobresalto, al reproducir ese recuerdo, Olmy advirti que debajo de la rampa
ms prxima haba una imagen invertida del exterior de un planeta. Trat de reinterpretarlo
pero no pudo; pareca que, al menos en ese caso, las puertas jarts no eran agujeros circulares, sino grietas de varios kilmetros de anchura en la Va. Siempre exista la posibilidad de
que toda la informacin que haba recibido hasta el momento fuera engaosa, de que el jart
mismo fuera una artimaa; un modo de averiguarlo sera preguntarle a Korzenowski sobre
la posibilidad de que existieran puertas alargadas en la Va. Aunque eso fuera posible, otros
detalles podan estar distorsionados.
Otro recuerdo.
mezcla con otros seres (Jarts? Vasallos de los jarts?)
en un lquido verde y espeso, gusanos plateados ms pequeos pasando entre ellos, en ocasiones envolviendo a un individuo u otro y apretndolo hasta
arrugar la carne. Algunos seres le recordaban el cuerpo jart de la segunda
habitacin del almacn de memoria de la quinta cmara; otros eran alfombras
negras tachonadas de blanco con bordes ondulantes, que nadaban en el lquido, o estrellas de mar asimtricas y trilaterales de mandbula flexible o con
dedos en el extremo de cada brazo; o gruesas y amorfas extensiones de tubos
incoloros.
Todos parecan proceder de un remoto fondo marino de pesadilla, y ninguno de ellos
haca nada que a Olmy le resultara comprensible.
Haba otras imgenes, demasiadas para experimentarlas por el momento. Almacenando
estos hallazgos sin examinarlos, pas a los saludos.
Parcial: (Reproduccin de recuerdos de la captura y una serie que significa conciencia
de la existencia y del estado del jart.)
Jart: >Estoy ms all del alcance del deber? Dnde est el rtulo de ejecutor de misiones?<
Parcial: Ests >ms all del alcance de< toda tu especie.
Jart: >Cul es la situacin padre/hermano? Este es un mensaje de anulacin de rdenes?<
Parcial: >Situacin padre/hermano< desconocida. No es anulacin de rdenes. Has sido capturado y sometido a examen.

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Jart: >Reconozco situacin personal de capturado.<


El parcial envi una larga lista de preguntas. Ahora se estaban procesando. Al menos,
por el momento pareca haber un progreso. El parcial pas otra serie:
Jart: >Cooperacin y transferencia de informacin de estado? Reemplazo de supervisin de mando y de orden?<
Eso pareca una especie de rendicin. Olmy marc los trminos ejecutor de misiones,
supervisin de mando y orden, preguntndose si eran niveles de la sociedad jart. El
parcial haba aceptado el ofrecimiento del jart a cambio de ms explicaciones. Los lmites y
los mtodos se estaban estableciendo, con las barreras todava en pie y sin probabilidad de
que se bajaran salvo para la transferencia de ms hallazgos y chequeos de estado.
Olmy hundi la mano en la arcilla y mir las ramas de los rboles. Todas sus defensas
estaban alerta. Era posible que el jart se estuviera preparando para otro ataque.
Por alguna razn, no crea que fuera tan sencillo. Como no haba logrado matar ni someter a Olmy, el jart pareca haber cambiado de tctica. Olmy ignoraba adonde lo conducira.
Pero estaba iniciando un dilogo detallado.

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24
GAIA
La ruinosa Bagdad elamita era reconstruida lentamente por los nekhemitas rnesopotmicos, que se haban desplazado al oeste en hordas mecanizadas blindadas y saqueado la
ciudad veinte aos antes, mientras la Oikoumen se ocupaba de una de las incesantes incursiones libyas en sus propias fronteras. Los nekhemitas apenas haban podido controlar al
refinado pero eficiente pueblo que haban exterminado fervientemente en nombre de su
exigente dios sin rostro; luego haban acudido a Kleopatra, una de las pocas reinas que
quedaban en Gaia, para solicitarle que fuera novia de Nekhem. La peticin era tan ridcula y tan oportuna que no se poda denegar; a partir de entonces, la efigie de Su Imperial
Hypslots fue adorada en Bagdad, y el dinero y la ayuda tcnica de la Oikoumen fluyeron hacia la antigua ciudad. A cambio, los nekhemitas custodiaban las fronteras de la Repblica Hunnos y la Rhus Nrdica.
Jamal Atta consideraba muy improbable que tuvieran problemas en Bagdad, y en efecto, al cabo de tres horas de vuelo desde Damask, los ayudantes del aerdromos, con turbante y tnica roja, les dieron todo el combustible que necesitaban y mapas de los territorios de Kazakh, Kirghiz y Uzbek, en la Rhus Nrdica. Mientras abandonaban la triste Bagdad, el kelta se agach a mirar el suelo y levant algo, sonriendo tontamente. Junto con las
provisiones, los ayudantes haban arrojado por las portezuelas de la nave-abeja diminutas
estatuas de plstico de Kleopatra copulando con Nekhem.
El kelta entreg su hallazgo a Rhita, que manipul la estatua con atencin, fascinada por
su tosco vigor. Ignorantes, insidiosos y excepcionalmente crueles, pero francos y vitales,
los nekhemitas tal vez un da poseyeran todas las tierras medias del viejo mundo. Esperaba
que para entonces hubieran renunciado a Nekhem. Era un dios feo.
Desde Bagdad, cruzaron la comarca del Nekhem; un viento de cola los llev en dos
horas a Raki, la antigua Raghae, ahora nuevamente territorio de la Oikoumen. Raki era
una ciudad aislada en un reducto de paz, con todas sus fronteras muy fortificadas. All un
inspector militar inform a Oresias de que no haba noticias de Alexandreia, y de que sus
escoltas un aerotanque y un viejo aerotransporte que luego sera abandonado estaban
preparados para acompaarlos desde ese punto.
Ahora iniciaban su incursin en territorio realmente peligroso. Mil quinientos aos
atrs, los persas y la Oikoumen europea haban retrocedido hacia el oeste y luego hacia el
mar los mares Priddeneo y Medio ante el embate de los alanoi y los hunnoi, que haban convertido sus pueblos nmadas y las tribus teutnicas sometidas en una vasta nacin
de guerreros en movimiento. Haban construido un imperio desde las costas de Galicia y
Kimbria hasta las grandes murallas de Chin; el mayor que el mundo haba conocido, y el
ms frgil. En cincuenta aos ese imperio se haba esfumado como un sueo de sangre y
humo, y los skithas y los rhus nrdicos haban llenado el vaco. Los alanoi y los avars haban logrado asentarse al este del Kaspio, y los hunnoi al norte y al este de ellos. Durante mil
aos, esos territorios haban sufrido variaciones, aunque conservando su forma bsica, hasta
la llegada de los turkmenoi aigaios, piratas y saqueadores de Helias.

- 128 -

Los turkmenoi haban tallado su propio nicho, trasladando al Kaspio su aficin por la
piratera, y la nave-abeja sobrevolaba ahora el delgado paraje montaoso que ocupaban
entre las repblicas altaicas. Los turkmenoi no reconocan la superioridad ni el predominio
de nadie. Se haban aislado y trataban de frenar las intrusiones del mundo exterior. No
habra misericordia para las naves-gaviota que consiguieran abatir, pero era improbable que
los turkmenoi contaran con las armas requeridas.
Rhita mir esos cientos de kilmetros de montaas desnudas y se sinti ms sola que
nunca. Comprenda la mutabilidad del pensamiento humano y la historia humana, las contradicciones culturales, tan imposibles de determinar como imposible era consignar en un
mapa esos pasos y cumbres rocosas, y le pareca que los humanos jams compartiran una
sola verdad. Eso significaba que no haba tal verdad, o que los humanos se mataran tratando de encontrarla. De un modo u otro, pensar en ello la deprima.
Su euforia de horas antes se haba transformado en una oscura inquietud. Estaba cansada, y dormir en la nave, en medio del rugido incesante de las turbinas, no era reparador.
Volva a tener el estmago revuelto y no crea que comer fuera aconsejable, pero tena
hambre. No se quejaba de nada, pero el vuelo era interminable.
Se reaprovisionaron en vuelo cerca de la frontera noreste de Turkmenia. Lo poco que
pudo ver de ese proceso le result interesante. Hasta ahora, a pesar de su inquietud, Rhita
tena que admitir que la expedicin iba bien.
Contra su voluntad, se acord de su hogar. Nunca se haba formado una opinin sobre la
Oikoumen, que siempre haba estado all y pareca eterna. Durante su vida nunca se haba
producido un desastre de tal magnitud como para afectar a su terruo. Sin embargo, Rhodos
slo haba estado en paz durante ochenta aos. Cuando nia, ella haba nadado en pozos
enormes anegados por la lluvia, en las colinas; huellas de bombardeos de haca muchsimos
aos. Pero si la reina misma estaba en peligro toda la Oikoumen poda cambiar. Tal vez no
constituyera un hogar al cual ella pudiera regresar. Rhita se movi en el asiento, pensando
en guerras, rebeliones, muerte.
Las montaas cedieron el paso a planicies ocres, con promontorios rocosos y cerros toscos, redondos y desnudos. El ocre se convirti en retazos verdes y largas cintas que eran
arroyos rodeados de verdor.
Hemos pasado los extremos meridionales de las repblicas de Hunnos y Alanos
dijo Oresias al regresar de la cabina.
Volaron a ras del suelo durante veinte minutos. Atta pareca muy abatido, y sacuda la
cabeza y se golpeaba las rodillas con las manos; tema que las torres de vigilancia de Uzbek
y Kazakh los detectaran. Pero las defensas no aparecieron; al parecer haban pasado, sin ser
vistos, o eran demasiado pequeos para resultar crebles.
Una hora dijo Oresias.
Las turbinas zumbaban y el viento silbaba en las hendiduras del casco. Rhita trat de
dormirse de nuevo, pero slo pudo cerrar los ojos sin perder la conciencia. Estaba dolorida
por la tensin y procuraba disimular su incomodidad. Los hombres permanecan rgidos
como estatuas, estoicos, el gesto adusto, mecindose cuando la nave maniobraba o atravesaba una bolsa de aire.

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Cmo poda estar tan inquieta y sin embargo tan aburrida? Poda morir, y sentir tedio
cuando la muerte la sorprendiera. Acaso la muerte se imagin una larga serpiente negra
con crneos por dentadura retrocedera ante una vctima tan ablica? Devorar a los
indiferentes iba contra los principios de la muerte?
Mirar por la ventanilla. Entornar los ojos ante el Sol. Orinar en el recipiente y vaciarlo
para regar las estepas. Sentarse, sujetarse.
Cunto falta? pregunt Oresias, agachndose frente a ella. Rhita haba logrado
dormirse; soaba con tortugas voladoras. Se frot los ojos y cogi la clavcula. Ahora el
globo pareca mucho ms grande, y el recorrido por la superficie mucho ms corto; haba
cada vez ms smbolos extraos y formas abstractas que relampagueaban sin explicacin.
Lleg al marjal y la cruz an estaba all, roja y vibrante.
Quiero sentarme delante dijo Rhita. Le abrieron paso hasta la cabina del kybernts, y el ayudante le cedi el asiento. Ella aferr la clavcula, sintiendo sus reacciones,
y mir la pradera sin fin. Abajo, por favor dijo.
A qu distancia? pregunt el kybernts.
Aminora la velocidad y desciende a... no s, cien brazos, o menos.
Mir a Oresias. Demetrios se haba acercado; estaba detrs de l, los ojos desencajados,
el rostro plido.
Cincuenta brazos dijo Oresias. Lo veremos?
No s. Tal vez no sea grande... pero lo sabr cuando lleguemos.
Las dos naves-abeja aminoraron la velocidad y descendieron, mientras el transporte y el
aerotanque sobrevolaban el paisaje. Rhita se concentr en la pradera, tratando de asociar el
terreno con lo que senta en la clavcula, lo cual result ser un ejercicio innecesario.
Aqu. Detengmonos aqu.
La clavcula simplemente le haba dicho, sin que ella supiera cmo, que estaban encima
del lugar. Pasaron de largo y Rhita los gui de vuelta, hasta que ambas naves estuvieron a
ciento cincuenta brazos entre s y por encima del lugar, ahora reconocible como un frtil
marjal herboso junto a un cauce de lodo. Rhita no vea la puerta fsicamente, pero la clavcula le inform de su posicin exacta.
Aterricemos le orden Oresias al kybernts.
El kybernts le habl al piloto de la otra nave-abeja; descendieron los ltimos cincuenta brazos, y se posaron con una sacudida suave, haciendo ondear la hierba con las hlices.
Detn los motores orden Atta detrs de Oresias. Necesitamos silencio. Hemos
llegado aqu como una horda de demonios ebrios. No tiene sentido exagerar.
Hay lugar para las naves-gaviota? le pregunt Oresias a Rhita.
Rhita tuvo un momento de confusin (qu saba ella?) pero record que la clavcula
poda decrselo. En la pantalla de la clavcula, vol sobre el paisaje simplificado y busc
una zona llana de varios estadios de longitud para que aterrizara el transporte.
Pocos cientos de brazos al noreste dijo. Parece nivelado, aunque tal vez haya al-

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gunos agujeros. Puede ser accidentado.


Desde qu direccin? pregunt Oresias.
Deberan llegar desde el sur. Lo vern. Es bastante ancho.
Les deseo suerte. Oresias dio instrucciones al kybernts mientras comunicaba el
mensaje de Rhita. Podemos bajar sin peligro?
No veo por qu no dijo Rhita, aunque temblaba. Le desconcertaba no ver la puerta
con los ojos. No poda decir nada sobre ella salvo la posicin.
Tal vez no sea nada en absoluto.
Abrieron las portezuelas y una brisa dulce, limpia y fresca entr en el enrarecido interior. La hierba ola como una caballeriza. Otro aroma, tal vez tierra hmeda.
La estepa lo cubra todo hasta el horizonte con aplomo, ignorndolos a ellos, ignorando
a todos los humanos, sumida en su soadora fecundidad. Donde haba agua, aquella superficie constitua uno de los terrenos ms frtiles de Gaia. Al oeste, un sol limpio y anaranjado se dispona a bajar hacia el horizonte. Haba un cielo puro y despejado, la tnica azul de
Athn extendida sobre su dominio, y titilaban algunos astros, gotas de brillo del maquillaje
de Afrodita.
El transporte descendi a un par de estadios, seguido por el aerotanque, sus motores
obscenamente ruidosos en aquella serenidad.
Los expedicionarios se reunieron bajo las hlices detenidas de la nave-abeja, mirando la
suave cuesta que descenda hacia el marjal. Haban llegado a su destino sin mayores dificultades. A juzgar por sus expresiones, nadie esperaba que las cosas siguieran siendo tan
sencillas. Atta escrutaba el horizonte con ojos dubitativos.
El kelta permaneci al lado de Rhita, el arma preparada. Los otros guardias de palacio
lo siguieron poco despus, inexpresivos, vigilantes. Los pjaros regresaron a la hierba,
tmidos y curiosos.
Rhita alz la clavcula.
Est all dijo. Trag saliva. Ir a mirar. Que nadie venga conmigo... excepto l.
Seal al kelta. Sera un insulto para su guardaespaldas meterse en la boca del lobo sin
su compaa.
Demetrios se adelant, todava plido despus del mal rato que haba pasado durante el
vuelo.
Me gustara acompaarte. He venido para opinar sobre lo que veremos. Aqu no sirvo
para nada.
Rhita estaba demasiado cansada y nerviosa para oponerse.
Slo Lugotorix y t, entonces dijo, esperando que no hubiera ms valientes que se
ofrecieran como voluntarios. No los hubo.
Oresias y Atta permanecieron al borde del marjal, con los brazos cruzados, rodeados por
los tripulantes, los kybernts y otros miembros de la expedicin, mientras Rhita, el kelta y
Demetrios bajaban la cuesta hasta el cauce lodoso.

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Guiada por otra voluntad, Rhita puso la clavcula en la mejor posicin y la sostuvo delante de s. En la pantalla vea la puerta como un crculo rojo, a slo cinco brazos de distancia.
Est cerca? pregunt Demetrios. Rhita seal.
All.
Al fin poda distinguirla a simple vista: una lente casi invisible flotando a ocho brazos
del suelo, levemente ms oscura que el cielo que la rodeaba. Pareca quieta, pero an as la
aterrorizaba.
La clavcula le indicaba cosas que ella no comprenda, y tuvo que pedir en silencio una
repeticin. Sin usar palabras, la clavcula le repiti una vez ms que era una puerta inconclusa que requera muy poca energa para su mantenimiento, una puerta de prueba, por
donde se podan lanzar sondas y tomar muestras. No tena tamao suficiente para algo
mayor que una mano, y en ese momento no estaba abierta al trnsito.
Rhita se lo dijo a Demetrios. Caminaron a su alrededor, la cabeza gacha, mientras el
kelta permaneca a pocos brazos de distancia, el arma preparada. Puedo abrir la puerta?,
pregunt Rhita.
La clavcula respondi que haba una posibilidad de que la puerta se pudiera expandir
desde aquel lado, pero que esa accin alertara a quien se encargara de vigilar la puerta,
dondequiera que estuviese.
Sabes quin abri esta puerta?
No, dijo la clavcula. En esta etapa de su creacin todas las puertas se parecen.
Es demasiado pequea para atravesarla les explic Rhita a Oresias y Atta. Si trato de ensancharla, la gente del otro lado sabr que estamos aqu.
Oresias reflexion un instante, y deliber con Atta en voz baja.
Lo pensaremos esta noche dijo Oresias. Regresa a la nave. Acamparemos.
El sol ya estaba por debajo del horizonte y el cielo de la pradera se oscureci rpidamente. Rhita mir de nuevo la lente; vio una estrella acuosa y distorsionada del otro lado, y
le hizo un gesto a Demetrios.
Vamos.
Tendieron redes de camuflaje sobre las naves-abeja para que parecieran montculos herbosos. No era un buen disfraz, pens Rhita, teniendo en cuenta que el entorno era todo
llano, pero era mejor que nada. Oresias y Atta se reunieron con el kybernts del transporte
mientras erigan cuatro tiendas grandes. Rhita escuch sus planes para el da siguiente desde su catre: en un colchn delgado de hierba con una sbana de lona. Moscas y polillas
revoloteaban en torno de la luz, en un rincn de la tienda. Rhita estaba agotada y apenas
poda mantener los ojos abiertos, pero no lograba dormirse. Demetrios le llev una lata de
sopa desde la improvisada cocina y ella sorbi, preguntndose en silencio: Por qu aqu?
Por qu abrir una puerta aqu? Quin seguira a Patrikia hasta esta Gaia, y quin tendra
inters en ello?
No haban llegado mensajes por el teukhos desde haca dos das. Esa noche, sin embar-

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go, Rhita encendi la pizarra y volvi a encontrar unas palabras de su abuela. No era bruja,
a pesar de todo; segua aconsejando a Rhita acerca de la poltica de Alexandreia, un mundo
que para su nieta haba quedado atrs. Rhita ley el largo mensaje y cerr los ojos con
cierto alivio. Haba llegado a creer que Patrikia la miraba por encima del hombro, hacindola responsable. Ahora era evidente que la soph era una simple mortal.
Extenuada, Rhita desactiv la pizarra, la guard en la caja de cuero de cabra y apag el
farol de queroseno. Todos callaban en la tienda. Fuera el viento se haba calmado, y la
pradera estaba envuelta en un inmenso silencio; miles de estadios de vaco los rodeaban.

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25
CIUDAD THISTLEDOWN
Lanier, buscando distraccin, cambi el decorado de su habitacin de huspedes bajo la
cpula del Nexo. Camin de habitacin en habitacin de la suite palaciega, dando instrucciones en voz alta.
Polinesio dijo en el comedor, que era austero, riguroso y clsico. Los proyectores
de decoracin hurgaron en sus memorias de poca y reprodujeron una cmara ceremonial
alumbrada por fogatas y antorchas, con esterillas de tapa y cuencos de madera. Las paredes
de troncos estaban revestidas de hierba y hojas de palmera.
Muy bien aprob Lanier. Al burlarse de esas maravillas, consolaba su ego marchito, o al menos se pona de mejor humor.
Muchos poderosos senadores, ministros de la presidencia y hasta presidentes se
haban alojado en aquellos aposentos. Las habitaciones haban estado vacas durante siglos
despus del xodo por la Va, y ahora slo se usaban en ciertas ocasiones, para ceremonias.
Korzenowski estaba ocupado con los preparativos de la conferencia del Nexo; Mirsky
estaba en sus propios aposentos, similares a stos; Lanier no tena nada que hacer salvo
pensar. Se senta como un cero a la izquierda. Era viejo, si eso importaba; su entendimiento
nunca haba estado a la altura de un problema como aqul. Todava no haba expresado sus
reservas a nadie, sin embargo, y eso lo preocupaba an ms. Significaba que el perro administrativo que llevaba en su interior empezaba a roer el hueso que le metan entre los dientes. No quera eso, quera reposo, no estmulos vertiginosos ni desafos. Quera...
En muy pocas palabras, comprendi Garry Lanier, quera estar muerto.
Abri los ojos un poco ms y se sent en la escalera de roca volcnica que conduca al
comedor. Tena la sensacin de que su corazn se haba saltado un latido. En su afn por
ocultarse sus propios sentimientos, nunca haba afrontado directamente esta verdad personal.
El final de la vida y la experiencia. La aceptacin del reposo definitivo. La certeza de
que a pesar de los avances en medicina y tecnologa, al menos para l la vida poda terminar en oscuridad y silencio.
Lanier haba vivido ms cosas inauditas de las que poda recordar con claridad; en gran
parte sus recuerdos eran borrosos a causa de la incomprensin. Poda pasarse un siglo investigando lo que haba visto y no sera mucho ms sabio, as que optaba por mandarlo
todo al cuerno.
Aun as, admitir aquello lo alarmaba. Se frot las mejillas hundidas con sus dedos largos, delgados y todava fuertes, y repas aquella revelacin interior varias veces, saboreando su amargura. A pesar de todos sus defectos, no era de los que se daban por vencidos;
pero esto era darse por vencido, no cubra duda.
Heineman no se haba dado por vencido. Haba aceptado la mortalidad pero haba disfrutado de la vida hasta el final, y haba sobrevivido a tantas experiencias traumticas como

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Lanier, tal vez a ms. El espritu de Lenore Carrolson estaba intacto; todava tena vitalidad
y se comportaba con resolucin. Y Karen disfrutaba tanto de la vida que se negaba a pensar
en la muerte, postergndola con ayuda de la tecnologa del Hexamon.
Con razn l y Karen se haban distanciado. Como Lenore, ella no se haba dejado doblegar por lo que haba visto, y haba visto tanto como l. Haba llorado a su hija tanto
como l, con una afliccin que se haca ms difcil porque estaba mezclada con la vana
esperanza de que un da recobraran la implantacin de Andia. Qu le pasaba a l, entonces?
La voz de la habitacin anunci a un visitante. Lanier gru; deseaba reflexionar sobre
todo aquello antes de ver a sus colegas, pero lo cierto era que en ese momento no poda
negarse a recibir visitas.
De acuerdo dijo.
Camin hacia la entrada de la suite: un puente de acero de cinco metros de longitud por
dos de anchura que colgaba en una esfera hueca de cristal meterico. Un segmento del
cristal se desliz en el otro lado del puente. All estaba Pavel Mirsky con su habitual sonrisa
triste.
Interrumpo?
No dijo Lanier, ms asustado por la normalidad y la solidez de aquel hombre que
por cualquier otra cosa. Por qu no se present vestido como un dios, al menos? Con un
par de rayos relampagueando en el cabello.
Normalmente no duermo y estoy aburrido de buscar informacin. Necesito compaa.
Espero que no te moleste.
Lanier asinti de mala gana. Era lgico que se aburriera. Incluso las increbles bibliotecas de la Piedra deban de parecerle pueriles.
No me he disculpado por haber invadido tu vida, verdad?
Creo que s dijo Lanier. Seguramente, no puede tener una memoria defectuosa,
verdad?
Tal vez lo haya hecho. Mirsky sonri de nuevo y cruz el puente, pasando junto a
Lanier. Estas viviendas son amplias, pero creo que no mucho ms lujosas que las que
habita la gente comn. La tecnologa al fin ha igualado a gobernantes y gobernados.
Demasiado suntuoso para mi gusto.
Estoy de acuerdo dijo Mirsky mientras cruzaban la rotonda de recepcin y pasaban
bajo una cpula que mostraba el firmamento tal como se vea desde el polo norte de Thistledown. En ese momento haba luna llena, y su luz arrojaba sombras a los pies de ambos. Pero este efecto es bonito, verdad?
Ahora pareca un nio. Ms espontneo y juguetn, pero contenido.
Lanier sigui a Mirsky hasta la salita de la suite. El ruso prob una silla estilizada y
neutra, en el sentido de que no posea cojines de traccin ni otros efectos de campo. Bot
en los centenarios cojines, todava mullidos, y sacudi la cabeza en una parodia de tristeza.
Yo estaba muy desquiciado cuando me fui de aqu, de esta nave estelar. Haba perdi-

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do gran parte de mi personalidad, o eso crea... Estaba muy confundido. Sin embargo, recuerdo una cosa con claridad.
Lanier se aclar la garganta. La mirada de Mirsky era perturbadora.
Mi admiracin por ti. Encontraba en ti una fuerza increble. Lo arrostraste todo desde
el principio, y no te... doblegaste.
ra.

Lanier sacudi la cabeza lentamente, sin negar del todo que haba conservado la corduEran tiempos difciles.

Los peores. No puedo creer que lo que soy ahora haya surgido de aquellos tiempos,
de aquellas circunstancias. Pero esta noche siento necesidad de hablar, y quiero hablar ms
contigo. Muchos diran que t y yo no somos parecidos, pero veo muchas similitudes.
Aun ahora?
Los rasgos de Mirsky se ablandaron.
No ests entusiasmado. Me temo que ya no puedes tensar ms la cuerda.
Lanier solt una risotada.
Es cierto murmur.
Cuando un hombre no puede tensar ms la cuerda, se cae.
O se cuelga.
Pero cuando un perro no puede tensar ms la cuerda, la muerde... se libera.
Sabidura rusa tradicional?
De ningn modo.
Mirsky conservaba esa expresin blanda. No miraba a Lanier, pero tampoco desviaba
los ojos. Pareca una especie de pudn sobre el que uno poda caer cmodamente, vivir una
vida de vainilla y sueo. Lanier senta la necesidad imperiosa de confesarse.
Lanier se sent frente a l, tratando de moverse con tanta agilidad como en su juventud,
al menos para competir con aquel avatar. Competir no tena sentido, pero...
De acuerdo dijo. Estoy cansado. He vivido demasiado. T has vivido todo un
universo y no ests aburrido ni cansado.
S, pero he estado aburrido y cansado de modos que ahora no veo claramente. Agotado por el fracaso. Los que nos fuimos por la Va fracasamos rotundamente, y pagamos
nuestro precio... un precio muy alto. Nos quedaron cicatrices. Sufrimos algo que slo puedo
definir como la prdida del yo, y eso nos llev al borde de la extincin. Cuando existes en
la nulidad, la prdida del yo es como la prdida de sangre. Fue como una hemorragia.
Mirsky se apoy las manos en los muslos y extendi los dedos, examinndoselos como si
buscara suciedad o padrastros. Con cierta timidez pregunt: Sientes curiosidad por m,
por lo que soy ahora?
Todos sentimos curiosidad dijo Lanier, de nuevo en un murmullo, como si no quisiera alterar la cautivadora blandura de Mirsky.

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En gran medida he regresado a mi viejo yo. A veces no controlo mis facultades y entonces lo que debo hacer supera la comprensin de mi viejo yo.
Lanier enarc las cejas sin entender. Mirsky continu sin dar ms detalles.
Pero he venido a hablar de ti, y de por qu fui a verte a ti. Tena una deuda contigo.
No poda saldar esa deuda en todo el transcurso del tiempo. En algunas de mis formas, esta
deuda no me molestaba, pues todo mi pasado estaba guardado como un viejo libro, no ledo. Pero cuando supe que deba regresar con mi viejo yo, la deuda aflor.
No s de ninguna deuda.
Lanier sinti crecer el impulso; no era slo necesidad de confesin sino un estallido, una
explosin. Quera aferrarse la cabeza para no desmoronarse.
Una deuda simple. Necesito darte las gracias.
Lanier, a su pesar, not que las lgrimas acudan a sus ojos.
Fuiste honesto, hiciste tu trabajo y no pediste agradecimiento a cambio. T eres la
razn por la cual sobreviv para realizar nuestro largo viaje, y ahora he regresado. En cada
situacin puede haber un cristal seminal de bondad y decencia, de sensibilidad. T eras ese
cristal en la Piedra.
Lanier apoy la cabeza en la silla, con las mejillas llenas de lgrimas. De haber tenido
otro carcter, habra sollozado. Contuvo esos espasmos, pero aun as senta cierto alivio.
Simplemente, gracias insisti Mirsky.
Era increble, pero no recordaba que nadie le hubiera dado las gracias en todo el tiempo
que haba trabajado en la Restauracin. Ni siquiera Karen, demasiado cercana para entender
esa necesidad. l haba sacrificado su vida y su tiempo por aquella gente, pero nunca se lo
haban agradecido porque lo vean muy firme, o bien un defecto personal le impeda recordar el agradecimiento. Tal vez haba sido excesivamente parco. Ahora el alivio era como el
aflojamiento de un viejo resorte que le apretara las entraas.
Irgui la cabeza y mir el rostro borroso del ruso, avergonzado y agradecido al mismo
tiempo.
Yo era tu enemigo logr articular. Se toc el rostro y se sorprendi de encontrar su
vieja piel, blanda y suave.
Mirsky chasque la lengua, un hbito sorprendente en un avatar.
Tener un enemigo decente es una bendicin inconmensurable dijo, levantndose.
He turbado tu descanso. Me ir.
No dijo Lanier, alzando el brazo. No, por favor. Necesito hablar contigo.
El temor y la envidia que le inspiraba aquel hombre se haban convertido de pronto en
una especie de amor, en un torrente de sentimientos que no habra admitido cuatro dcadas
antes. Con estos sentimientos surgi una cauta y dolorosa preocupacin por Karen. Qu
estara haciendo? Necesitaba hablar con ella, tambin. Su piel, tan vieja.
Recordamos el pasado? Parece que ahora tenemos tiempo, y tal vez despus no lo
tengamos.

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Mirsky asinti y se sent, inclinndose hacia delante, los codos sobre las rodillas, las
manos entrelazadas. La blandura haba desaparecido.
Quizs ambos necesitemos refrescar nuestros recuerdos dijo Lanier. Yo quera
contarte lo cansado que estaba, pero ahora no me siento tan cansado.
Mirsky movi la mano con displicencia.
A los viejos guerreros les gusta volcar el pasado.
Evocar el pasado corrigi Lanier, sonriendo. Pareca improbable que Mirsky cometiera un error inconsciente. Eso me gustara.
Dime qu sucedi despus de mi desercin.
Primero, me gustara hacerte una pregunta. Mil preguntas.
No puedo responder mil preguntas dijo Mirsky.
Entonces un par.
Mirsky asinti con escepticismo.
Tu presentacin... haba tanto poder en ella... Nos cuentas que estn usando galaxias
enteras, convirtindolas, destruyndolas... Galaxias sin vida?
Mirsky sonri.
Sabia pregunta, s. Podra decirse que han nacido muertas. Enormes, rebosantes de
energa, quemndose en su propia llama o cayendo rpidamente en estrellas congeladas de
su centro. Vosotros las llamis agujeros negros. En esas galaxias no sobrevivirn ni la vida
ni el orden. La Mente Final acelera y controla su muerte.
Lanier asinti estpidamente, se contuvo y se relami los labios secos.
Con tanto poder, por qu no obligarnos? Enviar un ejrcito de gente como t o... algo ms fuerte.
No es sutil. No es correcto.
Y si fracasas?
Mirsky se encogi de hombros.
Aun as.
Qu suceder... entre ahora y el final del tiempo? Ah estaba, sin rodeos. Su inters
por el futuro se haba renovado, y con l su curiosidad.
Slo recuerdo lo que necesito recordar. Si recordara ms, no me estara permitido
contrtelo todo.
Cunto tiempo pasar... hasta el final?
El tiempo significa cada vez menos en esa regin de la historia. Pero una estimacin
aproximativa no es demasiado desorientadora. Unos setenta y cinco mil millones de aos.
Lanier pestae, tratando de asimilar esa cifra.
Mirsky gesticul con tristeza.

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Lo lamento. Trato de no ser evasivo, pero por ahora las revelaciones tienen un lmite.
Tal vez despus, mucho despus, cuando los humanos se unan a las comunidades...
Lanier se estremeci y asinti.
De acuerdo. Pero todava siento curiosidad. Tal vez haya otros que sientan ms curiosidad que yo... Las personas a las que debes convencer.
Mirsky asinti con expresin huraa.
Ahora, Garry, yo tengo mis propias preguntas. Podemos hablar de lo que sucedi
cuando se fueron los distritos geshels?
A partir de cundo?
A partir del retorno a la Tierra.
Lanier reflexion, encontr un punto de partida, e inici su confesin cuando la necesidad de hacerla al fin haba pasado.

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26
GAIA
Cantaban los pjaros y haba algo ms en el aire, algo elctrico. Rhita se destap y escuch a los hombres que se movan en la tienda, murmurando. Se restreg los ojos; ahora
comprenda que haba estado agotada, al lmite de sus fuerzas. Por un instante se aferr a la
comodidad de la cama, negndose a obedecer su instinto. Luego algo estall a poca distancia de la tienda y Rhita se levant en paos menores. El aire crepitaba y el viento azotaba la
tienda. Algunos hombres se ladraban preguntas y rdenes. Demetrios alz la entrada de la
tienda, la mir con embarazo.
Una tormenta anunci. En cualquier momento diluviar.
Lo nico que faltaba!
Rhita se puso los pantalones sin sentir vergenza por estar frente a l. Al contrario, encontr estimulante la mirada de inters que sorprendi en l antes de que la cortesa obligara a Demetrios a bajar los ojos.
Se suma a la diversin concedi l, de espaldas.
Rhita se abroch la camisa y la cazadora y se calz los zapatos con rapidez. En pocos
segundos estuvo completamente vestida. Pas junto a Demetrios, un kybernts y un soldado. Sali.
Oresias y Jamal Atta estaban al borde del barranco, Oresias con los brazos en jarras, Atta hablando por el auricular de una radio mvil que un soldado llevaba a la espalda. Qu
ha pasado con lo de no comunicarse por radio?, se pregunt Rhita. Demetrios sali de la
tienda justo cuando unos goterones le salpicaban la cara y las manos y oscurecan la tela de
su cazadora. Atta alz las manos y sacudi la cabeza: el colmo, ms de lo que se poda
aguantar.
Las dos naves-abeja parecan agazapadas para guarecerse, con las hlices casi rozando
la hierba. Los soldados permanecan en las portezuelas, fumando en pipa mientras observaban la intensidad creciente del chaparrn. Oresias entreg el auricular al soldado, se cubri
la cabeza con la chaqueta, y corri hacia ellos. Un rayo cay al sur, alumbrando el dosel de
nubes y la estepa con un resplandor fro.
Hay un desastre en Alexandreia grit Oresias mientras retumbaba otro trueno.
Oblig a Rhita y Demetrios a entrar en la tienda y se quit la chaqueta; se pein el cabello hmedo con la mano, y se sec los ojos con los nudillos. Atta permaneci de pie bajo la
tormenta. Alzaba los brazos, gritando o susurrando; no se distingua en medio del ruido.
Quiere que lo parta un rayo. Quiz sea lo mejor para todos nosotros dijo Oresias.
Ha habido una revuelta. Elementos del Mouseion, segn deduzco... y los judos. El Lokhias
est sitiado y el palacio cerrado. Soldados leales a la reina han arrojado bombas sobre el
Mouseion.
No! exclam Rhita con impotencia, sintindose ultrajada. La mueca de dolor de
Oresias demostraba que senta lo mismo.

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Debimos adivinarlo por como nos recibieron en Bagdad y Damask. No tenemos


proteccin en el viaje de regreso. Por lo que sabemos, puede que los puestos fronterizos de
Hunnos y Rhus ya estn alertados. No creo que nos hayan detectado por radio, pero lo
harn si enviamos ms mensajes.
Lugotorix permaneca al lado de Rhita, alto y protector, los ojos oscuros bajo el ceo
fruncido.
Qu hacemos aqu? pregunt Demetrios, aprensivo pero no asustado.
Cumplimos nuestra misin dijo Oresias. Tenemos dos horas hasta que yo ordene
una retirada y tratemos de regresar. Descargaremos lo que necesitemos del transporte.
Orden a varios soldados que organizaran el traslado de provisiones. Fuera, los motores
del aerotanque rugan por encima de la tormenta. Haba transvasado el combustible, y ahora
despegaba. Ya no es posible una expedicin prolongada y tranquila, pero podemos estudiar esta puerta, aprender todo lo posible y salvar el pellejo antes de que los ttaros de
Kirghiz o Kazakh o sus amos rhus nos caigan encima.
Atta desisti de imprecar contra el trueno y entr en la tienda.
Ha cado un rayo en la puerta dijo sin aliento. Ha resplandecido como un farol.
l y Oresias miraron a Rhita.
Mi turno, verdad? dijo ella.
Traer los Objetos dijo Lugotorix.
Ella mir sorprendida al kelta. Todos me empujan a esto. No me gusta la sensacin que
tengo, mi instinto me dice que no... O simplemente tena miedo?
El rayo tambin caer en la clavcula? pregunt Oresias.
No lo s.
Qu?
No s grit ella.
Demetrios asinti flemtico y ella se alej de l con un disgusto que contradeca su anterior atraccin. l no puede ayudarme. Nadie puede ayudarme. Estoy atrapada.
Lugotorix regres con la gran caja. Ella la abri con sus llaves y sac la clavcula; la
sostuvo ante s, sintiendo su poder en las manos y en el pensamiento. Trata de tranquilizarme. El kelta ajust su ametralladora y se movi detrs de ella. Oresias sonri y abri la
tienda.
Sin vacilar, negndose a demostrar debilidad, enfadada consigo misma y con todo lo
dems sobre todo con sus necias ideas sobre la aventura del da anterior, Rhita afront
la fuerte lluvia torrencial.
Se detuvo y se volvi, pestaeando bajo los goterones.
Hacia all dijo Demetrios, sealando hacia el marjal.
No tardar en inundarse le dijo Rhita por encima del hombro.
Los hombres la siguieron, todos agazapados menos el kelta. Lugotorix atravesaba la

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tormenta como un rbol ambulante, el pelo pegado a la cara, los ojos como ranuras, los
dientes expuestos en una mueca.
El fondo del marjal ya tena bastante agua. Rhita baj la resbaladiza cuesta, procurando
mantener el equilibrio mientras aferraba la clavcula con ambas manos, hasta que lleg al
fondo y se detuvo junto a la trmula lente de la puerta, vindola con los ojos y tambin con
la mente, indiferente a la tormenta y los rayos.
La clavcula le mostraba la extensin de la tormenta, y unos smbolos extraos relampagueaban en la pantalla, y se agolpaban con un parpadeo verde en un punto entre las nubes.
El rayo alumbr nuevamente la planicie.
La clavcula la mantena informada sobre las condiciones reinantes en torno a la puerta.
Qu lstima que la abuela no me hablara de esto, pens. Tal vez no lo saba.
Todava est aqu, y no ha cambiado inform a los dems.
Slo Lugotorix la sigui al marjal. Demetrios se detuvo en medio de la cuesta, no por
miedo, comprendi Rhita, sino por deferencia hacia ella, que era responsable de la situacin.
Necesitas ayuda? le pregunt, extendiendo las manos.
No lo s. Nunca he hecho esto.
Qu hago para ensanchar la puerta?, pregunt al dispositivo. Supona que eso deseaban todos, sin tiempo para la cautela. Ni siquiera poda imaginar qu los aguardaba del otro
lado, si ogros o dioses.
Por muy sofisticada que pretendiera ser, an era una hija de Rhodos. No tena la formacin de su abuela.
La clavcula le dio instrucciones a un nivel que Rhita no poda seguir con su mente
consciente. Le cosquilleaban las manos, el efecto era casi doloroso. Los msculos le tironeaban, habitundose a nuevas directivas, nuevos canales de mando que se abran en su
sistema nervioso en cuestin de segundos. Por un momento Rhita sinti fatiga y nuseas,
pero eso pas y recobr la compostura.
Sorprendida, pestae para apartar unas gotas de agua. La lluvia haba cesado sin que
ella lo notara. Se haba desmayado? Se dio la vuelta y vio a Lugotorix a sus espaldas, los
ojos fijos en algo. Todos miraban la puerta, Demetrios desde la cuesta, Atta, Oresias y los
soldados desde el borde del barranco.
Rhita alz los ojos.
La lente se haba elevado y expandido, achatndose. Reluca extraamente bajo los rayos de un Sol matinal que brillaba en un ngulo bajo entre las nubes. Rhita consult la
clavcula.
La puerta ha cambiado. Qu est sucediendo?
La hemos expandido, dijo la clavcula. T lo has ordenado.
Puedo atravesarla?

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No es aconsejable, dijo la clavcula.


Por qu?
No sabemos qu hay al otro lado.
Rhita pens que eso tena mucho sentido, pero contaban con un tiempo limitado.
No hay manera de averiguarlo?
No.
Pero est abierta?
S.
Alguien puede pasar desde el otro lado?
S.
Cay en la cuenta de la magnitud de lo que haba hecho. Estaba debajo de la puerta,
admirando su turbadora belleza: era como una gota de lluvia suspendida, o la crnea del ojo
de un pez enorme.
El agua le llegaba a los tobillos. Formaba lminas vidriosas en la hierba doblada, y una
espuma fangosa lama la orilla. Rhita la mir con fastidio y decidi que sera aconsejable
subir la cuesta, alejarse de toda posible inundacin. Se qued junto a Demetrios, sosteniendo la clavcula a la altura de las rodillas, respirando entrecortadamente.
Est abierta le dijo en voz baja. l mir a Atta y Oresias.
No quieres decrselo? pregunt.
Por supuesto. Est abierta. Yo la he abierto. La clavcula la ha abierto.
Atta asinti, frunciendo los labios, entornando los ojos especulativamente. Oresias le
sonri.
Podemos pasar?
Dice que podemos, pero que no deberamos. No sabe qu hay al otro lado.
Oresias baj la cuesta.
Vinimos aqu para investigar les record a todos. Al margen de lo que haya sucedido en Alexandreia, sta es nuestra misin. T eres demasiado valiosa para pasar le
dijo a Rhita, y necesitamos a Atta para que se ponga al mando de los pilotos y soldados
en caso de emergencia. Y ya estamos en una, parece. Demetrios...
Me encantara ir dijo el mekhanikos; los ojos le brillaban.
No. Oresias alz las manos y sacudi la cabeza. T no te comprometiste a correr
riesgos, yo s.
Lugotorix los observaba atentamente, siguiendo a todos con los ojos.
Trae el segundo Objeto orden Oresias a un soldado. El hombre ech a correr para
cumplir la orden.
No s cmo usarlo dijo Rhita. Mi abuela no me lo dijo.

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Qu descuidada coment Oresias, ansiando afrontar el desafo. Veremos si todava funciona, y si podemos hacerlo funcionar. Si funciona, cruzar la puerta. Si no...
Yo soy responsable de todos los Objetos.
Y yo soy responsable de ti dijo Oresias. Si no funciona, al menos podremos meter uno de nuestros animales enjaulados. Si el animal sale vivo, seguir yo. Toc levemente el brazo de Rhita. No soy totalmente idiota, y no quiero morir. Seremos cautelosos.
El soldado baj con la caja que contena c! segundo Objeto. Rhita abri la tapa y extrajo
la caja de control y la caja de recirculacin, ambas unidas a un cinturn negro.
Es muy antiguo dijo.
Oresias alz los brazos y ella le ci el cinturn.
Cmo lo haras funcionar?
Rhita reflexion un instante, toc la caja de control. El dispositivo no se comunic con
su mente. Al parecer era menos sofisticado que la clavcula. Qu hara la abuela?, se pregunt.
Le hablara.
Por favor, encindete dijo en helnico. Por favor protege a este hombre. No
sucedi nada. Ella pens un rato y al fin decidi usar el ingls de su abuela, un idioma
difcil que no dominaba. Por favor, encindete. Protege a este hombre.
Ninguna reaccin.
Rhita se irrit con su propia ignorancia. Por qu la abuela no me ense a usar todos
los Objetos? Tal vez, hacia el final de su vida, Patnkia haba dejado de ser brillante.
No s qu ms intentar... A menos... Tal vez funcione si lo uso yo.
Oresias se neg con firmeza.
Si Su Imperial Hypslots todava ocupa el trono, har rodar mi cabeza si te pongo en
peligro. Primero probaremos con el animal.
Orden que le trajeran un conejo.
Ir yo le dijo Lugotorix a Rhita, susurrndoselo al odo.
Ella sacudi la cabeza. Todo era confusin. Eran unos aficionados, y ninguno de los
otros tal vez ni siquiera ella tena la menor idea de la trascendencia de esa ocasin, del
peligro que entraaba, y no slo para ellos.
Lleg el conejo, una bola peluda de hocico rosado en una jaula de mimbre. La jaula
colgaba del gancho de metal de una estaca de madera. El agua no haba subido demasiado,
as que Oresias cogi el extremo de la vara y se meti en el arroyo, caminando torpemente
con la jaula delante.
Dnde la pongo? pregunt. Rhita sonri a su pesar.
En el centro.

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Lugotorix tambin pareca divertirse con aquello; el kelta rara vez sonrea.
Oresias alz la vara y acerc la caja al centro de la lente palpitante.
As? pregunt. La jaula y el conejo desaparecieron como por arte de magia.
S murmur Rhita, anonadada.
Trat de imaginar a Patrikia cayendo por una lente as, aterrizando en un canal de riego.
La dejar all unos segundos dijo Oresias, las manos trmulas.
Rhita oy un profundo estampido al norte. Jamal Atta escrut el horizonte y tembl.
Ttaros... kirguiz! grit. Cientos de ellos. Oresias palideci, pero sigui sosteniendo la vara.
Dnde?
Eugotorix trep al borde del barranco. Rhita no saba si permanecer cerca de la puerta y
de Oresias o si seguir al kelta para averiguar qu suceda. Los soldados gritaban en torno de
la nave-avispa. El estrpito iba en aumento.
Jinetes e infantera! anunci Eugotorix. Estn cerca... a un par de estadios.
Qu insignia llevan? pregunt Oresias, temblando bajo el peso de la jaula y la vara. La lente permaneca imperturbable, absorbiendo la jaula como un portal invisible tragando el extremo superior de la cuerda de un mago.
No llevan dijo Jamal Atta. Son kirguiz. Debernos partir.
Oresias sac la jaula de la puerta. Rhita vio un guiapo rojo y gris en la jaula cuando
Oresias acerc la vara a la orilla. Ambos miraron el conejo. Estaba muerto. Ni siquiera
pareca un animal.
Qu le ha sucedido? pregunt Rhita.
Parece que ha estallado, o que algo lo ha desgarrado dijo Oresias.
Toc los barrotes de madera y estaban intactos; un lquido rojo se derramaba sobre la
hierba y el suelo. Oresias desenganch la jaula y la guard precipitadamente en un saco de
plstico. Lugotorix baj la cuesta para agarrar a Rhita por el brazo.
Vmonos de aqu dijo, empuando la ametralladora. Rhita no se resisti.
Se detuvieron un instante al borde del marjal para recobrar la compostura. Los soldados
corran hacia las naves-avispa con cajas de provisiones. Uno tropez y cay, gritando. Rhita
pens que le haban disparado, pero el hombre se incorpor y recogi su carga. Rhita mir
hacia el norte, ms all de las aeronaves, y vio una hilera de jinetes que se aproximaban
rpidamente, sus voces unidas en un canto ondulante por encima del trepidar de los cascos.
Algunos blandan espadas y rifles largos. Oculta por una colina baja hasta ese instante, una
frgil nave-gaviota de alas mltiples apareci de repente detrs de los jinetes, zumbando
como una liblula. La nave-gaviota sobrevol la fila, gan altitud y pas sobre ellos a cincuenta brazos, las alas casi verticales, mientras el kybernts y un observador del asiento de
popa trataban de ver a los invasores. Rhita distingui un largo telescopio negro en manos
del observador, y luego Lugotorix la alz por los brazos, la aferr con sus manazas y corri
con ella hacia la nave-abeja ms cercana. Oresias trat de alcanzarlos. Rhita se volvi y vio

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que Jamal Atta corra con los brazos extendidos, la capa al viento, hacia un grupo de soldados que traan an ms cajas de provisiones de la nave-gaviota de transporte.
Soltadlas! Subid a vuestra nave! orden.
Pero era demasiado tarde. Los jinetes ya atravesaban el campamento y algunos descendan al marjal, pasando a poca distancia de la puerta, y suban por el otro lado. Los caballos
resoplaban y echaban espuma por la boca, moviendo los belfos.
Los jinetes llevaban polainas negras, pantalones grises, tnicas rosadas atadas a las muecas con soga, y sombrero de piel con orejeras sueltas que aleteaban mientras rodeaban la
tienda, apuntando sus rifles, riendo y gritando. Los intimidados soldados cayeron de rodillas o permanecieron de pie con los ojos desorbitados, movindose de aqu para all, sin
saber si usar sus armas o no.
Los superaban ampliamente en nmero. Para aumentar la confusin, empez a llover
nuevamente.
Lugotorix la meti en la nave-abeja y salt detrs de ella, empujndola con la bota
mientras se instalaba con su ametralladora cerca de la escotilla abierta. Otros soldados se
ocultaron en el avin, y otros se arrastraron debajo para protegerse de los cascos de los
caballos. Haba por lo menos trescientos jinetes.
La segunda nave puso en marcha sus turbinas. Rhita se arrastr hacia una ventanilla y
vio que las hlices giraban pesadamente, las puntas a poca distancia de la hierba. Los jinetes cabalgaban en derredor, apuntando los rifles al compartimiento de proa, aullando, gesticulando con la mano libre. Oresias se acomod junto a ella. Demetrios tosi detrs de l.
No nos dejarn despegar dijo.
Jamal Atta avanz con dignidad entre cuatro jinetes que montaban caballos encabritados, mirando a ambos lados con una sonrisa feroz. Les est demostrando que no tiene
ningn miedo, pens Rhita. Atta se dio la vuelta y se aproxim a la zona donde giraban las
hlices, que estaban cobrando velocidad y se elevaban lentamente, aplastando la hierba.
Los jinetes se alejaron, empuando los rifles. Atta grit algo a la nave, pero desde el interior de su propio vehculo ellos no oyeron lo que deca.
Quiere que paren los motores, supongo dijo Oresias. Demetrios se aproxim a otra
ventanilla.
Qu le ha pasado al conejo? pregunt.
Est muerto respondi Oresias con amargura. Hemos tenido mala suerte en esta
expedicin.
Muerto cmo? insisti Demetrios.
Como si lo hubieran masticado y escupido! rezong Oresias. De todos modos,
es posible que todos estemos muertos dentro de pocos minutos.
Rodeado por los jinetes, Jamal Atta habl con un sujeto fornido cuyo chaquetn de lana
negra, lustroso de lluvia, le haca aparentar el doble de su temible tamao. El kirguiz acerc
una espada larga y curva a las costillas de Atta. El general no se inmut y mantuvo una
calma admirable a pesar de estar calado hasta los huesos, con el cabello colgando en largos
mechones. Otros jinetes empujaron a los soldados desperdigados. Los motores de la segun-

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da nave-abeja gimieron tristemente, las turbinas dejaron de chillar, las hlices se detuvieron, balanceando los propulsores.
Se est rindiendo le dijo Oresias. No le queda otra opcin.
Rhita an empuaba la clavcula. Haba dejado de prestarle atencin durante varios minutos, pero la aferraba con firmeza. Apartando la cabeza de la ventanilla, sacudiendo las
manos doloridas, trat de prestar atencin a lo que le deca el aparato. Las imgenes invadieron de nuevo sus pensamientos. Vio la puerta representada todava por una cruz roja y vio lo que deba ser un torrente de lluvia en el marjal. Al parecer los jinetes no tenan
importancia para la clavcula, pues Rhita no detectaba smbolos que indicaran su presencia.
Pero algo le estaba sucediendo a la cruz roja. La rode un crculo rojo, y luego otro, y un
tercero. Los crculos se partieron en tres trozos iguales y giraron en torno de la cruz.
Qu est pasando?
La puerta todava se expande, dijo la clavcula.
Cmo?
Controlada desde el otro lado.
Rhita dio un respingo. Hasta aquel momento no se haba asustado de veras. Haba sentido euforia, alarma, sorpresa, pero no miedo.
Qu hemos hecho? murmur.
Le rez una vez ms a Athn Lindia y cerr los ojos, deseando que Patrikia estuviera
all para aconsejarla.
Un tro de jinetes se aproxim a la escotilla, gritando y agitando rifles y espadas. Oresias se dirigi a ellos, extendiendo las manos para indicar que no iba armado. El cabecilla,
sin sombrero, calvo y con un bigote largo y delgado, se inclin en la silla de montar y le
indic que se acercara.
Hablas helnico? pregunt el jinete.
S dijo Oresias.
Nuestro stratgos desea hablar contigo. Eres Oresias?
S.
Eres el jefe, junto con el arabios Jamal Atta?
S.
Por qu estis aqu? El jinete calvo se inclin hacia delante con una expresin de
intenso y solcito inters. Luego se ech hacia atrs, blandiendo la espada. No. Dselo al
stratgos, con el arabios, todos juntos.
Oresias baj de la nave y sigui al tro hasta el lugar donde Atta conversaba con el
hombre de chaquetn de lana.
Rhita segua con la atencin fija en las imgenes de la clavcula. Los crculos que giraban en torno de la cruz se haban convertido en un borrn. Eso, le dijo la clavcula, era un
indicio del vigor de la puerta. Estaba consumiendo gran cantidad de energa. Rhita no poda

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ver el marjal ni la puerta directamente.


Algo est sucediendo le dijo a Demetrios.
l se arrodill junto a ella, el cabello empapado. Todos parecan gatos mojados. Demetrios extendi el brazo y Rhita le hizo apoyar la mano en la clavcula. Puso unos ojos como
platos.
Cielos! exclam. Es una pesadilla.
Supongo que los ttaros no notan nada inusitado le dijo Rhita sorprendida. Pero
se est ensanchando, fortaleciendo.
Por qu?
Algo est a punto de atravesarla.
Tal vez venga ms gente como tu abuela dijo Lugotorix. Guard la ametralladora
detrs de un compartimiento, dejndola a mano pero oculta, por si los registraban.
Rhita sacudi la cabeza, sintindose acalorada, casi febril.
No son humanos, le dijo la clavcula. No usan mtodos humanos con la puerta.
lo.

Demetrios la mir, pues tambin haba odo el mensaje, pero no saba cmo interpretarCunto tardarn?, pregunt ella.
La puerta est abierta. No es posible saber cundo pasarn.

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27
THISTLEDOWN,
CUARTA CMARA
No haba tiempo para preocuparse por la colaboracin casi total del jart con su parcial.
Olmy apenas poda seguir el flujo de la informacin que intercambiaban. Exista cierto
riesgo. Poda haber un corrosivo sutil o un gusano encastrado en el flujo de informacin del
jart, e incluso poda burlar los filtros y dems defensas, pero Olmy estaba dispuesto a correr
el riesgo.
El flujo de informacin no era de un solo sentido. El parcial de Olmy brindaba al jart informacin selecta acerca de los humanos.
Fsicamente, Olmy estaba sentado en una roca junto a un arroyo, y la luz de los tubos se
filtraba entre una bruma de polen que espolvoreaba el agua junto a sus pies. Mentalmente,
exploraba el laberinto de capas sociales del jart, convencido de que la informacin del jart
era real y no inventada. Era demasiado convincente, demasiado fiel a lo poco que los
humanos haban aprendido sobre sus viejos adversarios de la Va.
Este jart era un ejecutor modificado. Los ejecutores llevaban a cabo las rdenes comunicadas por ejecutores de misin, de forma y mentalidad un poco diferentes. Un ejecutor
poda ser considerado un operario, aunque con frecuencia sus tareas no eran fsicas; los
ejecutores realizaban no slo tareas fsicas sino procesos de pensamiento. Los ejecutores de
misin diseaban la forma de poner en prctica las decisiones. Decidan a cul, de los ejecutores que estaban almacenados en estado inactivo en una especie de Memoria de Ciudad,
llamar. Si haca falta una forma fsica para que el ejecutor realizara su labor, le asignaban
un cuerpo que poda ser mecnico, biolgico o una combinacin de ambas cosas.
Exista una descripcin de otra clase de cuerpo, aunque Olmy no estaba seguro de entenderla: la traduccin hablaba de una forma matemtica, pero no estaba completa.
El jart ocultaba informacin, y tambin Olmy.
Por encima de los ejecutores de misin estaba mando. Mando tomaba las decisiones y
prevea los resultados mediante simulacin y modelacin. Mando siempre estaba constituido por jarts en sus cuerpos naturales originales, sin aadidos de ningn tipo. Eran mortales
y se les permita morir de vejez. Nunca se hacan copias de ellos. Olmy qued intrigado por
esta limitacin en un grupo de seres extremadamente avanzado y amorfo. Por qu no dar a
ese nivel tan importante ms flexibilidad y ms aptitudes de las que tena naturalmente?
Ms adelante pedira al parcial que se lo preguntara al jart.
Por encima de mando y otros rangos estaba supervisin de mando. Al principio Olmy
no entenda qu funcin cumpla supervisin de mando. Los individuos de este rango eran
inmviles, carecan de cuerpo y residan en un almacenamiento de memoria diferente del
que guardaba a los ejecutores inactivos. Los jarts de supervisin de mando si se podan
llamar jarts posean una sola capacidad, la del razonamiento puro, y estaban totalmente
adaptados a su tarea. Al parecer recababan informacin de todos los estratos, la examinaban, evaluaban las metas alcanzadas y la eficacia de las acciones y presentaban recomen-

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daciones a mando.
En la tecnologa ciberntica jart, por lo que Olmy saba, no haba ningn programa artificial; todos los procesos eran realizados por mentalidades jarts que en algn momento
haban ocupado cuerpos jarts naturales y originales. Por lejos que estuvieran de sus orgenes naturales, a pesar de las copias, modificaciones y adaptaciones, estas mentalidades
siempre tenan un contacto con su memoria original. Era posible, pues, que hubiera jarts
todava activos que recordaran una poca anterior a la ocupacin de la Va, que tal vez
recordaran el mundo natal jart.
Si haba existido un solo mundo natal.
Quiz los jarts no fueran una sola especie, sino una combinacin de muchas, una sntesis de seres y culturas.
El nico nivel que poda reproducirse de manera natural era mando. En la informacin
no haba ninguna impresin acerca del aspecto de mando. Olmy empezaba a comprender
que el estudio de la fisiologa jart era mucho menos importante de lo que haban credo los
humanos.
Los jarts, an ms que los humanos, haban superado sus orgenes fsicos, y en su mayora haban sido consumidos por sus estructuras cibernticas.
Pero Olmy admita que si el Hexamon Infinito hubiera continuado su desarrollo, la sociedad humana habra terminado siendo cualitativamente no muy diferente de la jart. Todava era posible; los neogeshels estaban empujando al Hexamon Terrestre hacia la recuperacin de las viejas costumbres.
La libertad o la individualidad significaban algo en dicha cultura? Tambin deba hacer
esa pregunta.
En toda la informacin, Olmy no encontr nada que se pudiera considerar directamente
estratgico: nada sobre las actividades jarts en la Va, sobre sus socios comerciales (si los
haba) o sus objetivos ltimos (tambin, si los haba). Decidi que no era conveniente exigir
esta informacin hasta que le pareciera oportuno brindar al jart datos similares.
Aquel intercambio de informacin era como una danza. Haban empezado con movimientos cautos que no haban tardado en acelerarse frenticamente, y que quiz pronto se
redujeran a un ritmo mesurado de ida y vuelta.
Por el momento, la cooperacin era casi total. Olmy dudaba que durase, pues a fin de
cuentas el jart tena su misin, y tal vez sospechara que haba transcurrido mucho tiempo.
Era preciso mantenerse alerta.

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28
TIERRA
No hubo sensacin fsica cuando la lanzadera despeg de la pista de Christchurch. Karen Farley Lanier cerr los ojos y escuch las exclamaciones de los delegados, muchos de
los cuales no haban volado hasta haca unas semanas, y mucho menos viajado por el espacio. Pasaran siete horas en trnsito antes de atracar en la Piedra. En Thistledown se corrigi. Slo los viejos nativos se referan al asteroide en rbita como la Piedra.
Todava esbelta, con el cabello rubio y entrecano, Karen tena aspecto de ser madura pero no aparentaba sus sesenta y ocho aos, sino unos cuarenta bien llevados. El orgullo que
senta por su apariencia y su buen estado haba formado parte de su lucha contra la Muerte;
inconscientemente entenda que si ella poda conservar el vigor y la juventud, entonces la
Tierra poda recobrar su vitalidad. A veces se acusaba de autocomplacencia y vanidad, pero
de qu tena que envanecerse? Haca al menos cinco aos que su esposo no alababa su
aspecto; haca tres aos que no hacan el amor; ella no tena tiempo ni temperamento para
los amoros.
La vida la haba vuelto muy reservada, una especie de anlogo emocional del homorfo
Olmy.
La atmsfera de la lanzadera rebosaba de entusiasmo. Los delegados permanecan pegados a las troneras, abriendo los ojos. Al cabo de una hora y media, la novedad dej de ser
tal para algunos, que se cansaron de ver las estrellas y la Tierra. Karen mir el amplio interior blanco de la cabina. Como en la mayora de las lanzaderas del Hexamon, los adornos
parecan masa de pan blanco ingeniosamente modelada: divanes dispuestos casi al azar para
conseguir el mximo provecho, todos capaces de adaptarse al cuerpo de sus ocupantes;
opacidad donde no hacan falta ventanas, partes transparentes donde los pasajeros deseaban
mirar hacia el exterior, luces donde un delegado lea un pequeo fajo de papeles (arcaico en
aquel entorno) y sombra donde otro dorma.
Esta nave era mucho ms grande que la mayora, con capacidad para varios cientos de
pasajeros. Haba cuarenta y cinco a bordo, cuarenta y un hombres y mujeres de toda la
Tierra. Sera un gran experimento: la unin forzosa de estos individuos en una sola familia
para ensearles que sus respectivos problemas no eran distintos sino que estaban ntimamente ligados, y que sus acompaantes no eran rivales sino colaboradores.
La introduccin en Christchurch haba ido bastante bien. Karen se haba entendido con
los dems, a pesar de su rango de coordinadora jefe de la Tierra, y la mayor parte del grupo
la haba aceptado como a una igual.
Varios delegados se le haban acercado en un intento de formar una protoclase dominante. Uno de ellos era una mujer china madura cuya comunidad, cercana a la provincia
natal de Karen, Hunan, slo conoca el contacto del Hexamon Terrestre desde haca cinco
aos. Otro era un ucraniano orgulloso y cubierto de cicatrices, que representaba a un grupo
de independientes que haba mantenido a raya a los que aspiraban a recuperar sus villas y
aldeas durante casi veinte aos desde la Muerte. Pero un tercero era un norteamericano de
Ciudad de Mxico. Ciudad de Mxico haba sobrevivido a las bombas slo para sucumbir a

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una radiacin letal, y latinos de Amrica Central y refugiados de las ciudades fronterizas la
haban repoblado varias veces.
Karen agradeca que confiaran en ella, pero se las ingeni para desalentar la jerarqua
que estaban estableciendo inconscientemente. No deseaba preeminencia ni poder, slo
xito. sta era una oportunidad nica. Haba que manejar las circunstancias con cuidado.
Llevaban en el rostro la marca de los padecimientos de la Tierra, aunque algunos haban
nacido despus de la Muerte. Pocas de estas personas haban recibido terapia mental pseudotalsit, pues haban conservado su cordura y sus facultades en los tiempos peores; eran
increblemente resistentes y flexibles. Los haban escogido socilogos del Hexamon que
haban pasado meses analizando el censo de la Recuperacin concluido en los ltimos
cuatro aos en busca de esta gente. Son personas con fuertes dotes naturales que han
recibido escaso o ningn tratamiento, le haba explicado Suli Ram Kikura, coordinadora
del proyecto.
La mayora eran lderes naturales y haban llegado al poder sin ayuda del Hexamon. Parecan sentirse cmodos con los dems, aunque pocos se haban tratado antes en calidad de
dirigentes. Sus comunidades estaban tan alejadas que sus fronteras no se tocaban, y exista
poco comercio entre ellas; pero al redondearse la estructura social del Hexamon durante los
diez aos siguientes, sus pueblos sin duda interactuaran, y la experiencia que obtuvieran a
bordo de la Piedra los convertira eso esperaban en una especie de semilla que se propagara por la Tierra Recuperada.
Los prejuicios de ser Ram Kikura contra los tratamientos psicolgicos del Hexamon seguan siendo manifiestos; eso la converta en la coordinadora perfecta para aquel proyecto:
el intento de lograr que la Tierra se las apaara por su cuenta.
Algunos ciudadanos del Hexamon Terrestre parecan creer que el Hexamon no permanecera estable durante mucho tiempo. La escasez de materiales necesarios para el mantenimiento de la sociedad de la Piedra, los cambios en actitudes muy arraigadas, el enfrentamiento con sus propios orgenes en la Tierra posterior a la Muerte, todo conspiraba contra
la estabilidad del Hexamon.
Para que la Tierra sobreviviera a la crisis que acechaba a sus salvadores, era preciso
destetarla.
Karen hablaba chino, ingls, francs, ruso y espaol; haba pulido su ruso con mtodos
del Hexamon, y aprendido espaol de la misma manera. Eso le permita comunicarse directamente con la mayora de los delegados. Aquellos pocos cuyo idioma ella no hablaba
incluidos tres dialectos surgidos despus de la Muerte podan comunicarse con otros
miembros del grupo por medio de una segunda lengua comn. Ningn intrprete humano o
mecnico mediaba en esta primera etapa de su interaccin; as les enseaban a apoyarse
unos en otros. Antes de que hubiera concluido esa semana, todos hablaran los idiomas de
los dems las adquiriran en Memoria de Ciudad de la tercera cmara y muchos ms.
Por primera vez en aos, Karen se senta a punto de lograr algo. Haba sufrido tanto
como Garry durante las ltimas cuatro dcadas, viajando por la Tierra asolada, viendo ms
muerte, destruccin y sufrimiento del que crea poder soportar. La prdida de su hija. Todava se estremeca al recordarlo. Pero haba afrontado su pesadumbre de otra manera, no
interiorizndola como si fuera culpa del mundo, sino rechazndola, poniendo aparte su

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personalidad y abordando su trabajo como una enfermera. No lo consigui del todo tena
sus propias cicatrices ocultas pero no haba cado en una depresin permanente.
Reprimi esos pensamientos, sorprendida de que hubieran aflorado. Haca tiempo que
Karen haba aprendido cundo y cmo bloquear la zona de su mente que se relacionaba con
su esposo; habitualmente lograba no pensar en Garry cuando estaban separados, concentrndose en las delicadas tareas que la aguardaban. Pero su ltima reunin... Garry,
nervioso, tal vez asustado, aunque haciendo lo posible para disimularlo, escoltando a un
hombre que no poda estar en la Tierra...
Mir las estrellas por la ventana, ignorando un instante la conversacin pausada y amable de tres delegados que iban sentados junto a ella. Estaba Garry a bordo de la Piedra, con
aquel ruso imposible? Karen se haba empecinado en creer que no haba misterio alguno,
que alguien haba engaado a su esposo, que Mirsky nunca se haba ido por la Va. Pero
cuanto ms pensaba en ello y ahora no poda evitar pensar en ello, con tan poco que
hacer ms comprenda cuan improbable era.
Sinti un arrebato de furia. Estaba a punto de suceder algo. Algo importante. El misterio
del regreso de Mirsky la encolerizaba, pues tema que deprimiera ms a Garry al hacerle
afrontar imponderables csmicos que estaban an ms lejos de su control que el dolor de la
Tierra.
Frunci el ceo y dej de mirar las estrellas. A diferencia de Lanier, Karen senta poca
angustia por los cambios que haba presenciado. Aceptaba fcilmente el cambio; el vuelo
espacial, la Piedra, las oportunidades que ofreca el Hexamon. Pero su entendimiento encontraba el retorno de Mirsky tan escurridizo como un pez entre los dedos.
Ser Lanier dijo la delegada china, sonriendo y ladeando la cabeza mientras se sentaba junto a Karen. Tena el rostro cubierto de arrugas debidas al sol; era menuda y redonda, una matrona, aunque quiz tuviera diez aos menos que Karen. Pareces pensativa.
Te preocupa esta conferencia?
No dijo Karen con sonriente tranquilidad. Problemas personales.
No es preciso inquietarse dijo la delegada. Todo saldr bien. Ya somos todos
amigos, incluso los que me inquietaban.
Lo s. No es nada, de hecho. No te preocupes. Me lo est haciendo de nuevo, pens.
No puedo librarme de l. Cerr los ojos y se oblig a dormir.

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29
THISTLEDOWN
El parcial de Korzenowski localiz a Olmy en los bosques de isla Norte, en la cuarta
cmara, fue dos das despus de la llegada de Lanier. Copiado en una sonda cruciforme, el
parcial explor la cuarta cmara con sensores infrarrojos y localiz setecientos cincuenta
humanos. La mayora formaban grupos de tres o ms, slo setenta se encontraban a solas, y
slo dos, en medio da de actividad, procuraban eludir toda compaa. El parcial analiz el
rastro trmico de ambas posibilidades y escogi al que tena ms probabilidades de ser un
homorfo autnomo.
En cualquier otra circunstancia, esta clase de bsqueda habra sido impensable, una grosera invasin de la intimidad. Pero Korzenowski saba que era importante que Olmy hablara con Mirsky. Y necesitaba a Olmy para el inminente debate del Nexo sobre la reapertura
de la Va. El Ingeniero ya no poda oponerse del todo al proyecto; los argumentos de Mirsky eran demasiado persuasivos, aunque exticos. Cmo poda negarse a los requerimientos de los dioses, aunque stos slo existieran al final del tiempo?
No era deber de la personalidad parcial analizar estos problemas. Sobrevol el valle
hasta detenerse cerca del campamento de Olmy y proyect una imagen pictogrfica de
Korzenowski, revelando su condicin de fantasma asignado.
Desde el punto de vista de Olmy, era como si un risueo Korzenowski saliera caminando del bosque con sus ojos gatunos y penetrantes.
Buenos das, ser Olmy dijo el fantasma. Olmy se sustrajo al flujo de informacin
jart y disimul su humana irritacin por ser descubierto.
Te has tomado muchas molestias pictografi.
Ha sucedido algo realmente extraordinario le inform el fantasma. Se requiere tu
presencia en la tercera cmara.
Olmy se qued junto a la tienda, sin saber cmo se senta, sin hablar ni pictografiar.
Se requiere una decisin en lo concerniente a la Va. Mi original solicita tu presencia.
Es una convocatoria del Nexo?
No formalmente. Recuerdas a Pavel Mirsky?
No lo conoc personalmente, pero s quin era.
Ha regresado dijo el fantasma, pictografiando los detalles ms destacados.
Olmy contorsion el rostro de dolor. Se estremeci, relaj los hombros, super la tensin. Puso aparte la informacin jart, volviendo a concentrarse en su humanidad y en su
relacin con Korzenowski, otrora su mentor, el hombre que haba modelado gran parte de
su vida, o de sus vidas. Entonces la reaparicin de Mirsky cobr su matiz apropiado: profundamente extrao, enigmtico, cautivador. No puso en duda el mensaje del fantasma.
Aunque lo hubiera llamado alguien que no fuera Korzenowski, aquella noticia habra bastado para sacarlo del bosque y arrancarlo de sus meditaciones.

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Los acontecimientos se sucedan ms deprisa de lo que l imaginaba.


Tengo tiempo para ir caminando? pregunt sonriendo.
La broma fue como azcar en su mente, y comprendi hasta qu punto estaba hambriento de compaa humana. El fantasma tambin sonri.
Pronto llegar transporte ms rpido dijo.
El hijo prdigo dijo Korzenowski, abrazando a Olmy con firmeza en la antecmara
del Nexo. Me disculpo por enviar un parcial en tu busca. Supongo que no deseabas que
te encontraran.
Olmy sinti vergenza ante su mentor. No deseaba hablar de lo que estaba haciendo.
An le costaba mantener el equilibrio mental al observar las implantaciones que haba cedido al jart.
Dnde est Mirsky? pregunt, para evitar las preguntas.
Con Garry Lanier. El Nexo se reunir dentro de dos horas. Mirsky declarar ante toda
la cmara. Primero l quiere hablar contigo.
Es real?
Tan real como yo dijo Korzenowski.
Eso me preocupa dijo Olmy con una sonrisa forzada.
Su historia es asombrosa. Korzenowski, en ese momento reacio a las bromas, mir
hacia una pared de hierro natural del asteroide; su reflejo era lechoso y distante en la pulida
superficie metlica. Hemos causado muchos problemas.
Dnde?
En el final del tiempo. Recuerdo haber pensado en esa posibilidad hace siglos, cuando estaba diseando la Va. Entonces pareca una fantasa vana pensar que un proyecto mo
pudiera tener tales repercusiones. Pero la idea me ha obsesionado. Me tema que alguien
regresara de los distritos, como un fantasma.
Y aqu est. Korzenowski asinti.
No nos ha sealado con dedo acusador. Parece feliz de estar de vuelta, como un nio.
Aun as, me asusta. Ahora tenemos una responsabilidad tremenda.. Korzenowski clav
sus ojos penetrantes en Olmy. Te molestara que te pidiera ayuda?
Olmy neg con la cabeza. Nunca podra saldar su inmensa deuda con el Ingeniero, ni
siquiera despus de haberle devuelto la vida. Korzenowski haba moldeado la vida de Olmy, le haba abierto perspectivas que de otra manera se hubiese perdido. Sin embargo, no
saba si su plan (ya fijo e irrevocable) se avendra con el de Korzenowski.
Estoy siempre a tu servicio, ser.
Durante los prximos meses, tal vez hoy si el momento es oportuno, si Mirsky expone su teora tan claramente ante el Nexo como ante nosotros, recomendar la apertura de la
Va dijo Korzenowski.
Olmy sonri irnicamente.

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S, entiendo murmur Korzenowski. Hemos disentido en esto.


Al parecer nadie entenda su posicin, ni siquiera su mentor. No pareca el momento
oportuno para corregir el error, pero no pudo contener un reproche, que, aunque mesurado,
al menos asegurara que el Ingeniero tuviera en cuenta otras posibilidades.
ro.

Espero no parecer presuntuoso si digo que no ests del todo descontento con este gi-

Hay entusiasmo y desafo dijo Korzenowski, y hay sabidura. Yo me he aferrado


desesperadamente a la sabidura. Cul de nosotros est ms ansioso por recobrar este
monstruo?
Cul de nosotros desea afrontar las consecuencias? pregunt Olmy.
Lanier y Mirsky salieron del ascensor y se acercaron. Mirsky preceda a Lanier, sonriendo expectante, y le tendi la mano a Olmy.
No nos conocemos dijo.
Olmy le estrech la mano con firmeza. Clida y humana.
T eres el ejecutor de nuestra misin dijo Mirsky. Olmy no pudo ocultar su asombro al or la palabra que haba escogido. Mirsky hizo una pausa, estudindolo. A quin
est mirando?, se pregunt Olmy. Entiendes los problemas, verdad? Olmy titube.
Algunos dijo al fin.
Te has estado preparando? Ahora no poda no entenderle.
S.
Mirsky cabece.
No esperaba menos de ti. Estoy ansioso por declarar. Ansioso de poner las cosas en
marcha.
Se alej con una brusquedad que asombr a todos.
Olmy se volvi a Lanier mientras el ruso se acercaba a la puerta de la cmara del Nexo.
Cmo ests? le pregunt. Y tu esposa?
Est bien, supongo, trabajando en un proyecto...
Acaba de llegar a Thistledown dijo Korzenowski. Est trabajando con ser Ram
Kikura.
El Nexo me escuchar? pregunt Mirsky, regresando. Estoy nervioso! Podis
creerlo?
No murmur Korzenowski por lo bajo. Mirsky se encar repentinamente a Olmy.
Crees que los jarts se nos opondrn. Y sospechas que no sern los nicos. Sabes que
los talsit fueron aliados de los jarts, y crees que pueden volver a serlo. Has estado trabajando en ello, verdad? Es lo que esperaba de ti repiti, mirando fijamente a Olmy.
Olmy asinti con un gesto de la cabeza.
Es el mismo Mirsky? le pregunt a Lanier cuando Mirsky regres al otro lado de

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la sala.
da.

S y no dijo Lanier. No es humano. Korzenowski fulmin a Lanier con la miraLo sabes o es una conjetura? Lanier frunci los labios.

No puede ser humano despus de lo que ha pasado. Y an no nos lo ha dicho todo.


No s por qu.
l sabe si tendr xito? pregunt Olmy.
No, no creo que lo sepa respondi Lanier con expresin soadora. Nunca he conocido a nadie igual. Le envidio.
Tal vez todos debamos ser cautos en nuestra evaluacin sugiri secamente Korzenowski. Tener un ngel entre nosotros... Mirsky regres una vez ms.
te.

Nervioso! No haba estado tan nervioso desde... hace mucho tiempo. Y es estimulanLa irritacin de Korzenowski creci.
Ya no te importa nada? pregunt.
A qu te refieres?
Mirsky se detuvo, mirando al Ingeniero con una intensa expresin de asombro.

Nosotros... yo me veo forzado a tomar una decisin que he tratado de eludir durante
cuarenta aos. Si debemos combatir contra los jarts, los resultados podran ser calamitosos,
podramos perderlo todo. Hizo una mueca. Incluso la Tierra.
Estoy ms preocupado de lo que pueda parecer. Hay muchas cosas en juego, adems
de la Tierra. Korzenowski no se calm.
Si de veras eres un ngel, ser Mirsky, tal vez no ests tan preocupado como nosotros
por nuestro propio pellejo.
ngel? Ests enfadado conmigo? pregunt Mirsky, de nuevo desconcertado.
Estoy enfadado con esta situacin! exclam Korzenowski, bajando la cabeza.
Perdn por el exabrupto. Mir a Olmy, que haba permanecido de brazos cruzados durante aquel dilogo. Ambos estamos desgarrados por nuestras emociones. Ser Olmy
quisiera volver a sus investigaciones y mantener el Hexamon intacto, y yo estoy fascinado
por la perspectiva de la reapertura. Aquella parte de m que recuerda a Patricia Vasquez...
Lanier se sobresalt cuando Korzenowski se volvi hacia l.
Esa parte de m est vida. Pero lo que deseamos en nuestra irresponsabilidad puede
ser muy distinto de lo que conviene al Hexamon, ser Mirsky. Tus razones son convincentes... slo me irrita tu actitud displicente.
Korzenowski mir al suelo y suspir. Mirsky no respondi.
A decir verdad intervino Olmy, las presiones a favor de la reapertura en el
Hexamon seran fuertes aun si ti.

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Agradezco vuestras aclaraciones dijo Mirsky en voz baja. Yo carezco de perspectiva. Debo tratar al Nexo con cuidado. Extendi los brazos y se mir el cuerpo; todava iba vestido con ropa de excursionista. Tener limitaciones, pensar por canales. Es estimulante estar de vuelta en carne y hueso. Una ceguera desenfrenada, ebria... una paz carnal.
La sala est llena dijo el parcial. Por favor, entrad para prestar juramento.
Mirsky irgui los hombros y entr con una sonrisa. Lanier entr despus de Korzenowski y Olmy. Mientras lo acompaaban a su asiento del crculo inferior, record la primera vez que haba declarado ante el Nexo del Hexamon Infinito en Ciudad de Axis. Ahora, esa poca no pareca tan lejana. Entonces las heridas de la Tierra todava sangraban.
Mirsky se plant con paciencia en la esfera de testimonio, ante la tarima del ministro de
la presidencia. El presidente Parren Siliom ocup su tarima junto al ministro. Lanier mir el
pctor que tena cerca del asiento, sabiendo que la experiencia lo agotara de nuevo, pero
ansioso de saber qu dira Mirsky esta vez, si se explayara ms.
Un repcorp naderita ortodoxo se sent junto a l, sonri amablemente y se interes por
la edad de Lanier.
Soy de la Tierra respondi l.
Entiendo dijo el repcorp. Sabes algo sobre este testimonio?
No conviene que me adelante respondi Lanier con aire conspiratorio. Preprate
para la experiencia de tu vida.

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30
GAIA
El kirguiz de chaquetn de lana negra presidi una reunin en la tienda de los expedicionarios, sentando con las piernas cruzadas en medio de un crculo formado por cinco de
sus hombres, Oresias, Jamal Atta, Demetrios y Lugotorix. Rhita permaneci con los dems
fuera del crculo, maniatada con una cuerda fuerte y delgada. Al parecer consideraban que
las mujeres eran algo fuera de lo comn en una expedicin militar; ni siquiera sospechaban
que pudiera estar al mando, y nadie se lo dijo.
Un intrprete bajo y nervudo entr en el crculo. Usaba un uniforme desteido cortado a
la moderna manera rhus: con el cuello festoneado y perneras de lino ceidas sobre botas
cortas y flexibles. El jefe kirguiz habl, y el intrprete tradujo sus palabras al helnico.
Soy Batur Chinghiz. Controlo esta extensin de pradera para mis estimados amos, los
rhus de Azovian Miskna. Sois intrusos. Necesito conocer el motivo de vuestra presencia
para comunicrselo por radio a mis amos. Podis explicrmelo?
Estamos realizando una expedicin cientfica dijo Oresias.
El intrprete sonri antes de traducir esas palabras al kirguiz. Batur tambin sonri,
mostrando unos dientes regulares y amarillos.
No soy estpido. Si as fuera, pedirais a vuestros estudiosos que lo hicieran por vosotros, en vez de arriesgar vuestra propia vida.
Se trata de un asunto urgente dijo Oresias.
Qu hay del moreno, el arabios? Qu dice l? Jamal Atta cabece.
Coincido.
Con quin, conmigo o con el jefe de tez clara?
Somos una expedicin cientfica.
Ah, conque sas tenemos. Informar de que estis mintiendo, y me ordenarn que os
mate, o tal vez que os mande enjaulados a Miskna. Habis tomado parte en la revuelta de
Askandergul? El intrprete aadi: Se refiere a Alexandreia, por supuesto.
No entiendo dijo Oresias.
Estis huyendo del palacio, sois cobardes que buscan refugio en nuestros vastos territorios?
Sabemos muy poco sobre la revuelta.
Nosotros, a decir verdad, slo hemos recibido noticias en las ltimas horas. El kirguiz irgui los anchos hombros y la barbilla, mostrando unas mejillas planas y oscuras.
Aqu no somos hablantes de jerigonza. Y el intrprete aclar: Quiere decir brbaros.
Tenemos radios, y estamos en contacto con nuestras fortalezas. Incluso nos baamos cuando los ros estn llenos o cuando estamos en una guarnicin.
Sentimos un gran respeto por los ilustres soldados kirghiz de los rhus de Azovian

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Miskna dijo Atta, mirando de soslayo a Oresias. Somos intrusos, y humildemente


suplicamos vuestra misericordia, que bajo el cielo de Dios y en la hierba de los diablos que
cabalgan, sin duda el gran jinete Batur Chinghiz nos conceder.
Oresias entorn los ojos, pero no se opuso a ese intento de diplomacia formal.
Me agradan tus palabras amables y comprensivas, pero no depende de m concederos
misericordia. Soy, como dices, soldado y no amo. Ya basta. Podis darme ms explicaciones antes de que solicite rdenes para disponer de vosotros?
Rhita se estremeci. Le haban arrebatado la clavcula al sacarla de la nave-abeja; ignoraba qu suceda con la puerta, pero se avecinaba la oscuridad. Quera alejarse de aquel
lugar, librarse de toda responsabilidad ante su abuela, ante la Akademeia y ante Su Imperial
Hypslots, si la reina an viva.
Estaba aterrada. Durante las ltimas horas haba tenido tiempo para asimilar algunos datos que hasta el momento haba conseguido ignorar.
Ella era mortal; aquella gente la matara con gusto, y a todos sus compaeros. Lugotorix
no poda protegerla, aunque llegado el caso intentara morir primero tratando de defenderla.
Aquella situacin era obra suya. No poda echar la culpa a su padre ni a Patrikia. Haba
aceptado ir; las consecuencias de llevarle la noticia a Kleopatra no podan preverse, pero...
Se estremeci.
Los soldados kirghiz los empujaron desde la tienda hasta un recinto improvisado hecho
de postes y lonas sacadas del equipo de emergencia de la nave-gaviota. El recinto no tena
techo; estaba abierto al viento helado y a la oscuridad creciente.
Creo que estamos muertos murmur Atta cuando un soldado kirghiz que los miraba con curiosidad instal el ltimo tramo de lona.
Era una prisin endeble, pero ni se atrevan a tocar la lona. Agitando los rifles y las manos, les haban dado a entender que dispararan contra cualquiera que tocase la tela.
Rhita se acuclill en el suelo, los brazos sobre las rodillas, y se frot la cara, fatigada.
Le dola todo el cuerpo a causa de las horas de temor. Necesitaba desesperadamente orinar,
pero nadie haba preparado una letrina dentro del recinto, y estaba demasiado furiosa y
confusa para tomar la iniciativa. Tal vez, sin embargo, pronto no tendra ms remedio.
Mir las estrellas con los ojos entornados, ms abatida que nunca, y sinti la frialdad de
los astros en el rostro. Ni lo saben ni les importa.
Todos los absolutos no significaban nada. Hasta dnde poda llegar una diosa como
Athn? Pareca totalmente inadecuada ms all de Gaia. El consuelo de la plegaria de
poco serva si pronto iba a morir, y a morir en la incomodidad y la ignominia, lejos de
Rhodos.
Maldita sea, tengo que orinar dijo en voz alta. Jamal Atta la mir frunciendo cejas
las oscuras.
Tambin yo. Nosotros...
Rhita no le prest atencin, fascinada por algo que haba sobre la cabeza de Jamal Atta:
una lnea recta, luminosa y verde, singular, austera, muda.

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Prepararemos un sitio aqu... continu Jamal Atta.


La lnea se desliz sobre el recinto; Rhita no poda distinguir si estaba cerca o muy lejos. Otra lnea verde la cruz y ambas se desplazaron hacia el borde del recinto. Parecan
acercarse.
La puerta. Algo suceda en la puerta. Las lneas se perdieron de vista. No haba ruidos
inusitados fuera del recinto: hombres conversando con acento gutural, botas raspando el
suelo, la hierba susurrando en el viento fro del ocaso. La oscuridad era casi completa.
Rhita oli tierra, hombres asustados, el verdor de las estepas.
Como una autmata, sigui a Atta hacia la letrina, marcada por lneas de tierra pisoteada. Algunos hombres la miraron de reojo, siempre dispuestos a espiar la desnudez femenina
a pesar del susto. Subindose los pantalones, ella se alej de las lneas de tierra y mir a sus
compaeros. Estaban abatidos, cabizbajos; la luz tenue de las estrellas y una luna en cuarto
creciente perfilaban sus rostros.
A esto se reduca todo. A decir verdad, ahora esperaba que algo saliera por la puerta.
Tal vez fuera su nica esperanza de escapar.
La luz verde haba sido real, o la estaban engaando los ojos?
Se qued quieta unos minutos, los brazos bajo la cazadora. El fro le quitaba fuerzas y le
paralizaba la cara. Una rfaga de viento tens e hinch la lona; Rhita se alarm, esperando
una bala, y un gotern de lluvia le dio en el prpado. Una muralla negra de nubes se deslizaba sobre la Luna. Apenas poda ver lo que la rodeaba.
Cayeron ms gotas. Prest atencin a los ruidos de fuera, repentinamente alerta, con un
hormigueo en los brazos. No haba voces. Ni siquiera ruido de cascos ni relinchos de caballos quejndose de la lluvia. Oscuridad, rachas de viento y lluvia azotando la lona.
La Luna brill por entre las nubes. Lugotorix estaba junto a ella, corpulento y abatido.
En silencio, pero tocndole el brazo, seal hacia arriba y a la izquierda. Una cosa alta, en
forma de espada, ancha como un hombre con los brazos extendidos, se ergua sobre su
endeble prisin. Sus bordes ondulaban como agua. Sbitamente se arque y se perdi de
vista. La muerte, pens Rhita. Parece la muerte.
Kirghiz? pregunt el kelta en voz baja. Nadie ms pareca haber visto nada.
No dijo Rhita.
A m tampoco me lo parece murmur Lugotorix.
Rhita trat de localizar a Oresias y Jamal Atta a la pasajera luz de la Luna. Estaban
ocultos entre los dems. Antes de que pudiera encontrarlos, la Luna se ocult de nuevo.
Un chirrido espantoso la sobresalt. Grit y quiso tocar a Lugotorix, pero l no estaba.
La lona se rasgaba. Soplaba un vendaval, estela del paso de algo enorme. Sinti unos aguijonazos en la espalda que le quitaron el aliento. Se tambale. A poca distancia Lugotorix
gema como un perro apaleado, algo inslito en l. Con la cabeza hacia atrs, la boca abierta, el pelo y el cuello apoyados en algo helado, Rhita vio nuevamente las lneas verdes y
rectas.
Algo la elev. Tuvo la impresin de que la hierba se haba vuelto enorme y metlica; el
campamento estaba cubierto de hojas de acero flexibles y oscilantes cuyos bordes ondula-

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ban como agua, coronadas por escudos o capuchas verdes. Se le estir tanto la columna que
dese gritar, pero todos los msculos se le haban paralizado.
sar.
ta.

An poda ver, pero poco a poco comprendi que estaba perdiendo la capacidad de penDurante lo que le pareci una eternidad, lo vio todo y no vio nada; era como estar muer-

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31
GAIA
La clavcula acudi a sus manos y la consol. La reconoca; por el momento, eso era suficiente. Haba echado de menos la clavcula y se alegraba de recobrarla.
Despus aunque no supo cundo comprendi que la clavcula le haba dicho que la
puerta estaba totalmente establecida, una anchura comercial. Haba otras puertas. Esto no
la consol.
Lugotorix, desnudo entre dos enormes espadas-serpiente, los brazos y muslos con puntos de verdor luminoso.
Ests conectada con este hombre?
S.
Lo necesitas?
S.
Y a los dems?
Ella pens en Demetrios y Oresias.
Los salvaron.
Se pregunt qu sera de los dems.
No se senta cmoda sabindose el centro de atencin. Durante un tiempo fue demasiadas personas, y varias de ellas fueron sometidas a experiencias desagradables. Eso era todo
lo que recordaba. Su cuerpo no sufri daos.
No tena intimidad.
Le preguntaron si Athn, o Isis, o Astart, haban abierto las puertas de Gaia. Rhita dijo que no. No crea que esos seres, esos dioses, existieran de veras. Eso les interes. Son
los dioses compaeros imaginarios que te consuelan ante la posibilidad de morir?
No supo qu responder.
T no fabricaste la clavcula.
No se requera respuesta. Por lo visto, era obvio.
Cmo la encontraste?
Rhita se lo cont.
Ellos la creyeron.
Sintieron un gran inters por la soph.
Est muerta, les inform Rhita.

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T eres de ella.
Tampoco esta vez hara falta respuesta.
Un tiempo de intensa incomodidad, peor que el dolor.
Casi vala la pena experimentar el paso del tiempo.
Sin memoria, ella se encontraba frente al mar, en un lugar de firmamento azul y mrmoles ruinosos.
Eso pas, y regres. Rhita, con muchos menos aos, estaba en el santuario de Athn
Lindia. Lo recordaba todo, incluida su vida despus de este momento. Haba un joven cerca
de ella, un tanto apuesto, de rostro indefinido. Llevaba una camisa de byssos blanco y pantalones oscuros con las perneras rasgadas y atadas, como un pescador, pero no lo era. Se
pregunt si l era un amante, pero no lo era; tampoco era un amigo.
Esto es agradable para ti? pregunt l, caminando a su alrededor. Por favor, di
la verdad.
No duele.
Espero que perdones nuestra intrusin. Hemos tenido pocas oportunidades de trabajar
directamente con tu especie. Te han tratado rudamente.
Ella no se lo perdon. Su confusin era demasiado grande para semejantes cortesas.
Preferiras que yo tuviera un nombre?
De todos modos no te conocer.
Preferiras que nos quedsemos aqu?
Pareca aconsejable decir que s. Rhita cabece, disfrutando del Sol y la fresca tranquilidad del templo abandonado, pero no crea estar all de veras.
Soy Rhita, se dijo. Estoy viva. Tal vez me han llevado a travs de la puerta.
Tal vez la abuela vino del Hades.

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32
CIUDAD THISTLEDOWN
Por razones que slo estaban claras para l y su asesor, el presidente haba decidido no
alojarse en los aposentos formales del Nexo, debajo de la cpula. En vez de eso, se qued
provisionalmente en un pequeo apartamento austero de un edificio del siglo V del Viaje,
adyacente al arbortum, a un kilmetro de la cpula. Cuatro horas despus de que Mirsky
declarara, Parren Siliom recibi en audiencia a Korzenowski, Mirsky, Olmy y Lanier. Sus
modales aunque formales, eran muy bruscos. Pareca dominado por la ira.
Perdn por mi franqueza le pictografi a Korzenowski. Nunca he estado en la
Va y ahora, cerca de la Tierra, nunca he visto una maniobra tan traicionera por parte de un
ciudadano insigne del Hexamon.
Korzenowski inclin la cabeza, con expresin adusta.
Hago esta peticin a disgusto; me estn presionando dijo. Creo que es obvio.
Sin duda todo el Nexo necesita una sesin talsit dijo Parren Siliom, apretndose la
nariz. El presidente mir a Lanier, pareci descartarlo con un parpadeo; concentr su atencin en Mirsky. El Hexamon se considera una sociedad avanzada, sean cuales sean las
limitaciones que nos hayamos impuesto... pero me cuesta creer que nuestra labor pueda
tener consecuencias de tanto alcance.
Estis en una encrucijada dijo Mirsky.
Eso afirmas t. Sin embargo, no somos del todo inocentes. Recuerdo bien el modo en
que Olmy enga a los geshels hace varios aos, cuando trajo de vuelta al Ingeniero. Presto
un servicio a todos los naderitas verdaderos. Pero estamos ante otra clase de engao, ante
otra manipulacin?
Es evidente que mi historia es cierta dijo Mirsky.
No tan evidente para alguien que ha pasado los ltimos diez aos combatiendo contra
una oleada de simpatizantes de la reapertura. He luchado con el Ingeniero a mi lado, aunque ahora eso resulte difcil de creer.
Lanier trag saliva.
Puedo sentarme? pregunt.
Por supuesto dijo Parren Siliom. Mi ofuscacin influye sobre mis modales. El
presidente orden que se formara una silla para Lanier, y luego orden sillas para todos.
Hablaremos un buen rato.
Soy un hombre bastante prctico continu, tan prctico como puede serlo un poltico a cargo de una nacin de soadores e idealistas. Eso cree ser el Hexamon, y lo ha sido
durante siglos. Pero tambin hemos sido tozudos, fuertes y voluntariosos. Una vez afrontamos el reto de la Va. Pero estuvimos a punto de ser derrotados por los jarts, y ellos han
tenido dcadas para perfeccionar sus tcticas. Todos creemos que han ocupado toda la Va,
verdad?

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Lanier fue el nico que se abstuvo de asentir. Se senta como un enano entre aquellos
gigantes, de nuevo viejo, una carga intil.
Entiendes mi confusin? le pregunt Parren Siliom a Korzenowski.
S, lo entiendo, ser presidente.
Entonces aclrame las cosas. T ests convencido, pero me juras por el Buen Hombre, por la Estrella, el Hado y el Pneuma que no formas parte de una confabulacin para
reabrir tu creacin, y que no has inventado todo este episodio?
Korzenowski mir al presidente en silencio, ofendido.
Lo juro.
Lamento poner en duda tu integridad, ser Korzenowski, pero debo estar absolutamente seguro. No tenas conocimiento previo del retorno de ser Mirsky?
Sospechaba que poda suceder algo parecido, pero no crea que sucediera. No, no tena conocimiento previo del mismo.
Ests convencido de que la Va ha causado este dao?
No dao, ser dijo Mirsky, sino obstruccin.
Lo que sea. Ests convencido? El presidente mir severamente a Korzenowski.
S.
Comprenders que la mayora de los repcorps y senadores sienten por ti un gran respeto, pero que en este caso tus motivaciones pueden ser sospechosas. Consagraste gran
parte de tu vida a crear la maquinaria de la sexta cmara y la Va. Debes de haber sentido
un orgullo lgico al cambiar el curso de la historia de Thistledown. Sera muy comprensible
que pensaras que tu posicin ha empeorado despus de tu encarnacin y despus de la Secesin. Personalmente, s que no has tratado de alentar a los neogeshels. Ms calmado, el
presidente se restreg las manos y se sent entre ellos. Si abrimos la Va, ser Olmy, estaremos en guerra con los jarts?
Creo que s.
Eso es, pens Lanier.
Si no abrimos la Va, ser Mirsky, y tomamos precauciones para cerrarla desde nuestro
extremo, atentaremos contra los distantes y nobles esfuerzos de nuestros descendientes?
De los descendientes de todas las criaturas inteligentes de nuestro universo, ser presidente. S.
Parren Siliom se reclin en la silla y cerr los ojos.
Recuerdo claramente algunas partes de tu testimonio. Sin duda los repcorps y senadores tambin las estn repasando. Hizo una mueca. El procedimiento de votacin ser
muy engorroso. Nunca hemos realizado un plebiscito para todo el Hexamon. Comprendes
los problemas que eso representa? Mirsky neg con la cabeza.
Permteme enumerarlos. Los procedimientos de votacin en Thistledown y los distritos orbitales son muy diferentes de los de la Tierra. La mayora de los ciudadanos de la

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Tierra deben votar fsicamente. Llevara meses organizar semejante votacin. No estamos
preparados.
Cada ciudadano del espacio deber copiar una personalidad parcial en una mens publica, la Memoria de Ciudad. Los parciales se juntan en un todo unificado, usando mtodos
estrictamente establecidos en la constitucin del Hexamon, y pueden votar al cabo de dos o
tres segundos sobre cualquier tema, aunque por ley se les concede mucho ms tiempo para
tomar una decisin. Los ciudadanos pueden actualizar sus parciales una vez al da, si quieren, para reflejar el cambio de actitudes personales. Los parciales no pueden desarrollar
opiniones propias.
stas son las consideraciones tcnicas. En lo concerniente a las medidas pblicas, si
reabrimos la Va para destruirla, agraviamos a quienes desean que la Va permanezca cerrada y se evite todo conflicto con los jarts. Desde luego no satisfacemos a quienes desean
reocupar la Va. Y no cabe duda de que los jarts se opondrn encarnizadamente a nuestros
esfuerzos. Tal vez la Va represente para ellos mucho ms que para nosotros; parecan mucho ms obstinados en sus proyectos. Estoy en lo cierto, ser Olmy?
Si.
Parren Siliom entrelaz las manos.
No s cmo abordarn este problema nuestros ciudadanos de la Tierra, o si estn capacitados para juzgarlo. Para la mayora de los viejos nativos, la Va es un concepto muy
confuso. Los ciudadanos de la Tierra todava no tienen acceso directo a vastas memorias de
ciudad o bibliotecas. No obstante, sospecho que los neo-geshels invocarn las leyes de la
Recuperacin para excluir a la Tierra de la votacin. Eso sera enormemente irritante.
Los senadores de la Tierra lucharan a brazo partido, ser dijo Lanier.
Hace tiempo que no se aplican las leyes de la Recuperacin, pero todava estn vigentes.. Parren Siliom alz las manos, contrajo el rostro. Segn yo lo interpreto, ahora
mismo en el Hexamon los que favorecen la reapertura y sus opositores estn igualados. No
descarto pues las coaliciones y las alianzas, la formacin rpida de grupos de poder, tal vez
incluso un predominio neogeshel en el Nexo. Los neogeshels podran obligarme a actuar
como ellos decreten, o a renunciar para formar ellos un nuevo gobierno. Estos problemas
no son especficamente vuestros, compaeros mos, pero me los trais a m, y no puedo
decir que os lo agradezca. Tampoco puedo prever el resultado de la votacin. Nos enfrentamos a varios problemas, debemos tomar varias decisiones, y ahora que el genio ha vuelto
a salir de la botella...
Parren Siliom se puso de pie, pictografi una pregunta al monitor del apartamento.
Si podis permanecer aqu unos minutos, caballeros, he dispuesto que otro viejo nativo se rena con nosotros. Ser Mirsky debe recordarle. Fuisteis camaradas de armas durante
la invasin de Thistledown por fuerzas de la Unin Sovitica, antes de la Secesin... antes
de la Muerte. l regres a la Tierra despus de la Secesin, y ha vivido en lo que ahora
llaman Anatolia.
Mirsky asinti con rostro grave. Lanier intent recordar a los rusos supervivientes que
haban colaborado con Mirsky, y en su memoria slo encontr algunos rostros dbilmente
asociados con nombres. El agudo y acerbo zampolit Belozersky; el aplomado, sereno y

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sombro Vielgorsky; el ingeniero jefe Pritikin.


El monitor parpade y Parren Siliom le orden que abriera la puerta.
Caballeros, he aqu a ser Viktor Garabedian anunci con aire triunfal. Se cree que
pondr en evidencia a Mirsky, pens Lanier.
Garabedian entr en la habitacin, canoso, delgado, ligeramente encorvado. Tena las
manos cubiertas de cicatrices, los ojos legaosos. Lanier reconoci su estado de inmediato.
Lesin radiactiva limpiada con mtodos talsit. Dcadas atrs debi tratar de regresar a la
Unin Sovitica.
Garabedian mir a su alrededor; obviamente no estaba preparado para esta reunin.
Mir a Mirsky y sonri irnicamente. Mirsky pareca anonadado.
Camarada general dijo Garabedian.
Mirsky se levant y se aproxim al anciano. Se estudiaron un momento, y luego Mirsky
extendi los brazos y lo abraz.
Qu te sucedi, Viktor? le pregunt en ruso, manteniendo al anciano a cierta distancia.
Es una larga historia. Esperaba a otro viejo. No me dijeron que tendras el mismo aspecto. Reconozco a ser Lanier, pero l aparenta su edad.
Farren Siliom se cruz de brazos.
Nos llev varias horas localizar a ser Garabedian.
Vivo lo ms cerca posible de Armenia le explic Garabedian a Mirsky. Habrn
limpiado nuestro terruo dentro de pocos aos, y entonces podr regresar. Trabaj como
polica en las Fuerzas de Recuperacin Soviticas. Luch en la Liberacin Armenia contra
el Hexamon. No fue una guerra, en realidad. Parecamos nios combatiendo a sus maestros
y mdicos con palos. Cuando sofocaron la rebelin, me hice granjero. Dnde has estado,
camarada general?
Mirsky mir cuanto lo rodeaba con lgrimas en los ojos.
Amigos, Viktor y yo debemos hablar.
Quieren que te haga algunas preguntas dijo Garabedian.
S, pero a solas. Todos salvo Garry. Vendrs con nosotros? Necesitamos una habitacin. Mir de soslayo al presidente.
Podis usar una de mis habitaciones de trabajo dijo Farren Siliom. Grabaremos
la reunin, por supuesto.
Lanier observ el cambio de expresin de Mirsky. Pareca ms aguda, ms aguilea,
menos sosegada, ms propia del Pavel Mirsky que haba conocido en la Piedra cuatro dcadas antes.
Me gustara hablar con ser Lanier un instante. Luego os acompaar dijo Korzenowski.
El presidente gui a los dos hombres hacia otra seccin del apartamento.

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Ser Lanier.
l es Mirsky dijo Lanier.
Lo dudabas?
No.
Pero esto es una prueba adicional?
Para el presidente dijo Lanier. sta tiene que ser la prueba definitiva.
El presidente tiene grandes dudas le murmur Olmy. Tan grandes como su eficacia poltica.
El presidente se cruz con Lanier en el ancho pasillo cilndrico y salud. Lanier, incmodo, sigui a Mirsky y Garabedian a la sala de trabajo y permaneci junto a ellos. Una
mesita redonda se elev del suelo, rodeada por varias sillas. La habitacin ola a nieve limpia y pinos, residuo, sospech Lanier, de un ambiente anterior. Garabedian, aferrando la
gorra en sus manos rosadas y blancas, examinaba al viejo camarada con ojos maravillados
de nio y con ojos fatigados de anciano.
Garry, Viktor estuvo conmigo cuando las fuerzas de asalto invadieron la Patata...
Thistledown. Estaba conmigo cuando nos rendimos, y despus me aconsej durante los
malos tiempos... lo vi por ltima vez antes de ofrecerme para ir con los distritos geshels.
Has pasado tiempos difciles, Viktor.
Garabedian lo miraba boquiabierto. Se volvi a Lanier.
Usted dijo en un ingls vacilante no se ha conservado joven. Pero el camarada
general Mirsky...
Ya no soy general murmur Mirsky.
l no ha cambiado en absoluto, salvo... Garabedian mir de nuevo a Mirsky y le
dijo en ruso: Cambiaste despus del atentado. Te volviste ms decidido.
Despus emprend un largo viaje.
La gente que me trajo aqu... rara vez la vemos en Armenia. Viene a disolver nuestras
pequeas guerras, a detener nuestras plagas, a reparar nuestro equipo. ramos como nios.
Los odibamos. Queramos que nos dejaran en paz.
Entiendo.
Esta vez no me lo pidieron... Pavel. Le cost un gran esfuerzo usar el nombre de
pila de Mirsky. Vinieron a decirme que me necesitaban, que yo era un testigo. Eran como
la polica de los viejos tiempos. Subi la voz. Cmo pueden tratarnos as, como a
chiquillos? Hemos sufrido. Muchos murieron.
En qu has sufrido, Viktor? Cuntamelo.
Lanier not que el rostro de Mirsky se pona blando y comprensivo, y apret la mandbula con un escalofro. Mirsky apoy los brazos en los hombros de Garabedian.
Cuntamelo.

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Nada es como era entonces le dijo Garabedian. Nada volver a serlo. Hay algo
bueno y algo malo en eso. Parece que he vivido confundido, habiendo visto esto y regresado a las aldeas donde vivieron mis antepasados. Habiendo luchado contra el Hexamon,
habiendo perdido...
S?
Garabedian alz las manos.
Entramos en parajes envenenados. El suelo se haba convertido en una serpiente. Nos
mordi. Fuimos rescatados por ngeles del Hexamon. Se disculparon por no darnos nuevos
cuerpos. Yo no poda ir a casa. No haba nada all. Me traslad a Armenia... hoy la llaman
Nueva Anatolia. Dicen que no hay naciones ni facciones, slo ciudadanos. Cultiv el suelo
y cri una familia. Murieron en un terremoto.
Lanier sinti esa familiar sensacin de vaco en la boca del estmago. No podamos salvarlos a todos.
Cri caballos. Me afili a una cooperativa armenia de proteccin contra los turcos.
Luego los turcos hicieron las paces, y luchamos juntos contra inmigrantes iranes que cultivaban opio. El Hexamon intervino de nuevo, y nos rescat... Luego administraron a la gente algo que volvi intil el opio.
Mirsky mir a Lanier.
Una especie de respuesta inmunolgica, bloqueadores... dijo Lanier. Saba muy
poco sobre ese aspecto de la Recuperacin. Mirsky asinti.
Contina.
Ha sido una larga vida, Pavel. He sufrido y he visto muchas muertes, pero hasta ahora
he olvidado gran parte del dolor. Y te veo a ti, tan joven. De veras eres t?
No dijo Mirsky. No soy el mismo que conoces. He vivido mucho ms tiempo
que t, Viktor. Yo tambin he visto muchas cosas, triunfos y fracasos.
Garabedian sonri lnguidamente, meneando la cabeza.
Recuerdo a Sosnitsky. Era un buen hombre. A menudo pienso que nos habra venido
bien en Armenia. Yo, un armenio, pensando eso de un ruso blanco! Todo se volvi del
revs, Pavel, y as sigue. Yo odiaba a los turcos, ahora estoy casado con una turca. Es menuda y morena y tiene el cabello largo y gris. No es una chica de ciudad, como mi primera
esposa, pero me ha dado una hija hermosa. Ahora soy granjero, y siembro cultivos especiales para el Hexamon.
Lanier pens en los granjeros frants de Timbl, el mundo natal de los frants, atravesando
sus campos, cultivando cereales biolgicamente alterados para exportarlos a la Va.
Es lo que deseabas? pregunt Mirsky.
Garabedian se encogi de hombros, sonri irnicamente.
Es un modo de ganarme la vida dijo. Cogi la mano izquierda de Mirsky y le hundi un dedo lleno de cicatrices. T! T debes contarme cosas.
Mirsky mir a Lanier con expresin mansa.

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Esta vez lo contar con palabras dijo. Garry, ahora debes regresar con los dems.
Viktor, dselo a ser Lanier. Soy Pavel Mirsky?
T dices que no eres exactamente l dijo Garabedian. Pero yo veo que s. S, ser
Lanier. Es Pavel.
Dselo al presidente.
Se lo dir dijo Garry. Mirsky sonri.
Ahora sintate, Viktor, porque no creers lo que le sucedi a este chico de ciudad de
Ucrania...

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33
CIUDAD THISTLEDOWN
Slo una pequea parte del debate del Nexo se llev a cabo en tiempo real. Korzenowski y Mirsky respondieron preguntas y discutieron el problema en detalle dentro de una rama
aislada del Nexo, en Memoria de Ciudad de Thistledown. Lanier escuch el debate.
Horas de argumentacin e informacin se deslizaron en segundos.
El debate no fue tan extenuante como habra sido en una sesin abierta. Participaron
geshels, neogeshels y todos los naderitas salvo los ms ortodoxos. Dur tres das en total,
pero pareci durar varios meses. No se pas por alto ningn aspecto de la reapertura;
ningn matiz qued sin explorar.
Haba propuestas de tal escala que Lanier sinti vrtigo; un extremista si se poda
llamar extremista a un miembro del Nexo quera abrir la Va, limpiarla de jarts e impulsar la hegemona humana, abriendo nuevas fuentes cada pocos kilmetros, consolidando
anchas longitudes de territorio antes que los jarts u otras fuerzas pudieran expulsarlos. Algunos se burlaban de estos proyectos grandilocuentes; otros, presentando exposiciones de
colegas de Korzenowski que haban residido en Memoria de Ciudad de los distritos durante
decenios o centurias, sostenan que la Va se poda destruir desde fuera, sin reabrirla.
Esto sugera dos posibilidades: primera, que quienes deseaban reabrir la Va podan
hacerlo sin riesgo de enfrentarse con los jarts; segunda, que si la Va se reabra y los jarts
eran derrotados, stos podran vengarse destruyndola desde fuera. Mirsky, revelando un
nuevo aspecto de su carcter y sus aptitudes, demostr por medio de matemticas complejas ecuaciones que desconcertaron incluso a Korzenowski que esto era improbable.
El ruso pareca en su elemento durante el debate. El nivel de discusin estaba en general
por encima de la comprensin de Lanier, aunque haba realzado su mente con talentos prestados, un servicio que nunca haba utilizado.
Pero Lanier intua una cosa, quiz no tan obvia para los repcorps y los senadores. La reverencia por la Va estaba profundamente arraigada aun en los que teman la reapertura.
Ese mundo haba sido su mundo; la mayora haban crecido all, y hasta la Secesin la mayora no haba conocido otra existencia. Aun en los momentos de ms acaloramiento, el
debate se inclin rpidamente hacia un lado. La pregunta no era si haba que reabrir, sino
qu hacer una vez que la Va estuviera nuevamente conectada con Thistledown.
Luego se celebr una reunin fsica para or lo que recomendara el Nexo al Hexamon.
Adems, se realizara una votacin para ver si deba elevarse el problema con recomendaciones del Nexo al Hexamon en su totalidad, o restringir la votacin a la mens publica de
Thistledown, o lanzar una campaa educativa en la Tierra y postergar la votacin hasta que
el proyecto se hubiera completado, lo cual llevara aos.
Lanier entr a solas en la Cmara del Nexo; Mirsky, Korzenowski y Olmy lo haban
precedido para una discusin previa con el presidente. En la cmara no haba nadie salvo
dos repcorps que se comunicaban con pictografas. Lanier se qued en el pasillo, extraamente tranquilo. An no las tena todas consigo, pero desde su confesin a Mirsky ya no
senta aquel torbellino interior, aquel agotamiento oscuro y confuso.

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Horas antes haba recorrido la ciudad de la tercera cmara yendo en tren a la biblioteca
principal, donde antao haba pasado horas aprendiendo ruso, y donde Mirsky haba resucitado despus de morir en un atentado. Haban reactivado la biblioteca haca treinta y cinco
aos; ahora era una instalacin muy usada, y su planta enorme de pctores y asientos atenda a cientos de estudiosos corpreos al mismo tiempo. Haban construido la biblioteca en la
misma poca que la cpula del Nexo. Lo que otrora haba parecido monumental, extrao e
intimidatorio dado que contena la noticia de la muerte de la Tierra antes de que se hubiera producido segua siendo monumental, pero resultaba familiar y aceptable.
Su actitud hacia la nave estelar haba cambiado. Pensaba que no le molestara vivir unos
aos en Thistledown. La atraccin ms leve de la rotacin del asteroide le sentaba bien;
estaba tentado de hacer un poco de gimnasia. Las barras paralelas le haban ayudado a
mantenerse en sus cabales cuando administraba la exploracin de la Piedra. Mirando sus
manos nudosas, hizo una mueca al pensar en lo que se haba perdido.
An se resista al rejuvenecimiento. Quera discutir las cosas con Karen, ver si sus
vnculos no estaban del todo cortados.
Pero no la interrumpira en una conferencia que era importante para ella. Adems, aunque el debate pareca relativamente cerrado, no consideraba aconsejable hablar con aquellos
que no participaban directamente en l.
Los miembros entraron en la cmara y se sentaron sin hablar ni pictografiar. En la
cmara flotaba algo inefable: historia, pens Lanier. All se haban tomado decisiones que
haban alterado el destino de mundos enteros. Ahora se trataba de algo ms que de mundos
enteros.
Mirsky y Korzenowski entraron detrs de l y recorrieron el pasillo. Mirsky le sonri a
Lanier y se sent al lado. Korzenowski los salud y sigui adelante para sentarse junto al
grupo de seis hombres y mujeres que estaban a cargo de la maquinaria de la sexta cmara.
El presidente y el ministro de la presidencia Dris Sandys entraron los ltimos y se sentaron detrs de la esfera de testimonios.
El ministro anunci:
La mens publica del Nexo ha votado la propuesta de los seres Mirsky, Korzenowski,
Olmy y Lanier.
Lanier se sorprendi de que lo incluyeran entre los nombrados. Sinti un arrebato de
nerviosismo y orgullo.
Es hora de confirmar esta votacin por medio de un plebiscito fsico.
Lanier mir a los representantes y senadores, entrelazando las manos. No saba cmo
daran el voto. Todos pictografiaran las decisiones, iluminando la cmara como un rbol
de Navidad?
Las recomendaciones finales de este Nexo, una vez determinadas en la mens del
Nexo, ahora se deben confirmar con una votacin en voz alta. Cada voz ser reconocida e
identificada por el secretario de la cmara; la votacin se efectuar de inmediato. Miembros, es vuestra decisin proceder con la propuesta bsica de reabrir la Va? Decid s o no.
La cmara fue un caos de afirmaciones y negaciones. Lanier crey detectar un predomi-

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nio de negaciones, pero al parecer era debido a los nervios. El ministro mir al secretario,
se sent junto a la esfera de testimonios y el secretario alz la mano derecha.
El resultado de la votacin es que s. Este Nexo recomendar abrir la Va con el
propsito de destruirla, como ha solicitado ser Mirsky?
Los miembros del Nexo votaron de nuevo, un coro de murmullos.
El resultado de la votacin es que no. La Va debe mantenerse abierta. Es decisin
de este Nexo crear una fuerza armada con el propsito expreso de garantizar el uso de la
Va al Hexamon Infinito y sus aliados?
Las voces parecieron subir de volumen. Ahora Lanier no distingua si predominaban las
afirmaciones o las negaciones; la votacin era muy reida, y algunos repcorps y senadores
se haban abstenido, inclinando la cabeza o reclinndose, el rostro tenso.
El resultado de la votacin es que s. Es decisin de este Nexo someter el asunto,
con nuestras recomendaciones, a una votacin plena del Hexamon Terrestre, incluidos la
mens publica, y los votantes corpreos de la Tierra?
De nuevo las voces sonaron al unsono.
El resultado de la votacin es que no. Es decisin de este Nexo aceptar nicamente
el voto de la mens publica de las siete cmaras de Thistledown y los dos distritos orbitales?
Otra vez.
Lanier cerr los ojos. Estaba sucediendo. Era posible que volviera a ver la garganta del
Corredor, la Va. Tal vez un da tuviera la oportunidad de saber qu haba sido de Patricia
Luisa Vasquez.
El resultado de la votacin es que s. Se aceptar nicamente el voto de la mens publica de los tres cuerpos orbitales. Ser secretario, concuerdan estos votos con la mens del
Nexo?
As es, ser ministro.
Entonces las recomendaciones quedan aprobadas y se inicia el proceso de votacin.
Maana a esta hora se mandarn instrucciones a todos los ciudadanos de los tres cuerpos
orbitales. Habr una semana de investigacin y reflexin individual, con toda la informacin y los testimonios presentados al Nexo a disposicin de los votantes. A las veinticuatro
horas del final de esa semana, todos los ciudadanos informarn a sus parciales de la mens
publica, y transcurrir otro perodo de veinticuatro horas antes de que se efecte all la
votacin. La decisin de los ciudadanos del Hexamon ser ratificada por el Nexo al cabo de
una semana, y la ejecucin de las nuevas medidas ser obligatoria para el Nexo, el presidente y el ministro de la presidencia. Est legalmente establecido que el presidente puede
retrasar todo este proceso por lo menos un mes de veintiocho das. El presidente me ha
informado de que no desea posponer el proceso. Por tanto, se levanta la sesin. Gracias a
todos.
Un inslito pandemniun estall en la cmara. Los representantes y senadores emitan
pictografas brillantes; algunos corran a abrazarse, otros permanecan sumidos en un petrificado silencio. Un contingente de naderitas ortodoxos con ropa conservadora avanz para
reunirse con el presidente y el ministro al pie del estrado.

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Mirsky se pellizc la nariz.


Esto no es bueno murmur. He abierto la bolsa y han escapado los vientos.
Qu hars? pregunt Lanier.
Pensar. Cmo es posible que no los haya convencido?
Durante tu viaje, tal vez hayas olvidado una cosa sobre los humanos.
Obviamente. Qu cosa?
Somos unos hijos de perra redomados. Has venido a nosotros como un avatar. Tal
vez les moleste recibir instrucciones de un semidis, as como a la gente de la Tierra le
molesta que la salven. Tal vez simplemente no te crean.
Mirsky frunci el ceo.
Mis poderes fsicos no son grandes. Vengo como un catalizador, no como un explosivo. Si fracaso, sin embargo, nos aguardan tiempos calamitosos.
Lanier sinti aflorar su viejo instinto.
Entonces recurre al judo. Piensa en el poder que habr que encauzar cuando se abra la
Va.
Poder? pregunt Mirsky con una mirada plcida.
El caos social.
Tal vez no fuera una carga intil, a pesar de todo, pens Lanier. Un plan descabellado
estaba tomando forma en su cabeza.
Creo que deberamos ir a ver a Suli Ram Kikura, con Olmy.
Entonces ests pensando en algo interesante.
Tal vez. Adems necesito hablar con mi esposa. La Tierra ha quedado aislada de la
decisin. Ya hay mucho resentimiento, y esto podra ser explosivo, aunque t no lo seas.
Haba mordido el hueso y no estaba dispuesto a soltarlo. La tensin haca que le doliera
el cuello. Se lo masaje con una mano.
Adelante, amigo mo dijo Mirsky. Este avatar respeta tu criterio.

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34
MEMORIA DE THISTLEDOWN
El valle de Shangri-La se extenda al pie de los muros del palacio, en un esplendor sombreado y esmeralda, y los ltimos rayos del Sol baaban de oro las cumbres de las montaas. Karen aferr la fra barandilla de piedra de la balaustrada con los dedos blancos.
Las fisuras haban aflorado el primer da.
Las rias entre los delegados haban comenzado en la ciudad de la tercera cmara,
cuando los llevaron a sus apartamentos, situados en los pisos inferiores de un enorme edificio gris y blanco del siglo IX del Viaje. Una mujer de Dakota del Norte haba alegado que
sus aposentos eran excesivamente lujosos.
La gente de mi tierra vive en chozas de madera y tierra. Yo no puedo vivir como una
reina.
Suli Ram Kikura haba sugerido, con cierto candor, que las habitaciones podan adquirir
la apariencia ms austera que desearan. La mujer de Dakota del Norte resopl despectivamente.
Unas chabolas falsas en un palacio no ocultarn el palacio protest.
Le construyeron una choza en un parque cercano. El gasto de conectar un pctor de extensin y construir la choza haba superado el de vivir provisionalmente en el lujo, pero
nadie haba criticado su eleccin. A fin de cuentas, aquello era un intento de alcanzar la
comprensin y la unanimidad.
Luego hubo disputas acerca del entorno de fantasa donde interactuaran los delegados.
No podemos esperar resultados duraderos si perdemos todo contacto con la realidad
declar un delegado de la India.
Haba exigido un entorno similar al del palacio de un gran mogol del siglo XIX.
Los dems delegados no accedieron, y l amenaz con irse de la conferencia. Ahora estaba de vuelta en la Tierra.
Lo que al principio pareca fcil y prometedor se haba echado a perder rpidamente.
Los delegados restantes haban decidido un entorno apropiado para la interaccin, una
rplica del Shangri-La de James Hilton, creado haca siglos para turistas de Thistledown. A
las pocas horas hubo otras disputas. Dos delegados se haban enamorado y se quejaban de
que el entorno no les permitira mantener relaciones sexuales.
No estamos aqu para eso trat de explicar Karen.
No atendieron a razones. Suli Ram Kikura se impuso y explic que el entorno haba sido modificado para prohibir interacciones sexuales. En aquel proyecto, permitirlas atentara
contra el delicado equilibrio de la atmsfera psicolgica. Los dos delegados haban cedido a
regaadientes, pero aun as se quejaban de otras menudencias.
Karen comprendi que ella y Ram Kikura haban abordado el proyecto con excesivo

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idealismo. Esto la avergonzaba: conoca demasiado bien a los humanos para ser tan ingenua. Pero la actitud de Ram Kikura la haba afectado profundamente; Karen haba aprobado
el enfoque entusiasta de la defensora, e inconscientemente haba abrigado la insensata esperanza de que todo saldra bien, de que la gente sera razonable a pesar de todo.
Pero aun los que tenan las mejores actitudes y antecedentes eran slo humanos. Alejados del entorno donde se haban probado a s mismos, se comportaban como chiquillos.
Los entornos ideales de Memoria de Ciudad eran demasiado seductores para los viejos
nativos, y en consecuencia inadecuados para lo que Karen y Ram Kikura intentaban lograr.
Adems haba tensin en el aire, incluso en Shangri-La, algo que ella no poda definir,
pero que pareca obstaculizar el xito del proyecto.
Suli Ram Kikura apareci en el balcn y le apoy una mano en el hombro.
Creo que es hora de que descanses. Karen se ech a rer.
Este lugar es un descanso de por s.
S, pero a ti no te sienta bien.
Que somos entonces? Flores silvestres que se marchitan en el invernculo?
Ram Kikura frunci el ceo. Fsicamente haba cambiado poco desde que Karen la haba conocido haca cuatro dcadas. Segua siendo deslumbrante; tena unos rasgos enrgicos
y gratamente irregulares, y el cabello dorado.
Nunca pens que Thistledown fuese un invernculo.
Para esta gente es Shangri-La, aun sin ingresar en Memoria de Ciudad. Deb haberlo
sabido.
Ests cansada.
Estoy chiflada, demonios.
Me equivoqu. No es culpa tuya.
No, pero yo tena tantas esperanzas de que tuvieras razn, y de que pudiramos reunirlos a todos aqu... forjar un vnculo. Era un plan tan maravilloso, Suli. Cmo pudo
salir tan mal, y tan pronto? Se lo explicamos. Se estn comportando como chiquillos!
Rain Kikura sonri tristemente.
Tal vez sepan mejor que nosotros lo que necesitan. Yo quise forzar las cosas. Como
un padre que quiere privar a su hijo de los juguetes para ensearle a crecer ms deprisa.
Eso no es justo... Karen se interrumpi, sorprendida de que aquella comparacin de
los delegados con chiquillos la molestara. Tena lazos estrechos con esos viejos nativos. Era
una de ellos. La mayora ha pasado las de Can.
Tal vez se tomaron esto como una excursin sugiri Ram Kikura. Y nosotras
ramos las guas. Los defraudamos por ser demasiado paternalistas.
Karen ri a su pesar. Es una verdadera maestra, y aun as es muy ingenua... ambas lo
hemos sido.

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Qu hacemos ahora?
An me queda un resto de energa para un nuevo intento. Pero t, querida Karen, no
das ms de ti.
Supongo que no. Tengo ganas de darles una patada.
As que debes tomarte un descanso. Hemos permanecido en este entorno durante un
perodo de diez horas objetivas. Regresa a tu apartamento.
A mi cuerpo. Fuera del sueo.
Precisamente. Fuera de la pesadilla. Y procrate un verdadero descanso, en tu propia
cabeza, un descanso natural sin la intrusin de Memoria de Ciudad.
Pero cmo podra este lugar no ser de descanso? pregunt Karen nostlgica.
Despuntaban las estrellas, ntidas y reales como las haba visto desde la Tierra. El viento
nocturno ola a jazmn y madreselva.
Aceptas? pregunt Ram Kikura. Karen asinti.
Entonces vete. Si algo mejora, te lo comunicar. De lo contrario, terminar con esta
farsa y los enviar de vuelta a sus cuerpos. Los escoltaremos a la Tierra y comenzaremos a
planificar de nuevo. Enarc las cejas e inclin la cabeza, mirando fijamente a Karen.
De acuerdo?
S. Yo... cmo regreso?
Pantuflas de color de rub, querida. Recuerda el cdigo. Karen se mir los pies. En
vez de sus botas blandas de cuero de venado, llevaba unas pantuflas rojas. Las junt.
No hay lugar como el hogar dijo. Ram Kikura desapareci.
Una hora objetiva despus, en su apartamento provisional, Karen se puso un kimono de
seda que un grupo de supervivientes le haba regalado haca treinta aos en Japn y se
acost en un divn con una copa de Chardonnay fresco de Thistledown a escuchar la msica de un cuarteto de Haydn sin acompaamiento pctor. El ambiente del apartamento reproduca un porche al aire libre frente a la playa de una isla tropical. Ms all del mar azul
ancho y rutilante humeaba un volcn diminuto cuyo penacho se mezclaba con una acumulacin de nubes con forma de yunque. Una brisa clida y salobre le acariciaba el cabello
claro.
La ilusin era tan completa como si no se hubiera ido de Memoria de Ciudad, pero haba cierta sensacin, cierto conocimiento de que su cuerpo era engaado y estimulado, y no
solamente su mente. Era una distincin dudosa. Muchas cosas eran dudosas en Thistledown.
Somos todos tan pueriles, pens, bebindose el vino y contemplando el volcn distante.
Tal vez Garry tenga razn el burlarse de todo y dejar que la vejez lo venza. Tal vez todos
quedamos agotados al cabo de cuarenta aos, y l simplemente es franco.
El control de la sala son melodiosamente. Karen se reclin en la silla y respondi con
languidez:

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S?
Dos hombres desean hablarte, ser Lanier. Uno es tu esposo y el otro es Pavel Mirsky.
A su pesar, sinti un escalofro. Justo cuando pensaba en l.
Borra la isla y presenta el entorno estndar. El porche, la playa, el volcn y el mar
desaparecieron y fueron reemplazados por una salita decorada con la clsica austeridad del
Hexamon. De acuerdo.
Garry apareci en medio de la habitacin.
Hola, Karen.
Cmo ests?
Karen acarici la copa de vino; se alegraba de verlo segua preocupada por l aunque tambin senta una extraa irritacin. Pero la muda discordia entre ambos haba durado
tanto tiempo que Karen no deseaba revelar sus emociones. Esa era su armadura.
Estoy bien. He pensado en ti.
Me preguntaba si estaras aqu dijo ella a la defensiva, notando que se le ablandaba
la voz.
Quise hablarte antes, pero no deseaba interrumpir tu conferencia.
Adelante, por favor dijo Karen. Tuvo una imagen mental de quin deseaba ser en
ese momento: Bette Davis, la actriz americana de principios del siglo XX, fra y despectiva,
inaccesible pero deseable. Pero los pctores del apartamento no podan causar ese efecto.
Tenemos que hablar con Suli Ram Kikura.
Todava est en Memoria de Ciudad, tratando de que haya menos picotazos en el gallinero.
Problemas?
Las cosas no van bien, Garry. Ella desvi la mirada, not que haba metido el dedo
en el vino, lo sac y dej la copa. Estoy descansando. Qu hay de Mirsky? Qu sucede?
No haba podido contener la curiosidad.
Has seguido las votaciones del Nexo? Ella neg con la cabeza.
Se avecinan problemas graves. Lanier le explic la situacin.
Haba llegado el momento de cambiar de actitud; aquella visita no era personal. Pero el
cambio no le resultaba fcil.
Eso no parece tpico del Nexo. Sin consultar a la Tierra?
Mirsky nos ha contado cosas asombrosas, y francamente no me gusta que el Nexo
deniegue su peticin. Creo que reabrir la Va y dejarla abierta es una psima idea.
Suli se ha enterado?
No.

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Karen pens deprisa, olvidando sus conflictos por el momento. De nuevo eran un equipo, trabajando juntos en un problema. Algo haba cambiado en su esposo. Qu haba
hecho Mirsky, con l y con todos ellos?
De acuerdo. La buscar en Memoria de Ciudad y le dir que es urgente. Luego organizar una reunin. Dnde ests?
En los aposentos del Nexo, en la cpula.
Y Mirsky... es realmente Mirsky?
S.
La firmeza de su respuesta no dejaba lugar a dudas. Conoca demasiado a Lanier para
pensar que haba llegado a esa conclusin a la ligera. Un poco sorprendida, descubri que
an confiaba en el juicio de su esposo en tales cuestiones, y quiz tambin en otras. Por
qu era sorprendente? No le disgustaba Garry, le disgustaba la idea de perderlo para siempre. Su discordia y su distanciamiento no nacan de la desconfianza ni de la aversin.
Esto es importante, pues coment con aire inquisitivo.
Lo es. Y adems, Karen, no quiero que nuestros problemas se pierdan en ello. Karen
se sonroj.
A qu te refieres?
Tambin necesito hablar sobre otras cosas.
S?
Cuando haya tiempo.
De acuerdo dijo ella, tensa.
Te amo dijo Lanier, y su imagen se disip.
Contra su voluntad y para su sorpresa, Karen sinti un nudo en la garganta y tuvo que
esforzarse para reprimir las lgrimas. Haca aos que l no le deca esas palabras.
Maldito seas, Garry mascull.

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35
RHITA
Antes de perder por completo el recuerdo de su captura, evaporado por el falso sol de
Rhodos, pregunt al joven:
Dnde estn mis amigos?
Conservados respondi el joven.
Ella intent preguntar algo ms pero no pudo. Sus pensamientos se restringan a ciertos
canales. Con desgarradora conciencia de la falsedad de ese lugar, se oblig a pensar: No
estoy libre. Sinti un escalofro de espanto. No poda estar entre la gente de su abuela. La
soph le habra hablado de tales horrores.
Quines eran sus captores?
No comprenda cmo estas cosas eran posibles, cmo poda estar en un lugar sin estar
all. Esto no era un sueo, a pesar de su irrealidad; no se senta como en un sueo. Fuera lo
que fuese, lo construan a partir de ella, pero no era suyo; ella no lo controlaba.
Atraves la casa de piedra donde haba vivido Patrikia, rozando las fras baldosas con
los pies descalzos, examinando cada habitacin, notando que ellos deseaban saber ms
acerca de la soph, pero reacia a decrselo. O a mostrrselo. Trataba de bloquear el recuerdo
de su abuela. Cmo poda hacerlo? Ellos parecan muy fuertes.
Decidi ignorar al joven. l le responda con evasivas. No haba manera de saber si lo
poco que le deca era verdad.
Un torrente de furia y pensamientos confusos le enturbi la vista y la biblioteca de Patrikia se esfum. Cuando recobr la visin, los Objetos estaban en el suelo a su alrededor,
la clavcula en su caja de madera.
Este dispositivo sirve para pasar de la Va a otros mundos. Llamaste nuestra atencin
al usarlo en la puerta.
Rhita mir por encima del hombro. El joven estaba a sus espaldas. Su rostro segua borroso.
Dnde lo conseguiste? pregunt.
Ya lo sabes.
Dnde lo consigui tu abuela?
da.

Rhita cerr los ojos, sigui viendo la clavcula delante y sinti la pregunta no respondi-

No vamos a torturarte dijo el joven. Necesitamos la informacin para llevarte a


donde deseas ir.
Quiero ir a casa murmur ella. A mi verdadero hogar.
T no fabricaste este dispositivo. Tu abuela no lo fabric. En tu mundo no saben usar

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estas cosas. Queremos saber cmo lleg aqu. Alguna vez te has comunicado con la Va,
tal vez en el pasado remoto?
Mi abuela, ya te lo he dicho.
Qu les haba dicho? Y cuntas veces?
S. Te creemos.
Entonces no insistas ms.
Se volvi hacia el joven, y la furia volvi a enturbiarle la visin. Cada vez que se enfadaba, ellos saban ms; pero en realidad no trataba de ocultarles nada. Sospechaba que no
poda ocultarles datos si ellos eran capaces de hacerle creer que estaba en Rhodos cuando
no estaba. Debera estar muerta de miedo.
No hay motivos para tener miedo. No ests muerta, no ests herida.
El rostro del joven cobr nitidez repentinamente, como si hubieran apartado un velo, no
de oscuridad sino de ignorancia. Tena unos rasgos regulares, los ojos y el cabello negros y
una sombra de barba. Pareca un chico de las playas de Rhodos.
Adopto esta forma porque no ests familiarizada con nosotros.
No eres humano?
No. Tenemos muchas formas, a diferencia de tu gente. Todos estamos unificados, pero... somos diferentes. Por favor, acptame con esta forma ms agradable por el momento.
Al parecer haban cambiado de tctica, o tal vez haban aprendido a hacer ms convincente el engao. Rhita se alej de l y de la visin de los Objetos.
Por favor, dejadme en paz. Quiero volver a casa.
No te ocultar la verdad. Tu mundo est sufriendo cambios, ahora, que lo volvern
ms eficiente.
Rhita se mir las manos. Quera temblar, pero no poda; sin embargo, poda sentir furia.
Se contuvo.
No s a qu te refieres.
Hemos reclamado tu Tierra. Creo que es hora de que abandonemos esta farsa y nos
conozcamos mejor. Ests preparada?
Yo...
Deja que te lo explique. Esto es como un sueo en vigilia, construido por nuestros investigadores para introducirte gradualmente en tu nueva vida. Yo soy un funcionario investigador superior. Acabo de llegar aqu para hablar contigo. Hasta ahora has hablado con un
funcionario inferior. Yo conozco a tu gente mejor que l. Est claro?
Creo que s.
Has pasado varios aos de nuestro tiempo en este estado. Como nada puedes hacer
para causarnos dao, y como tenemos suficiente informacin sobre ti por el momento, no es
necesario fingir, as que he decidido permitir que te despierten. Cuando ests preparada, te
permitir usar tu verdadero cuerpo, y el entorno que veas a tu alrededor ser real. Entien-

- 182 -

des?
No quiero nada de esto dijo Rhita.
Aos? Tard un rato en asimilarlo. La invada una desesperacin oscura y paralizante.
Comprendi que bien podra haber muerto en el instante en que subi la nave-abeja, tal vez
en el instante en que zarp de Rhodos. Ella y Patrikia haban abierto una autntica caja de
Pandora; an ignoraba lo que haba sucedido. Aos.
Soy demasiado joven. Cmo poda saber? Patrikia no saba. El mundo tambin ha
muerto?
Esa fra sensacin pas y sufri una serie de pequeos dolores. La ilusin de Rhodos y
la casa de Patrikia se desvaneci. Rhita abri los ojos y se encontr tendida sobre una superficie dura y tibia bajo un cuadrado de luz del color de las brasas. La luz se atenu lentamente. Tena la piel irritada, como si le hubieran frotado con arena. Y al mirarse los brazos,
not que estaban, en efecto, inflamados, tostados.
Haba una sombra antropomorfa a pocos pasos de la luz. Los rodeaba una oscuridad
olivcea, del color de un sueo antes de comenzar, o despus de concluir. Rhita no se senta
bien.
Estoy mareada dijo.
Ya pasar le respondi la sombra.
Eres un jart? pregunt ella, tratando de levantarse. No haba pronunciado esa pregunta hasta ahora porque tena la esperanza de no tener que conocer la respuesta. Ahora,
desesperanzada, se enfrent a la sombra.
He tratado de deducir qu significa esa palabra. Es posible que s, pero t nunca te
topaste con los jarts, y tu abuela tampoco, aunque te habl de ellos. La palabra no se relaciona con nosotros; los humanos que tu abuela parece haber conocido no pudieron haber
dicho nuestro verdadero nombre. Podan haber conocido el nombre usado por otros, no por
los humanos. La respuesta, en todo caso, puede ser s.
Ella me cont que luchabais contra los humanos. La sombra no respondi directamente.
Somos muchos y variados, y podemos cambiar de forma a voluntad, cambiar nuestras
funciones.
Rhita se sinti mejor fsicamente, aunque no mentalmente. La desesperacin se disipaba
con un escalofro candente que disminua en consonancia con el fulgor de arriba, ahora
color canela. Se encendieron otras luces, vagas y tranquilizadoras, en la penumbra olivcea.
Estoy en la Tierra?
Ests en lo que vosotros llamis la Va. Rhita dio un respingo y reprimi un gemido.
Eso no significaba nada para ella, y le significaba todo. Poda creerles?
Mis amigos estn vivos?
Estn aqu contigo.
Aquello, evidentemente, era una evasiva.

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Estn vivos? insisti.


La sombra avanz un paso y su rostro cay dentro de un nimbo de luz. Rhita retrocedi,
comprendiendo que aquello no era un sueo ni una ilusin, sino una entidad fsica. El rostro
era masculino, pero sin mucho carcter, de cutis terso y ojos rasgados. No era un rostro que
ella mirara dos veces en una multitud. No era el de una deidad ni un horror monstruoso.
Llevaba chaqueta y pantalones similares a los que usaban los soldados con quienes ella
haba viajado aos atrs, si no era una mentira.
Te gustara hablar con ellos?
S jade Rhita.
Se llev la mano a la cara. Al parecer no la haban modificado. Por qu haran tal cosa?
Por qu su captor tena aspecto humano?
Con todos ellos? pregunt el jart. Ella agach la vista, moviendo los labios.
Con Demetrios y Oresias dijo.
Danos un poco de tiempo, por favor. No desechamos nada.

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36
THISTLEDOWN
No esperaba verte de nuevo pictografi Suli Ram Kikura con smbolos azules y
verdes. Olmy sonri enigmticamente y sigui a Korzenowski y Mirsky hacia la zona de
reuniones corpreas reservada para el proyecto de colaboracin de Ram Kikura. Conforme
con el entorno de los terrestres, la habitacin estaba decorada como una sala de reunin de
mediados del siglo XX: metal desnudo, sillas de madera, una mesa larga de madera, paredes blancas y desnudas, con una pantalla en un extremo. Excusad las condiciones primitivas se disculp Ram Kikura verbalmente.
Me trae recuerdos dijo Lanier, percibiendo la frialdad que exista entre la defensora
y Olmy. Este mantena la compostura, pero Olmy, en definitiva, nunca haba sido hombre
de amilanarse. He pasado muchas horas en habitaciones como sta.
Nuestros huspedes de la Tierra todava estn en Memoria de Ciudad. Estamos tratando de subsanar un fiasco total dijo Ram Kikura. Karen se reunir con nosotros
dentro de unos minutos. Por lo que ella me ha contado, se han forjado algunas alianzas de
conveniencia durante estos ltimos das. El Nexo ha decidido reabrir la Va. Evit mirar
a Olmy a los ojos.
Korzenowski estaba de pie junto a una silla, acaricindola con expresin perpleja.
S dijo, despertando de su breve ensoacin con un parpadeo. Una recomendacin del Nexo sujeta a la votacin del Hexamon. Votarn los distritos orbitales y Thistledown nicamente.
Supongo que invocarn las leyes de la Recuperacin. Debimos haberlas eliminado de
nuestros estatutos hace aos.
Ram Kikura pareca ms radical y resentida que cuando Lanier la haba conocido. La
edad y la Recuperacin tambin la haban desgastado, aunque no aparentara ms aos que
entonces. No haba cambiado su estilo ni su apariencia desde haca cuatro dcadas.
Olmy camin lentamente en torno de la mesa, con un andar suave y leonino.
Has asimilado la historia de ser Mirsky? Ram Kikura asinti.
Tanto como he podido. Es atroz. Mirsky la mir sorprendido.
Atroz? pregunt.
La contaminacin definitiva. El sacrilegio extremo. Yo nac y me cri en la Va, pero
ahora... pareca dispuesta a escupir. Reabrir la Va y mantenerla abierta es ms que
descabellado. Es maligno.
No nos pongamos melodramticos terci Korzenowski.
Suplico disculpas al Ingeniero dijo Ram Kikura.
Eres demasiado agresiva le pictografi Olmy en privado. Ella le clav una mirada
glacial. Estos hombres estn aqu para pedirte ayuda. Tambin yo. No tiene sentido que
te hagas la santurrona cuando todava no sabes lo que necesitamos ni lo que creemos.

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Este mensaje pas en un parpadeo. Lanier slo vio que Olmy haba usado el pctor; no
poda ver el mensaje desde su posicin y adems, no era muy hbil traducindolos. Ram
Kikura afloj los hombros y mir la moqueta, cerrando los ojos, inspirando profundamente.
Lo siento. Ser Olmy me recuerda mis modales. Me tomo estas cosas con mucho apasionamiento. Las secuelas de la Muerte me han dejado una profunda impresin acerca de lo
que puede nuestra soberbia.
Por favor, recuerda que hasta ahora me he opuesto a la reapertura de la Va dijo
Korzenowski. Pero las presiones que sufre el Hexamon son enormes. Y el regreso de ser
Mirsky...
Perdone, ser interrumpi Mirsky. No entiendo por qu ella dice que mi historia
es atroz.
Nos dices que la Va tapona nuestro universo como una serpiente dijo Ram Kikura.
No precisamente. Hace que un proyecto de nuestros descendientes lejanos resulte
difcil, tal vez imposible. Pero estas criaturas no consideran que la Va en s sea atroz.
Les causa cierta admiracin que una comunidad tan diminuta, viajando entre mundos, encerrada an en el reino de la materia, haya logrado tanto en tan poco tiempo. Esto es lo inaudito. Existen construcciones similares a la Va en otros universos, pero ninguna de ellas fue
obra de seres que se hallaran en una etapa tan temprana de su desarrollo. Para nuestros
descendientes, la Va destaca como las pirmides de Egipto o Stonehenge en nuestra historia. Si por ellos fuera, la conservaran como un monumento a la brillantez de sus antepasados.
Pero eso no es posible. Debe ser desmantelada, y eso slo puede comenzar aqu.
La furia de Ram Kikura desapareci. Lo mir con profundo inters.
No te preocupan las menudencias de nuestra poltica, verdad? pregunt.
Mirsky tamborile con los dedos sobre la mesa, un gesto de impaciencia que llam la
atencin de Lanier.
La poltica nunca es una menudencia para quienes participan en ella. Slo me preocupa en la medida en que podra impedir el desmantelamiento de la Va.
Karen entr en la sala de conferencias y fue a besar a su esposo. El beso fue breve pero
aparentemente sincero; no haba necesidad, pareca sugerirle, de permitir que ahora aflorasen los problemas personales. No obstante, l le cogi la mano y se la apret.
Queda poco tiempo dijo Lanier, entrelazando sus dedos con los de Karen.
Ella tens la mandbula y mir a los dems, preguntndose cmo interpretaban aquello
y viendo que, en realidad, no sentan el menor inters por sus asuntos personales.
Lanier no la solt.
Ser Korzenowski?
La Va podra abrirse en menos de seis meses. Me temo que la historia de ser Mirsky
ha insertado una cua en el Nexo, y que los neogeshels la han usado para abrir un boquete.
El Nexo aconsejar una reapertura permanente. Nadie duda de lo que suceder entonces, a
menos que los jarts nos estn esperando. Habr una avalancha de leyes empresariales, de

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autorizaciones para abrir puertas de prueba, y algunas nos llevarn a concesiones talsit. Y si
reanudamos el comercio con los talsit, nunca ms cerraremos la puerta. Los talsit son vendedores endemoniadamente seductores, y muchos ciudadanos del Hexamon necesitan sus
mercancas en este momento. Hay un ambiente de desesperacin. Ser Olmy?
Hasta los naderitas disfrutan de su longevidad dijo Olmy. A lo largo de esta
dcada, habr millones que tendrn que abandonar su cuerpo para ser copiados a Memoria
de Ciudad... o morir. Los naderitas rechazan la idea de vivir en Memoria de Ciudad permanentemente. Aceptan las mejoras en vida artificial, pero Memoria de Ciudad es una especie
de Gehena, un limbo para los ortodoxos.
Eso me suena a hipocresa rezong Lanier.
Lo es, por cierto dijo Korzenowski. En Memoria de Ciudad se estn formando
comits de; parciales para estudiar la posibilidad (as la llamarn los neogeshels) de que los
jarts vuelvan a ocupar la Va. Si estn de acuerdo con ser Olmy, tal vez aplacen la reapertura hasta que existan defensas apropiadas, incluso una ofensiva apropiada.
Por Dios dijo Karen. Volveran a librar las Guerras Jarts?
Son muy optimistas observ sombramente Korzenowski.
Y si los jarts estn esperando? pregunt Lanier. Korzenowski hizo una mueca.
En los ltimos das he pensado a menudo en esa pesadilla. En Memoria de Ciudad
tengo parciales que escuchan todas las sesiones de planificacin. Y debo participar en la
defensa del Hexamon, si as me lo ordenan.
Cmo podemos defendernos? pregunt Karen.
Era un secreto muy bien guardado dijo Korzenowski. Pero aun los secretos ms
ocultos se pueden descifrar cuando los poderosos lo consideran oportuno. Tenemos armas
ofensivas de gran potencia almacenadas en Thistledown. Eran demasiado poco efectivas
para la defensa pura, intiles en las fortalezas de la Va. Pero ningn estratega abandona
armas que un da podran ser tiles... As que las han guardado en las murallas del asteroide. Son antiguas, pero an efectivas y mortferas.
Ram Kikura se cubri la nariz y la boca en actitud de plegaria y sacudi la cabeza.
Astros, Hado y Pneuma murmur. No lo saba. Se le dijo a la gente...
Todos los polticos mienten dijo Mirsky cuando es polticamente conveniente.
La gente se lo exige. Lanier haba palidecido.
Armas?
Excedentes de la ltima Guerra Jart, almacenados en las cmaras secretas de Thistledown aclar Olmy.
Y siempre han estado all? Incluso cuando nosotros llegamos?
Olmy y Korzenowski asintieron. Ram Kikura observ la reaccin de Lanier con adusta
irona.
Y si las hubiramos encontrado...? Lanier no termin la frase.
La Muerte tampoco se habra evitado dijo Korzenowski, agitando la mano, irritado

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por el desvo de la conversacin. Aunque los jarts estn en la Va, cuando menos podemos establecer una cabeza de playa; si mal no recuerdo se es el trmino estratgico.
A menos que en su progreso ellos hayan superado nuestra vieja tecnologa replic
Ram Kikura.
Es verdad. En cualquier caso, el Nexo me ha ordenado que prestara ayuda tcnica. No
puedo rehusar. He gozado demasiado tiempo de privilegios de investigador para jugar ahora al advenedizo. Nuestro problema es cmo modificar la opinin colectiva del Hexamon...
Sorteando al Nexo dijo Ram Kikura. Acudiendo directamente a los ciudadanos,
incluidos los terrestres.
Sin la Tierra, una mayora estara de acuerdo con la reapertura dijo Lanier.
Hemos modelado su opinin. Mejor dicho, ser Olmy lo ha hecho.
Excluyen a la Tierra porque es demasiado ignorante? le pregunt Karen.
Demasiado provinciana y autista dijo Korzenowski. Lo cual, por otra parte, es
cierto... pero el procedimiento es demasiado irregular. Aun la existencia de las armas se
podra usar para convencer a la mens publica de votar en contra de la recomendacin. La
sospecha de ser Ram Kikura de que los jarts pueden haber superado nuestra tecnologa es
un buen argumento en contra. Y antes que se haga la recomendacin, creo que debemos
atacarla desde el punto de vista judicial, alegando que ningn segmento del Hexamon debe
ser excluido.
Mirsky se haba sentado en una de las sillas. Entrelaz las manos y alz los brazos por
encima de la cabeza.
Tarea delicada dijo. Sin duda Garry entiende hasta qu punto.
Karen mir a su esposo.
Lanier decidi imitar el tono confiado del ruso.
Pavel dice que la Va debe ser desmantelada.
Y en caso contrario? pregunt Ram Kikura.
Lo ser... de un modo u otro afirm Mirsky. No tuve en cuenta estas dificultades. Ni siquiera con una mente mejor de la que poseo ahora. Si fracaso, las consecuencias
sern espectaculares.
Es una amenaza? pregunt Ram Kikura.
No, una certeza.
Espectaculares hasta qu punto?
No lo s. Yo no trac los planes alternativos. De cualquier modo, tal vez no los entendera en mi forma actual.
Demasiadas preguntas dijo Korzenowski desolado. Ser Mirsky, cuando tu historia trascienda... cuntos de nuestros ciudadanos te creern y cuntos pensarn que tu aparicin es una artimaa de los naderitas ortodoxos para mantenernos atados a la Madre Tierra?
No puedo ser ms convincente de lo que soy dijo el ruso, soltndose las manos y

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desperezndose. Vosotros me creis? Mir al grupo con ojos inquisitivos.


Karen, que todava no haba visto su presentacin, no aventur ninguna opinin. Korzenowski, Olmy y Lanier no titubearon en responder afirmativamente. Ram Kikura coincidi
con ellos a regaadientes.
Tenemos que decidir nuestra estrategia dijo Lanier. Entre todos podemos disear
algo digno de ser presentado a los repcorps y senadores de la oposicin. Ellos pueden presentar el caso... Ram Kikura puede presentarlo ante el judicial. Un ataque en dos frentes.
Creo que sera mejor empezar en la Tierra dijo Ram Kikura. Dentro de pocos
das habr una reunin del Consejo del Hexamon Terrestre. De todos modos bamos a presentar all los resultados de nuestra conferencia. En el Nexo nadie se asombrar si Karen y
yo asistimos a la reunin. Qu parte de esto es oficialmente confidencial?
Todo le dijo Korzenowski. Hasta que se haga la recomendacin, ninguno de nosotros debe hablar.
Eso tampoco es estrictamente legal reflexion Ram Kikura. Los neogeshels del
Nexo se han convertido en un grupo ambicioso, verdad? Me sorprende que Parren Siliom
se una a ellos.
Prefiere mantener su gobierno unido antes que entregrselo a sus opositores dijo
Lanier.
Ram Kikura pictografi un smbolo complejo que Lanier no pudo leer.
Evitar mencionar las armas. Eso podra liarme con la Ley de Defensa, y no soy experta en ella.
De algn modo, cuando yo no estaba en este cuerpo, y mi mente era inmensa, pensaba que toda la gente racional estara de acuerdo dijo Mirsky, sacudiendo la cabeza.
Qu sorpresa es ser humano otra vez!
Lanier sonri.
De nuevo duro como un ladrillo, eh?
No es dureza dijo el ruso. Es perversidad, distorsin.
Amn dijo Karen, mirando de soslayo a Ram Kikura. La gente es igual en todas
partes.

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37
LA VA
El traslcido y abatido fantasma de Demetrios colgaba ante Rhita. Ella estaba blanca de
espanto. No haba esperado nada semejante. Ahora comprenda que estaba fuera del alcance
de los dioses, o en manos de dioses malignos.
Hemos almacenado sus patrones mentales le dijo su escolta. En este momento l
no est usando su cuerpo, ni sus pensamientos se desplazan por su cerebro. Se desplazan
por otro medio, donde tambin t estabas almacenada antes. Demetrios se plant delante
de Rhita, examinndole el rostro, midiendo sus reacciones. Sientes angustia?
S.
Quieres que cancele la proyeccin?
S, s! Rhita retrocedi, ocultndose tras sus puos cerrados, y rompi a llorar
histricamente. Demetrios extendi sus brazos fantasmales, suplicando, pero no acert a
hablar antes de desvanecerse.
En la cmara indefinida que era su prisin, Rhita se acuclill en el suelo blando y sepult el rostro entre las manos. Haba agotado sus escasas reservas de coraje. A pesar del
espanto y la histeria, comprendi que era totalmente vulnerable a sus captores. Podan devolverla a una fantasa, a un sueo, y ella vivira all dichosa y sin protestar, respondiendo
sus preguntas, tan slo para estar en un lugar acogedor, lejos de aquella pesadilla.
No tienes nada que temer dijo el escolta, agachndose junto a ella. Hablaras con
tu amigo, no con una imagen fabricada por nosotros. l todava piensa. Vive una ilusin
placentera, como t antes de pedir que te regresramos a tu cuerpo.
El escolta aguard pacientemente, callando mientras el paroxismo pasaba y ella recobraba el dominio de s. Rhita no supo cunto dur esto. No poda medir el transcurso del
tiempo.
Oresias y los dems han muerto, verdad? pregunt entre sollozos.
La muerte tiene otro sentido para nosotros. Algunos estn activos en ilusiones, otros
estn inactivos, como en un sueo profundo. Ninguno est muerto.
Puedo hablar con alguno de ellos, si lo deseo?
S. Todos estn disponibles. Algunos tardarn ms tiempo en regresar.
Rhita decidi que era mejor intentarlo de nuevo, aunque no saba si podra dominarse.
Puedes hacer que Demetrios parezca ms real? Me asusta. Parece muerto. Parece un
fantasma.
El escolta pareci saborear la palabra fantasma, repitindola varias veces y sonriendo.
Podemos lograr que parezca tan slido como t y como yo, pero aun as ser una ilusin. Quieres esa ilusin?
S. S.

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Demetrios reapareci, ms sustancial pero no menos desdichado. Rhita se puso de pie y


se le acerc, los brazos a los lados, las manos tensas.
Quin eres? pregunt apretando los dientes. Todava le temblaba el cuerpo.
Demetrios, mekhanikos y didaskalos del Mouseion de Alexandreia respondi la
imagen. T eres Rhita Vaskayza? Estamos muertos?
Hablaba como una sombra, con una voz lenta y trmula. Rhita no pudo evitar que le
castaetearan los dientes.
No lo creo. Hemos sido capturados por demonios. No. Cerr los ojos, tratando de
pensar cmo habra actuado Patrikia en aquella situacin. Creo que nos han capturado
seres que no son humanos, pero que poseen mquinas muy avanzadas.
Demetrios trat de avanzar un paso, pero pareca caminar sobre hielo.
No puedo llegar a ti dijo. Debera estar asustado, pero no lo estoy. Soy yo el
que est muerto? Rhita neg con la cabeza.
No lo s. l dice que todava vives. Ests soando.
l dice? Qu es l?
Demetrios seal al escolta.
Uno de nuestros captores.
Parece humano.
No lo es.
Al parecer, el escolta no consideraba necesario prestar atencin a la imagen. Se concentraba en Rhita. Esto la asust an ms.
Los dems estn muertos?
l dice que estn vivos.
Qu podemos hacer?
El escolta, sin apartar los ojos de Rhita, declar sin nfasis:
Nada. Escapar es imposible. Todos sois tratados con respeto, y no sufriris dao alguno.
Le has odo? pregunt Rhita, sealando al escolta con el pulgar. En realidad quera pegarle, pero saba que as no lograra nada.
S dijo Demetrios con voz aflautada. Nos equivocamos de puerta, verdad?
l dice que han pasado aos en Gaia.
Demetrios mir a ambos lados, entornando los ojos como si lo rodeara una humareda.
Parecen slo horas... Puede llevarnos de regreso a la verdadera Gaia?
Puedes? pregunt Rhita.
Es posible respondi el escolta. Pero para qu queris regresar? No es el mismo
mundo que conocisteis.

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Demetrios no reaccion. Rhita sinti un retortijn en el estmago. Haba heredado el


instinto y los conocimientos de su abuela, y poda imaginar a qu se refera. Aquellos seres
eran jarts. Los jarts eran rapaces. As se lo haba dicho a Patrikia la gente de la Va.
Tal vez yo sea responsable de la destruccin de mi mundo. Alz las manos automticamente, como garras simtricas, hasta debajo de la barbilla.
Demetrios, tengo mucho miedo. Esta... gente parece insensible. Slo quiere informacin.
Al contrario dijo el escolta. De hecho somos muy apasionados. Estamos muy interesados en vuestro bienestar. Muy pocas personas han muerto desde que reclamamos
vuestro planeta. Muchas estn almacenadas. No desperdiciamos nada. Atesoramos cada
pensamiento. Tenemos estudiosos, y rescatamos todo lo posible.
De qu ests hablando? pregunt Demetrios. Su voz era tan serena, profunda y
aflautada que Rhita record la sensacin de estar en la ilusin y no sentir autntico miedo.
Deseas que me dirija a tu compaero? le pregunt el escolta a Rhita.
Desconcertada, comprendiendo que all se segua un protocolo que ignoraba, dio su
permiso con un cabeceo.
Es nuestro deber y destino estudiar y preservar los universos, propagar nuestra especie, la mejor y ms eficiente de las inteligencias, para servir a los fines del conocimiento.
No somos crueles. La crueldad es una palabra y un concepto que solamente he aprendido en
vuestro idioma. Infligir dolor y destruir es un desperdicio. Tambin es un desperdicio permitir que otras inteligencias avancen hasta un punto a partir del cual obstaculizarn nuestro
crecimiento con su resistencia. Adondequiera que vamos, recogemos y almacenamos, conservamos y estudiamos, pero no consentimos la resistencia.
Demetrios asimil esto serenamente, con expresin azorada. No saba casi nada de las
historias de Patrikia, slo lo que Rhita le haba contado en la pradera, antes de la llegada de
los jinetes kirghiz.
Me gustara ver mi mundo dijo Rhita resueltamente. Me gustara que Demetrios
y Oresias, y tambin Jamal Atta, me acompaaran.
Slo podemos conceder parte de lo que pides. Jamal Atta se mat antes de que pudiramos capturarlo. Me temo que no se ha conservado una parte suficiente de su personalidad
como para presentar una imagen completa o para controlar un cuerpo reconstruido.
Debo ir dijo Rhita, aferrndose a su peticin, negndose a permitir que su horror
creciente la distrajera. Si sollozaba, si se tocaba el rostro con las manos, perdera la compostura, y no quera humillarse ante esos monstruos, ni ante el plido Demetrios.
Te llevaremos all. Deseas observar el proceso, o prefieres que tu viaje sea instantneo?
Demetrios la mir fijamente. Rhita no entendi qu quera decirle, pero resultaba obvio
para ambos que ella era la persona que ms contaba para sus captores.
Quiero verlo todo dijo.
Podra sumirte en la confusin. Deseas que te acompae y te lo explique, o prefieres

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que se aada un suplemento a tu psique, a tu memoria, como gua?


Ella agach la cabeza, casi tocndose las manos. No entenda la segunda alternativa, o
quiz rehusaba entenderla. Pueden hacer de m ms de lo que soy? Tal vez ya la haban
modificado. Esa idea le resultaba insoportable.
Por favor jade. Ven con nosotros. Llvanos.
Le quedaba una esperanza: que los jarts fueran mentirosos.
Si no lo eran, bien poda darse por muerta, y pondra todo su empeo en morir. Por alguna razn, sospechaba que los jarts no se lo permitiran. A su modo de ver, sera un desperdicio.

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38
CIUDAD THISTLEDOWN
Ram Kikura se pregunt qu sentira el da en que entrara en Memoria de Ciudad para
no regresar nunca, alejada de la vida, en un mundo indistinguible de la vida salvo por su
mutabilidad, por sus extraordinarios privilegios. En ese sentido, Memoria de Ciudad poda
ser el cielo o el infierno, pero sera un infierno bastante confortable.
Ella haba nacido en Memoria de Ciudad, encarnndose como pronto lo hara su hijo;
sentir incertidumbre ahora era prematuro y necio. Le faltaba al menos una reencarnacin y
no llevaba una vida peligrosa; tal vez viviera milenios antes de que el problema se presentara en la prctica.
Pero reflexionaba como un joven natural de la Tierra reflexionara sobre la muerte. El
joven de la Tierra, sin embargo, no podra saborear el otro mundo; ella poda hacerlo cuando y cuanto quisiera, y visitar a su hijo no nato era su pretexto habitual.
Sus visitas rara vez duraban ms de cinco minutos de tiempo externo; en Memoria de
Ciudad esos cinco minutos podan durar meses. Durante su ltima visita haba acompaado
a Tapi en una excursin por un Amazonas imaginario y muy embellecido, algo que l haba
creado como proyecto personal. La simulacin fue escogida como lugar permanente en las
recreaciones de Memoria de Ciudad, una especie de honor.
Esta visita sera ms breve. Estaba entrando en Memoria de Ciudad de Axis Euclid a
distancia, desde Thistledown. Eso reduca el tiempo y la complejidad de la experiencia.
Cuando tuvo acceso al espacio personal de Tapi, l estaba dedicado a limitarse; descartaba los adjuntos mentales innecesarios mientras preparaba su mentalidad para el nacimiento. Por ley, ningn neonato poda ingresar en su cuerpo necesitando implantaciones de
memoria; cada encarnado deba disear y escoger un ncleo de personalidad que encajara
dentro de los lmites de un cerebro humano normal.
Es doloroso dijo, compungido. Aqu hay tanta libertad! El mundo real parece
tan duro y limitado!
A veces lo es.
Me pregunto si la encarnacin es un privilegio tan grande. Ella se desplaz por el espacio personal de Tapi, examinando lo que l haba desechado.
Sabias elecciones dijo.
Subrutinas ajenas, personalidades modificadas adaptadas para mbitos abstractos que
rara vez encontrara cuando se encarnara, experimentos con imgenes sexuales, tal vez
sugeridos por otros no natos; todo almacenado para tener acceso a ello en una fecha futura,
o bien para descartarlo definitivamente.
Desaparece gran parte de m se quej Tapi.
Frente a Olmy, Tapi no se quejaba. Mostraba y explicaba con entusiasmo, pero nunca
revelaba sus dudas. Reservaba esto para la madre, y ella se enorgulleca de ver su otra cara.

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No parece haber nada esencial coment ella secamente.


Menos voces en el coro. Pero veo lo que ser con mayor claridad. Creo que Olmy lo
aprobar, verdad?
Ha venido a verte? Tapi asinti.
Hace algn tiempo. Dio su aprobacin. Ella contuvo un comentario sarcstico.
l sabe reconocer la calidad dijo en cambio.
Padre afronta problemas gravsimos.
Como todos.
Tal vez ms graves de lo que crees.
Ella examin la imagen actual de su hijo muy prxima a la apariencia de la forma
corporal elegida y pregunt:
Te ha dicho algo... sorprendente?
No dijo Tapi. Pero callaba algo. Conoca la situacin actual entre sus padres; no
quera contar lo que no deba.
Estoy preocupada por l.
Tambin yo.
Debera estar ms preocupada?
No lo s dijo Tapi con franqueza. Me cuenta muy poco. Ram Kikura se concentr en la tarea del momento, termin de examinar los adjuntos borrados y abraz a su
hijo.
De acuerdo. Creo que ests listo.
Tu aprobacin? pregunt l con una avidez que desmenta sus quejas anteriores.
Ya est registrada dijo ella. No recit la antigua frmula, como Olmy. Se resista a
esa clase de tradicionalismo.
Has decidido dnde nacers?
S. En Thistledown.
Olmy haba nacido dentro del asteroide, ella haba nacido en Ciudad de Axis. Aun as,
supo que Tapi no pretenda ofenderla.
Tapi orden su espacio personal para ocultar los adjuntos desechados.
Apruebas mis planes para despus del nacimiento?
No me corresponde aprobar ni desaprobar nada. Sers independiente.
S, pero valoro tu opinin.
Mi opinin es que de tal palo tal astilla. La parte de Olmy es muy fuerte en ti. La ma
parece apagada por el momento. Pero no me cabe duda de que nos enorgullecers a ambos.
Tapi, literalmente radiante, llen el espacio de luz. La abraz de nuevo.

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tes.

Eres un soldado, igual que padre le dijo. Slo que ambos libris batallas diferen-

Olmy se senta ms aplomado entre sus colegas, y menos tenso de lo que esperaba dadas las circunstancias. Aun as, era bueno estar a solas, al menos unas horas. Echaba de
menos el aislamiento del bosque de la cuarta cmara.
No regres al apartamento de Ciudad Thistledown; haba aceptado un alojamiento provisional bajo la cpula del Nexo. Si alguien deseaba espiarlo, que lo hiciera; no podra
descubrir lo que Olmy llevaba en las implantaciones.
Senta la fuerte tentacin de quedarse quieto y estudiar los despachos de su parcial. Resisti esa tentacin y ejecut los intrincados pasos de la danza relsoso de los frants, que le
haban enseado haca un siglo en Timbl, el mundo frant. Estir los brazos y alz las piernas, girando de un rincn a otro del apartamento. La anatoma frant era ms gil y flexible
que la humana; Olmy tuvo que modificar algunos movimientos bsicos. Aun as, la danza
relsoso cumpli su funcin. Olmy se sinti ms fuerte y relajado.
Ahora me sentar a vegetar anunci en voz alta, acuclillndose en medio de la sala
desnuda y su mobiliario blanco.
El dilogo con la mentalidad jart continuaba su curso, segn su parcial; dentro de pocas
horas pasara ms informacin por las barreras.
Lo que deba digerir ya era considerable. En sus implantaciones quedaba poco margen
para procesar el material ms deprisa: entre el jart, su parcial, las barreras y protecciones y
la informacin filtrada y copiada, las implantaciones estaban al lmite de su capacidad. En
consecuencia sus estudios eran lentos, limitados a un ritmo humano natural.
Haba en ello ciertas ventajas: el proceso de informacin por implantaciones era rpido
pero a veces careca de las asociaciones del pensamiento ms natural.
Olmy cerr los ojos y qued baado en filosofa jart. Traducir los conceptos al lenguaje
humano o incluso al pensamiento resultaba complicado a veces; otras veces, las ideas parecan anlogas. Reflexion sobre la posibilidad de que el jart estuviera liberando aquella
parte de s mismo para persuadir a su captor; por cierto la posibilidad de que estuviera
hacindose propaganda no quedaba excluida.
Orden a su parcial que compensara el dilogo cultural y filosfico, poniendo un nfasis
similar en la persuasin.
Los jarts eran conquistadores voraces, mucho ms que los humanos. Mientras los
humanos buscaban el comercio, los jarts parecan regodearse en la dominacin y la sumisin completas. No estaban dispuestos a compartir la hegemona con otras especies, y slo
hacan excepciones cuando no les quedaba otro remedio. Los talsit, por ejemplo, haban
comerciado con los jarts antes de que los humanos recobraran los primeros miles de millones de kilmetros de la Va.
Los jarts deban saber que conquistar a los escurridizos talsit era virtualmente imposible. Los talsit, a fin de cuentas, constituan una raza mucho ms antigua y ms enigmtica
y ciertamente ms avanzada que los jarts.

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Pero por qu tal voracidad? Qu haba detrs de ese impulso de dominarlo todo?
Mando tiene el deber establecido por >mando antiguo< de recoger y preservar para
que >mando descendiente< pueda completar la misin final.
A continuacin habr reposo para los ejecutores y todos los dems, y en reposo serenos
nuevamente nosotros mismos, aliviados del deber, relajado el >imagen de material en tensin< que es nuestro pensamiento y nuestro ser. Por qu no hacen esto los humanos?
Olmy intent descifrar este pasaje aparentemente crucial. Tena un aire tan formal que
sospech que contena citas de alguna obra de literatura o adoctrinamiento de tipo tico o
semirreligioso.
La nocin de mando descendiente era particularmente llamativa, por sus connotaciones
de evolucin, transformacin, herencia y trascendencia. Curiosamente, en esta idea apareca
tambin la nica insinuacin de que los jarts y otros seres podan cooperar equitativamente
y compartir responsabilidades. Sugera un vasto proyecto, una tarea que superaba la capacidad de cualquier grupo de seres.
Recoger y preservar. Esa secuencia/imagen era sumamente llamativa. Olmy investig
su trasfondo, destapando capa tras capa de instrucciones complejas. Los jarts eran recopiladores, pero transformaban lo que recopilaban con la esperanza de impedir la autodestruccin de los objetos, seres, culturas y planetas recopilados. Para ellos la naturaleza era un
proceso de decadencia y prdida; era mejor controlarlo todo, detener la decadencia y la
prdida y, por ltimo, entregar este bonito obsequio a... mando descendiente.
Olmy senta una mezcla de atraccin y horror. La codicia de los jarts no era egosta; era
una compulsin de increble profundidad y uniformidad tratndose de una cultura tan diversa y avanzada, y no se relacionaba con su propio bienestar y progreso. Los jarts eran simplemente los medios para un fin trascendente. Crean que no podran descansar hasta que
hubieran cumplido su misin, cuando el pulcro paquete de galaxias conservadas (una ambicin realmente manitica) fuera entregado a esa nebulosa entidad; su recompensa consistira en ser recogidos y conservados a su vez. Y qu hara mando descendiente con aquel
obsequio?
ra.

No era deber de un jart especular. Y menos de un ejecutor, por modificado que estuvieOlmy encontr una lista de acciones totalmente prohibidas.

Aunque en la lucha por la conservacin plena fuera necesario destruir los jarts haban
tenido que destruir fuerzas humanas para mantener el control de la Va, la destruccin
innecesaria era un pecado aborrecible. No haba el menor indicio de crueldad en la filosofa
jart; no haba regodeo en la victoria, ni mezquina satisfaccin por el xito de una misin
puntual, ni alborozo por la derrota del oponente. Idealmente, los actos jarts deban estar
motivados slo por la bsqueda de la meta trascendente. La satisfaccin llegara cuando se
entregara el paquete.
Olmy dudaba que semejante pureza fuera posible en un ser viviente, pero al menos ste
era el ideal; un ideal mucho ms riguroso y abnegado que el de cualquier filosofa humana.
Haba en todo ello una pulcritud y un propsito que negaba el cambio de misin sin negar

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el progreso: el progreso para acelerar el logro de la meta era sumamente deseable, y todos
los jarts, desde los ejecutores hasta mando, podan realizar mejoras sometidas a la aprobacin de mando.
La historia humana rara vez haba dominado aquel truco tan elegante; las metas fijas determinaban inevitablemente el cambio, y provocaban una tensin que conduca habitualmente a la negacin o a la modificacin de las metas fijadas inicialmente.
Incluso en el Hexamon exista la dicotoma entre la filosofa aceptada la Estrella, el
Hado y el Pneuma y el gobierno del Buen Hombre y los actos necesarios para preservar
instituciones y privilegios individuales, colectivos y del Hexamon en su conjunto.
Los jarts podan incluir la guerra y la destruccin en su filosofa de manera convincente,
abarcando la contradiccin de las metas en un ceido envoltorio de necesidad mientras
controlaban los excesos y la sed de sangre. Los humanos nunca haban sabido manejar sus
paradojas con tanta pulcritud, ni haban sido tan capaces de refrenar los excesos.
Olmy comprendi que se trataba de un discurso propagandstico, y muy efectivo. l no
estaba viendo la historia jart. Haba muy poco de eso. Simplemente le presentaban los ideales sin los datos necesarios para saber en qu medida eran respetados.
Abandon la filosofa y recorri un panorama del papel de la Va en el proyecto jart.
Cuando los jarts ingresaron inicialmente y de manera fortuita en la Va por una puerta
de prueba, comprendieron de inmediato los principios que regan aquella maravilla. O bien
se haban credo los creadores de ese infinito universo tubular, mediante un razonamiento
que a Olmy le costaba seguir, o bien haban dado por hecho que mando descendiente se lo
haba enviado para ayudarles a alcanzar sus metas. Y la Va pareca diseada para ellos;
una vez entendidos sus principios, cosa que lograron pronto, los jarts podan abrir puertas a
cualquier punto del universo, e incluso hallar medios para entrar en otros universos. Podan
viajar hasta el final del tiempo. En el recuerdo de este jart, aparentemente no lo haban
hecho, pues nunca haban organizado una expedicin similar a la de los distritos geshels
despus de la Secesin. Tal vez pensaban que era mejor dejar esas cosas a mando descendiente, o al menos esperar a que su labor estuviera cumplida.
Como herramienta, la Va encajaba perfectamente en sus planes. A travs de la Va, los
jarts podran envolver y entregar el paquete en un tiempo rcord.
Olmy apenas toc la imagen relacionada con esta idea: un universo esttico, perfectamente controlado, con todas las energas dominadas, todos los misterios eliminados, inmutables, listos para ser consumidos por mando descendiente.
Era una conclusin lgica.
Aun as, encontraba justificada la resistencia que l haba opuesto a los jarts. La pureza
de los jarts era la pureza de una especie de muerte. Los jarts no saboreaban, no disfrutaban,
no sufran, no se exaltaban; simplemente cumplan su funcin, como virus o mquinas.
Olmy saba que esta simplificacin era injusta, pero senta un profundo rechazo. Era un
enemigo al cual poda comprender y odiar al mismo tiempo.
da.

Su parcial le indic que haba ms informacin preparada para ser transferida y estudia-

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Olmy abri los ojos. Le costaba reorientarse despus de aquellos extraos viajes. Tras
un examen breve de los datos disponibles, los apart y despej el camino para recibir ms.

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39
LA VA
El escrupuloso afn de sus captores por guiarla paso a paso en su viaje a Gaia no tard
en impacientar a Rhita. Nada le resultaba familiar ni comprensible, ni siquiera la escala de
lo que vea.
Primero la llevaron desde su cmara en realidad una habitacin pequea, no la caverna que ella haba imaginado y la pusieron dentro de una burbuja protectora oval levantada sobre una plataforma plana con barandilla, de cuatro o cinco brazos de anchura y negra
como el holln.
El escolta entr con ella en la burbuja, que pareca hecha de un cristal exquisitamente
delgado.
O tal vez de jabn. Rhita no estaba dispuesta a poner lmites a aquello de lo que eran
capaces sus captores.
Dnde estn mis compaeros? pregunt. Haban dejado atrs la imagen de Demetrios. Estaban solos en la burbuja.
Cogern un camino mucho ms rpido. Lo que hago contigo es, si me permites tomar
prestada una palabra, costoso. Consume energa. Recibo una cuota determinada de energa
para mis tareas.
La burbuja flotaba en la negrura. Delante de ellos, al final de aquella negrura, un brillante tringulo de luz blanca creci y se estabiliz. Por un instante no sucedi nada ms; el
escolta guard silencio, mirando la luz.
Rhita tembl. Su instinto animal le aconsejaba huir, esperaba que alguna magia hubiera
suspendido aquella realidad y le diera la oportunidad de escapar. Pero no lo intent. A solas
con sus pensamientos, se volvi y vio a sus espaldas una pared opaca cubierta de una ptina
aceitosa e irisada. La pared se extenda por encima de ellos en la umbra oscuridad. Era
tremendamente bella, pero no le indicaba dnde estaba ni qu sucedera a continuacin. El
silencio la aterraba; tuvo que hablar para no gritar.
No s tu nombre murmur.
El escolta la mir con atencin, y Rhita sinti una extraa vergenza por querer saber
semejante cosa de su enemigo. La vergenza en parte se deba a que no poda odiar a su
escolta; ni siquiera saba qu era. Para aprender ms, tendra que formular preguntas que la
haran parecer dbil.
Quieres que tenga un nombre? pregunt amablemente el escolta.
No tienes tu propio nombre?
Mis compaeros se dirigen a m de varias maneras. Bajo esta forma, sin embargo,
como slo t me ves y me hablas, no tengo nombre.
Esa aparente obtusidad renov la irritacin de Rhita.
Por favor, escoge un nombre dijo, desviando los ojos.

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Entonces ser Kimn. Es un nombre apropiado?


En su tercera escuela Rhita haba tenido un paidaggos llamado Kimn. Era un hombre
franco y agradable, amable y pertinaz. Ella haba sentido un profundo afecto por Kimn
cuando era joven. Tal vez el escolta planeaba sacar provecho de ello. Y quiz no necesite
usar un subterfugio tan obvio.
No dijo. se no es tu nombre.
Y cul debera ser mi nombre?
Te llamar Typhn dijo ella.
De Hsiodos: la horrible criatura que luchaba con Zeus, hijo de Gaia (de ah la apariencia humana del escolta) y Trtaros; un monstruo subterrneo de maldad ilimitada. Ese
nombre la mantendra en guardia.
El escolta asinti.
Pues ser Typhn.
La burbuja aceler de repente. Rhita no tena manera de calcular la velocidad; no senta
el movimiento. La oscuridad circundante pareca llena de iridiscencias subliminales. Mirando hacia arriba, vio una mirada de tenues haces de luz que viajaban paralelamente,
desde la blancura triangular de delante, por encima y por detrs de ellos, hacia la pared,
donde desaparecan. El tringulo creci en tamao y resplandor. Obviamente se aproximaban a algo, aunque no saba a qu.
Hipnotizada, Rhita mir hasta que la blancura llen su campo de visin: una luminosidad deslumbrante y perlada que le causaba pasmo y serenidad a la vez. Pareca la luz que
envolvera un dios. De hecho no creo en los dioses, pens. Pero todava estn dentro de m.
Alhee, Astart, Isis, Aser, Aserapis, Zeus... y ahora Typhn.
De pronto la luz la rode y la negrura se convirti en un bostezo, en un agujero. Con
una abrupta reorientacin comprendi que haba pasado de un enorme prisma triangular a
un bao de luz perlada. Volvindose, vio que la oscura boca equiltera retroceda. Estaba
enmarcada por una delgada lnea roja, de una riqueza y una elegancia difciles de describir;
su color pareca poseer cualidades de serena dignidad, vida vibrante y tremenda violencia,
todo al mismo tiempo.
Dnde estoy? pregunt con un hilo de voz.
Detrs de nosotros hay una nave. Nosotros estamos en un vaco, dentro de un tubo de
gases fulgurantes. Por el momento descenderemos por este tubo.
Rhita an no entenda dnde estaban. Senta un nudo en el estmago. Tanta extraeza
no le sentaba bien. Cmo haba reaccionado la sophe al ver tantas cosas extraas? Haba
una poca en que Gaia misma deba parecerle extraa y tal vez espantosa a la abuela de
Rhita.
Se restreg los ojos con los puos. Le dolan. El cuello le dola de moverlo con tanta
tensin. Le dola la cabeza. Nuevamente se sinti abatida, pero haba cierta belleza en esa
luz. Le avergonzaba sentir dolor.
No estoy reaccionando bien, verdad? Tal vez debera dar gracias por estar todava en

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mis cabales.
El fulgor se intensific y Rhita not un cosquilleo. Atravesaron el lmite del tubo de luz
perlada. Abajo se extenda algo incomprensible, intrincado como un enorme mapa de color
verde, cubierto de rayas blancas y marrones, mechado con hileras de torres cnicas formadas por discos apilados de bordes redondeados.
Experiment una nueva reorientacin, y supo con el entendimiento en vez de percibir
sensaciones.
Estaban dentro de una superficie cerrada y alargada, semejante a un enorme cilindro o
tubo. La superficie del cilindro se extenda como un diseo textil krtense, verde puro y
marrn y blanco, o como... Pronto se le acabaron las comparaciones.
Rhita ya saba dnde estaba. Patrikia haba descrito muchas de estas cosas, aunque no
los colores. Por encima de la burbuja se extendan la banda ancha del tubo de plasma, ahora
mucho ms tenue, y la regin imposible llamada la falla, la singularidad. Tal vez el prisma
cabalgaba sobre la falla, como las fallonaves del Hexamon.
Estaba viendo la Va.

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40
HAWAI
El Senado Terrestre estaba de vacaciones, y con sus miembros dispersos por la Cuenca
del Pacfico. Un influyente senador terrestre, sin embargo, haba permanecido en Honolul,
y Garry Lanier organiz una reunin con l.
Suli Ram Kikura y Karen acompaaron a Lanier a la Tierra; su objetivo era el sabotaje.
Lanier conoca a Robert Kanazawa, senador de las Naciones del Pacfico, desde haca
cincuenta aos; se haban conocido como jvenes oficiales en la Armada. Kanazawa haba
pasado a ser operador de submarinos, Lanier piloto; sus caminos se haban separado hasta
la Recuperacin, momento en que haban vuelto a encontrarse durante una sesin plenaria
en Thistledown. Se haban visto espordicamente hasta el retiro de Lanier. Lanier respetaba
profundamente a Kanazawa; el hombre haba sobrevivido a la Muerte en un submarino de
la Armada de Estados Unidos, haba trabajado en California para restablecer la autoridad
civil, y veinte aos atrs lo haban nombrado senador.
Durante la Muerte, en todo el mundo, las instalaciones militares aliadas y del Pacto de
Varsovia haban sido muy castigadas. Pero por algn capricho de la planificacin sovitica,
o por fallos de los misiles, slo haban cado dos ojivas sobre Pearl Harbor. En algunas
bases de las islas haba cado una ojiva, en otras ninguna. Honolul haba sufrido grandes
daos por el ataque a Pearl Harbor, pero an sobreviva como ciudad.
Despus de la Secesin, los investigadores del Hexamon Lanier entre ellos eligieron lugares desde donde iniciar la Recuperacin; las islas se haban ofrecido como sede
principal de los servicios de soporte del Pacfico Medio. Las armas que se haban usado all
eran relativamente limpias; la radiacin no era excesivamente peligrosa al cabo de cinco
aos, y las medicinas y los tratamientos del Hexamon permitan contrarrestarla.
En diez aos volvieron a crecer las exuberantes selvas y praderas de Oahu. Las ciudades
se levantaron de nuevo, alimentadas por la actividad del Hexamon y del comercio transpacfico entre Nueva Zelanda, Australia del Norte, Japn e Indochina.
Con las comunicaciones del Hexamon, la posicin geogrfica no era crucial para los
centros del Gobierno de la Recuperacin, as que el Senado Terrestre haba establecido su
sede en Oahu, donde se hallaba la vieja Honolul. Esta decisin fue una demostracin de
poder y autoridad, pero los supervisores del Nexo no intentaron modificarla; saban que
pocos terrestres participaran en una empresa tan desagradable como la de liderar la Recuperacin sin obtener privilegios sustanciales.
Kanazawa viva en una casa alargada de madera y piedra, a poca distancia de la playa
de vidrio fundido de Waikiki. Una clida y hmeda brisa del sur agitaba las palmeras cuando Karen, Garry y Ram Kikura atravesaron el sendero de piedra pmez para ser recibidos
por un dispositivo de seguridad del Nexo, un bruido tubo blanco de un metro de longitud y
quince centmetros de anchura, que flotaba junto al porche.
Nos complace verte de nuevo, ser Lanier dijo el dispositivo en una versin ms
aguda de la voz de Kanazawa. Os esperan a todos. Por favor entrad y disculpad el desor-

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den. El senador est investigando una ley comercial que se tratar en la prxima sesin.
Subieron la escalinata de piedra y entraron en el porche. Haba muebles de mimbre sobre suelos de madera lustrosa. Papeles y carpetas se amontonaban en el saln. Los medios
avanzados de almacenamiento electrnico an eran un lujo en la Tierra, as que el austero
Kanazawa optaba por el papel.
Me gusta esto dijo Ram Kikura, acariciando los estampados polinesios del sof y la
silla. La cosa real.
Kanazawa sali de la oficina del fondo con una bata estampada japonesa y sandalias.
Garry, Karen. Es un placer veros de nuevo. Le sonri a Ram Kikura. Si no me
equivoco, ella es la defensora de la Tierra, nuestra ex colega ser Suli Ram Kikura. Le
tendi la mano, y Ram Kikura se la estrech e inclin la cabeza. La visita de todos vosotros me complace tanto como me preocupa. Debo entender que algo importante est ocurriendo en el Nexo?
Los condujo a un porche trasero y pidi bebidas a un criado mecnico. Desde la muerte
de su segunda esposa, haca diez aos, Kanazawa no se haba vuelto a casar. Se haba sumergido an ms en su trabajo, ganndose la reputacin de ser excepcionalmente corts y
excepcionalmente capaz, pero tambin excepcionalmente terco, incluso obsesivo.
El Nexo est a punto de hacer una recomendacin en Thistledown dijo Lanier.
No he sabido nada de ello dijo Kanazawa, ladeando la cabeza con curiosidad. En el
rostro ancho y curtido tena una marcada cicatriz blanca. Haba recibido la quemadura de
un fogonazo mientras navegaba en su submarino, el Burleigh. Una cicatriz similar le cruzaba el dorso de la mano derecha; terminaba all donde llegaba la chaqueta de manga larga
que usaba entonces. El submarino navegaba hacia el norte siguiendo la costa de California,
tres das despus del comienzo de la Muerte, y el origen del fogonazo era un nuevo bombardeo nuclear de San Francisco.
Es probable que no se permita votar a los viejos nativos en esta cuestin dijo Lanier. Kanazawa no modific su expresin, pero habl con ms sequedad.
Por qu no?
Sern excluidos apelando a normas de la Recuperacin dijo Lanier. Los consideran incapaces de tomar decisiones relacionadas con el Hexamon padre.
Los cuerpos gubernamentales de Thistledown y los distritos orbitales se haban convertido en organismos padres, por un curioso giro del lenguaje legal, durante los primeros aos de la legislacin de la Recuperacin.
Kanazawa asinti.
No se han aplicado desde hace once aos, pero todava siguen vigentes. Esto me
concierne?
Creo que nos concierne a todos. Es una historia bastante larga.
S que vale mi tiempo, viniendo de ti. Cuntamelo. Lanier se lo cont.

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41
THISTLEDOWN
Korzenowski fue atravesando la terminal de la sexta cmara para reunirse con Mirsky
bajo una claraboya transparente. El avatar a Korzenowski le resultaba ms cmodo encararlo de ese modo miraba la maquinaria del lado opuesto de la cmara. Nubes veloces
surcaban el paisaje a ambos lados; los colores grises y verdosos, atravesados por el fulgor
del tubo de plasma, calmaron a Korzenowski de un modo que le result desconcertante. Se
haba aislado de todo esto, pero an lo fascinaba.
Como Olmy, ahora crea que el Hexamon deba reabrir la Va a pesar de los obstculos
que afrontaban Lo lamentara?
Es magnfico dijo Mirsky. Un logro magnfico. Mir al Ingeniero. Cuando
vi esto por primera vez, superaba todo lo que yo poda imaginar. Era abrumador. No me
haban introducido gradualmente, no tena la experiencia de Lanier, que haba pasado un
tiempo en la Patata... as llambamos a Thistledown. No habamos entrado pacficamente.
Todo era extrao y perturbador, y tambin fascinante. Pero ser Ram Kikura lo llam
atroz.
La maquinaria no es una de sus pasiones. Ha pasado la vida entre mquinas enormes.
No les da importancia. No es inusual que los naderitas sean ciegos a su entorno cuando
buscan la perfeccin. En general somos bastante msticos. La Estrella, el Hado y el Pneuma
estn muy arraigados en nosotros.
Cunto tardars en completar este diagnstico?
Tres das. Hay parciales y remotos por toda la cmara. Todo lo crucial parece que
funciona.
Y las armas?
Korzenowski mir fijamente a travs de la claraboya. Empezaba a caer una lluvia que
manchaba el vidrio, la misma agua que haba enfriado y limpiado la maquinaria de la sexta
cmara durante siglos.
Yo no las constru. S muy poco sobre ellas. Sospecho que tambin funcionan. El
Hexamon pas gran parte de su historia dependiendo de mquinas para sobrevivir; respetamos nuestras creaciones, y por instinto las construimos para que duren.
Cunto falta entonces para la reapertura?
Los planes no han cambiado. A menos que Lanier y Ram Kikura logren bloquear la
recomendacin y la votacin, tal vez dos semanas, no ms de un mes.
Lo hars, si te lo ordenan? Reabrir la Va?
Lo har respondi Korzenowski. Parece obra del Hado, verdad?
Mirsky se ech a rer. Por primera vez Korzenowski detect un matiz que no pareca del
todo humano en la voz del avatar, y eso le caus escalofros.
El Hado, en efecto dijo Mirsky. He estado con seres que eran semejantes a dio-

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ses, y el destino tambin les desconcertaba a ellos.

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42
HAWAI
Sera un honor que os alojarais aqu dijo Kanazawa. Mi hospitalidad no es igual
que cuando viva mi esposa; slo tengo criados mecnicos donados por mis votantes, pero
la cocina trata muy bien a mis huspedes.
Sera un placer dijo Lanier. Nos iremos por la maana para visitar Oregn, luego
volaremos a Melbourne y regresaremos a casa. Nueva Zelanda, Christchurch. No tenemos
mucho tiempo.
Desde el porche contemplaron el ocaso glorioso. Detrs de las palmeras y la playa, el
sol haca arder las laderas de Barber's Point con un fuego ms amable que el que haban
conocido esa zona y en la base aeronaval durante la Muerte al oeste de la finca del senador,
detrs de una empalizada blanca se extenda un cementerio japons. Suli Ram Kikura estaba all, con Karen a sus espaldas, examinando las lpidas y las cruces de lava tallada, en
forma de pagoda.
Hay algo que faltaba en la vieja Ciudad de Axis dijo Lanier.
Qu es?
Los cementerios.
Aqu hay demasiados. Muchas cosas deben ser diferentes all arriba. Tenemos lazos
estrechos, pero a veces creo que nos comprendemos muy poco. Ojal yo no temiera tanto
los viajes espaciales. Mi nico viaje lo hice la ltima vez que nos vimos. Las semanas que
pas en el Burleigh me hicieron aborrecer los lugares cerrados. Abandon la nave cuando
encall en Waimanaho, y jur que nunca ms me encerrara en un tubo de hierro. Vol
hasta all arriba sedado.
Lanier sonri comprensivamente.
Has trabajado con ellos. Demonios, Garry, fuiste uno de los primeros en conocerles.
Sin duda comprenders sus motivaciones.
Puedo adivinarlas.
Por qu de pronto nos consideran socios dbiles, cuando esto podra afectar a toda la
humanidad?
Somos socios dbiles, senador.
No tan dbiles ni tan ingenuos como ellos creen. Podemos abarcar muchas cosas extraas antes del desayuno.
Creo que la cita correcta es creer seis cosas imposibles antes del desayuno1.

La cita correcta es: Siempre trato de hacer seis cosas imposibles antes del desayuno. La frase es de la Reina Roja,
en Alicia a travs del espejo de Lewis Carroll. (N. del T.)

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Cosas imposibles! Pues tenemos a un hombre que ha vuelto de la tumba, o algo parecido.
Hemos tenido muchos. Incluso he ayudado a resucitar gente. Mirsky es algo mucho
ms extrao.
Kanazawa dio la espalda al poniente. Las llamas de Barber's Point se haban reducido a
franjas purpreas. Los ocasos no eran tan espectaculares como haban sido durante aos
despus de la Muerte, pero en Hawai an eran memorables.
De acuerdo. Tal vez seamos ingenuos. Ella acepta semejante cosa?
Karen, o Ram Kikura?
Ram Kikura.
Creo que lo acepta en un sentido, y le cuesta aceptarlo en otro. Acepta que debemos
seguir las recomendaciones de Mirsky. Pero lamenta profundamente su regreso. Cree que l
ha catalizado este desquicio, lo cual es cierto. Pero habra ocurrido de un modo u otro.
La difusin de esta noticia en la Tierra slo puede incrementar el resentimiento, aunque muchos te crean dijo Kanazawa. Sentimos rencor por nuestros salvadores. Nos
molesta que nos hayan robado nuestra infancia.
No s si lo entiendo, senador. Sin duda la Muerte se encarg de eso.
No. Los constructores de Thistledown... ellos sobrevivieron a la Muerte, surgieron de
ella, desarrollaron una nueva civilizacin. Inventaron sus propios prodigios, alcanzaron la
supremaca, lanzaron sus naves estelares asteroidales. Nosotros no podemos hacerlo. Ellos
han venido a nosotros con las manos llenas de maravillas, como padres que cran a sus
hijos, dndonos milagros y portentos, imponindolos a veces. No nos permitieron cometer
nuestros propios errores.
Gracias a Dios. Ya habamos cometido bastantes.
S, pero entiendes a qu me refiero? pregunt dolido Kanazawa. Mis votantes
se sienten perdidos cuando se enfrentan a estos salvadores, los consideran ngeles. Un
visitante de los distritos orbitales o el asteroide todava es raro; son respetados y temidos.
Nos dejan en la Tierra como patanes.
Concordamos con esa descripcin.
Te has vuelto un cnico, Garry.
Tengo motivos, senador dijo Lanier, sonriendo amargamente. Pero entiendo lo
que dices. Aun as, debemos esforzarnos ms. La Tierra no puede vivir en el rencor, la
amargura y la envidia, como el Sur americano despus de la Guerra Civil. Tal vez necesitemos un problema de mayor alcance para encender el entusiasmo.
No lo comprendern, Garry dijo Kanazawa. Est ms all de lo que conocen,
como un cuento de hadas, un mito. Los mitos no funcionan bien en poltica. Tienes que
disfrazarlos, darles concrecin.
Ram Kikura y Karen regresaron de la empalizada con aire muy sombro.
La mortalidad no es lo nico que nos separa murmur Kanazawa.

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La cena fue servida por robots. Los cuatro estaban sentados a la mesa. Lanier, Karen y
Kanazawa estaban un poco achispados, pues haban bebido ron por igual despus de la
solemnidad y la preocupacin de ese da. Haca dcadas que Lanier no se embriagaba; se
senta ms suelto de cuerpo, y miraba a Karen con los ojos de una juventud distante. Era
realmente una mujer adorable; por joven que pareciera, tena la sabidura de su edad, y eso
la embelleca an ms. Lanier no despreciaba la juventud, pero no estaba dispuesto a permitir que sus atractivos lo dominaran.
Trabajar juntos poda ser un remedio, pens; pero ella an no senta esa misma calidez
por l, y ambos se comportaban como un matrimonio de ancianos, hablando ms con los
dems que entre s.
Ram Kikura era reacia a probar el ron.
He odo hablar del alcohol dijo con cautela de abstemia. Es un veneno narctico.
No haba bebida en Thistledown durante el viaje? pregunt el asombrado Kanazawa.
No, al principio no respondi ella. Aunque el alcohol no dejaba de tener su importancia, los primeros viajeros estaban ms interesados en los estmulos mentales directos,
un problema que arrastrbamos desde la Tierra. Los estmulos se volvieron ms refinados y
seguros, y encontramos maneras de tratar las personalidades propensas a los excesos qumicos o neurolgicos. El alcohol nunca fue una gran preocupacin, ni una gran diversin.
Se cultivaban vinos, si mal no recuerdo...
Pareca disfrutar de esa oportunidad de hablar de la historia, especialmente porque aplazaba su decisin sobre el ron.
Pero cuando se construy la Va y obligamos a los jarts a retroceder, se reanud el
comercio mediante las fuentes. Conocimos los talsit y conocimos otras sustancias txicas
muy elaboradas: potenciadores y realzadores, por no mencionar los matices de la copia
total. El alcohol y los otros txicos qumicos eran como silbatos comparados con una orquesta sinfnica.
Pero los lujos primitivos an poseen su encanto dijo Kanazawa.
Detestara hacer el ridculo le murmur Ram Kikura, hundiendo el dedo en el vaso,
llevndoselo a la nariz. Esteres y cetonas. Muy fuerte.
Destruye el cerebro dijo Karen, bastante mareada. Tal vez necesite alquilar otro.
El alcohol declar Ram Kikura, haciendo una pausa, dndose cuenta de que se
pona solemne todava es un problema en la Tierra. Estoy en lo cierto?
Absolutamente dijo Kanazawa. Es un problema, y un blsamo para muchas
heridas.
Me disgusta perder el control de m misma.
Bebe dijo Karen. Tiene buen sabor. No tienes que bebrtelo todo.
Conozco el sabor. He tenido biocrnicas en Memoria de Ciudad.

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Biocrnicas? pregunt Kanazawa.


Ahora no son tan populares como antes dijo Lanier. Experiencias de vida simuladas. Editadas, en general. Las ms extremadas te hacen olvidar que son simulaciones.
Vives otra vida.
Cielos reprob Kanazawa, con asombro. Eso es casi como serte... infiel a ti
mismo.
Mientras discutan sobre el dilema tico de las relaciones sexuales en una biocrnica
que segn las viejas pautas de la Tierra violaban los votos matrimoniales, Lanier not
que Ram Kikura senta atraccin por aquello; siempre se haba sentido ligada al pasado.
Cuando se haban conocido, ella haba pictografiado una bandera americana, orgullosa de
sus orgenes. Ahora tocaba una parte del pasado que ella conoca poco. Los recuerdos biocrnicos, segn haba odo Lanier, no eran tan vivos como los reales, a menos que uno
usara implantaciones extra, poco prcticas para los homorfos.
De acuerdo dijo ella, disponindose a brindar. Por la condicin humana!
Bebi un sorbo mucho ms grande de lo que Lanier le hubiera recomendado. Ram Kikura abri los ojos y escupi, sofocndose. Karen le palme la espalda, sin ningn resultado.
Por el Pneuma! grazn Ram Kikura cuando logr dominarse. Mi cuerpo lo
odia!
Ve despacio le recomend Kanazawa. Si eso es demasiado fuerte para ti, tengo
vino.
Ram Kikura desestim sus atenciones con un gesto, incmoda por su torpeza. Se enjug
las lgrimas y alz el vaso de nuevo.
Por dnde iba? pregunt con voz ronca.
Garganta abajo sugiri Lanier. Ram Kikura bebi con ms moderacin.
Me atraganto.
No lo entiendo dijo Kanazawa. Es un ron muy bueno. El mejor de Oahu.
Aejo... de tres horas por lo menos dijo Lanier. Kanazawa lo mir con severidad
senatorial.
De mi distrito dijo.
Tu distrito es esta mitad del mundo. Espero que no te bebas todo lo que embotellan
tus votantes! dijo Karen.
Ram Kikura call un instante, observando el efecto que el licor le causaba.
Creo que no me embriagar dijo. Mis implantaciones metabolizadoras estn
convirtiendo el alcohol en azcar ms deprisa de lo que puedo beber.
Qu lstima dijo Kanazawa.
Podra ajustaras... si es ms adecuado para la ocasin. Kanazawa mir significativamente a Lanier. Karen suspir.

- 210 -

No eres una chica muy juerguista, querida dijo.


El cielo nocturno de Hawai era un fulgor fro que a Lanier le recordaba la Noche estrellada de Van Gogh. Kanazawa llev un lser de baja potencia al jardn. Se sentaron en la
hierba, comiendo chocolate brasileo y saboreando aperitivos.
ste es mi planetario particular dijo el senador, agachndose. No es comparable
a estar de veras en el espacio, supongo. Pero estoy feliz con esto.
Encendi el lser y lo alz. El haz traz un sendero refulgente en el hmedo aire marino, hasta las estrellas; pareca tocarlas individualmente.
Conozco todas las constelaciones dijo, las japonesas, las chinas y las occidentales. Incluso algunas de las babilonias.
Es hermoso dijo Ram Kikura. Haba permitido que el alcohol surtiera efecto en
ella. Los prpados le pesaban y estaba relajada, casi soolienta. El cielo es ms humano
desde aqu. Ms amistoso.
S, entiendo dijo Karen. Ella y Lanier se reclinaron en la hierba; sus cabezas se tocaban. Pero cuando yo era nia, todava pareca inmenso. Aterrador.
S, entiendo dijo Ram Kikura, imitando el tono de Karen y sonriendo. De veras.
Mi propio planetario insisti Kanazawa. Puedo apuntar el lser, desplazar el rayo y observar sin que a nadie le importe. Sus problemas... pas el rayo por todo el firmamento, desde el nuboso horizonte hasta el despejado mar abierto no son mis problemas. Suspir melodramticamente. Es bueno veros de nuevo, Garry y Karen. Y es
bueno conocer a alguien del distrito de un modo menos formal. Existe una gran distancia
entre nosotros, y eso que somos padres e hijos...
Quines son los padres y quines los hijos? pregunt Karen.
Vosotros sois los padres dijo Ram Kikura.
Y tambin los hijos.
Karen golpe con su cabeza la de Lanier, como para llamarle la atencin.
Ay! Qu?
Slo te golpeo, hijo de perra. Karen ri entre dientes. Lo lamento. Son los efectos del ron.
Pues sigue golpeando. Ram Kikura alz las manos.
Ahora me gustara ver multitudes de hijos de la Tierra. Hijos sanos, hijos felices. Me
encanta ver hijos del Hexamon por la ventana de mi apartamento, en Axis Euclid. No tuviste ms hijos, Karen. Por qu?
Estaba demasiado ocupada dijo Karen, mordindose el labio.
Cmo se puede estar tan ocupada como para no tener hijos?
Naturalmente, o a la manera del Hexamon? pregunt Karen. El tiempo haba atenuado el dolor, pero ella todava rehua su centro.

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A la manera del Hexamon, creo dijo Ram Kikura. Mi hijo Tapi es un nio anticuado. Sonri y sacudi la cabeza. Aprobar sus exmenes de encarnacin. Seguir los
pasos de su padre... los de Olmy.
No saba que tenas un hijo dijo Lanier.
S, estoy muy orgullosa de l. Pero no lo di a luz, en el sentido antiguo. Aun as, tener
hijos es importante, no importa el modo, aunque primero se cren en Memoria de Ciudad.
Permitirles crecer como flores, cometer errores.
Y morir murmur Lanier, los ojos cerrados. Karen se puso rgida y se inclin hacia
delante, separndose de l. Lanier se arrepinti de sus palabras.
Hay cementerios en Thistledown dijo a la defensiva, eludiendo la mirada de Ram
Kikura. Los he visto. Bvedas, incluso tumbas ostentosas. En otro tiempo vuestra gente
supo cmo era la muerte.
La muerte es fracaso dijo Ram Kikura con voz airada.
da.

La muerte es culminacin dijo Lanier. La muerte es un desperdicio y una prdiAcepto eso dijo Karen, golpendolo de nuevo. Ms vida.
Robert! Lanier lo seal con el dedo.
En respuesta, Kanazawa le apunt el rayo lser al pecho.
Garry! Qu?

Decide t. T eres un hombre natural. No tienes implantaciones ni nada; slo te has


sometido a terapia de radiacin. Incluso has conservado la cicatriz.
La insignia blanca del coraje dijo Kanazawa. Me ayuda a conservar mi puesto.
Es la muerte culminacin o desperdicio?
Nos hemos desviado mucho del tema de esta velada, verdad? pregunt Kanazawa.
T desciendes de japoneses. Ellos ven la muerte de otra manera. La muerte honorable. La muerte en el momento apropiado.
T tienes sangre amerindia? le pregunt Kanazawa.
No.
Pues lo parece. Cuando la gente tiene que morir, ve la muerte de otra manera. La engalana y baila con ella y le pone ropajes negros y la teme. En muchas cosas no estoy de
acuerdo con el Hexamon, pero no lamento que nos den la opcin. La mayora de esas tumbas son de los aos posteriores a la Muerte. La mayora de mis votantes han optado por
vivir ms. Algunos esperan vivir para siempre. Tal vez lo consigan. La muerte no es un
fracaso, y puede que sea una finalidad, pero slo mientras no mande ella.
Exacto dijo Karen.
Has elegido vivir para siempre? pregunt Lanier.
No dijo Kanazawa.

- 212 -

Por qu?
Eso es personal.
Lo lamento dijo Karen. Este tema no es agradable.
No. Es importante dijo Kanazawa. No es demasiado personal para hablar de ello.
Ni siquiera bajo los efectos del ron. No puedo olvidar ciertas cosas. Son recuerdos desagradables. No puedo usar talsit ni pseudotalsit, y aunque pudiramos conseguirlos, maravillosos como son esos tratamientos, estos recuerdos son parte de m, y me han convertido en lo
que soy. Lucho siempre contra ellos. Por la maana despierto con ellos. A veces me pesan
todo el da. Sabes de qu hablo, verdad, Garry?
Amn dijo Lanier.
Cuando yo muera, esos recuerdos se irn. Yo me ir, y tal vez alguien mejor me reemplace. Quiz posea conocimientos sobre la historia que yo he vivido, pero podr elevarse
por encima de ellos. No habr desperdicio. Asimilar lo que yo no puedo asimilar.
Amn repiti Lanier en un susurro.
Creo que estaremos de acuerdo en disentir dijo Ram Kikura. Eres un hombre
maravilloso, senador. Tu muerte sera una prdida.
Kanazawa lade la cabeza para agradecer el cumplido.
No podemos llorar dijo Ram Kikura. Compartimos muchas emociones, pero nosotros no nos hemos elevado sobre ellas. No las hemos trascendido. Las asimilamos y seguimos siendo nosotros, pero... Sacudi la cabeza. No puedo pensar bien. Son los
efectos del ron.
Estamos demasiado cerca de muchas muertes para mirar la muerte individual objetivamente dijo Kanazawa. Karen, apruebas la edad de tu esposo?
No dijo ella al cabo de una larga pausa.
Yo no puedo seguirle el ritmo dijo Lanier, tratando de bromear.
Ella baj los ojos, de las estrellas a la hierba hmeda.
No es eso. No quiero perderte. Tampoco quiero sacrificarme para seguir tus pasos.
Pinche esa ampolla, doctor dijo Lanier.
Cllate. Karen se apart nuevamente de l y se puso de pie. Ahora estamos diciendo tonteras.
Son los efectos del ron repiti Kanazawa, barriendo el cielo con el rayo. In vino,
veritas.
Esto es noble dijo Ram Kikura. Esto es humano. Karen corri hacia la casa. Lanier se levant, se sacudi la hierba de los pantalones.
Creo que voy a seguirla y luego iremos a dormir dijo. Kanazawa asinti comprensivamente.
Lanier regres a la casa, encontr el dormitorio y se detuvo en la puerta mientras Karen
se desvesta.

- 213 -

Recuerdo la primera vez que me hiciste el amor dijo. En aquel vehculo, en el


cruzatubos. Ella se desabroch el sostn.
Tard muchos aos en valorarte. Slo lo hice cuando estuvimos casados. Cuando ya
habamos trabajado juntos.
Por favor, cllate dijo Karen, pero sin enfado.
Te convertiste en uno de mis brazos, una de mis piernas. Di por sentado que haras
todo lo que yo hiciera. Te amaba tanto que me olvid de que no eras yo.
Haba trabajo que hacer.
Pero no es excusa. Y creo que tambin t me perdiste de vista.
No eres el nico que tiene malos recuerdos protest Karen. Yo regres a Hunan,
recuerdas? Vi mi aldea, los campos. Ol la muerte, Garry, la descomposicin. Haba esqueletos de bebs al borde del camino, y no sabas si haban estado all meses o aos, si
eran de la Muerte o de despus, cuando sus padres los abandonaron porque no podan alimentarlos. No podamos llegar a tiempo para todos. No eres el nico que tiene malos recuerdos!
Lo s dijo Lanier, apoyndose en la jamba de la puerta.
Yo puedo manejarlos. Puedo amarte ms tiempo. No quiero que te vayas. Odio esa
idea.
Lo s.
Entonces regresa a m. Todava puedes rejuvenecerte. Nos quedan siglos. Siglos de
trabajo.
No es mi estilo. Ojal pudieras aceptarlo.
Ojal t pudieras aceptar mis temores.
Lo intentar. Ahora estamos trabajando juntos, Karen. Ella tembl, se encogi de
hombros, se sent en la cama. l permaneci de pie junto a la puerta, todava vestido.
Qu hay de Mirsky? le pregunt ella. Tena un aire de asombro: la frente lisa, los
ojos muy abiertos, los labios fruncidos. Nos traer a los dioses? Eso es lo que dice? l
es una cosa terrible, Garry.
No lo creo.
Una pesadilla.
Una visin replic Lanier. Esperemos para ver.
Tengo miedo dijo ella simplemente. Puedes concederme eso?
Lanier saba que si ahora intentaba abrazarla ella lo rechazara. Pero vea que poda llegar a no ser as, y por el momento, bajo los efectos del ron, con eso le bastaba.
Claro que s dijo.
Voy a dormir.
Karen se acost en la cama y se tap.

- 214 -

l la mir un instante, apag la luz, dio media vuelta y se qued a solas en el pasillo oscuro y silencioso. En el jardn Kanazawa hablaba con Ram Kikura.
Sera un honor que esta noche compartieras mi lecho dijo Kanazawa.
Ni siquiera estoy medio ebria, ser Kanazawa dijo Ram Kikura.
Tampoco yo.
Ram Kikura call un instante.
Me gustara.
Lanier mir a su esposa acostada, la comodidad extica de la habitacin de huspedes, y
sacudi la cabeza. Todava haba demasiadas murallas entre ambos. Regres al porche
delantero y se acost en el sof de mimbre acolchado, con una rada almohada de seda bajo
la cabeza.
Por la maana Lanier fue a caminar por la playa antes que Karen despertara. A un kilmetro de distancia vio a Ram Kikura, alta y esbelta, sorteando la lengua de una ola, rodeada
por gaviotas que revoloteaban. Se acercaron, y Ram Kikura le sonri.
Soy una ramera incorregible? pregunt, caminando junto a l.
Lanier le sonri a su vez.
Totalmente incorregible dijo.
En todos mis aos como defensora de la Tierra, nunca haba hecho el amor con un
viejo nativo.
Ha sido pintoresco? pregunt Lanier. Ella frunci el ceo.
Algunas cosas siguen siendo prcticamente iguales, en lo bsico dijo.
Caminaron un rato en silencio, mirando las gaviotas que saltaban en la arena hmeda,
eludiendo las olas.
Ser Kanazawa est furioso dijo al fin Ram Kikura. Hace tiempo que no vea a un
hombre tan encolerizado. No lo demostr delante de todos nosotros. Solicitar la reunin de
todos los senadores y representantes de la Tierra. Por mediacin ma, se opondrn al voto
de la mens publica. Yo puedo argumentar que las leyes de la Recuperacin no son aplicables en este caso.
Ganars? pregunt Lanier.
Ella se agach para recoger un flotador de vidrio japons.
Me pregunto cunto tiempo habr estado esto aqu pregunt. Los fabrican hoy
en da?
No lo s. Supongo que s. Ganars?
Tal vez no. El Hexamon no es lo que era antes. Ella examin las diminutas burbujas
que se vean en el vidrio verde del flotador. Tir el flotador a la arena.
El presidente parece seguir la marea dijo Lanier. Sostuvo que se opone firme-

- 215 -

mente a la reapertura.
As es. Pero no puede hacer mucho si el Nexo est a favor. Y me temo que, como el
capitn de un barco en problemas, no vacilar en cortar las amarras que lo unen a la Tierra,
si es necesario para salvar lo que queda del Hexamon.
Pero los jarts...
Los derrotamos una vez, y no estbamos preparados para ellos.
Pareces orgullosa, casi a favor.
Ella frunci el ceo de nuevo, sacudiendo la cabeza.
Una defensora necesita comprender qu siente la oposicin. Por mi parte, estoy tan
furiosa como Kanazawa. Agit los brazos y se agach para recoger los restos de un envase de plstico. Cunto tiempo crees que tiene esto?
Lanier no respondi. Estaba pensando en Mirsky, que se sorprenda de que el Nexo se
negara a acceder a su peticin.
Cuntas probabilidades hay de un voto negativo? pregunt.
Ninguna sin una Tierra persuadida e informada le dijo ella, y eso parece ser algo
imposible a corto plazo.
Entonces para qu estamos aqu? Crea que esto era buena idea. Pens que podramos lograr algo. Ram Kikura asinti.
Lo lograremos. Les cogeremos por los talones y los obligaremos a ir ms despacio.
Est subiendo la marea, no crees?
Por lo que vea Lanier, la marea estaba bajando, pero entendi a qu se refera ella.
Qu diremos en Oregn? pregunt.
Lo mismo que hemos dicho aqu.
Dieron media vuelta para regresar a la casa. Cuando llegaron, los otros estaban levantados y los robots servan el desayuno. Kanazawa y Ram Kikura se trataron con cordialidad y
nada ms.
Lanier estaba meditabundo. Su estallido de entusiasmo juvenil se haba desinflado.
Senta pena, pero tambin tena la certeza de que an poda ser joven y tonto. An poda
luchar por causas perdidas. Eso lo haca sentir an ms vivo, an ms resuelto.
Adems, sospechaba que Mirsky o los seres que estaban al final del tiempo tenan
an ms recursos que el Hexamon.
Recogieron sus escasos brtulos. Ram Kikura y Karen hablaron con Kanazawa mientras
Lanier llevaba las maletas a la lanzadera. Cuando entr por la compuerta, el piloto automtico emiti una pictografa roja.
Verbalmente, por favor dijo Lanier con irritacin.
Nuestro vuelo ha sido retenido dijo el piloto. Debemos permanecer aqu hasta
que llegue la polica de los distritos. Lanier solt los brtulos, desconcertado.

- 216 -

La polica de los distritos? No la polica terrestre? El piloto no respondi. La luz interior se amortigu. La blancura de la cabina se atenu y se convirti en un azul de inactividad.
Todava ests funcionando? pregunt Lanier. No recibi ms respuestas. Mir el
interior penumbroso, abriendo y cerrando las manos. Baj con el rostro rojo de furia y se
dirigi a Karen.
sa.

Creo que nos estn interceptando dijo. Ram Kikura y Kanazawa salieron de la caProblemas? pregunt el senador.
Viene la polica de los distritos dijo Lanier.
Kanazawa endureci el rostro.
No, si de algo vale mi opinin.

Tal vez no valga dijo Ram Kikura. Kanazawa la mir como si ella lo hubiera golpeado. Esto es muy grave, Garry. Cmo...?
Karen mir hacia el mar. Ms all de Barber's Point, tres naves volaban hacia ellos,
blancas contra las ondulantes nubes grises. Viraron y se aproximaron a la casa, revoloteando. Sus campos de vuelo arrancaron trozos de grava y tierra de la calzada y el patio del
senador.
Ser Lanier tron una voz desde una nave. Por favor, responde.
Yo soy Garry Lanier. Se alej de los dems.
Ser Lanier, t y tu esposa debis regresar a Nueva Zelanda de inmediato. Todos los
viejos nativos deben regresar a sus hogares. Ram Kikura se adelant.
Por orden de quin, y atendiendo a qu ley? Baj la voz. No existen tales leyes
murmur.
En base a la Ley Revisada de la Recuperacin. Autoridad presidencial directa. Por
favor, subid a la lanzadera. Sus planes de vuelo han sido modificados.
No vayas dijo Kanazawa. Se enfrent a las tres naves alzando un puo. Soy senador! Exijo una reunin con el presidente y el ministro de la Presidencia.
La nave no respondi.
No subiris a la lanzadera dijo Ram Kikura. Nos quedaremos todos aqu. No se
atrevern a usar la fuerza.
Garry, han dicho que estaban regresando a todos los viejos nativos... eso incluye a
los que tienen residencia permanente en los cuerpos orbitales?
Karen puso cara de nia defraudada e incrdula.
No lo s dijo Lanier. Senador, podemos hacer ms en nuestro propio territorio...
a menos que estemos bajo arresto domiciliario, en cuyo caso no importa dnde estemos.
Mir a Ram Kikura. Supongo que regresars a Thistledown.
No supongas nada. Todas las reglas han perdido su vigencia. Desde luego, no me es-

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peraba esto.
Si hacen esto dijo la furiosa Karen, tendrn pelea. Lo dudo, pens Lanier. La pelea ya debe haber terminado. Sienten la necesidad de jugar sucio.
Las tres naves mantuvieron su posicin, implacables. Empez a llover con sol. Ram Kikura se apart el pelo hmedo de la cara.
No deberamos quedarnos aqu como nios desobedientes dijo Lanier. Senador,
gracias por escucharnos. Si podemos hablar de nuevo, yo...
Por favor, subid a la lanzadera inmediatamente tron la voz.
Lanier cogi la mano de su esposa. Se despidi de Kanazawa y Ram Kikura.
Buena suerte. Que Korzenowski y Olmy se enteren de lo que ha sucedido aqu, Ram
Kikura cabece. Subieron a la lanzadera y la puerta se cerr tras ellos.

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43
LA VA,
GAIA EFICIENTE
Una maraa de lneas verdes brillantes y paralelas se alargaba a su alrededor formando
una jaula o un arns en torno de la burbuja, a tal velocidad que Rhita no poda seguir sus
movimientos con los ojos.
Tras una pausa, otro manojo de lneas subi desde la superficie de la Va, desde muy
abajo; sala de un vrtice deslumbrante cercano a una de las torres de discos. Las lneas se
conectaron y la burbuja oval descendi con alarmante rapidez, aunque de nuevo sin que lo
notara.
Rhita se senta dbil. Demasiados estmulos, demasiadas cosas para asimilar.
Estoy mareada le dijo a Typhn.
El escolta le cogi el brazo izquierdo; era la primera vez que la tocaba. El contacto era
clido pero poco convincente; en medio de su mareo, Rhita sinti una vaga repulsin. Luego cay de rodillas y no le import.
Esperaba que Typhn le hiciera algo, que la sujetase y alejara aquel mareo. Pero l se
limit a ponerse detrs para impedir que se cayera de espaldas. Ella contuvo el impulso de
vomitar y cerr los ojos con fuerza, pensando que la oscuridad le sentara mejor.
Al cabo de un rato el mareo remiti y Rhita se sinti mejor.
Si tienes sed dijo Typhn, bebe esto.
Ella abri los ojos y vio que l le ofreca una copa de cristal que contena un lquido claro. La cogi y bebi cautelosamente. Agua, nada ms. Eso la defraud. Haba esperado un
elixir. Claro que no tena la menor idea de dnde haba sacado el escolta una copa de agua
en aquella burbuja. Lo imagin abrindose un agujero en el cuerpo y sacndosela, o tal vez
escupiendo en el cristal. Cerr los ojos de nuevo, luchando contra otro ataque de nuseas.
Se apoy en la barandilla para recobrar el equilibrio, apartando la mano de Typhn y
devolvindole la copa medio vaca. Para distraerse del panorama exterior y calmar su malestar, concentr la atencin en lo que l haca con la copa.
La sostena, nada ms. Tiritando, Rhita mir de nuevo afuera. Estaban ms cerca de la
superficie y volaban guiados por las lneas verdes hacia una torre blanca. Tratando de
evaluar la escala, Rhita calcul que la torre era por lo menos tan alta como el Pharos de
Alexandreia, y mucho ms maciza. Pero la escala de la Va empequeeca todas las estructuras.
Rhita se oblig a erguir la cabeza. Su cuello protest. Entreabri los labios y suspir
contra su voluntad. Encima de ellos colgaba el enorme prisma triangular, descomunal y sin
gracia, en medio de la cinta de luz perlada, como un largo cristal negro flotando en agua
lechosa.
A mayor distancia, una seal parpadeante le llam la atencin. Se cubri los ojos, aun-

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que la luz del tubo no era excesivamente brillante, y los entorn para concentrarse en una
mancha mvil. Tambin estaba dentro de la cinta de luz, pero a muchos estadios de distancia; se acercaba rpidamente. Ech el cuello hacia atrs cuando el objeto pas por encima
de ellos; vio que era otro gran prisma irisado, y comprendi que chocara con el primero.
Girando, jade mientras los prismas se estrellaban como trenes sobre una va. Por un instante fueron una larga masa verde, y luego el segundo prisma atraves el primero sin que
ninguno de los dos sufriera desperfectos, y continu su viaje sin ms obstculos en direccin opuesta.
Patrikia nunca le haba descrito nada semejante.
Me siento aturdida dijo, mirando a Typhn con resentimiento.
T elegiste verlo todo le record el escolta. Por su parte ninguno de m sigue este itinerario a menudo.
Rhita reflexion un instante sobre aquella construccin sintctica, decidi que lo que
vea era menos perturbador que lo que aparentemente quera decir Typhn, y mir de nuevo
hacia delante.
La torre no tena entradas visibles, pero la burbuja atraves la pared redondeada de un
disco, cruz un espacio curvo lleno de poliedros flotantes y luego otra pared. La burbuja
abandon su armadura de lneas verdes y descendi por un pozo verdoso que pareca una
lente de cristal. Distorsionados por la lente haba azules marinos y azules celestes y marrones claros y grises nubosos; todos los colores normales de su mundo. Rhita contuvo el
aliento, aferrndose a la vana esperanza de que la pesadilla terminara.
sta es la puerta de Gaia dijo el escolta. Aqu hubo otra puerta con anterioridad.
Nuestras puertas no suelen ser tan pequeas, pero la geometra ya establecida tiene preferencia.
Vaya dijo Rhita.
La abrumaba con informacin que no significaba nada para ella...
Mientras descendan hacia la superficie de la lente, la nave se volvi roja y despus
blanca.
La burbuja embisti la lente y la atravesaron. Abajo se extenda una costa, un ocano
gris cubierto de nubes, azul a trozos all donde lo iluminaba la luz solar.
Rhita apenas poda respirar.
Dnde estamos?
Este es tu mundo dijo Typhn.
Rhita lo saba, y tambin saba que no era un sueo.
En qu parte de Gaia estamos?
No lejos de tu hogar, creo. Nunca he visitado este sitio con ningn yo o facultad.
Quiero ir a... Rhita mir hacia arriba y vio un cielo azul y un resplandor borroso: la
puerta que acababan de atravesar. Podemos ir a Rhodos?
Typhn reflexion.

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No consumira demasiada energa. Este proyecto, sin embargo, se aproxima a su fin.


Tendr que dar resultados pronto.
No s a qu te refieres.
Esta lnea de investigacin. Debes brindar resultados pronto.
T sabes todo lo que s dijo Rhita, al borde de las lgrimas, totalmente exhausta.
Qu puedo hacer por ti?
Condcenos a los que construyeron tu clavcula. Danos pistas. Pero... Alz la mano para acallar sus protestas. Comprendo que no sabes estas cosas. Aun as, existe la
esperanza de que reveles ms con tus actos o con tu presencia... tal vez haya otros que buscan la clavcula, adems de nosotros. Slo t puedes usarla. An eres valiosa en tu forma
activa.
Qu hay de mis compaeros?
Sern trados aqu si eso te hace sentir mejor.
S, por favor. Typhn sonri.
Vuestras formas de pacificacin social son maravillosas. Cunta agresin oculta tanta
simplicidad. He cursado tu solicitud. Se reunirn con nosotros en Rhodos, si no excedemos
el presupuesto energtico.
No s si puedo aguantar de pie mucho ms tiempo. Estoy muy cansada.
Typhn le indic que se acuclillara en la plataforma.
No me parecers desmaada le dijo. Con una mueca, ella no slo se acuclill, sino
que se tendi de bruces, mirando por encima del borde.
Vamos a Rhodos? pregunt.
S.
Una lnea verde brot de las nubes cercanas y se extendi ante la burbuja formando un
resplandor de curvas prensiles. De nuevo en una jaula, la burbuja los transport a gran
altura sobre el ocano. Rhita no saba qu rumbo seguan.
Soy el primer humano que has estudiado? pregunt.
No. Mis yoes estudiaron a docenas de humanos de este mundo antes de investigar tu
historial.
Lo sabis todo sobre nosotros? le pregunt Rhita escupiendo las palabras. La
clera era la emocin que predominaba en ella, y esperaba que el escolta lo notara.
No. Todava nos quedan muchas sutilezas, muchas cosas para estudiar. Pero tal vez
no se me permita estudiarte a fondo. Hay tareas ms elevadas, y todos mis yoes estn ocupados.
Insistes en decir eso. Mis yoes. No entiendo a qu te refieres.
No soy un individuo. Estoy almacenado activamente ...
Como grano en un tonel? pregunt Rhita con sarcasmo.

- 221 -

Como un recuerdo en tu cabeza. Estoy almacenado activamente en la falla. Podemos


inducir resonancias en la falla y almacenar gran cantidad de informacin, literalmente
mundos de informacin. Est claro para ti?
No admiti Rhita. Cmo puedes ser ms de uno?
Porque mis patrones, mi yo, se pueden duplicar infinitamente. Me puedo unir a otros
yoes de diseo y aptitudes diferentes. Nos pueden construir varios ejecutores... mquinas,
naves, ms raramente cuerpos. Yo hago el trabajo cuando cualquiera de mis yoes es requerido.
Te has entrenado para cuidar de extraos?
En cierto sentido. Estudi a seres similares a ti cuando luchamos contra ellos en la
Va. Entonces yo era un individuo de base biolgica, con una forma parecida a mi forma
natal original.
Su abuela le haba contado lo poco que saba sobre las Guerras Jarts.
Para una nia no haban significado mucho: prodigios incomprensibles en una trama de
historias fabulosas. Lament no haber escuchado con mayor atencin.
Cul era tu forma natal original?
No humana, nada parecido a esto.
Pero alguna vez tuviste tu propia forma?
No, una parte de m la tuvo. Luego fui combinado con otros, mezclado.
Hizo girar un dedo lentamente. Rhita frunci el ceo. Todas mis preguntas me alejan de
la verdad que tendr que afrontar.
De nuevo estoy confundida. Primero me dices una cosa, y luego otra.
Typhn se arrodill junto a ella, los codos sobre las rodillas, las manos entrelazadas. Un
gesto muy humano. Su rostro estaba adquiriendo ms carcter?
Tu idioma no tiene los grupos de palabras apropiados. Todo lenguaje snico es inadecuado.
No os hablis unos a otros.
No en palabras, ni usando sonidos. Al menos, no habitualmente.
Me mataras si te lo ordenaran?
No me ordenarn matarte a ti ni matar a nadie, si por matar entiendes destruir tus patrones. Eso es lo que vosotros llamarais un crimen, un pecado.
Tena suficiente por el momento. Rhita volvi a ponerse de bruces. Abajo se extenda el
ocano verde azulado, con columnas de roca asomando como tocones de rboles. Rhita no
conoca aquel lugar.
Pero supuestamente estaban cerca de Rhodos. Cerca poda significar otra cosa para
un jart; a fin de cuentas, podan desplazarse por la Va y atravesar puertas en pompas de
jabn.

- 222 -

Aparecieron ms columnas, cubiertas por una ptina dorada, como si estuvieran pintadas. No haba vegetacin, ni naves en el agua, slo aquella aridez ensombrecida por las
nubes y mechada de columnas.
Podra oler el aire? pregunt.
No dijo secamente Typhn.
Por qu no?
Ya no es saludable para ti. En tu mundo ahora hay organismos y mquinas biolgicas
que viajan por el aire, demasiado pequeos para ser vistos. Estn elevando Gaia a un nivel
mayor de eficiencia.
Nadie puede vivir all?
No los de tu especie respondi Typhn con un tono que pareca de conmiseracin.
Rhita se sinti dbil de nuevo. Haban propagado enfermedades en Gaia. Eso quera
decir el escolta? Muerte y contaminacin. Nadie poda vivir...
En ninguna parte? La gente no puede vivir en ninguna parte?
No hay humanos en Gaia. Han sido almacenados para su posterior estudio.
Ahora senta odio, un odio que le estruj las entraas, arrancndole un grito. Se lanz
sobre Typhn con los puos alzados. l no intent defenderse. Rhita le peg con todas sus
fuerzas, una y otra vez. Sus golpes no eran los tpicos golpes femeninos dbiles. No la haban criado para que temiera defenderse. Sus puos le deformaron la cara y sus rodillazos le
abrieron hoyos en la ropa. Era como golpear masa de pan, tibia y blanda. Sigui gritando,
cada vez ms, jadeando, babeando, entornando los ojos. Una y otra vez. Puetazos, puntapis. Lo agarr por el cuello y le hundi los dedos en lo que pareca carne.
Typhn se derrumb en la plataforma, el rostro desfigurado, los ojos cerrados, no magullado sino distorsionado, y ella lo pate varias veces ms hasta sentir una oscuridad chispeante en la cabeza. Mirando las nubes, llor. Tena la barbilla hmeda de saliva. La furia se
haba disipado, pero todava le temblaban los brazos y las piernas. Rhita empezaba a dominarse.
Mir con los ojos desorbitados aquella figura vestida que ya no pareca humana, asi la
barandilla, sinti ganas de vomitar. Ms all del desolado mar, vio un perfil verde oscuro
sobre el horizonte y sinti una chispa de esperanza. Aquello era Rhodos, lo reconocera en
cualquier parte. La burbuja an la llevaba a casa.
Typhn habl a sus espaldas, la voz inmune a las lesiones que ella le haba infligido.
Tal vez ahora exceda mi presupuesto dijo.

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44
CIUDAD THISTLEDOWN
El presidente Parren Siliom entr en la cmara del plenario del Nexo y avanz hacia el
estrado. Olmy estaba sentado junto a Korzenowski y Mirsky. Escucharon atentamente el
discurso. La expresin de Korzenowski era enigmtica. Entenda la importancia de la ocasin tanto como los dems, pero no expresaba aprobacin ni desaprobacin.
En el rostro de Mirsky haba blandura, pero Olmy sospechaba que esa blandura ocultaba
una amenaza peor para el Hexamon que las que haban planteado los jarts. Olmy haba
llegado a aceptar la historia de Mirsky por completo y ahora incluso crea que el hombre
si era un hombre era incapaz de mentir. El presidente sin duda convena en ello; la
confirmacin de Garabedian haba pesado mucho en ese juicio. No obstante, el Nexo y
Parren Siliom, por motivos polticos irresistibles optaba por seguir el curso de la reapertura. Estaban tomando decisiones polticas que slo podan ensanchar irremediablemente el
abismo que separaba la Tierra de los cuerpos orbitales.
Todos los terrestres nativos eran devueltos a la Tierra, fuera cual fuese su posicin en
los cuerpos orbitales. El Hexamon estaba entrando en un perodo de Emergencia. Bajo las
leyes de Emergencia, olvidadas desde las Guerras Jarts, el presidente asuma poderes extraordinarios. Ahora tena un ao para llevar a cabo sus planes. Pasado ese tiempo, segn las
leyes de Emergencia, se le prohibira volver a ejercer cargos polticos.
l garantizaba al mximo la pureza del voto de la mens publica. Si el voto era negativo,
renunciara. Si era positivo podran restaurar la sexta cmara de Thistledown, restablecer la
defensa del Hexamon y reabrir la Va al cabo de cuatro meses.
Korzenowski haba recibido rdenes oficiales de velar por la ejecucin de la voluntad
de la mens publica. No poda negarse. A Olmy, Korzenowski le pareca resignado, tal vez
ms que resignado. Llegados a aquel extremo, tal vez Korzenowski abandonara los ltimos
vestigios de la mscara que haba usado durante cuatro dcadas, fingiendo que slo se interesaba por la Tierra Recuperada y el Hexamon Terrestre, negando todo su genio y sus logros en aras del bien de sus semejantes.
Abandonara la mscara o dejara que se la arrancaran: en definitiva no haba diferencia.
Olmy no dudaba de que Korzenowski cumplira las rdenes del Hexamon con eficiencia. Tal vez abrieran la Va antes de lo que el presidente esperaba.
En cuanto a Mirsky, no saba qu hara. Mejor no preocuparse por los imponderables.
Entretanto, en el interior de Olmy, el jart estaba revelando una capa tras otra de la vida
cotidiana de los jarts. El flujo de informacin se haba convertido en una verdadera inundacin, tal vez en una ruptura.
Hasta el momento lograba controlar la marea. Ya estaba planeando su informe para las
fuerzas reorganizadas de defensa.
Pronto, tras llegar a un acuerdo entre la mentalidad jart y su parcial, dara al jart acceso
a sus ojos y odos. Se comunicaran mejor si podan entenderse.

- 224 -

Eso implicaba ciertos peligros, pero ninguno era peor que el que ya haba superado.
Era algo ms que un tiempo de cambios.
Ya haba alcanzado las proporciones de una revolucin. La Secesin estaba a punto de
invertirse.
El presidente termin su presentacin y la coalicin predominante de neogeshels aplaudi y pictografi su plena aprobacin. Los colegas naderitas del presidente guardaron silencio.
Korzenowski se volvi hacia Mirsky.
Amigo mo, debo realizar esta tarea, al margen de mis convicciones.
Mirsky se encogi de hombros y asinti como si perdonara al Ingeniero o le restara importancia.
Todo se solucionar dijo con indiferencia. Mir de soslayo a Olmy y le gui el
ojo.

- 225 -

45
THISTLEDOWN,

DISTRITOS ORBITALES,
TIERRA
Korzenowski alz un terrn de masa blanca y escuch su dbil siseo. Los terrones eran
los restos de un intento fracasado de crear una puerta sin la Va, haca seis aos; el fracaso
haba sido discreto pero decisivo. En vez de crear una puerta, haban creado una nueva
forma de materia, totalmente inerte, que no posea ninguna propiedad til que l hubiera
descubierto. Y se haba pasado los ltimos seis aos investigando.
Dej el terrn en su bandeja de piedra negra y se enderez, mirando el laboratorio para
despedirse. Tardara meses en regresar, tal vez nunca lo hiciera.
Los resultados del voto de la mens publica del Hexamon haban sido tabulados y emitidos. Por una mayora de dos tercios ms de lo que l esperaba se haba ordenado la
reapertura permanente.
Ahora Parren Siliom no tena opcin.
Korzenowski activ los centinelas robot y dio las ltimas instrucciones a un parcial. Si
l no regresaba y alguien vena de visita, el parcial estara all para recibirlo. No era reacio a
regresar a la sexta cmara e iniciar las refacciones; al contrario, estaba ansioso. Una pequea y persistente voz interior reflejaba o tal vez creaba esa ansiedad: la inquieta voz de aquello que integraba su yo reorganizado, el misterio de Patricia Luisa Vasquez.
Korzenowski recogi sus herramientas y revistas, todo lo que le haca falta para iniciar
el trabajo en la Va, y orden que el laboratorio se cerrara hermticamente.
Prtate bien le dijo a un centinela cruciforme mientras se alejaba de las cpulas. Se
detuvo en los lmites del complejo, frunciendo el ceo. Desde luego, no era propio de l
conversar con un remoto. Los trataba como lo que eran, mquinas tiles.
Rodeado por kilmetros de matorrales y arena, el Ingeniero subi al tractor que lo llevara a la estacin ferroviaria de la ciudad de la segunda cmara.
El parcial de Suli Ram Kikura argument persuasivamente que su original deba ser liberado del arresto domiciliario en Axis Euclid. Los tribunales auxiliares de Memoria de
Ciudad rechazaron la apelacin del parcial, alegando que bajo las leyes de Emergencia
todas las apelaciones deban ser presentadas por corpreos. Aquello era tan ridculo que ni
siquiera la enfureci; la tristeza reemplazaba la furia.
Encerrada en su apartamento, Ram Kikura saba que el parcial fracasara. Aquel nuevo
Hexamon no tena reparos en crear las reglas sobre la marcha. Oponerse abiertamente a la
reapertura ya no era peligroso sino de una torpeza extrema, inadecuado en el sentido ms
amplio de la palabra.
Durante dcadas, la ley y la poltica del Hexamon se haban basado en una creencia: la

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existencia de ciertos lmites ms all de los cuales acechaban el caos y el desastre. El presidente y el ministro, habiendo sopesado con acierto los deseos de los cuerpos orbitales,
hacan todo lo posible para mantenerse dentro de los lmites de su deber, pero tambin para
atenerse al voto de la mens publica y a la recomendacin del Nexo. Tambin parecan empeados en demostrar los extremos de este mandato, como si desearan castigar al Hexamon
incluso a sus socios ideolgicos por este pesado deber.
No se le conceda acceso a ninguna Memoria de Ciudad, as que no poda hablar con
Tapi, que nacera en cualquier momento. No le haban permitido hablar con Korzenowski
ni con Olmy. Ambos se comportaban estupendamente, le haban dicho, y colaboraban plenamente con el esfuerzo de Emergencia.
Ella se haba negado a colaborar. Ram Kikura tena sus propios lmites, y no tena la
menor intencin de rebasarlos.
En Nueva Zelanda tuvieron un tiempo encantador por primavera y adems el espectculo de los corderos. Lanier cuidaba su propio rebao de ovejas de cara negra. Karen ayudaba
cuando no estaba sumida en la depresin. No se senta bien sin poder trabajar, encerrada en
su casa y en el valle.
Trabajaban juntos, pero mantenan las distancias. Lanier haba perdido todo el entusiasmo que Mirsky haba encendido en l. No saba qu sucedera a continuacin. No le
importaba demasiado.
A su modo, haba adorado al Hexamon y todo lo que representaba. En los ltimos aos,
haba visto desde lejos el carcter cambiante de los distritos orbitales, las arenas movedizas
de la poltica del Hexamon. Ahora, perdido en sus propias necesidades y lamentaciones, el
mismo Hexamon que haba trabajado para salvar la Tierra lo haba traicionado, y haba
traicionado a Karen. Haba traicionado a la Tierra.
La Recuperacin de la Tierra an no estaba terminada.
Tal vez no se completara nunca, a pesar de los mensajes tranquilizadores que todas las
noches se emitan a todo el mundo desde los cuerpos orbitales. Estas emisiones le resultaban estimulantes, claras, gratas e informativas, y da a da educaban a la Tierra sobre el
proceso de la reapertura.
De vez en cuando, Lanier oa hablar de campaas de Recuperacin que continuaban sin
mayor entusiasmo.
Se senta viejo de nuevo, y pareca ms viejo.
De noche, sentado en el porche, escuchaba la fresca brisa nocturna que soplaba entre los
matorrales y se suma en tortuosas divagaciones.
Soy slo un ser humano, se deca. Es lgico que me marchite como una hoja en un
rbol. Ahora estoy fuera de lugar. Estoy acabado. Odio esta poca, y no envidio a los que
nacen.
Tal vez lo peor de todo era que por un breve instante haba vuelto a sentir la vieja chispa. Con Mirsky haba pensado en luchar por el bien, haba tenido la esperanza de encontrarse ante un agente ms poderoso y sabio que todos ellos.
Pero Mirsky se haba ido.

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Nadie lo haba visto desde haca meses.


Lanier trat de levantarse de la silla para ir a dormir y olvidarse un rato de aquellos pensamientos tan dolorosos. Apoy las manos en la madera y movi la espalda, pero no pudo
levantarse. Era como si tuviera los pantalones pegados a la silla. Intrigado, se lade. Algo
estall en silencio. Una bola de oscuridad creci junto a sus ojos y su cabeza se volvi
enorme.
La bola de oscuridad se estabiliz y se convirti en un gran tnel. Lanier se aferr a los
brazos de la silla, pero no pudo incorporarse.
Oh Dios mo! dijo.
Tena los labios insensibles, como de goma. Se le derramaba tinta por la cabeza. Todos
sus recuerdos se cerraban con rtmicos portazos. Karen no estaba con l. As se haba ido su
padre, siendo ms joven que l. Ningn dolor, slo una sbita anulacin.
Oh, Dios mo.
El tnel se ensanchaba, lleno de luz irisada.

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46
THISTLEDOWN
Sesenta metros bajo el permetro externo del casquete sur de la sptima cmara haba
siete generadores, conectados por siete pozos de vaco puro a la maquinaria de la sexta
cmara. Los generadores no tenan partes mviles y no utilizaban electrones ni campos
magnticos; su funcionamiento se basaba en principios mucho ms sutiles, principios desarrollados por Korzenowski a partir de razonamientos matemticos iniciados por Patricia
Luisa Vasquez a fines del siglo XX.
Aquellos siete generadores haban creado las tensiones espaciotemporales que haban
dado como resultado la Va. No se haban usado desde haca cuatro dcadas, pero estaban
en buenas condiciones; los pozos de vaco todava funcionaban y estaban libres de materia
o energa relacionada con el tiempo, ese enigmtico subproducto de la interaccin entre
universos.
En el agujero que conduca a la sptima cmara se haba construido una cabina de observacin, y el pozo de vaco se haba presurizado con aire. Ahora la cabina estaba llena de
equipos de seguimiento; gigantescas esferas rojas, tachonadas de cubos plateados y grises
del tamao de la cabeza de un hombre, se desplazaban en silencio, esquivando a sus amos
humanos cuando sus complejas sendas se cruzaban.
Korzenowski flotaba en el sitio donde haba estado la singularidad de la Va, girando
como un trompo lento. La brisa fresca de la cabina le erizaba el vello gris de las manos.
Con ojos gatunos observaba la construccin en el casquete sur de la sptima cmara, que se
extenda en un radio de kilmetro, desde el conducto; enormes anillos negros concntricos
de estimuladores de partculas virtuales y sus depsitos de metal de tritio estabilizado mediante gravitones. No se pondran en marcha hasta despus de la apertura de la Va; los
estimuladores se podran usar como armas, y eran capaces de limpiar varios centenares de
kilmetros de Va, para proporcionar al Hexamon su primera cabeza de playa, si haca
falta. Pronto instalaran escudos de traccin para concentrar el chorro de materia que los
estimuladores podan crear a lo largo de la senda de los haces estimuladores.
Arma temible, defensas temibles.
Oponentes temibles.
Durante su tiempo de descanso, Korzenowski divagaba. Usaba sus dos horas diarias de
inactividad para poner en perspectiva los acontecimientos de los ltimos meses. Salvo por
l y las mquinas, la cabina estaba desierta.
Dos semanas ms y los generadores de la Va estaran preparados para las pruebas. Se
crearan universos virtuales de dimensiones fraccinales continuos de realidad casi abstracta en configuraciones deliberadamente inestables. El cielo nocturno de la Tierra hervira con sus muertes, mientras partculas y radiaciones desconocidas en este continuo o
en cualquier continuo estable trazaban sus huellas en el vaco.
A las tres semanas, si las primeras pruebas salan bien, Korzenowski ordenara la creacin de un universo toroidal independiente y estable. Luego lo desmantelara y observara

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cmo se disipaba; su manera de morir le dara pistas sobre el estado y la posicin superespecial de la terminal sellada de la Va.
Durante los meses siguientes procuraran pescar esa terminal. Se generara un universo virtual temporal del tamao y la forma de la Va, pero de longitud finita, y sera incluido
a fusionarse con la terminal y crear un atractivo puente entre los generadores y su progenie
ahora independiente.
Ramn Rita Tiempos de Los ngeles.
Korzenowski cerr los ojos y frunci el entrecejo. Conoca el origen y el significado de
esas interrupciones cada vez ms frecuentes.
Cuando el misterio de Patricia Vasquez haba sido transferido a sus parciales ensamblados, para vincularlos y darles un ncleo, tambin haban sido transferidos la memoria y la
voluntad. Tericamente era improbable, pero Vasquez estaba profundamente alterada y
Korzenowski inusitadamente destrozado; no haba sido un modelo de manual para el proceso de transferencia.
No combati los impulsos. Por el momento no obraban contra sus deseos, y no lo perturbaban demasiado. Pero pronto vendra el enfrentamiento. Tendra que someterse a una
reestructuracin importante de la personalidad.
Aquello era arriesgado y ahora no poda correr riesgos, pues l era crucial para el proyecto del Hexamon.
Eso es, se dijo al cabo de varios minutos. Sosiego. Paz. Integracin.
Konrad dijo una voz desde la entrada de la cabina.
Korzenowski hizo una mueca y se volvi. Era Olmy. Haca semanas que no hablaban.
Extendi los brazos y desaceler su movimiento de precesin, luego se alej del centro.
Pictografiaron saludos ntimos y se abrazaron en gravedad cero.
Amigo mo dijo Korzenowski.
Te he molestado en tu tiempo libre dijo Olmy, pictografiando una preocupacin
amistosa.
S, pero no importa. Me alegro de verte.
Te has enterado?
De qu?
Garry Lanier ha sufrido una hemorragia cerebral masiva.
No estaba protegido. Korzenowski palideci. Est... muerto?
Casi. Karen lo descubri pocos segundos despus y llam de inmediato a Christchurch.
Su maldito orgullo de viejo nativo! exclam Korzenowski. La furia no era slo
suya.
Lo atendieron al cabo de diez minutos. Est vivo, pero necesita reconstruccin. Tiene
el cerebro muy daado.

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Korzenowski cerr los ojos y sacudi la cabeza. No aprobaba la medicacin forzada,


pero dadas las circunstancias dudaba que el Hexamon le dejara a Lanier otra eleccin.
Ellos le hicieron esto dijo amargamente. Todos somos cmplices de ello.
Hay muchos culpables dijo Olmy. Si Karen accede a la reconstruccin, la mayor
parte del dao puede repararse. Pero necesitar asistencia mdica y l siempre se ha negado
a aceptarla.
Se lo has contado a Ram Kikura? Olmy neg con la cabeza.
Est bajo arresto domiciliario, incomunicada. Adems, yo tambin estoy bastante vigilado.
Y yo. Pero cuento con margen suficiente como para llegar hasta algunas personas influyentes.
Te lo agradezco. Me temo que mi posicin poltica es incierta en este momento.
Por qu?
Me he negado a tomar el mando del Proyecto de Defensa de Emergencia.
T seras la mejor opcin. Por qu te has negado?
Olmy sonri y movi la cabeza.
Korzenowski, escrutndole los ojos, sinti un cosquilleo de empata. l tampoco est
solo. Pero no saba por qu tena esa sensacin, ni qu implicaba.
Te lo explicar despus. Ahora no es el momento. Pero creo que ser difcil de encontrar durante una temporada. Olmy pictografi el ltimo mensaje en haz estrecho, para
que slo Korzenowski pudiera recibirlo. Si necesitas contarme algo, por favor...
Korzenowski examin a Olmy un momento, luego pictografi:
Me sentir muy solo sin tu compaa... y sin la de Garry y Ram Kikura.
Olmy asinti comprensivamente.
Tal vez todos volvamos a encontrarnos, Estrella, Hado y Pneuma mediante.
Regres lentamente a la entrada.
Korzenowski flot nuevamente a solas, rodeado por mquinas giratorias, esferas rojas y
cubos grises. Ahora no tiene sentido tratar de descansar, se dijo, y volvi al trabajo.

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47
TIERRA
Lanier luchaba aferrado al borde de un pozo. Cada vez que aflojaba las manos y esperaba la cada, alguien lo sostena. No poda morir. Comenz a molestarle que lo salvaran.
Mientras estuviera vivo, estaba condenado a tener aquel sabor agrio en la boca, y a sentir
aquel revoltijo constante en el estmago y las entraas. En un momento de lucidez, trat de
recordar quin era, pero no pudo.
La luz estall a su alrededor. Pareca baado en una gloria sobrenatural. En el mismo
momento, sinti un cosquilleo en la mente. Y oy las primeras palabras claras en mucho
tiempo.
Hemos hecho todo lo que podamos sin reconstruccin. Cavil sobre aquellas palabras, tan familiares pero tan extraas.
l no querra eso. Karen.
Entonces no podemos hacer ms.
Recobrar la conciencia?
Ahora est consciente, en cierto modo. Quiz nos est escuchando.
Puede hablar?
No lo s. Haz la prueba.
Garry? Puedes orme?
S, por qu no me dejas morir Karen? No hay trabajo que hacer.
Garry? Qu trabajo? Ha concluido la Recuperacin?
... concluido la Recuperacin?
Garry, has estado muy enfermo. Puedes orme?
S.
No puedo dejarte morir. Llam al centro mdico del Hexamon en Christchurch. Han
hecho todo lo posible por ahora.
No poda ver, no distingua si tena los ojos abiertos o cerrados, la gloria se haba esfumado convertida en una penumbra marrn.
No les dejes.
Qu?
No les dejes.
Garry, dime qu debo hacer.
Ella hablaba en chino. Pareca muy desdichada. l la estaba haciendo desdichada.
Qu es reconstruccin?

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Intervino otra voz, hablando en ingls.


Ser Lanier, no puedes recobrarte plenamente sin reconstruccin. Enviamos dispositivos mdicos diminutos a tu cerebro y ayudan a reparar el tejido nervioso.
No quiero un cuerpo nuevo.
Tu cuerpo est bien. Es tu cerebro lo que est daado.
No quiero privilegios.
A qu se refiere? le pregunt la voz a alguien ms.
No quiere atencin mdica privilegiada respondi Karen.
Ser Lanier, esto es un procedimiento estndar. La voz se dirigi a otra persona, tal
vez a Karen. Quieres decir que se niega a la conservacin por implantaciones?
Siempre lo ha hecho.
No se trata de eso, ser. Medicina directa. Antes no rechazaste la asistencia mdica.
No, no lo hice. Larga vida.
Aunque si hubieras venido a Christchurch, te habramos avisado de que esto estaba a
punto de suceder. Pudiste haberlo evitado.
Sois de los cuerpos orbitales? pregunt Lanier. Abri los ojos; sinti que los
prpados se abran, pero an no vea nada.
Me eduqu all, ser. Pero nac y me cri en Melbourne. Notas el acento?
S, ahora notaba el acento australiano.
De acuerdo dijo.
Tena opcin? Tena demasiado miedo de morir, a fin de cuentas? Apenas poda pensar, y mucho menos pensar con claridad. Pero no quera ser responsable del dolor de Karen.
Karen lloraba a lo lejos. Los sonidos cesaron y la penumbra se convirti en negrura. Antes de perder totalmente la conciencia, oy otra voz, esta vez con acento ruso.
Garry. Viene ms ayuda. Recbrate, amigo mo! Mirsky.

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48
THISTLEDOWN
Olmy haba decidido desaparecer cuando fue evidente que le ofreceran un puesto de
mando. Corra ms riesgos de los que poda asumir albergando al jart y estando en el centro
de las actividades ms delicadas del Hexamon.
Despus de hablar con Korzenowski, regres a su apartamento bajo las cmaras del
Nexo, luego a su viejo apartamento de Alexandria, y borr todos los rastros. Luego se prepar para desactivar su enlace con la biblioteca. Titube. Antes de cortar todos los lazos, le
quedaba un deber por cumplir. Llam a su rastreador favorito y le pregunt el paradero de
su hijo.
Thistledown, respondi el rastreador.
Encarnado?
Nacido con xito; est recibiendo adoctrinamiento corporal. Ni l ni Ram Kikura haban estado all. La culpa y el remordimiento eran emociones que las implantaciones no
podan controlar.
Puedo hablar con l fuera de los canales abiertos?
El rastreador tard unos segundos en responder.
No directamente. Pero l ha dispuesto un archivo de datos clandestino al que slo t
tienes acceso. Olmy sonri.
Comuncame.
El archivo contena un solo mensaje: Aceptado para servicio de defensa. Primera misin dentro de pocos das. xito para todos nosotros, padre.
Olmy ley el mensaje varias veces y mir la pictografa que lo acompaaba, que significaba amor, respeto y admiracin. Sin pensarlo tendi la mano para tocar la pictografa.
Sus dedos la atravesaron.
Tengo un mensaje para mi hijo dijo. Y una peticin.
Cuando el mensaje estuvo en el archivo de Tapi, Olmy retir el rastreador y apag el
terminal.
Haba llegado el momento de ocultarse donde saba que no lo encontraran. Reuni los
pocos recursos que necesitaba y los traslad a los aposentos provisionales de un operario de
mantenimiento en un tnel de servicio, cerca del casquete norte, tercer barrio.
An no estaba preparado para presentar su informe al Hexamon; quedaba mucho que
hacer. An no tena nada que pudiera ser estratgicamente til; haba aprendido mucho
sobre la sociedad jart, pero nada significativo sobre su ciencia y su tecnologa. Era poco
probable que aquel jart poseyera informacin detallada sobre esas cosas; dada su misin,
eso habra sido una completa estupidez. Pero Olmy an senta la necesidad de investigar
unas cuantas semanas ms.

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A decir verdad, se estaba perdiendo en sus estudios. Vio la trampa su propia trampa,
no del jart y la evit cuidadosamente. Poda sepultarse en su propia cabeza y procesar la
informacin que le haba pasado el parcial, por perodos de meses, y regresar al mundo
externo slo para tomar sus suplementos nutrientes y averiguar qu suceda con la apertura.
Nunca le haban dado la oportunidad de estudiar a un enemigo tan de cerca, tan ntimamente; y estudiar al enemigo era como examinar una imagen distorsionada de s mismo.
Con el tiempo, jugando contra las fuerzas y flaquezas del oponente, uno poda convertirse
en una versin negativa de su rival, en una especie de molde suyo. Y viceversa.
Olmy ya no despreciaba al jart. A veces pensaba que estaba a punto de comprenderlo.
Haban elaborado una especie de jerga psicolgica que les permita pensar a la manera
del otro, con un vnculo lingstico comn. Haban comenzado a intercambiar informacin
personal, sin duda seleccionando y podando, pero ofrecindose mutuamente sus percepciones. Olmy le habl al jart de su historia personal, le cont su nacimiento natural y su educacin conservadora, el exilio de los naderitas ortodoxos que haban debido marcharse de la
ciudad de la segunda cmara; no le habl de los parciales almacenados de Korzenowski ni
de su conspiracin de varios siglos de duracin.
Y por el jart, Olmy supo:
Un planeta civilizado es un planeta negro. No hay desperdicio ni oportunidad de deteccin. Nos ocultamos all y nos preparamos para servir en la Va. Hay muchos planetas as,
donde los ejecutores aguardan a que les asignen una misin. {Yo} entr en servicio en un
mundo as, encantador y oscuro contra las estrellas. {Yo} no s qu es un nacimiento natural. {Nosotros} hemos estado siempre al servicio de ejecutores de misin, que {yo} recuerde. En la creacin, se {nos} provee de los conocimientos necesarios para cumplir {nuestros} deberes inmediatos. De las misiones posteriores obtenemos ms conocimientos; {nosotros} no olvidamos nuestras misiones pasadas, sino que las mantenemos en reserva, por
si {nos} hacen falta en una emergencia.
Olmy le habl al jart sobre la infancia humana: educacin, diversin, seleccin y colocacin de las primeras implantaciones, las bibliotecas; no le habl sobre Thistledown ni
sobre lo que era, y llev a cabo un seguimiento atento de su informacin visual para que el
jart no viera las cmaras curvas de la nave estelar. Trat de crear la ilusin de que tambin
l haba nacido y crecido en un planeta.
Con el tiempo, esperaba descubrir las mentiras anlogas del jart. A fin de cuentas, l era
el captor y llevaba las de ganar. Tal vez luego, cuando estuviera totalmente seguro de su
predominio, le dira al jart la verdad y nada ms que la verdad.
Por el momento, sin embargo, giraban en crculos.
Entretanto el Hexamon se esforzaba para conseguir su meta. Olmy a veces buscaba acceso a un terminal de biblioteca pblica alejado de su escondrijo, y usaba su rastreador para
descifrar la propaganda del Hexamon, que se haba vuelto crptica. El Hexamon pareca
estar ocultndose de s mismo, como si se sintiera culpable. Necesitaba convencerse una y
otra vez.

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Este modo de actuar no era alentador. Se cometan errores garrafales y se llegaba a conclusiones equivocadas por su culpa. Olmy estaba confirmando sus peores sospechas y temores sobre la actual direccin del Hexamon.
Tras la decisin de la mens publica, se haba fijado fecha para la reapertura. Las defensas estaban casi completas. La Va se reconectara al cabo de un mes, tal vez menos, y los
ciudadanos de los distritos orbitales estaban entusiasmados pero nerviosos.
En la Tierra, el Senado Terrestre estaba en suspensin de emergencia.
Los senadores y repcorps fueron secuestrados, al igual que los gobernadores de varios
territorios.
Ram Kikura an segua bajo arresto domiciliario y sin tener acceso a comunicaciones en
Axis Euclid.
Olmy recibi esta informacin con adusta resignacin. Siempre haba existido la posibilidad que ahora se concretaba. La reapertura se haba convertido en una obsesin, y nada se
opondra a ella, ni siquiera el honor y las tradiciones milenarias.
Con el tiempo quiz llegara a respetar ms a los jarts, con su pureza simplista, que a su
propia gente, sumida en la hipocresa y la confusin.
Regres a sus estudios.

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49
TIERRA
Pavel Mirsky estuvo aqu? pregunt Lanier cuando Karen le dio la vuelta para revisar los campos de flotacin que lo sostenan.
Ella se enderez y lo mir extraada e irritada al mismo tiempo.
No dijo. Has estado soando. l trag saliva y asinti: era probable.
Cunto tiempo he dormido?
No dormas. Te estabas reintegrando. Hace dos das que aadieron los ltimos microbios de reparacin a tu sangre. Estuviste a punto de morir. Lo reacomod sobre los campos. Hace dos meses.
Oh.
Ella lo mir con severidad.
Casi lo conseguiste. l sonri lnguidamente.
No recuerdo mucho. Estaba tratando de encontrarte, cuando sucedi?
Estabas sentado en la silla del porche. Haca fro a fuera. Te encontr cado en la silla.
A veces te odio. A veces...
No saba que iba a suceder.
Garry, tu padre.
Yo no soy l.
Actuaste como si quisieras morir.
Tal vez quera. Pero no quera perderte.
Acaso queras que me fuera contigo? Ella se sent en la cama, al borde de los
purpreos campos de sueo. No estoy preparada para eso.
No.
Pareces tan viejo que podras ser mi padre.
Gracias.
Ella le cogi la mandbula con una mano, le gir la cabeza suavemente y le toc un bulto que tena en la base del cuello.
Te pusieron una implantacin provisional. Te la puedes quitar despus si quieres. Pero por ahora ests a cargo del Hexamon.
Por qu? Me mintieron.
Lanier alz la cabeza y se toc el bulto. Conque aqu est. Estoy furioso... muy furioso.
Y tambin aliviado.
El Hexamon quiere que vivas. El senador Ras Mishiney fue nombrado administrador

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provisional de Nueva Zelanda y Australia del Norte. Orden que te mantuvieran con vida, y
que te instalaran esa implantacin aun contra tu voluntad, pues no quiere ms dificultades.
Eres un hroe, Garry. Si mueres, quin sabe lo que imaginarn los viejos nativos.
Les dejaste hacerlo?
Slo me lo dijeron despus. No me dieron la oportunidad de impedrselo. Karen
baj la voz. Le temblaba el labio. Les dije lo que queras. Al principio hicieron lo que
dijeron que haran, y luego vino Ras Mishiney. Una visita de cortesa, segn l.
Se pas la palma por la mejilla hmeda. Les orden que instalaran la implantacin.
Dijo que deba durar hasta que la crisis haya pasado.
Lanier se recost en los campos y cerr los ojos.
Lo lamento.
Cre que habas muerto. Karen se levant, se sent de nuevo y se cubri ambas mejillas con las manos, apretando los ojos. Cre que nunca podramos resolver lo que...
l extendi el brazo pero ella le apart la mano.
Lo lamento repiti l. Esta vez ella no lo rechaz. He sido un egosta.
Has sido un hombre de principios. Yo te respetaba, pero tema por m misma.
Un hombre de principios puede ser un egosta. Ella sacudi la cabeza y le cogi la
mano.
Me hiciste sentir culpable. Despus de todo lo que hemos hecho por la Tierra, no
compartir sus... desventajas. l mir la ventana del dormitorio. Era de noche.
Qu ha sucedido? pregunt.
No nos lo cuentan todo. Creo que estn a punto de reabrir. l trat de levantarse, pero
la larga convalecencia lo haba debilitado y desisti del esfuerzo.
Me gustara hablar con el administrador dijo. Si soy tan importante como para
que me mantenga con vida, tal vez sea tan importante como para que hable conmigo.
No habla con ninguno de nosotros. No habla, de veras. Se limita a decir perogrulladas. Y he llegado a detestarlas, Garry.
Qu conmocin debieron sentir, pens Lanier. Sentado en el porche, envuelto en mantas
a pesar de que el aire se estaba entibiando. Verano. La Tierra atravesaba sus ciclos, toscos,
espontneos, bellos y feos. Qu conmocin, venir del entorno perfecto, controlado y racional de la Va y descender como ngeles hacia la sordidez del pasado.
Alz su anotador y mir la pantalla para revisar lo que haba escrito. Insatisfecho, borr
unos prrafos exaltados y trat de recordar las palabras que acababa de ordenar en su cabeza.
No nos necesitan, escribi. Todo lo que necesitan est en la Piedra en Thistledown
y cuando reabran la Va tendrn nuevamente ms de lo que necesitan.
Tal vez ms de lo que pueden controlar murmur, los dedos trmulos sobre las te-

- 238 -

clas.
Lanier pensaba que haba llegado el momento de escribir todo lo que haba vivido. Si
iban a mantenerlo aislado del juego de la historia, poda registrar lo que ya haba experimentado. Su memoria pareca ms lcida despus de la reconstruccin, una sensacin que
le complaca al tiempo que le provocaba punzadas de culpa. Esto era algo que poda hacer
aunque estuviera arrestado; con el tiempo, era posible que sus anotaciones influyeran sobre
la gente. Siempre que an le quedara algo de perspicacia.
Qu conmocin empez de nuevo, encontrar un pasado lleno de gente que no saba nada sobre la medicina psicolgica, gente con la mente tan retorcida, quebrada y deformada (tach quebrada y deformada) como la naturaleza y las circunstancias... Se
detuvo, sintiendo que la frase le haba dejado arrinconado. Comenz de nuevo. De mente
tan retorcida como el cuerpo de la gente de la antigedad. Mentes encogidas, marchitas,
feas, que se aferraban a sus personalidades despedazadas, que atesoraban sus deformidades
y enfermedades temiendo que la imposicin de una salud mental estndar volviera a todo
el mundo igual. Gente demasiado ignorante para ver que existan tantas variedades de pensamiento sano como enfermo, tal vez ms. La libertad consista en el control y la correccin, como bien saba el recin formado Hexamon Terrestre, pero se enfrentaba a una
labor titnica. Los trucos, lo subterfugios y las mentiras eran necesarios en una lucha
constante contra los estragos de la Muerte y contra las causas de ese desastre. Y as como
yo me atormentaba en mi afn por remediar esa desdicha, el Hexamon con el tiempo dese...
Hizo una pausa. Qu? Un retorno a los buenos tiempos? Al mundo donde se sentan
ms a sus anchas, a pesar de su filosofa y sus presuntos objetivos? La Secesin haba sido
la decisin de un momento, en tiempos del Hexamon, as como ahora lo era la reapertura.
Picos en la grfica plana de la historia del Hexamon. Puntos de fractura cataclsmica en una
matriz vidriosa.
Todo muy humano, a pesar de los siglos de medicina talsit y psicolgica. Ni siquiera
una cultura sana y cuerda con individuos sanos y cuerdos poda elevarse por encima de la
lucha y la discordia; era simplemente ms corts, menos insensatamente destructiva y aterradora.
Karen haba dicho que ahora los odiaba; Lanier no poda compartir esa emocin. Al
margen de su furia, de su decepcin, an los admiraba. Al fin haban admitido un hecho
que siempre haba sido obvio. Los humanos del pasado los viejos nativos no podan
convivir cmodamente con los humanos del futuro. No hasta pasadas dcadas, al menos, y
no con los magros recursos disponibles.
Suspicaz, sigui con la mirada una mancha blanca que sobrevolaba las colinas verdes
hacia el sur; pas por detrs de los rboles y sali de su campo de visin.
Karen llam. Aqu vienen.
Ella entr con una bandeja llena de macetas.
Provisiones?
Supongo.
Qu amables. No hablaba con amargura, ya no; estaban resignados a que los apar-

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taran del camino. Tal vez podamos sonsacarles alguna noticia.


La pequea lanzadera flotaba sobre el jardn. Un campo de traccin toc el suelo, extendindose desde la escotilla de proa, y baj un joven homorfo neogeshel vestido de negro.
Nunca lo haban visto. Lanier apart las mantas y las dej sobre el brazo del silln; se puso
de pie con el anotador en la mano.
Hola dijo el joven. Sus modales eran extraamente familiares, aunque no as su
apariencia. Mi nombre es Tapi Ram Olmy. Ser Lanier?
Hola. Ella es mi esposa, Karen. El joven sonri.
He trado provisiones, segn lo acordado. Mir a su alrededor sonriente, aunque
pareca incmodo. Perdn por mi torpeza. Soy un recin nacido. He aprobado los exmenes de encarnacin hace tres meses. El mundo real es... bien, es tan... real.
Quieres entrar? invit Karen.
S, gracias. Mientras suba los escalones del porche, el joven se sac una varilla
plateada del bolsillo y pas el dedo a lo largo de ella, sobre una lnea verde luminosa.
Vuestra casa no est vigilada. Slo hay monitores en el permetro.
No les importa lo que hagamos o digamos dijo Karen sin rencor, slo con fatigada
resignacin.
Bien, es una ventaja. Traigo un paquete de mi padre.
Eres el hijo de Suli Ram Kikura y Olmy? pregunt Lanier.
En efecto. Con mi madre no se puede comunicar nadie, la temen mucho. Pero pronto
estar libre. Mi padre est escondido, no porque lo persigan sino... A decir verdad, no s
por qu se oculta. Pero pens que os gustara tener un informe claro y conciso sobre lo que
sucede en Thistledown. El joven hablaba con solemnidad. Podra meterme en un buen
lo. Pero mi padre tambin corri riesgos en su carrera.
Te han diseado bien dijo Lanier, traduciendo al ingls un cumplido pictogrfico
del Hexamon.
Gracias. Ram Olmy le entreg los anticuados cubos de memoria. Puedes pasarte
semanas leyendo lo que contienen. No hay pictografas, slo texto. Padre hizo traducir las
pictografas cuando era necesario. Puedo hacerte un resumen...
Por favor. Sintate.
Lanier seal un silln cerca de la chimenea. Ram Olmy se sent, entrelazando las manos.
El Ingeniero crear varios universos virtuales esta noche.
Para buscar el final de la Va. Creo que podris ver los efectos secndanos. Ser espectacular.
Lanier asinti, sin saber si en ese momento le interesaban los prodigios espectaculares.
Las defensas estn instaladas. No las han probado, pero pronto lo harn. Formar parte de uno de los equipos de prueba.

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Buena suerte.
Comprendo tu irona, ser Lanier dijo Ram Olmy. Si todo va bien, la Va se reabrir dentro de una semana, y la primera apertura de prueba ser dentro de dos semanas.
Espero estar all cuando la abran.
Ser un gran momento.
Lanier no se haba sentado. Karen estaba detrs de l. A pesar de su mirada tranquila,
Ram Olmy no las tena todas consigo. Movi las manos y las entrelaz de nuevo. Inquieto
como un potrillo, pens Lanier.
Tambin traigo un mensaje de Konrad Korzenowski. Nadie ha visto a ser Mirsky. El
Ingeniero me pidi que te informara. El avatar ha huido.
Lanier asinti.
Estamos incomodando al chico le dijo a Karen. Sentmonos.
Trajeron sillas. Karen les ofreci un refresco, pero Ram Olmy rehus.
Estoy construido segn unos parmetros un poco diferentes de los de mi padre. No
tan eficientes, pero no necesito dispositivos talsit.
Extendi las manos, obviamente orgulloso de su forma material.
Lanier sonri. Tapi le recordaba a Olmy, y ese recuerdo era agradable. Karen pareca
menos conmovida por aquella rfaga de los vientos del Hexamon.
Por qu se oculta tu padre?
Creo que est expresando su desaprobacin, pero en realidad no lo s. Vuestro aislamiento nos causa embarazo a todos. No conozco a nadie de la Liga de Defensa y Proteccin
que apruebe el trato que est recibiendo la Tierra.
Pero lo consideras una necesidad dijo Karen. Ram Olmy la mir con ojos firmes y
claros.
No, ser Lanier. Yo no. Las leyes de Emergencia atribuyen la responsabilidad de las
decisiones al presidente y al Consejo Especial del Nexo. Ellos dan las rdenes. Desobedecer las rdenes, segn esas mismas leyes, supone la prdida de los privilegios de encarnacin y la copia directa en Memoria de Ciudad. Eso me devolvera al punto de partida.
Cmo te dieron esta misin? pregunt Lanier.
La solicit. Nadie vio motivos para oponerse. Dije que erais amigos de mi padre y del
Ingeniero, y que yo podra traeros un mensaje del Ingeniero.
No estn recluidos?
No. Mi padre est escondido, pero no ha infringido ninguna ley. No pueden obligarnos a aceptar puestos de mando. Eso sera ridculo.
Korzenowski se ofreci voluntariamente? pregunt Karen, con inters creciente.
No s cules son sus motivos. A veces parece muy extrao, pero est realizando su
tarea, por lo que s. El Comit Especial del Nexo no puede controlar todos los enlaces de
comunicaciones, y hay bastantes rumores en Thistledown. Lo veo poco, y su parcial me dio

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este mensaje.
Te agradecemos que nos lo hayas trado dijo Lanier.
Lo he hecho gustoso. Mis padres os mencionaban a menudo. Decan que erais de los
mejores viejos nativos. Tambin quiero decir... Se puso de pie abruptamente. Ahora
debo regresar. Han descargado todas las provisiones. El Hexamon cree que cuando esto
haya terminado, cuando la Va est reabierta, tendremos los recursos necesarios para terminar nuestra labor en la Tierra. Espero ese momento, y me gustara ofrecerme para trabajar
con vosotros en cualquier proyecto que emprendis. Ambos. Sera un honor para m, y mis
padres se sentiran orgullosos. Lanier sacudi la cabeza lentamente.
Esto nunca terminar. No de la manera que imagina el Hexamon.
La advertencia de Mirsky? pregunt Ram Olmy.
Tal vez. Y abuso de confianza. El Hexamon tendr que hacer muchos remiendos.
Ram Olmy suspir.
Todos hemos escuchado el testimonio. Nadie sabe cmo interpretarlo. El Comit Especial del Nexo dice que es falso. Lanier se sonroj.
Debes tener el cerebro de tus padres, si te crearon a partir de sus personalidades.
Qu piensas t?
Est entusiasmado con la aventura, Garry dijo Karen, con una actitud ms tolerante. No seas duro con l.
Mirsky no era un fraude continu Lanier. Estuvo aqu, y convenci al Ingeniero
y a tu padre, y tambin a tu madre, estoy seguro. Su advertencia era seria.
Dnde est entonces, ser?
No lo s.
Me gustara conocerle, si regresa.
Si regresa. Y si alguien o algo ms poderoso que Mirsky repara en la intransigencia
del Hexamon? Lanier se incorpor despacio; estaba ms agitado de lo que pretenda
demostrar. Gracias por visitarnos. Informa a quien est interesado de que estamos bien.
Nuestra postura no ha cambiado. En todo caso, se ha endurecido. Puedes comunicrselo a
tus superiores.
S, ser, si se presenta la ocasin. Agradeci a Karen su hospitalidad, mir fijamente
a Lanier y cabece. Adis.
Que la Estrella, el Hado y el Pneuma nos acompaen dijo Lanier.
Acompaaron al joven hasta el jardn; los remotos haban concluido la descarga y regresaban a sus compartimientos del vientre de la nave. Ram Olmy subi a bordo y la nave se
elev rpidamente, girando hacia el oeste contra el borroso fulgor del cielo.
Karen abraz a Lanier y le bes la mejilla.
Bien dicho.
Parece un buen hombre. Aun as, es uno de ellos. En corazn y alma.

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Hijo de su padre, ms que de su madre.


Lanier le bes la frente. Anocheca. Mir hacia arriba con expectacin.
Qu magia nos regalar esta noche el viejo hechicero?
Traer las mantas dijo Karen. Y el calentador.
En el jardn, mientras despuntaban las estrellas, Lanier se pregunt si estar vivo era una
suerte o una desgracia. Tena carne de gallina en los brazos, y no poda evitarlo. Esto es
real, se record. Estoy despierto.
Pronto Korzenowski y tal vez una parte de Patricia Vasquez jugara con fantasmas
de universos. Karen regres y se acomodaron en la hierba.
No me perdera esto por nada murmur ella. Son unos canallas, pero son unos
canallas brillantes. Lanier asinti, le cogi la mano.
Te amo dijo, con lgrimas en los ojos. Ella le apoy la cabeza en el hombro.
A la maana siguiente Lanier escribi en su anotador:
Vimos el punto de Thistledown al noroeste, suave e impreciso. La noche era clida y
mis viejos huesos no me dolan; tengo la mente ms despejada que de costumbre, asombrosamente lcida. Mi Karen estaba acostada junto a m. Nos contbamos entre los pocos
terrestres que saban qu esperar esa noche. O no?
Debemos tanto a estos obstinados ngeles, nuestros hijos distantes. Se me hizo un nudo
en la garganta slo de mirar el ascenso de Thistledown, la Piedra. Tema por ellos. Y si
cometan un error y se destruan? Y si los dioses de Mirsky decidan intervenir desde el
final del tiempo? Qu sucedera entonces?
Rectos haces de luz clara y blanca brotaron de la piedra y cruzaron tres cuartos del
cielo, internndose decenas de miles de kilmetros en el espacio, alejndose de la Tierra.
No s qu eran. No era solamente luz, sin duda, pues los lseres o los fenmenos similares
slo pueden reflejarse en el polvo, y no hay tanto polvo en el espacio. Mirbamos, tan
ignorantes como salvajes. Las lneas de luz se disiparon abruptamente, y por un instante no
hubo nada ms que las estrellas y la Piedra, ms brillante, ms alta en el noroeste. Pens
que tal vez Korzenowski haba trazado un boceto en el firmamento, y era todo lo que veramos.
Pero desde la punta de la Piedra surgi un majestuoso teln violeta y azul, que lleg en
segundos de un horizonte al otro, cubriendo el cielo nocturno. En el teln refulgan manchas rojas; a los pocos segundos vimos, dentro de esas manchas difusas, imgenes de la
luna, multiplicada muchas veces.
El teln se desgarr en jirones, como tela podrida arrastrada por la corriente de un
ro. En su lugar aparecieron brazos rizados y verdes, los tentculos de una anmona monstruosa que giraba y vibraba. Haba en ella una fealdad orgnica que me empuj a desviar
los ojos. Estaba presenciando un nacimiento antinatural, con sus truculencias y misterios,
mientras el espacio era distorsionado o usado de maneras a las que no est acostumbrado.
Luego todo se disip y las estrellas regresaron, claras y ntidas, imperturbables. Si algo

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suceda ahora, nosotros no podamos verlo.

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50
THISTLEDOWN
Korzenowski mir la sexta cmara desde la cabina que cubra el conducto del casquete
norte, moviendo los dedos sobre un pequeo cubo de hierro-nquel. Junto a l, el presidente
flotaba con los brazos cruzados, con un manto y un gorro ceremoniales, parecidos a los de
un mandarn. Haba abandonado una sesin del Nexo para observar la segunda serie de
pruebas y la tercera, y ahora esperaba para ver la reaccin de la maquinaria de la sexta
cmara.
Ya brotaba un penacho de humo del tercer barrio; ya revoloteaban naves en torno del
lugar daado.
Sabes qu es eso? pregunt Parren Siliom.
Fuego en un conducto de radiacin de control inercial dijo Korzenowski, prestndole poca atencin. Fijaba los ojos en los puntos de la sexta cmara donde cualquier desecho pseudoespacial poda volar sectores enteros del suelo del valle. Es un problema menor.
Las pruebas tienen xito?
As es.
Cunto falta para la conexin?
Nueve das dijo Korzenowski, concedindose cierto margen. La maquinaria necesita tiempo para alcanzar el equilibrio.
Es preciso dejar que se disuelva el universo virtual. Entonces el camino quedar despejado y podremos reconectarnos.
El presidente pictografi un smbolo escueto de aceptacin.
Ni yo ni el ministro de la Presidencia nos sentimos cmodos en esta situacin le
pictografi a Korzenowski. Todos nos vemos obligados a hacer cosas que no queremos,
eh?
Korzenowski mir al presidente con ojos gatunos. Hiciste de esto un proceso draconiano, en una especie de venganza, pens.
Al menos iremos a casa dijo. De vuelta a una vida que ral vez nunca debimos
abandonar.
Parren Siliom no respondi a esta autocrtica manifiesta. Korzenowski haba inspirado
aquella medida.
Era una red tan enmaraada que costaba separar las hebras.

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51
THISTLEDOWN
Qu es Pavel Mirsky?
Olmy interrumpi sus ejercicios en el suelo desnudo y subi un segundo nivel de barreras. La pregunta haba llegado inesperadamente, y no por medio de su parcial ni del enlace
establecido; no era una divagacin ni un eco.
Durante varios minutos se qued totalmente quieto, tratando desesperadamente de localizar la fuente de la pregunta. No se repiti, pero mientras l revisaba las conexiones entre
sus implantaciones y su mente natural, comprendi que la repeticin no era necesaria. Haban extrado la informacin de su memoria original y natural, con muy pocos vestigios de la
intrusin.
Se haba producido una irrupcin, pero las barreras parecan intactas.
La habitacin era tan lgubre que bien poda servir de tumba. Por un momento, Olmy
pens en volarse el corazn y destruir las implantaciones, pero comprendi que no poda.
Las conexiones voluntarias estaban cortadas. Ahora, slo morira si se tocaban detectores
ocultos en las implantaciones. Dnde estaba el parcial? Todo haba sido absorbido, incluidos los secretos de sus defensas?
Es Pavel Mirsky un humano como t, o es el mando de otra entidad?
Olmy cerr sus pensamientos con la esperanza vana de que no todo estuviera perdido.
Ignoraba qu haba sucedido, hasta dnde llegaba la irrupcin.
Estoy encontrando mucha informacin oculta que me brinda colores y formas fallantes,
continu la voz. Se pareca mucho a su voz interior. Eso le indicaba que sus subpersonalidades naturales, aquello que los psiclogos del Hexamon llamaban agentes funcionales,
haban sido sometidas.
Olmy se senta como el capitn de una nave cuya tripulacin se encuentra repentinamente poseda por demonios. El puente se haba mantenido tranquilo hasta entonces,
pero si uno miraba las cubiertas comprenda que era una impresin falsa.
T no eres mando ni ejecutor. Eres supervisin de mando en forma fsica provisional?
No. Vemos que eres un simple ejecutor a quien han otorgado privilegios extraordinarios.
No. Todava ms asombroso. T has tomado estos privilegios.
Olmy comprendi que haba cometido un error terrible. Todas sus defensas haban sido
superadas; haba subestimado muchsimo al jart.
Este Pavel Mirsky... No hay nada semejante en tu memoria disponible. No en memoria
asociada, ni en la memoria a la cual tenemos acceso. Pavel Mirsky es antiguo y sorprendente. Cul es su mensaje?
Por un instante, Olmy pens que permitir el acceso del jart a esa informacin aparentemente irrelevante poda darle la oportunidad de recobrar el control y matarse. Se prepar y
liber una sntesis de la historia de Mirsky.

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No pudo deshacerse del control del jart. Mientras la impotencia y el horror dominaban a
Olmy, en el jart se intensificaba una fascinacin por Mirsky, fra y especulativa.
Mirsky ya no es de tu rango y orden. No es humano, aunque una vez lo fue; regresa con
un mensaje pero no sabes cmo regresa. Nosotros esperbamos a Mirsky, pero se os aparece a vosotros; tal vez tambin se haya aparecido a nuestra especie, sin que vosotros lo
sepis.
Mirsky es mensajero/ejecutor de mando descendiente.
Olmy trat de dominar el pnico y relajarse. Todo haba sido tan repentino que tard un
rato en comprender que los papeles se haban invertido. Ahora l era el prisionero, con su
personalidad fragmentada y sometida al poder del jart. Lo poco que le quedaba disponible
de su mente inspeccion sus memorias naturales y encontr la mayora bloqueada por
inhibidores jarts apenas comprenda la ltima afirmacin del jart.
La presencia de Mirsky era muy significativa para el jart.
Tu lucha es esclarecedora, me propago ms rpidamente con cada bsqueda que realizas.
Reconozco tu control dijo Olmy.
Bien. Tienes miedo de lo que har con tu especie. Tena instrucciones de causar dao a
tu especie, pero ahora han sido borradas. La noticia de la aparicin de un mensajero de
mando descendiente es mucho ms importante que nuestros conflictos.
Cmo venciste mis barreras?
Curiosidad inadecuada. No ests fascinado por el mensajero Mirsky?
Olmy sepult un fragmento de s mismo que quera gritar.
S, fascinado e intrigado. Pero cmo venciste mis barreras?
Tu comprensin de ciertos algoritmos es incompleta. Un fallo en la evolucin de tu especie, tal vez. Hace una cantidad indefinida pero significativa de perodos humanos que
tengo el control.
Has estado jugando conmigo.
Acaso un aficionado fracasado merece mayor consideracin? No perteneces a un
rango que merezca nuestro respeto. No obstante, te respetar tanto como t que me has
respetado.
Si hubiera estado integrado, Olmy habra pasado el peor momento de su larga vida. Dadas las circunstancias, experimentaba una desdicha distante y flotante, se senta como un
alma desencarnada en un ultramundo espantoso, incapaz de cambiar ni de moverse.
Pronto ser posible dar esta importante informacin a supervisin de mando, dijo el jart.
Si ayudas, se permitir la integracin de los componentes de tu personalidad, y podrs
presenciar este importante acontecimiento en plena posesin de todas tus facultades.
No colaborar si procuris lastimar a mi gente.
No habr dao para los anfitriones del mensajero. Habis sido reconocidos y segn establece nuestra ley no seris almacenados. Ahora sois ejecutores de mando descendiente.

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Olmy trat de pensar en ello. El riesgo era demasiado grande para atreverse a creer que
el jart no tena intenciones de perjudicar al Hexamon. Haba admitido que su misin primaria era causar dao.
Qu quieres hacer?
Debemos regresar a la Va. Es preciso informar a supervisin de mando.
Olmy saba que no tena opcin. Lo haban vencido irremediablemente. Slo pudo preguntarse si, con el tiempo, los jarts habran vencido de todos modos. O era una egosta
subestimacin de su fracaso personal?

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52
GAIA EFICIENTE
Rhita se senta como un animal enjaulado. No quera conocer la verdad; Rhodos se
aproximaba rpidamente, y se la revelara. Estaba atrapada en la burbuja con un monstruo
encorvado y deforme, un ruinoso simulacro de ser humano. Le oy incorporarse a sus espaldas y no se atrevi a mirarlo. Aferrando la barandilla, cerr los ojos, los abri de nuevo,
dicindose: Esto es lo que queras. Verlo todo.
Pero sus reservas de fuerza se haban agotado haca tiempo. Abri la boca para hablar y
la cerr para ahogar un grito. Sacudiendo la cabeza, se inclin sobre la barandilla y se ech
hacia atrs estirando los brazos y las manos, abrumada por una pena que an no senta del
todo pero que pronto sentira. Tan cierto como que estaba en Gaia, el mundo real, su hogar.
El puerto comercial de Rhodos estaba a la vista, al igual que el espign que llegaba hasta la Fortaleza de Kambyss, sobre el viejo puerto militar, frente a la casa de Patrikia. La
ciudad de Rhodos haba desaparecido, remplazada por una extensin de tierra desnuda.
Dnde est? jade.
La isla estaba erizada de columnas de piedra coronadas de oro. Desde las montaas del
interior hasta la costa, las columnas se elevaban como un sueo de Kroisos.
Por qu? exclam Rhita. Qu son? Typhn habl con voz ahogada. Rhita no
pudo entenderle y se neg a dar media vuelta para mirarlo.
El Sol se puso a sus espaldas mientras la burbuja detena la marcha y se aproximaba al
promontorio donde haba estado la casa de Patrikia. Mejor dicho, donde todava estaba,
como Rhita pudo comprobar. Rodeada por una cerca metlica, impresionaba menos que
antes.
Tu templo tambin est cerca de aqu dijo Typhn. Le oy incorporarse a sus espaldas y sinti un hormigueo en la espalda; haba cosas peores que la muerte, entre ellas
estar al servicio de aquellos monstruos. Se enjug la cara con el dorso de la mano, se volvi
y se enfrent al maltrecho escolta.
Por que todava existen estos lugares?
Porque significaban algo para ti dijo Typhn.
Alz la mano y se recoloc la coronilla. Rhita trag saliva para contener el impulso de
vomitar. Deba aferrarse a una cosa: a la poca dignidad que le quedaba.
Todo este mundo significa algo para m dijo. Dejadlo tal como estaba.
Typhn hizo un ruido semejante al carraspeo de un perro, y su habla se volvi mucho
ms clara.
No es posible. Ya estamos a punto de exceder el presupuesto. Tu mundo tendr su
utilidad. Se convertir en su propio museo; quien desee estudiar Gaia en ciclos posteriores
vendr aqu para hacerlo. Entretanto, sirve como sitio para criar y educar a los jvenes. Es
lo que t llamaras un lugar sagrado.

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Ninguno de los mos vive?


Muy pocos han muerto dijo Typhn, acomodndose un hombro.
Rhita record la inesperada blandura de aquel cuerpo y desvi los ojos de nuevo, los
puos en la boca.
De hecho habran muerto ms integrantes de tu especie si no hubiramos venido aqu.
En su mayora estn almacenados. No es desagradable; mis yoes han estado all muchas
veces. A diferencia de la muerte, el almacenamiento no es definitivo.
Rhita sacudi la cabeza, aturdida por aquel horror pero reacia a escuchar ms palabras
descabelladas.
Dnde estn mis compaeros? T dijiste que los traeras aqu.
Estn aqu.
La burbuja atraves el jardn gris y marchito de Patrikia; los naranjos eran esqueletos
polvorientos. Se aproximaron; de detrs de la casa surgieron otras burbujas, una con Demetrios, otra con Lugotorix, otra con Oresias. Cada cual iba acompaado por un escolta: Oresias por una mujer mayor, Lugotorix por un anciano pelirrojo, Demetrios por un joven
esbelto con ropa de estudiante.
Lugotorix iba con los brazos cruzados y los ojos cerrados. Ojos que no ven, corazn que
no siente.
Typhn guardaba silencio. Las burbujas giraban lentamente en el jardn de Patrikia. Lugotorix pareci intuir la presencia de Rhita y abri los ojos, mirndola con expresin de
alegra desenfrenada; no haba fracasado por completo. Demetrios la salud con un gesto,
evitando sus ojos. Oresias pareca incapaz de alzar la cabeza.
Derrota. Definitiva y total. Sin marcha atrs.
Qu hara Patrikia? Si estuviera all, habiendo perdido dos hogares, dos mundos... Rhita no lo dudaba: la vieja soph simplemente se acostara a morir. Semejante enormidad
estaba fuera del alcance de una mente humana.
No haba esperanza.
Todo el mundo est muerto dijo.
No corrigi Typhn.
Cllate rezong Rhita. Est muerto.
El escolta no volvi a contradecirla.
Rhita trat de hablar con los dems, pero no circulaba sonido entre ellos. Rhita se volvi
hacia Typhn, que tena una expresin inequvoca de triunfo en el rostro desfigurado. Haba absorbido suficiente humanidad como para parodiar la euforia.
Al parecer la haban llevado all para que los vencedores pudieran evaluar su triunfo. Un
desfile de prisioneros.
Ella no desvi los ojos. No haba sentido ninguna satisfaccin al golpear al escolta. Era
evidente que a Typhn no le molestaba que lo maltrataran. Y tampoco haba satisfaccin en

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el desafo. Ella era demasiado pequea y limitada para buscar las debilidades. Aun as,
Rhita necesitaba hacer algo, aferrarse a algo, o se acostara a morir.
Pero no le permitiran morir. La almacenaran. Y un da la gente que haba construido la
Va luchara de nuevo contra los jarts, tal vez los destruyera, y tal vez la encontrara a ella y
a sus compaeros como grabaciones o en cajas o lo que fuere y los resucitara. Poda
abrigar esa esperanza? Ni siquiera poda imaginar semejantes cosas.
Pero Patrikia se habra aferrado a cualquier posibilidad.
Rhita se aferr a sta y observ con calma a Typhn, habindolo perdido todo, y sabindolo sin aceptarlo.
Llvanos de vuelta dijo.
Esto no significa nada para ti? Ella sacudi la cabeza.
No deseas visitar el templo?
No.
Deseas morir? pregunt Typhn corts pero cauto.
Es un ofrecimiento?
No. Claro que no.
Slo llvame de vuelta.
S.
El interior de la burbuja pareca lleno de humo gelatinoso. Rhita sinti que perda todo
su peso.
Almacenadme, pens. Guardadme.
Mi momento llegar.
La inconsciencia sera bienvenida, si pudiera saber que no la molestaran.

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53
TIERRA,
THISTLEDOWN
Lanier haba reanudado sus excursiones; escalaba el flanco de la montaa mirando el
marrn otoal de las praderas y los cada vez ms numerosos rebaos de ovejas. A pesar de
todo lo que haba ocurrido, se consideraba un hombre satisfecho. No poda salvar a toda la
humanidad de sus locuras; no poda detener el flujo de la historia.
Perder el sentido de la responsabilidad era una liberacin necesaria; haba pasado gran
parte de su vida ayudando a los dems. Ahora era el momento de calmarse y calcular su
prximo paso.
A pesar de la implantacin forzada, y de su alivio por haberse salvado de la muerte, saba que no escogera la inmortalidad. Cuando llegara el momento al cabo de diez aos, o
de cincuenta estara preparado.
No pensaba que su personalidad fuera tan valiosa como para seguir incordiando a los
dems ms de un siglo. No era humildad ni agotamiento, sino el modo en que lo haban
criado.
Aceptaba que Karen no estuviera de acuerdo. Aun as, no haban estado tan cerca en
muchos aos. Eso era suficiente.
Dos meses despus de su recuperacin, en una noche cristalina, caminaban bajo las estrellas. Thistledown no estaba a la vista.
No s si me importa lo que est sucediendo all arriba o aqu abajo. Karen seal
el lugar invisible donde poda estar Thistledown.
Lanier asinti. Siguieron caminando, alumbrando el sendero con el crculo de luz azul
de la linterna.
All nos conocimos le dijo, y le pareci una tontera en cuanto lo hubo dicho, una
tontera inoportuna; las palabras de un joven inseguro, no de un hombre mayor.
Karen sonri.
Hemos compartido muchos aos felices, Garry le dijo. Luego, con su franqueza
habitual, pregunt: Qu es ms importante para nosotros en este momento, nuestro
pasado compartido, o nuestro futuro?
l no pudo responder. En cierto sentido, lo obligaban a permanecer con vida. Eso implicaba que deseaba que su futuro fuera breve. Pero no deseaba morir. Simplemente quera
igualdad y justicia, y en las actuales circunstancias la inmortalidad no pareca justa. Estaba
dispuesto a morir por estas convicciones.
Slo nosotros, ahora dijo.
Ella le cogi la mano con ms firmeza.
De acuerdo. Slo ahora.

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Lanier saba que Karen no permanecera con l para siempre. En cuanto se revocara la
orden de aislamiento quizs al cabo de unos meses ella reanudara su actividad, y tal
vez ese alejamiento los distanciara de nuevo. No quera eso, pero ya no estaban de acuerdo
en todo. El poda aceptar la vejez, ella no.
Aun as, haba muchas personas que deseaba ver de nuevo. Preguntas para las que buscaba respuesta.
Qu sucedi con Patricia?
Estaba en casa, o viva en un universo alternativo, o haba muerto en el intento?
Desde la Secesin, Thistledown giraba en rbita alrededor de la Tierra cada cinco horas
y cincuenta minutos. En algunas regiones de la Tierra, el asteroide brillante era adorado aun
despus de dcadas de educacin e ingeniera social.
No era fcil eliminar ciertos comportamientos psicolgicos de la humanidad.
La noticia de que los salvadores de la Tierra podan irse pronto as se haba simplificado la historia causaba pnico en algunos lugares, alivio en otros. Los que haban adorado Thistledown y a sus ocupantes crean que se marchaban disgustados por los pecados
de la Tierra. Tenan razn en cierto sentido, pero si la Tierra no poda abandonar su pasado,
tampoco poda el Hexamon.
Una vez lograda la reapertura, el Comit Especial del Nexo se dispona a sanar algunas
de las peores heridas de sus relaciones con la Tierra.
No haba mucho tiempo; tampoco le consagraron un tremendo esfuerzo. El Hexamon
estaba entusiasmado; la histeria era algo imposible o muy improbable entre la poblacin de
los cuerpos orbitales, pero reinaba una euforia de esplendor. Estaban orgullosos de su poder
y su inteligencia; les alegraba estar trabajando para resolver problemas de otra manera
insolubles. Y pensaban que la Tierra se beneficiara con el tiempo, que la Va traera prosperidad para todos.
Las advertencias de Mirsky fueron olvidadas. Acaso el avatar no haba desaparecido
sin dejar rastro? Si su poder era tan grande, por qu no haba detenido la votacin para
imponer sus decisiones al Hexamon? Hasta Korzenowski prestaba poca atencin a Mirsky.
Haba mucho que hacer, demasiadas compulsiones externas e internas; y las compulsiones
internas se fortalecan da a da.
El Ingeniero viajaba de un extremo del conducto al otro, envuelto en su tnica roja cerrada en forma de bolsa, como un nio grande.
Las siluetas largas y esbeltas de tres fallonaves transportadas desde Axis Thoreau dos
das antes, a travs de los conductos de Thistledown flotaban en relucientes soportes de
traccin, como enormes husos oscuros.
Eran naves totalmente armadas, tradas como precaucin. Tambin se podan usar para
explorar la Va.
Korzenowski mir el ancho valle cilndrico de la sexta cmara y sinti una aoranza
que no poda analizar ni reprimir. La base sobre la cual se haban integrado todos sus parciales lo impregnaba ahora por entero. No protest; algo andaba mal en l, pero no le im-

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peda trabajar; en todo caso, lo volva ms brillante.


Para Olmy, el sueo nunca haba sido lo mismo con implantaciones, y haba cambiado
an ms radicalmente desde que el jart lo controlaba.
El sueo no era necesario para un homorfo con implantaciones. Su mente procesaba las
experiencias y los recuerdos y el relajamiento y el juego de un subconsciente saturado
durante la vigilia, pues estas actividades se asignaban a mentalidades sustitutas dentro de
las implantaciones. El esfuerzo consciente de Olmy poda continuar sin pausa mientras una
mentalidad paralela dorma y soaba. La mentalidad poda luego refinar y filtrar el contenido mental subconsciente de Olmy.
El proceso se haba perfeccionado a travs de los siglos.
Los sueos de Olmy eran intensos, tan reales como experiencias de vigilia, como vivir
en otro universo con reglas diferentes y cambiantes; pero no tena acceso a ellos a menos
que lo deseara. Cumplan su propsito sin que l fuera necesariamente consciente. Con el
tiempo, al cabo de cinco o seis aos, los contenidos onricos eran purgados o comprimidos
en su implantacin personal, y confiados a la memoria personal externa o borrados. Olmy
sola borrar esos contenidos. No le gustaba experimentar sus propios sueos, y rara vez lo
haca a menos que pensara que contenan la solucin a una dificultad personal apremiante.
Ahora, sin embargo, la mentalidad jart ocupaba todo el espacio de implantacin disponible de Olmy. Aun cuando estaba al mando, Olmy haba tenido que reasignar procesos
subconscientes a su centro natural, a su mentalidad primaria.
Haba tenido la opcin de dormir y soar naturalmente o bien filtrar experiencias onricas de vigilia. Antes del triunfo del jart, haba escogido lo segundo. Dormir despierto planteaba pocos problemas; tena suficiente disciplina mental para no distraerse.
Ahora, sin embargo, el jart controlaba y manipulaba no slo las implantaciones sino sus
rutinas primarias conscientes y subconscientes, las actividades que se desarrollaban dentro
de su cerebro orgnico. Con frecuencia el yo primario de Olmy entraba abruptamente en el
mundo onrico.
Era un mbito lleno de monstruos. El subconsciente, todos los agentes y rutinas que
manejaban las reacciones automticas, estaba en un estado lamentable. Olmy poda estar
tranquilo conscientemente, pero su yo fundamental senta terror, impotencia y pnico.
A menudo, cuando el jart no necesitaba su atencin inmediata, Olmy deba recorrer ese
paisaje onrico como el personaje de una biocrnica de mala calidad.
Obligado a afrontar sus sueos, Olmy encontraba fallos de carcter que socavaban an
ms su ya baja moral. (Por qu no haba tratado esos defectos con terapia talsit u otro
mtodo dcadas o siglos antes? Tal vez no habra tomado la desastrosa decisin de tragarse
al jart si hubiera sido plenamente racional.) En sus sueos, encontraba reiteradamente impulsos suicidas y tena que combatirlos: criaturitas semejantes a insectos que amenazaban
con devorarle las extremidades o arrancarle la cabeza de una dentellada.
A veces necesitaba todo su coraje y voluntad para sobrevivir hasta que el jart permita
que su conciencia tuviera acceso al mundo exterior.
Con el tiempo, se pregunt si el jart lo someta conscientemente a esa tortura en una es-

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pecie de venganza, ahogndolo en su propia mente, tal como el jart haba tenido que ahogarse en sus pensamientos hasta caer en estasis atemporal.
Pero no tena pruebas de que el jart fuera cruel o vengativo. Simplemente necesitaba la
mente de Olmy para buscar informacin, o para representar su farsa como ser humano.
Cuando su personalidad estaba en primer plano y en apariencia controlaba su cuerpo, no
poda seguir ningn plan ni impulso a menos que el jart lo aprobara.
Hasta ahora el jart no haba tropezado con ninguna de esas trampas algortmicas que los
mataran a ambos.
Ni siquiera Olmy saba dnde estaban; el parcial haba logrado borrarse antes de la rendicin de Olmy el nico fallo del jart hasta ahora y slo el parcial conoca la posicin
y la ndole de las trampas.
El jart, tras cerciorarse de que su posicin era segura, comenz a dar a Olmy ms control, y a actuar cada vez ms como un jinete a caballo en vez de como un titiritero. Por
primera vez expres sus deseos en forma de exigencias, en vez de obligarlo a actuar.
Debemos hablar con Korzenowski. Estar disponibles para la reapertura.
Primero abrirn una conexin de prueba explic Olmy. Sera mejor esperar a la
reapertura final. Y sera mejor an que no nos vieran en pblico.
El jart reflexion. Ambos trabajamos contra reloj, verdad, colega ejecutor? Debemos
actuar deprisa. El riesgo de una exposicin prematura no es mayor que el nesgo de tropezar
con tus trampas. En cuanto haga su apertura de prueba, Korzenowski puede tener muchas
dificultades para cerrar la Va.
La maquinaria de la sexta cmara haba sido revisada y aprobada, y reparada o reemplazada all donde haba hecho falta. Diez mil humanos corpreos, unos setenta mil parciales y
un sinfn de robots y remotos haban realizado su trabajo a la perfeccin durante las ltimas
semanas, bajo la direccin de Korzenowski. Pronto realizaran la gran prueba.
En las horas previas a la primera conexin, el Ingeniero descansaba en su aposento esfrico, adherido a la pared del conducto como un capullo. Estaba al borde del agotamiento
fsico y mental. Ni siquiera dividindose en una docena de parciales poda aligerar la carga
que sobrellevaba. Haba sentido antes ese peso, y en cierto sentido lo exaltaba, pero tambin tena su parte amarga.
En otra poca, los abrepuertas de la Va haban recurrido al autodominio psicolgico. El
ropaje ceremonial que envolva los deberes del abrepuertas serva como recordatorio de que
una mente obnubilada o desconcentrada no poda usar bien una clavcula.
Pero la mente de Korzenowski era un torbellino, y se dispona a usar toda la sexta cmara de hecho, toda Thistledown como clavcula, para abrir algo parecido a una puerta
enorme.
Se arrebuj en la tnica roja, descansando dentro de un tubo de lneas de campo de sueo. Con los ojos cerrados, liber una nubcula de talsit. El ltimo talsit autntico del
Hexamon Terrestre, por lo que l saba. La sesin no durara el tiempo suficiente para despejar sus pensamientos del todo, pero le ayudara. La niebla llen el campo de sueo y l

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inhal profundamente, con regularidad, dejando que las diminutas partculas penetraran en
los pulmones, en la piel, limpiando, corrigiendo, sanando.
Ser Korzenowski.
Abri los ojos. A travs de la neblina talsit vio a un hombre que flotaba en las cercanas.
La esfera estaba cerrada, y nadie poda entrar sin que el monitor lo detectase. Se estir,
apartando los ltimos jirones.
De nuevo Olmy. La apariencia de su amigo sorprendi a Korzenowski: tena un aspecto
desaliado, los ojos desencajados, y ola como un homorfo mal cuidado; tambin ola a
miedo. Korzenowski arrug la nariz.
Te habra invitado a entrar dijo. No es necesario que entres como un ladrn.
Nadie sabe que estoy aqu.
Por qu te ocultas?
Olmy se encogi de hombros. Korzenowski not que no llevaba su pctor.
Hemos sido amigos ntimos, y an ms que eso, durante mucho tiempo.
Korzenowski se estir y se apoy en un dbil campo de traccin. La repentina incomodidad que senta era rara; siempre haban disfrutado de la mutua compaa.
Siempre has confiado en mi juicio, en m. Y yo siempre he confiado en ti.
Al Ingeniero no le gustaba aquella conversacin. Olmy pareca disperso, trmulo.
S.
Me gustara hacerle una peticin inusual; se trata de algo que el Hexamon quiz desapruebe. Ahora no puedo explicarte todas las razones, pero creo que tendrs muchos problemas al abrir un enlace de prueba con la Va.
Mi viejo amigo, espero problemas.
No como ste. He estado investigando, recabando informacin sobre los jarts. Creo
que he encontrado un modo de impedir que se presenten problemas an mayores cuando
completemos la reapertura. Incluso puede ser de ayuda para la prueba. Te pido que enves
un mensaje por la Va, por el enlace de prueba.
Un mensaje para los jarts? Olmy asinti.
Qu clase de mensaje?
No puedo decrtelo. Korzenowski hizo una mueca.
La confianza tiene sus lmites, Olmy.
Es necesario. Podra salvarnos de una batalla espantosa.
Qu has averiguado que pueda salvarnos a todos? Olmy sacudi la cabeza.
No puedo hacer algo tan inslito con tan pocas explicaciones dijo Korzenowski.
Alguna vez te he pedido algo?
No.

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Esto puede ser primitivo e impertinente, Konrad, pero me debes un favor.


Muy primitivo convino Korzenowski. Por un instante, sinti la urgente necesidad
de llamar a Seguridad. La necesidad pas, pero no su sensacin de inquietud.
Debes creerme: esto es muy importante, y no puedo explicrtelo ahora.
Korzenowski mir al hombre que haba salvado su vida y dispuesto su resurreccin.
Tienes privilegios nicos en esta comunidad dijo. Pero, como has dicho, nunca
te has aprovechado de ellos... ni de m. Qu clase de mensaje es?
Olmy le dio un bloque de memoria.
Est registrado aqu, en un cdigo que los jarts pueden entender.
Un mensaje directo a los jarts? Korzenowski no poda concebir que Olmy los traicionara, pero la idea no dejaba de chocarle. Una advertencia?
Considralo una invitacin a la paz.
Juegas a la diplomacia con el peor enemigo al que nos hemos enfrentado? El presidente o el jefe de Defensa de Thistledown saben algo de esto?
Olmy se neg a decir ms.
Te pregunto una sola cosa. Esto pondr en peligro la reapertura?
Los juramentos solemnes tambin son anticuados. Te doy mi palabra de honor de que
esto no pondr en peligro la reapertura. Puede garantizar su xito.
Korzenowski acept el bloque de memoria, preguntndose si habra alguna manera
rpida de enterarse de su contenido. Conociendo a Olmy, tal vez no.
Lo transmitir por el enlace con una condicin: que me expliques, muy pronto, qu te
propones, qu te ha sucedido. Olmy asinti.
Dnde puedo comunicarme contigo?
Estar en la apertura del enlace de prueba. Parren Siliom me ha invitado.
Los observadores neogeshels quieren mantenernos vigilados a todos. Yo preferira no
tener pblico.
Son tiempos difciles para todos nosotros.
Korzenowski se guard el bloque en el bolsillo de la tnica. Olmy le tendi la mano y el
Ingeniero se la estrech. Luego Olmy abandon el pequeo recinto.
Transmitir el mensaje?, pregunto el jart cuando salan del conducto.
S respondi Olmy. Maldito seas, ojal te pudras en un infierno jart.
La voz interna del jart pareca tenida de pena. Somos como hermanos, pero no nos tenemos confianza.
En absoluto dijo Olmy.
An no comprendes la urgencia de mi misin?
An no me has convencido.

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No s qu encontrarn los humanos cuando reabran la Va... pero quiz no sea agradable.
Estn preparados.
Tu apasionamiento es extrao. No puedo causar ningn dao a tu especie. Llevas el
mensaje de mando descendiente. se es el mensaje que transmitir tu amigo: que no sois
enemigos, que no debis ser enemigos.

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54
TIERRA
En su ltimo da en la Tierra, Lanier cort lea para la estufa ms un adorno que una
necesidad y disfrut del trabajo fsico. La insercin de la cua de hierro y el slido golpe
del martillo. Amontonar los leos. Ritos slidos, extenuantes, apremiantes, y antiguos.
Haba observado a Karen horneando pan, y por la tarde prob una rebanada de una
hogaza fresca.
Hoy quedo libre de mis pequeos ayudantes dijo, sealando una marca en un calendario de pared. Todos sus remotos mdicos internos ya se habran disuelto.
Deberas llamar a Christchurch para pedir otro chequeo dijo Karen, siguindolo
con sus ojos verdes.
No me quieren quitar la implantacin le dijo Lanier. Mientras no acepten eso,
boicotear la pequea tirana mdica de Ras Mishiney.
Ella sonri.
Obviamente no estaba de acuerdo, pero no quera discutir ms.
Est bueno el pan dijo l, calzndose las botas, regocijndose en la musculatura
que haba descubierto cortando lea. Alegra el mundo entero con su olor.
Es una vieja receta inglesa, con algunas mejoras de Hunan dijo Karen, sacando otra
hogaza del horno. Mi madre lo llamaba el pan de las cuatro unidades. Dej la hogaza en una repisa. Vas a caminar?
l asinti.
Necesito estirarme y enfriarme despus de esa faena, Karen. Quieres venir?
Me faltan cuatro hogazas ms dijo ella, cogindolo del brazo y besndole la mejilla. Le acarici la barba crecida y canosa con una mano solcita. Puedes ir. Tendr la
cena preparada cuando regreses.
Lanier cogi el sendero del fondo y se intern en un viejo bosque de coniferas que haba
logrado sobrevivir a las talas del siglo XX. Los tupidos helechos y la creciente techumbre
de ramas arrojaban una sombra verdosa con retazos de sol. Revoloteaban pjaros en medio
de la espesura.
Haba caminado dos kilmetros cuando sinti una debilidad en el flanco derecho. Caminando unos metros ms, not un aturdimiento acompaado por un hormigueo sordo.
Sinti la humedad del sudor en las axilas y se apoy en el bastn. Le temblaban las piernas.
Cuando ya no pudo tenerse en pie, se sent en un tocn mohoso.
Lado derecho. Izquierda del cerebro. Se haba producido una nueva hemorragia en el
hemisferio izquierdo del cerebro.
Tena a mis pequeos ayudantes dijo, con una voz de dolor aguda e infantil.
Tienen que haberme arreglado. Esto no debera suceder.

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Una sombra le cruz la cara. Encorvado y paralizado, lade la cabeza y vio a Pavel
Mirsky a un par de metros de distancia.
Garry. Puedes venir conmigo ahora?
No debera estar enfermo. Los ayudantes...
Tal vez no funcionan bien? Todo se disipaba.
No s.
Calidad inferior. No talsit, sino pseudotalsit.
Los remotos tendran que haberlo reparado.
Nada humano es perfecto.
Mirsky hablaba con calma, pero no haca nada para ayudar a Lanier, ni siquiera para
pedir auxilio. Lanier haba dejado su comunicador en la cabaa.
Ahora no haba mucho dolor, slo el tnel negro, los portazos cerrando los recuerdos.
Es ahora, verdad? Ests aqu porque es ahora.
Pronto sers copiado en tu implantacin. T no quieres eso.
No. Pero no debera ser ahora.
Mirsky se arrodill a medias y lo mir intensamente.
Es ahora. Te ests muriendo. Puedes morir a su modo, y esta vez, le datan un nuevo
cuerpo, o puedes morir a tu propio modo, en cuyo caso me gustara que vinieras conmigo.
No te entiendo. Le resbalaba la voz. No poda controlar la lengua. Esto es espantoso. Fue espantoso antes, y lo es ahora. Karen.
Mirsky sacudi la cabeza.
Ven conmigo, Garry. Hay aventura. Y algunas verdades realmente asombrosas. Debes decidir pronto. Muy pronto. No es justo.
Pide ayuda, por favor.
No puedo. En realidad no estoy aqu, no fsicamente.
Por favor.
Decdete.
Lanier cerr los ojos para eludir el tnel, pero no pudo. Ya no saba quin era.
De acuerdo dijo con un hilo de voz.
Sinti una tibieza detrs de los ojos, y algo afilado aunque no doloroso penetrndole en el cerebro. El filo mond sus pensamientos capa por capa, y por un instante no hubo
yo. Pero la mondadura continuaba, extrayendo, desprendiendo. Luego el proceso pareci
invertirse, y sinti que las cosas volvan a su lugar, pero con un trasfondo de textura diferente, como si l fuera la pintura de un lienzo, separada de la vieja superficie y pegada a
una nueva. Pero no haba superficie, ni suelo, nada slido a lo que aferrarse, slo el dibujo
y un inefable contacto con Mirsky, que ya no pareca Mirsky, que ni siquiera pareca

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humano. Lo que vea ahora no era luz, y lo que oa de Mirsky no eran palabras.
Me preguntaba qu eras realmente, dijo sin labios. No eres un hombre.
Ya no, afirm Mirsky. Pondr aqu algo para Karen, para que ella no lo pierda todo.
Lanier se desplom, aplastando un helecho y cayendo del lado podrido del tocn. Parpade. Su mano derecha tembl, se arque, se distendi. Los pulmones resoplaron y la
orina moj los pantalones. El corazn sigui latiendo varios minutos, pero la respiracin
ces y el pecho se qued quieto.
Su implantacin no estaba vaca, pero Garry Lanier estaba muerto.

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55
THISTLEDOWN
La sptima cmara se encontraba sumida en sombras, en el lado opuesto al Sol, la Tierra
y la Luna, de cara a las estrellas. Sus bordes lisos y su vasta cavidad redonda y limpia de
escombros eran de una negrura menor y ms vaca. Slo cuatro juegos de lmparas alumbraban su permetro, y las luces espasmdicas de los investigadores que hacan los ltimos
retoques.
En la cabina que coronaba el conducto haba un grupo de notables e invitados: los historiadores oficiales del Hexamon, a quienes Korzenowski ya conoca; cientficos y tcnicos
que asumiran las funciones de mantenimiento una vez que la Va estuviera reconectada y
reabierta; el presidente y el ministro de la presidencia; el director de Thistledown; Judith
Hoffman.
Olmy, con mucho mejor aspecto.
Todos colgaban en los tenues filamentos de los campos de traccin como presas de una
araa, quietos y expectantes.
Tanto ceremonial como si fuera la autntica reapertura, pens Korzenowski, yendo
hacia el centro de la cpula con la clavcula extendida. Lo haba hecho antes, siglos atrs;
abrir la Va por primera vez despus de su creacin, impulsar al Hexamon por un camino
an ms difcil y definitivo de lo que nadie sospechaba.
An no haba decidido si transmitira la seal de Olmy. Ni su amistad, ni siquiera su
deuda personal con l tenan ms peso que un acontecimiento de tamaa importancia. Su
gran responsabilidad estaba por encima de las consideraciones personales.
Aun as, Olmy nunca haba hecho nada que no fuera beneficioso para el Hexamon. No
exista una persona ms heroica ni dedicada.
Korzenowski se encerr en el campo de traccin del centro de la cabina y coloc la
clavcula de control en su sitio. Los nodos que rodeaban el casquete de la sptima cmara
eran esclavos de este dispositivo. Korzenowski tena a su disposicin toda la capacidad y
potencia de la maquinaria de la sexta cmara. Haba consagrado meses a los preparativos y
las pruebas. Empuaba la clavcula con mano firme, tena la mente ms despejada y concentrada que nunca.
El momento haba llegado. Los visitantes callaron y dejaron de pictografiar.
Korzenowski cerr los ojos y dej que la clavcula le hablara. Las sondas superespaciales de Thistledown abstracciones matemticas a las que la maquinaria de la sexta cmara
daba una realidad provisional se extendan hacia fuera, hacia dentro y en direcciones que
el cerebro humano no poda seguir sin ayuda.
Atravesando la apretada trama de semirrealidades que rodeaban aquel universo, atravesando la multiforme quinta dimensin que separaba los grandes universos y sus mundolneas, las sondas fueron en busca de algo artificial, algo distinto del organizado caos de la
naturaleza. Comunicaron los resultados a la clavcula y a Korzenowski. l vio una urdim-

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bre de universos girando y entremezclndose, coincidiendo y separndose, casi siempre


alejndose unos de otros, aumentando su distancia pentadimensional.
Experiment una especie de xtasis. La parte de l que era Patricia Vasquez era como la
serena superficie de un ocano profundo que aceptara la lluvia; sin responder, slo recibiendo, dejndolo a solas para manejar su extraordinaria tecnologa.
Por un instante atemporal, Korzenowski se fundi con la clavcula y comprendi con
una claridad tan transitoria como trascendente todos los secretos de aquel limitado segmento pentadimensional.
Korzenowski se hallaba en aquel estado que haba experimentado pocas veces en el pasado; las preguntas tericas acerca de la naturaleza del superespacio no significaban nada.
l saba.
En ese lugar que trascenda las palabras y la experiencia, encontr una anomala. Infinitamente larga, extraamente enrollada es como un gusano en varios puntos. Esos puntos
eran lugares de profunda confusin conocidos como pilas geomtricas; lugares curiosamente enrollados dentro de los lmites de un universo, el suyo, que se extenda como una llama
lineal hacia una oscuridad desocupada e indefinida: la sombra del universo terminal que
sera creado y fracasara...
La Va.
Dentro de esos pesados, fluidos, pero inmutables rollos intestinos, serpientes, molculas de protenas, espirales de ADN busc un extremo cauterizado. La bsqueda pudo
haber durado siglos; no lo saba ni le importaba. Si Thistledown se hubiera convertido en
un cascarn fro y estril en el tiempo que l tardaba, no le habra importado. Su objetivo
era claro y abrumador.
Korzenowski examin su creacin con mayor cuidado, con ojo ms experto y maduro.
Haba ciertos rasgos de la Va que quiz merecieran futuras investigaciones: la estructura
de las sinuosas y entrelazadas pilas geomtricas, las maravillosas y complejas curvas de la
Va interactuando con las enormes anomalas espaciotemporales del universo padre, sorteando el caos y la inevitable destruccin. Su creacin se haba convertido en algo semejante
a un ser vivo que procuraba continuar su existencia sin perturbaciones.
Los sensores no encontraban un patrn o sentido general en ninguna parte de la gran urdimbre de universos. Ninguna inteligencia haba forjado todo aquello, nada le haba dado
existencia mediante un acto de voluntad. Si exista Dios o existan los dioses, aqu no tenan
lugar; Korzenowski lo supo ms all de toda duda; lo saba de un modo que nunca podra
comprender ni recobrar del todo.
No haba un dios de la totalidad y de cada cosa. Ningn dios habra deseado semejante
papel, pues lo que vea Korzenowski no poda haber sido creado y nunca sera destruido.
Era el inefable Misterio del superespacio, el pozo que, ms all de la matemtica y la fsica,
absorba todas las contradicciones gdelianas.
Korzenowski vea un fabuloso despliegue de lienzos sobre los cuales podan pintarse
aquellas cosas que conciernen a las inteligencias, un campo de juego para inteligencias cada
vez ms evolucionadas y grandiosas, hasta y ms all de los dioses. Mundos sobre mundos
sobre mundos, sin fin ni principio.

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Aqu nunca habra tedio ni soledad permanente. Esto era Todo, y era infinitamente ms
que suficiente.
Casi como un anticlmax, el Ingeniero encontr lo que buscaba: el extremo cauterizado
de la Va.
Prepar la clavcula y aliment los estimuladores y proyectores que rodeaban la expuesta sptima cmara. Los reflejos y distorsiones de la Tierra, la Luna y el Sol formaron aureolas giratorias en torno del permetro. Las estrellas distantes titilaban.
l no movi nada, no ejerci fuerza, pero desplaz el extremo cauterizado de la Va por
distancias enormes para cruzarlo con el campo dilatado de los proyectores. Slo pensaba en
los confines del superespacio; gozaba del xtasis de usar sus capacidades al mximo. Las
consecuencias ya no importaban. El acto en s era suficiente.

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TIERRA
El cielo nocturno de la Tierra se llen nuevamente con difusas lminas de luz y las estrellas bailaron. Karen gritaba en la vacilante negrura. Haca siete horas que Lanier se haba
ido, y no poda llamar a un equipo de bsqueda. La cabaa estaba sin energa. Peor an, no
era posible comunicarse.
Recorri el sendero de un lado a otro, desplazndose por el bosque a la luz de un farol
elctrico, asustada por el despliegue pirotcnico que vea a travs del dosel del bosque.
Garry!
La abrumaba una certeza, era consciente de que le faltaba una conexin. Saba que no lo
encontrara vivo. Se enjug las mejillas con el dorso de la mano y parpade para combatir
un cosquilleo de terror.
Alumbr nuevamente el camino. Los pasos siempre terminaban all. Como si lo hubieran arrastrado. Era la tercera vez que se internaba sin encontrar ms pisadas. Cuando miraba hacia arriba con una mueca de frustracin, un cielo rojo se reflejaba en su rostro hmedo.
Garry!
En aquel punto las pisadas se volvan confusas, como si l hubiera arrastrado los pies.
Junto al sendero, los helechos y el musgo tupido ocultaban todas las huellas. Un tocn
sobresala del follaje. Karen haba pasado frente al tocn media docena de veces,
alumbrndolo con el farol.
Por primera vez, not que haban arrancado un trozo largo de corteza. Apart los helechos y vio un declive del terreno. En el borde, los helechos estaban aplastados.
Jadeando, baj patinando la cuesta y se qued plantada a medio barranco, sin atreverse
a continuar. Apretando los labios, se agach y acarici un helecho roto. Us ambas manos
para apartar las gruesas ramas.
Por encima del bosque, un fro resplandor verde mar ms brillante que su farol tea el
cielo, deslizndose detrs de cada sombra y achatndolo todo. El perfil que estaba ms all
de los helechos cobr un relieve onrico.
Garry murmur Karen, el rostro demudado.
Tuvo la sensacin de caer en un pozo profundo. Le toc el cuello para tomarle el pulso,
no sinti nada. Apunt la luz hacia unos ojos abiertos y vacos. Sinti un hormigueo al
tocar esa piel helada, la piel de su esposo; no pudo contener un gemido entrecortado. No
poda llamar a Christchurch. La actividad de Thistledown interfera todas las comunicaciones.
Estaba sola.
Instintivamente haba pasado por esto una sola vez, pero estaba bien entrenada
abri su herramienta de bolsillo y baj el cuello arrugado de la chaqueta, moviendo el

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cadver para dejar el cuello al descubierto.

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57
A MEDIO CAMINO
Lanier no senta su cuerpo, no senta nada, pero en cierto modo vea: sin ojos, abrazando la luz y hallando imgenes.
Experimentaba la presencia de su maestro y saba que era el ser que haba representado,
o retomado, el papel de Pavel Mirsky. Se mezcl con este ser, observ su naturaleza y sus
cualidades, y empez a imitar aquel modelo, obteniendo ms control.
Sin habla ni palabras, hizo ciertas preguntas apremiantes que le haban quedado de su
mente fsica, y recibi principios de respuestas.
Dnde estamos?
Entre la Tierra y Thistledown.
No parece la Tierra. Esos dedos de luz...
Ahora no ests viendo con los ojos. Los has dejado atrs.
S, s... Su impaciencia era una vibracin, un castigo en s misma. Pronto aprendera a
dominar esas emociones residuales; sin cuerpo, no slo eran intiles sino perturbadoras. El
dolor se ha ido. Tambin mi cuerpo.
No es necesario.
Lanier absorbi y proces las imgenes de la Tierra. Su aspecto era distinto; pareca cubierta de estras relucientes que afloraban a la oscuridad, titilaban y desaparecan.
Qu son? Apenas veo el planeta. Hay tantas!
Son todas las criaturas recogidas, grandes y pequeas. Mira hacia dnde va la luz.
Forma una especie de nudo. No puedo seguirla.
Cosecha las vidas. Recoge cada recuerdo, cada patrn, cada sensacin.
Almas?
No como tales. No hay cuerpos ectoplasmticos ni almas. Todos somos frgiles y poco
duraderos, como flores que se marchitan. Cuando nos vamos, nos vamos de veras, y el
universo queda vaco, desolado, amorfo. A menos que en algn momento los que poseen el
poder decidan organizar una especie de resurreccin.
Quin lo est haciendo?
La Mente final.
Nuestros descendientes nos salvan?
Con buenos motivos. Las observaciones de los seres vivientes son una destilacin del
universo, una conversin de la informacin en conocimiento. Toda sensacin, todo pensamiento, toda experiencia es recogida, no slo en el instante de la muerte sino durante toda
nuestra vida. Ese conocimiento es precioso. Puede ser destilado todava ms y pasado a

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travs de las fisuras ms diminutas de conexin entre este universo que muere y el nuevo
universo que nace de l. La destilacin se impone sobre la nueva creacin, as como la
desaparicin de la semilla, la rescata del caos al imprimir una forma. Entonces la nueva
creacin puede desarrollar sus propias inteligencias, que de algn modo repetirn el proceso cuando su universo envejezca.
Nada muere?
Todo muere. Pero aquello que todos nosotros tenemos de especial se salva... si la Mente Final tiene xito. Comprendes la urgencia de mi misin?
Lanier se acord de todos los aos de dolor y muerte, como si los viera expuestos en un
lbum de imgenes tridimensionales. Todo muere... Pero la Mente Final estaba quemando
galaxias en el comienzo del tiempo, para alimentar el esfuerzo de recobrar todo lo mejor de
todas las criaturas que haban vivido. No slo de los seres humanos, sino de todas las criaturas vivientes, de todas las cosas, en suma, que convertan la informacin en conocimiento, que aprendan y observaban y llegaban a conocer su entorno para modificarlo. Desde los
microbios hasta la Tierra viviente: todos los niveles cosechados y codificados, seleccionados y salvados!
Sabore con deleite ese pensamiento, asimilando su significado: no la resurreccin del
cuerpo, no la salvacin de cualquier individuo, sino la fusin y trascendencia de todo. Lo
mejor de todos nosotros.
Pens en su padre, muriendo de hemorragia cerebral en un coche aparcado en Florida.
En su madre, muriendo de cncer en un hospital de Kansas. En sus amigos, parientes, colegas y conocidos, inmolados instantneamente en el horno de la Muerte, ese hlito abrasador
que haba barrido la Tierra. Sus logros, su coraje, su necedad y sus errores, sus sueos y
pensamientos, cosechados como si pasara una trilladora, apartando el grano de las granzas
de la muerte. La gente sencilla y la brillantes, las raudas aves del aire y las ovejas de las
verdes praderas sombreadas por las nubes; peces y extraas bestias del mar, insectos, gente,
gente, gente, cosechada y salvada. Era esto la inmortalidad, ser transformado de modo que
la Mente Final pudiera recordar todo lo que eras?
Y no slo la Tierra, sino todos los mundos de esta galaxia, y todos los mundos de esas
galaxias llenas de vida; inmensos campos de billones de mundos, algunos inimaginablemente extraos. Descomunal no era la palabra para describir semejante empresa. A tal
escala, el destino de la Tierra era menos que insignificante, pero la Mente Final era tan
diversa y poderosa como para llegar a la Tierra y modelar la historia exquisitamente, concentrando lo eterno en lo infinitesimal.
Aun en su forma presente, le costaba aceptarlo, comprenderlo.
Tambin me estn cosechando? Eso es lo que haces ahora... llevarme?
Seguimos caminos diferentes y tenemos una funcin diferente.
Qu somos, energa espiritual?
Somos como una corriente que usa los cauces ocultos por los cuales las partculas de
materia y energa hablan entre s, se dicen dnde estn y qu son; sendas ocultas para los
humanos en nuestros tiempos, pero accesibles para la Mente Final.

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Adnde vamos?
Primero, a Thistledown.

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58
THISTLEDOWN
Los testigos se congregaban detrs del centro de control de Korzenowski: el presidente,
el ministro de la Presidencia, el director de Thistledown, los historiadores oficiales del
Hexamon, Judith Hoffman, senadores y repcorps selectos.
Delante, a travs de la cabina, un crculo de negrura se expandi hasta tocar los bordes
de la sptima cmara, disipando los astros. En aquella oscuridad nadaban imgenes residuales del Sol, la Luna y la Tierra, cada vez ms pequeas y opacas.
Korzenowski abri el enlace de prueba. Un punto de luz lechosa resplandeci en el centro de esa negrura sin dimensiones. Concentrndose en la clavcula, negndose a fijarse en
otra imagen que no fuese la abstraccin que le presentaba la mquina, Korzenowski
palp el enlace y explor lo que haba ms all.
Vaco. La vacuidad que rodeaba la falla; el brillo de un tubo de plasma.
La frecuencia de la luz haca juego con la del tubo de plasma de la Va.
Detrs de Korzenowski, el presidente Parren Siliom oy el murmullo del Ingeniero:
Est aqu.
Korzenowski interrumpi su trance el tiempo suficiente para pictografiar una instruccin a la consola que revoloteaba a sus espaldas. La misteriosa seal de Olmy atraves el
enlace abierto y baj por la Va.
Est todo...? empez el presidente.
El punto de luz relampague en la oscuridad. Korzenowski sinti un temblor en la
clavcula. El temblor pareci propagarse por todo Thistledown; frente a l aparecieron
pictografas de advertencia; indicaban perturbaciones en la sexta cmara.
Korzenowski comprob el enlace. La conexin era correcta.
Algo intentaba atravesar el enlace desde el otro lado.
Korzenowski volvi a concentrarse en la clavcula. Una fuerza se haba insertado en el
enlace, dispuesta a mantenerla abierta, una fuerza ms vigorosa y compleja de lo que Korzenowski crea posible.
Problemas le pictografi a Parren Siliom.
Trat de cortar el enlace. El punto de luz permaneca, creca. No poda reducir el enlace;
slo poda expandirlo, y no le pareca prudente hacerlo. Lo que haba al otro lado deseaba
una reapertura total, una nueva conexin con Thistledown.
Regresando a la simulacin de la urdimbre que una los universos, Korzenowski examin el enlace desde muchos ngulos, buscando una debilidad, algo que tericamente
tena que existir. Poda explotar esa debilidad para desestabilizar el enlace, cerrarlo sobre
aquello que intentaba atravesarlo.
Antes de que l encontrara esa debilidad, un deslumbrante borbotn de energa brot del

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punto y atraves la ampolla del campo de traccin del extremo del conducto. La ampolla
chisporrote y se desvaneci y todo gir en un viento instantneo; otros campos de traccin
titilaron frenticamente mientras el aire sala del conducto.
Parren Siliom se aferr a la tnica de Korzenowski. El borbotn de energa los azotaba;
inciner las paredes de roca y metal y se arque sobre los testigos hasta tocar la fallonave
de plomo y volar su morro en pedazos. La fallonave se alej del amarradero de traccin y
se estrell contra el aposento personal de Korzenowski, aplastndolo contra la pared humeante.
Korzenowski no poda respirar, pero eso no importaba. Cerr los ojos y busc el defecto
en los instantes expandidos de tiempo mejorado por las implantaciones. Saba que ese defecto tena que existir.
Parren Siliom perdi el equilibrio y sali disparado. Un campo de traccin de emergencia cerr la brecha. Las lneas refulgan furiosamente tratando de detener la prdida de aire,
escombros y personas. El presidente choc contra la red y se aferr con fuerza.
Olmy se haba estrellado contra una columna y se asa a ella desesperadamente; vea a
la gente pasar volando. Judith Hoffman pas dando tumbos envuelta en un campo de emergencia palpitante, y l intent agarrarla. El campo disfuncional le quem la mano, pero
logr sostenerla y el campo los englob a ambos.
Korzenowski, girando como una banderola arrancada por una ventolera, se mantena en
su sitio gracias al campo de traccin que conectaba la clavcula con la consola. Not que su
conciencia natural se desvaneca. Concentr todos sus pensamientos en los procesadores de
las implantaciones. Vio un destello de irregularidad, una insinuacin de inestabilidad, desde
cierto ngulo del enlace. La implantacin interpretaba aceleradamente el flujo de datos
de la clavcula; el defecto ola a quemado, y dejaba un sabor resinoso en la mente.
La rfaga amain, pues la presin del conducto haba descendido casi hasta igualar el
vaco exterior; pero el torrente de energa que atravesaba el diminuto enlace con la Va se
estaba estrechando, como si buscara blancos ms especficos. An no haba acertado en
ninguna persona, y se concentraba en las grandes mquinas, pero sus rizos y circunvoluciones se aproximaban peligrosamente al Ingeniero.
Korzenowski senta el calor pero cerraba los ojos con fuerza, y no vio que el borde de
su tnica se desintegraba con un fogonazo. Ms campos de traccin lucharon para restaurar
la integridad del conducto, y los campos de emergencia formaron esferas en torno de las
personas restantes, pero todava las azotaba la energa que brotaba del enlace.
El conducto se llen de escombros giratorios, gente aturdida e inconsciente, volutas y
espirales de humo; la fallonave suelta rod y rebot contra la pared, amenazando con aplastar los confusos remotos que se haban reunido en los flancos, aguardando instrucciones y
el final del caos.
Korzenowski encauz todas las energas de la sexta cmara por la clavcula, contra el
efecto del enlace, procurando abrir una puerta prematura y arrasadora que obligara al enlace
a cerrarse o crear una violenta contraccin en la Va.
En un momento de catastrofismo se pregunt si no se estaran enfrentando al poder de la
Mente Final, como haba vaticinado Mirsky; su intuicin le deca lo contrario.

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El enlace floreci como una rosa roja abrindose, y los ptalos azotaron y royeron el
casquete de la sptima cmara. Korzenowski vio todo esto por la clavcula, y luego detect
una sobrecarga de implantacin. Si no se desconectaba, la implantacin sera borrada, y
quiz tambin parte de su mente natural.
Apart las manos de la clavcula, pero el trabajo ya estaba hecho.
La rosa se encogi contra la negrura y las estrellas. El torrente de energa desapareci.
El punto de luz, reducindose rpidamente, se esfum con un parpadeo.
El viento que azotaba al Ingeniero ces. Los campos de traccin se sostuvieron, y bombas enormes comenzaron a reemplazar el aire perdido en los ltimos...
Cunto tiempo haba pasado? Korzenowski interrog a su implantacin.
Veinte segundos. Slo veinte segundos.
Olmy se asegur de que la inconsciente Hoffman no estuviera gravemente herida y pictografi instrucciones para que el campo de entorno se separara.
Se dirigi hacia la consola y hacia Korzenowski. El Ingeniero se apoy contra su campo
de emergencia, aspirando el aire con jadeos dolorosos.
Qu ha sucedido? pregunt Olmy. El jart que llevaba dentro le dio la respuesta:
Defensas automticas.
Estaba a punto de preguntrtelo dijo Korzenowski. Tu seal... Se interrumpi
y mir a su alrededor. Cunta gente hemos perdido? Dnde est el presidente?
Olmy mir a travs del campo transparente que ahora sellaba el extremo norte del conducto. Vio objetos rutilantes volando hacia el exterior desde la sptima cmara, desde Thistledown. El campo de traccin que sostena a Parren Siliom haba fallado. Los remotos ya
salan deprisa para capturarlo.
Est all fuera dijo Olmy.
Korzenowski se encorv, presa del agotamiento y la afliccin, desinflndose como un
globo pinchado.
Creo que la mayora de los muertos son neogeshels dijo Olmy. Todos tienen implantaciones.
Un desastre suspir Korzenowski. De esto es de lo que nos advirti Mirsky?
No creo.
Jarts, entonces.
Olmy cogi el brazo de Korzenowski y lo apart suavemente de la clavcula.
Muy probable murmur. Ven conmigo.
El jart no intent controlar sus actos. Korzenowski era tan importante para l como para
Olmy. El Ingeniero desvariaba.
Trataron de forzar una apertura completa del enlace. Quieren atacarnos. Quieren destruirnos.

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Olmy pregunt al jart si era eso lo que queran.


Mientras no reciban la seal, se ser su objetivo.
Los gritos y gemidos se apaciguaron mientras los remotos mdicos salan de sus puestos. Olmy gui a su mentor hacia una escotilla.
Tenemos que hablar le dijo. Tengo algunas cosas que explicarte.
No saba si haba dicho las palabras voluntariamente o por orden del jart. Acaso importaba?
El mensaje estaba enviado. Haba sucedido algo que poda haber destruido la sptima
cmara, el asteroide incluso. El contacto no era infalible, pero era fuerte.
El fracaso de Olmy estaba dando sus primeros frutos.

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59
CIUDAD THISTLEDOWN
En las cmaras del Nexo, el Ingeniero se plant ante la esfera de testimonio. El ministro
Dris Sandys ocupaba el asiento del Nexo, junto al asiento vaco del presidente. El ministro
haba escapado sin lesiones graves.
Judith Hoffman, magullada y agotada despus de su odisea, estaba sentada en un banquillo especial para testigos, junto con otros que haban escapado relativamente ilesos. El
resto de la cmara estaba vaco; aquel asunto incumba nicamente al ministro, como presidente en funciones, segn las normas de Emergencia.
Olmy estaba sentado junto a Judith Hoffman. El jart callaba en su interior, alerta pero
discreto.
El ministro solicit que se proyectara un informe de situacin sobre muertos y heridos.
El presidente dijo con sequedad se est reencarnando.
Ha habido un total de siete muertos y nueve heridos de gravedad, entre ellos los dos historiadores oficiales, dos repcorps, un senador y el director de Thistledown. No habamos
sufrido tantas prdidas desde la Secesin. Afortunadamente, todos tienen implantaciones, y
suponemos que sobrevivirn. Puedes explicarnos qu sucedi, ser Korzenowski?
El Ingeniero mir de soslayo a Olmy. No haban tenido tiempo para la conversacin que
Olmy haba prometido; remotos mdicos se los haban llevado para examinarlos en cuanto
entraron en la zona de operaciones. Desde entonces no haban estado solos.
Abr un enlace de prueba con la Va. Algo intent atravesar el enlace, e impedir que
lo cerrara.
Sabes qu era?
Un arma jart, presumo.
El ministro lo mir de hito en hito.
Es una conjetura?
Vigas jarts a la espera de una oportunidad parecida. No s qu otra cosa podra ser.
El ministro pregunt si los representantes de las fuerzas de defensa de Thistledown estaban de acuerdo. As era. No haba pruebas de lo contraro.
Ser posible abrir otro enlace de prueba para corroborarlo?
S dijo Korzenowski. Puedo abrir un enlace descentrado, abrir una puerta a cien
kilmetros del extremo cerrado de la Va. Con los escudos y protecciones apropiados, podemos efectuar un reconocimiento y cerrar la puerta.
Hay probabilidades de que nos detecten?
Muy pocas. Pero recomiendo que todo el mundo, salvo el personal esencial y las
fuerzas de defensa, sea evacuado de Thistledown.

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El ministro lo mir ceudo.


Sera una tarea abrumadora.
Es esencial declar el jefe de las fuerzas de defensa. Si deseamos reclamar la
Va y establecer una cabeza de playa, debe haber una zona de contencin entre el frente de
batalla y nuestros civiles.
Qu clase de zona de contencin?
Todos los civiles deben ser enviados a los distritos orbitales o a la Tierra.
Aconsejas evacuar slo a los corpreos?
No, ser. Aconsejamos evacuar a todos los corpreos, a todos los residentes de Memoria de Ciudad y todos los materiales culturales importantes y los bancos de datos. Thistledown debe servir como zona de contencin. En el improbable caso de nuestra derrota, debemos estar dispuestos a cerrar la Va mediante la destruccin de Thistledown.
Hoffman mir a Olmy, ceuda.
Esto se est convirtiendo en un abandono extravagante, eh, ser Olmy?
murmur. Nada que valga la pena es fcil. Olmy no respondi. Era ridculo arrepentirse ahora.
Ha habido daos sustanciales en la sexta cmara? pregunt Dris Sandys.
No, ser dijo Korzenowski. Podemos proceder.
No podemos decir que esto sea inesperado dijo el ministro. Hizo una larga pausa.
Aunque no acusaba a nadie, haba una denuncia tcita. El presidente y el ministro no haban
tenido eleccin, y ahora quienes los haban puesto en semejante posicin deban pagar las
consecuencias. Como presidente en funciones, y por la autoridad que las leyes de Emergencia me confieren, ordeno que Thistledown sea evacuada, y que ser Korzenowski y las
fuerzas de defensa planifiquen conjuntamente las operaciones de reconocimiento en la Va.

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60
TIERRA,
CHRISTCHURCH
Karen estaba sentada en la sala de espera de la clnica de Christchurch, el rostro plido y
tenso por falta de sueo.
Haban pasado treinta horas desde que haba descubierto el cuerpo de su esposo y los
tcnicos an no le haban dicho nada sobre la implantacin.
La silla estaba frente a una ventana y por ella vea las atestadas calles de Christchurch,
llenas de uniformados del Hexamon y ciudadanos terrestres. La noticia de la evacuacin
haba llegado menos de media hora antes; le preocupaba que el estado de su esposo no
tuviera la menor importancia en medio de aquella crisis tan grave y que ambos fueran olvidados.
Se mir las manos. Aunque se las haba restregado en el lavabo del hospital, vio que
haba pasado por alto una mancha de sangre seca bajo la ua del ndice. Se concentr en esa
mancha la sangre de su esposo y cerr los ojos. Los recuerdos no se disipaban: abrir el
cuello, buscar la implantacin, guardarla en un bolsillo, cerrar el bolsillo con la cremallera,
atravesar oscuras carreteras en un transporte blindado con el cuerpo y la implantacin, hasta
Twizel. En hacer eso haba tardado horas. Cuando se despej el cielo, una lanzadera la
haba trasladado a Christchurch.
El cuerpo inservible haba quedado en Twizel.
Las cosas no estaban claras para ella.
Haban pasado tantos aos juntos, y tantos aos, en comparacin, distancindose... Su
reencuentro haba sido tan breve...
Los humanos estn hechos para la afliccin. No estamos hechos para las respuestas ni
para la certeza.
Un tcnico no el mismo a quien haba entregado la implantacin entr por la puerta
de la sala de espera, mir a su alrededor, la vio y adopt una expresin profesional grave
que indicaba problemas. Ella lo mir inquisitiva.
Seora Lanier? Ella cabece.
Est segura de que la implantacin es de su esposo? Karen lo mir extraada.
Claro. Yo misma se la extraje.
El tcnico extendi las manos y mir la ventana.
Est muerto? pregunt Karen.
La implantacin no contiene a su esposo, seora Lanier. Contiene una personalidad,
pero es femenina, no masculina. Esta personalidad no aparece en nuestros archivos. No
sabemos quin es. Sin embargo, est completa.
De qu me est hablando? pregunt Karen.

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Si la implantacin es de su esposo, no entiendo... Karen alz la voz.


Dgame qu ha sucedido!
El tcnico sacudi la cabeza, incmodo y avergonzado.
En la implantacin hay una joven de veinte aos. Parece haber estado inactiva, almacenada durante mucho tiempo, tal vez veinte aos. No tiene ningn recuerdo de acontecimientos contemporneos. Desde luego no ha sido cargada en lnea recientemente. Su cdigo...
Eso es imposible. Dnde est mi esposo?
No lo s. Usted conoce a una tal Andia?
Qu?
Andia. La identificacin de esta mujer presenta ese nombre.
Era nuestra hija dijo Karen, palideciendo. Apoy una mano en el respaldo de la silla. Qu le ha pasado a mi esposo?
Slo hemos realizado una bsqueda inicial. La nica personalidad que hay en la implantacin afirma que su nombre es Andia. No s qu le ha pasado a su esposo.
Karen se desplom en la silla.
Cmo? Hace veinte aos que est muerta... desaparecida... El tcnico se encogi de
hombros con impotencia.
Garry... le hicieron usar la implantacin.
Se enderez. Aquello no era real. Superaba todos sus sueos, esperanzas y pesadillas:
recobrar a su hija a expensas de su esposo, por medio de un milagro o de un truco perverso.
Los derrot en su propio juego.
Pero no pudo haberlo hecho solo. Mir al tcnico, resuelta a no desmoronarse. Senta
una especie de electricidad en los brazos y las piernas. Tena que ponerse de pie y caminar,
o se desmayara. Se levant despacio, dejando que la sangre volviera a circular, imponindose serenidad. Deba decir algo; deba reaccionar de un modo racional.
Puedo hablarle?
Lo lamento. No hasta que podamos descomprimir sus datos. No estar lcida hasta
entonces. Su hija es ciudadana terrestre?
Karen acompa al tcnico a los archivos del hospital y respondi a sus preguntas.
Efectuando algunas bsquedas recobraron viejos expedientes legales inactivos. Se compararon mapas de personalidad tomados durante la instalacin de la implantacin de Andia.
Encajaban a la perfeccin.
La nica palabra que se me ocurre para definirlo es milagro dijo el tcnico. Obviamente, no se crea lo que le deca Karen. l no haba extrado la implantacin. Tendr
que solicitar una investigacin legal.
Ella asinti, entumecida de pies a cabeza a pesar de su decisin de conservar la calma.

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Se senta a la deriva, oscilando entre el horror, la afliccin, el asombro y la esperanza. He


perdido a Garry y he encontrado a nuestra hija. Haba una sola manera de explicarlo.
No la haban educado para creer en fuerzas superiores a la humanidad. Su formacin
haba sido estrictamente marxista, y no contaba con el consuelo de la religin. Pero ahora
slo pensaba en Mirsky y en lo que poda representar.
Si lo tienes, cudalo, por favor, pens, dirigiendo su mensaje al ruso y a las fuerzas que
respaldaban al avatar. Y gracias por mi hija.
Aguard una hora a solas en una habitacin lateral mientras los mdicos y tcnicos se
abran paso en la maraa de procedimientos y leyes. Se adormil unos minutos. Cuando el
tcnico regres y la despert, se senta mucho ms fuerte. El entumecimiento haba pasado.
Arreglaremos una reencarnacin. Ella tiene derecho dijo el tcnico. Pero eso
puede tardar. Aqu estaremos muy ocupados durante varias semanas, tal vez incluso meses.
Nos han dicho que preparemos la clnica para una emergencia. Todas las lanzaderas disponibles permanecern inmovilizadas por ahora, y tambin los dems vehculos. No obstante,
puedo conseguir que una lanzadera mdica la lleve a casa, si usted se va dentro de una
hora...
Karen rechaz el ofrecimiento con un ademn. No tena nada que hacer en casa.
Prefiero quedarme aqu, si puedo ayudar en algo.
Supongo que s dijo el tcnico, dubitativo. Hemos repasado su historial... lo lamento, pero haba ciertas dudas... No entendemos qu sucedi. Sacudi la cabeza. Su
hija se perdi en el mar. Parece imposible que usted tenga su implantacin y no la de su
esposo.
Ella sonri consternada y asinti.
Estar bien? pregunt el tcnico. Karen se lo pens un momento.
S dijo. Me gustara hablar con mi hija cuanto antes.
Desde luego. Le sugiero que duerma un rato en la enfermera. La llamaremos.
Gracias dijo Karen. Ech una ojeada y se dispuso a acostarse en la camilla. Andia.

- 278 -

61
CIUDAD THISTLEDOWN
Korzenowski atraves el parque que llevaba su nombre: una reliquia visitando su propio
monumento, un anacronismo.
Haba ido all para reunirse con Olmy y charlar. Lleg una hora antes para examinar su
antigua obra. La haba visitado una sola vez desde su reencarnacin. Por el momento no
poda hacer nada en la sexta cmara y el conducto; cuando las fuerzas de defensa completaran su labor y evacuaran Thistledown, abrira un enlace de prueba ms discreto con la Va.
El Parque Korzenowski cubra unas cuarenta hectreas de Ciudad Thistledown. Verde y
apacible, lleno de parterres y bosques de robles, olmos y otros rboles ms exticos; haba
sido uno de los pocos parques que se haban conservado perfectamente durante los siglos
del Exilio.
Antes de su asesinato antes de acabar la Va, Korzenowski haba diseado aquel
lugar basndose en principios prcticos pero utpicos: usando plantas y animales, insectos
y microorganismos como componentes armoniosos de una perfeccin aislada. Se haba
impuesto una limitacin: que todas las criaturas vivientes del parque fueran naturales, sin
modificaciones. El artificio utpico consista en mantener ciertas especies separadas, y en
limitar la ecologa del parque a unas cuantas combinaciones selectas y complementarias.
El resultado haba sido la paz.
Uno poda atravesar el parque en cualquier poca del ao el tiempo imitaba las estaciones de la Tierra como eran en Inglaterra a fines del siglo XVIII sin ver nada ms que
crecimiento. Jardineros remotos mantenan el parque, podando y recortando. Los insectos y
los microorganismos colaboraban con las plantas en vez de usarlas como presa.
Haba una pajarera enorme, dispuesta en un espacio de dimensiones infinitas ms
propio de Hilbert que de Euclides, cuya forma no se inspiraba en los animales ni en la
geometra sino en una biologa perfecta, en una especie de paraso viviente: en el Edn tal
como lo habra visto un jardinero ingls, y desde luego tal como lo vea Konrad Korzenowski.
l haba creado aquello. Ahora no saba quin era ni qu era.
Era el Ingeniero, historia viviente, leyenda ambulante, merecedor del respeto formal y
la suspicacia informal de neogeshels y naderitas? Era Konrad Korzenowski, ser humano
nacido naturalmente, hijo brillante de padres naderitas ortodoxos, matemtico y diseador?
Era el receptculo del desventurado espritu de Patricia Luisa Vasquez?
No importaba; era una mota de polvo en un vendaval, y lo que haba sido o hecho en el
pasado pareca ms que remoto irrelevante.
Dentro de nada el Hexamon intentara regresar a la Va. Era muy posible que los actuales conquistadores de la Va los obligaran a destruir Thistledown. Si eso suceda, era muy
probable que l pereciera en la conflagracin.
Poderes, fuerzas, predominios.

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Apenas recordaba la poca en que trabajaba en aquel parque. Esos recuerdos estaban
mal representados en los parciales que haban reunido y archivado despus de su asesinato.
Asesinado por naderitas ortodoxos.
Repudiado por sus propios padres por imponer el Exilio.
Alborotador.
Eso lo resuma todo.
Entr en el laberinto circular del centro geomtrico del parque. Los setos serpenteaban
formando un mosaico desigual, sin seguir ningn radio ni arco del crculo; algunos ngulos
eran proyecciones de figuras tridimensionales, con lo cual el laberinto externo resultaba
ms problemtico an. Los humanos con implantaciones tenan pocas dificultades para
descifrar el laberinto, pues podan visualizarlo y manipularlo mentalmente; sin implantaciones, era casi ininteligible.
Record haberlo construido con la esperanza de que los que tenan implantaciones no se
valieran de ellas. Pero la mayora lo haca. Eso le haba enseado algo acerca de la naturaleza humana: que para la gran mayora el reto y la dificultad importaban menos que el logro
y la ganancia, aun en el Hexamon.
Korzenowski mir hacia el centro del laberinto y vio a un hombre, a cien metros de distancia. El hombre ech a andar hacia el exterior; Korzenowski, como si lo hubieran retado,
ech a andar hacia el interior. Era una competicin entretenida, relajante; no miraba al
hombre directamente, pues prefera recordar su propio diseo y descifrar lo que haba olvidado o perdido.
Todava estaban a algunos metros de distancia, en anillos concntricos separados del laberinto central, ms fcil, cuando Korzenowski alz los ojos y vio el rostro del hombre. Por
un instante le pareci que no haba pasado tiempo desde la Secesin. Haban transcurrido
cuarenta aos pero conservaba frescas en la memoria las primeras horas de su reencarnacin.
El hombre era Ry Oyu, jefe de abrepuertas del Hexamon Infinito. Su presencia era tan
imposible como la de Mirsky. Ambos se haban ido Va abajo con los distritos geshels.
Hola salud el abrepuertas, alzando una mano.
Seal un punto a espaldas de Korzenowski, para indicarle que no estaban solos. Korzenowski se alej de mala gana de Ry Oyu, y vio a Olmy en la periferia del laberinto.
El Ingeniero se ech a rer.
Es una conspiracin? le pregunt. Ests confabulado con Olmy?
No es una conspiracin. l no me espera. Me ha parecido un momento oportuno para
hablar con ambos. Nos reunimos con ser Olmy en el exterior? Este laberinto es maravilloso, pero no es lugar para mantener una conversacin con comodidad. Hay aqu demasiadas
distracciones y demasiados problemas por resolver.
De acuerdo dijo Korzenowski con tono firme y mesurado.
No pareces sorprendido dijo Ry Oyu.

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Ya nada me sorprende. Korzenowski esper a que el abrepuertas lo alcanzara.


Mientras caminaban por el laberinto, siguiendo el sendero, pregunt: T tambin eres
un avatar que profetiza calamidades?
Me temo que no habr profecas. Estoy aqu para ejecutar ciertas tareas. Quieres interrogarme para confirmar que soy realmente yo?
No. Korzenowski desestim la sugerencia con un gesto. Eres el Fantasma de las
Navidades Pasadas2. Es evidente que a los dioses les interesan muchsimo nuestros asuntos.
Se ech a rer de nuevo, esta vez sin ganas.
Ests convencido de que soy lo que aparento?
No, no es eso. Pero acepto que eres aquello en lo que se ha convertido Ry Oyu.
El ex abrepuertas pictografi su aprobacin. Korzenowski not que ser Oyu no usaba
ningn tipo de proyector, sino que las pictografas brotaban de la nada, un talento interesante de por s.
Tengo que pediros algo difcil a ti y a Olmy dijo el abrepuertas.
Sospecho que ms bien ser una orden.
Preferira convenceros a ambos de que esto es necesario.
Yo estaba de acuerdo con Mirsky dijo Korzenowski, sintindose vagamente culpable. Al menos una parte de m lo estaba. Respald sus esfuerzos.
Ry Oyu sonri con picarda.
Has puesto muchsimo empeo en reabrir la Va.
No lo deca en tono de acusacin, pero dado el estado mental del Ingeniero, y lo estrambtico de las circunstancias, no haca falta que el abrepuertas le acusara directamente.
Korzenowski agit una mano como para ahuyentar al abrepuertas.
Cumplo mi deber con el Hexamon.
No tienes otros motivos?
Korzenowski no respondi. l no tena otros motivos; algo tea su personalidad como
una mancha, pero no poda responder por ello.
Contienes el duplicado del Misterio de una mujer muy singular. Yo mismo prepar la
transferencia. Ahora ests trabajando para ella, verdad?
Si t lo dices.
Lo digo.
Supongo que estoy trabajando para ella, s. Pero lo que ella quiere no contradice mi
deber.
Un Misterio no es una personalidad completa. Cuando algo sale mal durante una
2

Una alusin a Cuento de Navidad, de Charles Dickens. (N. del T.)

- 281 -

transferencia (si tambin se copian motivaciones u obsesiones bsicas), la mentalidad resultante no es un individuo responsable e integrado.
Korzenowski sinti una desesperacin hueca.
Me siento posedo admiti. He sido... empujado, obligado... No pudo terminar.
No te angusties. Todo puede ser para bien. Korzenowski quera apartarse, considerar
la posibilidad de renunciar a sus deberes y designar a alguien que fuera responsable.
Puedes usar la brillantez de esa mujer, lo que tienes de ella sugiri Ry Oyu mientras salan del laberinto. El abrepuertas salud a Olmy, quien acept su presencia sin comentarios.
Nadie se sorprende de verme observ agriamente el abrepuertas.
Es temporada de milagros dijo Olmy con una extraa inflexin en la voz. Tranquilo por fuera, atormentado por dentro. Korzenowski se pregunt qu lo impulsara a l.
Ambos os habis confiado vuestros problemas? pregunt Ry Oyu.
Yo no le he confiado nada dijo Olmy. Pero supongo que no tenemos secretos para la Mente Final.
do.

Yo no ira tan lejos, pero es obvio que ha llegado el momento de hablar largo y tendiKorzenowski pens que Olmy pareca por lo menos tan posedo como l.

Este lugar es tan seguro como cualquiera sugiri. No hay monitores ni remotos.
Podemos pictografiar en haces estrechos.
Hablar ser difcil dijo Ry Oyu. Es hora de terminar con estos disparates. Sospecho que la actitud de Mirsky no fue suficientemente firme, o suficientemente perversa.
Tengo una propuesta para ambos; es algo que podra resolver todas nuestras dificultades,
aunque no las del Hexamon. La Tierra y el Hexamon tendrn que aprender a convivir.
Estis dispuestos a escuchar?
Soy obediente dijo Olmy, an ms tenso. Eres de mando descendiente?
Qu significa eso? pregunt el Ingeniero. Se sentaron en un crculo de bancos de
piedra rodeados de rosales.
T no eres el nico que est posedo dijo Ry Oyu. Es hora de que ser Olmy se
explique y de que yo presente mi propuesta.

- 282 -

62
THISTLEDOWN
No haba habido nada igual desde la Secesin. Los cuatro millones de habitantes de
Thistledown eran evacuados de las cinco cmaras pobladas del asteroide con todos los
vehculos disponibles en las inmediaciones de la Tierra y la Luna. Aun con diez mil lanzaderas de todos los tamaos y capacidades, la evacuacin se realiz lentamente y hubo mucha oposicin.
Estallaron luchas entre las diversas facciones que se haban establecido en Thistledown.
A lo largo de las ltimas cuatro dcadas, Thistledown se haba convertido en baluarte y
centro neurlgico del Hexamon, al asumir muchas de las funciones que antes tenan los
distritos orbitales, considerados mucho ms vulnerables. Transferir estas funciones era una
tarea mproba, apenas simplificada por la capacidad del Hexamon para mover montaas de
datos en paquetes muy pequeos.
Olmy permaneci en el tnel de la primera cmara, envuelto en un campo de entorno,
observando el paso ordenado de las lanzaderas. Cuatro lanzaderas estaban fuera de servicio
y, a medida que se abran brechas en aquel caudal permanente, eran trasladadas al taller de
reparaciones, bajo las cubiertas rotativas. Cuatro de diez mil... La tecnologa del Hexamon
an era maravillosamente eficiente en ciertos campos.
El maestro de Olmy presenci estos actos sin comentarios, dejando a Olmy por el momento para seguir la rutina previamente acordada de colaborar en la evacuacin y preparar
en secreto el robo de una fallonave.
Haba hecho su confesin, y Korzenowski la haba recibido con rostro dolido. Pero la
diferencia entre el fracaso, la derrota, y el sometimiento a una autoridad ms elevada que
todos ellos, era ahora bastante borrosas.
Olmy haba descargado algunos de sus lastres. Ahora soportaba un peso an mayor:
saba que, aunque el jart no lo dominara, l tomara las mismas decisiones, trazara los
mismos planes, y se opondra a la voluntad de los dirigentes del Hexamon y de la mens
publica.
Algunos diran que eso lo converta indefectiblemente en traidor, no slo en un soldado
tonto y derrotado.
Korzenowski hizo sus preparativos nueve horas antes del siguiente enlace, esta vez sin
su tnica roja ceremonial. Llevaba un mono negro, ms informal, ms adecuado para la
aventura o desventura en la que pronto se embarcaran. Mientras asimilaba los informes de remotos y parciales automticos, todos los cuales decan que la maquinaria de la
sexta cmara y los proyectores funcionaban bien, su mente natural cedi a las divagaciones.
Recordaba claramente los primeros aos, despus de la primera apertura, cuando inestabilidades inesperadas amenazaron cuatro veces con un colapso total. Haban sido tiempos
muy difciles, cuando el Hexamon no slo se haba enfrentado a esta creacin pasmosa y
temperamental, sino a la amenaza de los jarts.

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Al principio haban permanecido en tablas. Ni los jarts ni los humanos saban nada sobre sus rivales. Los jarts haban rechazado todo intento de comunicacin. Los primeros
ataques de los jarts incursiones destinadas a infligir daos haban sobrevenido despus
de la primera crisis de inestabilidad. La sptima cmara haba sufrido averas menores. En
esos tiempos, Korzenowski haba temido que el dao a un nodo proyector sepultado pudiera causar contracciones desastrosas en la Va.
Sus temores eran infundados. Pero, por otro medio, esa contraccin o pliegue sera la
tcnica que l usara dentro de poco tal vez veinticuatro horas para iniciar el desmantelamiento de la Va. El pliegue, si estaba bien formado, poda ser acelerado a lo largo de
la Va en el superespacio, haciendo que la Va se enrollara, se anudara, formara fstulas y al
fin se desintegrara.
Rollo y nudo significaban algo muy diferente cuando se aplicaban a dimensiones
tan elevadas. Korzenowski haba deducido qu aspecto tendra esa onda destructiva desde
dentro y desde fuera de la Va. Aunque la Va se intersecaba con una cantidad infinita de
puntos en el espacio y en el tiempo y con una infinidad ms pequea de puntos en otros
universos, cada interseccin no era en s misma eterna, de duracin infinita.
Cada puerta abierta tendra una existencia finita, no mayor que la duracin total de la
existencia de la Va tal como se meda internamente; ninguna puerta poda existir ms
tiempo que la Va misma. La cantidad total de puertas que se podan abrir en la Va era
enorme, pero no infinita; la Va no poda dar acceso a todos los puntos posibles de interseccin.
La onda destructiva tardara aos, tal vez siglos, en completar su tarea dentro de la Va.
Gran parte de la Va quedara como un acorden al desplazarse el pliegue, y una cantidad
de fstulas interconexiones entre distintos segmentos espontneas cerraran largos
tramos, creando rizos cerrados. Las fstulas se duplicaran y se conectaran entre s, cortando los segmentos rizados y dejndolos flotar a la deriva.
Cuando el pliegue hubiera completado su viaje por la Va, slo quedara una cola, conectada al globo del universo abortado mencionado por Mirsky.
Todo esto, que ni siquiera l acertaba a comprender del todo, se reflejaba en el carcter
de los segmentos distantes de la Va tal como los haba visto Ry Oyu antes de la Secesin.
Si Ry Oyu o Patricia hubieran sospechado semejante improbabilidad, habran visto los
efectos de inmediato.
Korzenowski termin de recibir los informes y se retir a su habitacin esfrica dentro
del conducto. Cerr los ojos, sumindose en la contemplacin y una profunda melancola
que no era del todo desagradable.
No tena nada que perder, pero tambin lo perda todo. No tena hijos, salvo el Hexamon mismo. Habiendo muerto una vez, no tema la extincin. Lo que tema era transgredir
lmites.
Al crear la Va ya se haba entrometido en la vida de seres muy superiores a los humanos. Que ellos no le guardaran rencor era algo digno de ser tenido en cuenta; quiz fuera
una muestra de su superioridad. O era posible que toda emocin y toda descripcin de la
situacin incluso las proyecciones de Mirsky fueran simplificaciones burdas, aptas
para mentes limitadas.

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Ahora traicionaba su deber el Hexamon para enmendar esa transgresin de lmites. El


Hexamon tendra flexibilidad e ingenio suficientes para prescindir de la Va para siempre?
Intentara construir otra? Qu lo detendra?
En todas las exploraciones realizadas con la clavcula, en todas las exploraciones de todos los abrepuertas de la historia de la Va, nunca haban hallado una construccin semejante, al menos en aquel universo. Pavel Mirsky haba insinuado que existan construcciones artificiales semejantes a la Va en otros universos, pero en aqul no se poda construir
otra.
Korzenowski era consciente de sus aptitudes, pero no dudaba de que otros estaran a su
altura. No haba logrado hallar un mtodo para abrir puertas sin una construccin intermedia como la Va. Tal vez otros lo haban logrado, y eso explicaba la falta.
Otra posible explicacin del singular carcter de la Va era la interferencia de las fuerzas de las que Mirsky y Ry Oyu eran los representantes ms diminutos. Pero por qu esas
fuerzas permitiran siquiera una Va, si los efectos eran tan perniciosos?
Si seguan el plan de Ry Oyu y tenan xito el riesgo pareca enorme, era posible
que la Mente Final, aquello que el jart de Olmy llamaba mando descendiente, les diera una
explicacin.
El Misterio de Patricia Vasquez callaba dentro de Korzenowski. El plan de Ry Oyu tena en cuenta las necesidades de Patricia.

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63
TIERRA
Antes de aceptar su puesto en Christchurch, Karen se asegur de que la mentalidad de
su hija recibiera el mejor cuidado posible. El equipo requerido para expandir la mentalidad
de Andia no estaba disponible en Nueva Zelanda; debido a la evacuacin y a la confusin
reinante en la Tierra, no estara disponible en semanas. Eso retrasara la reencarnacin de
Andia, e impeda que Karen hablara con ella. Por el momento, slo poda trabajar y armarse
de paciencia.
La confusin le result favorable, en cierto sentido; nadie pudo pensar de qu acusarla,
ni siquiera Ras Mishiney, que recibi la noticia de la muerte de Lanier con rabia apenas
disimulada. Lo ms conveniente para l era ignorarla, dejar que se sumara al esfuerzo de la
evacuacin. Incluso poda ganar cierto capital poltico haciendo pblica su dedicacin a las
obligaciones a pesar de la tragedia.
Cuando los distritos orbitales estuvieron totalmente llenos, se instalaron campamentos
cerca de los centros urbanos tecnolgicamente ms sofisticados de la Tierra. Los mejores
centros podan ofrecer Memoria de Ciudad y la tecnologa avanzada que los ciudadanos del
Hexamon necesitaban para el mantenimiento diario. Como flores de invernadero, pens
Karen. Igual que todos los seres humanos, pero en mayor medida.
La asignaron a los campamentos que estaban construyendo en torno de Melbourne, para
actuar como enlace entre los administradores nativos y los funcionarios de evacuacin de
los distritos orbitales. Da tras da fue limando asperezas, mejorando la comprensin y
cerciorndose de que los resentimientos de los viejos nativos no obstaculizaran los progresos. De noche, exhausta, dorma en un habitculo esfrico, soando con Garry y con Andia
de nia. Y con Pavel Mirsky.
En esos breves perodos de descanso lloraba cuando no dorma, y se quedaba como de
piedra en el catre, con el rostro rgido, tratando de analizar sus emociones. A pesar de su
separacin emocional y sexual, nunca haba dejado de confiar en la presencia de Garry, o al
menos en la certeza de que contaba con l.
Agradeca el caos y el trabajo. Sospechaba que su pesadumbre era mayor y ms agobiante que si ella y Lanier se hubieran llevado siempre bien; no poda librarse de la idea de
que, con unos cuantos meses ms, habran estado tan unidos como antes.
El mundo cambiaba de nuevo. Karen disfrutaba del desafo del cambio, pero no poda
dejar de pensar en el gran trabajo que habra hecho con Garry a su lado. Cuntos problemas habran resuelto, y con qu estilo!
Empezaba a restaar las heridas del pesar idealizando los buenos recuerdos y ocultando
los malos. Al principio se resisti contra esos pequeos engaos, pero luego cedi para
superar el dolor.
Los campamentos estaban casi terminados al final de la semana. Ya llegaban lanzaderas
de las que desembarcaban los evacuados.
Despus del medioda del ltimo da de la semana, Karen escal el flanco de un cerro

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cubierto de chaparrales; llevaba un bocadillo y una botella de cerveza. Mir lo que antao
haba sido un extenso parque. Cientos de mquinas del Hexamon no mayores que camiones haban planeado, diseado y producido refugios de emergencia, creando lo que en
pocos das seran comunidades autnomas y funcionales.
Al este, montones de materia prima aguardaban las atenciones de los procesadores intermedios, que separaban la materia prima necesaria para las mquinas de construccin.
Minerales purificados, celulosa y productos nutritivos necesarios para los componentes
cuasiorgnicos de las mquinas se apilaban en colinas de cubos de un metro de anchura.
La comunidad del paraje llano del pie del cerro estaba casi terminada, y ya guardaba
cierta semejanza con las ciudades de Thistledown. Por el momento, todas las estructuras
hileras de cpulas y prismas, vastos sembrados extensos, centros comunitarios enormes
como tazas invertidas eran traslcidas o blancas, pero pronto las cubriran con pintura
orgnica y modificadores de texturas que se encargaran de colorear y esculpir; luego se
aadiran los interiores. Muy pocos estaran equipados con proyectores decorativos. Los
evacuados del Hexamon tendran que habituarse a un ambiente ms austero.
Sin duda acusaran tales privaciones, pens Karen. Pero aquella comunidad todava sera varios siglos ms avanzada que cualquier otra ciudad de la Tierra.
Al verse obligados a vivir en la Tierra, tal vez los ciudadanos del Hexamon dieran al fin
los necesarios pero postergados pasos de la Recuperacin. El Hexamon Terrestre y el
Hexamon Orbital al fin tendran que reconciliarse con el pasado y el futuro.
A menos, desde luego, que nada sucediera en Thistledown. Entonces los evacuados regresaran y las cosas seguiran como antes.
Pero eso pareca improbable. Fueran cuales fuesen las explicaciones, Karen vea la mano de Mirsky detrs de la evacuacin.
Una vez ms se sorprendi suplicando al ruso que cuidara a su esposo. Se haba convertido en un ritual diario que le brindaba un consuelo asombroso.
Si todava actuaban fuerzas que escapaban a su comprensin, era probable que Garry no
se hubiera desvanecido. Aunque ella no pudiera hablarle ni verlo, l existira en alguna
parte.
El viento que soplaba desde el campamento hacia el cerro le trajo un aroma de verdor
fresco, el aroma de una ciudad en crecimiento, cobrando vida. Karen mir el cielo y cruel,
irracionalmente, dese que Thistledown fuera destruida.
Slo esa noche, cuando despert de un sueo inquieto, comprendi por qu, y por la
maana, mientras se preparaba para las reuniones entre los notables de Melbourne y los
representantes electos de la comunidad de evacuados, casi lo haba olvidado de nuevo.
Su deseo persista.
Habis venido a saber dnde estis. No podis vivir en dos mundos.

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64
LA VA
En los raros momentos en que no la examinaban, analizaban o interrogaban
transcurrieran esos momentos en un tiempo real o ilusorio, y poda tener la certeza
razonable de que sus pensamientos eran realmente suyos, Rhita procuraba entender lo que
le haba contado su abuela. Era obvio que ella estaba derribando una muralla que Patrikia
no haba derribado; una muralla de ignorancia en lo concerniente a los jarts. Qu me estn
haciendo? Parecan mantener sus pensamientos y su yo en un recinto aparte. Ella no senta
su cuerpo, y no crea que su cuerpo an estuviera conectado con ella. Algunos de los espejismos que le presentaban eran muy convincentes, pero haba aprendido a desconfiar de las
apariencias.
Dnde estoy? Estaba de vuelta en la Va, al parecer; le haba dado la impresin de que
la tarea que estaban realizando en Gaia an no estaba concluida. Por deduccin, no podan
mantenerla all; tal vez fuera ms conveniente para quienes la analizaban tener su cuerpo
cerca.
Su mente poda estar en cualquier parte.
Typhn me est analizando? No lo saba. Tal vez no importara. Los jarts parecan intercambiables.
Los anlisis a que la sometan eran ocasionalmente esclarecedores, en la medida en que
los recordaba y poda trabajar con ellos durante los momentos dispersos que le dejaban para
s misma.
La pusieron en varias situaciones sociales con fantasmas de personas que haba conocido. Al principio entre esos fantasmas no estaban sus conocidos de Alexandreia. Ella se
comportaba en esas escenas con la esperanza de que fueran reales; en parte actuaba convencida, totalmente engaada; daba lo mejor de s. Pero otra parte de ella siempre permaneca escptica.
Muchas veces se encontr con Patrikia. Muchas veces se repitieron ciertas escenas. De
esta manera, sus propios recuerdos pasaban a primer plano, y Rhita tena la oportunidad de
researlos al mismo tiempo que los jarts.
Todo esto cambi despus de un tiempo inconmensurable. Ech races, se hizo estudiante en Alexandreia. Sus captores no interrumpieron esta ilusin.
Se alojaba en el dormitorio de las mujeres, se abra paso en medio de discriminaciones
sociales y polticas, asista a cursos de matemtica e ingeniera. Pronto iniciara sus estudios
de fsica terica.
Demetrios era su didaskalos. La parte de ella que an conservaba su escepticismo se
preguntaba si se trataba de la verdadera psique de Demetrios; haba en l algo ms convincente.
El entorno era tan real que Rhita empez a relajarse. Su yo escptico se debilit hasta tal
extremo que consider su recuerdo mismo como ilusorio. La ltima percepcin de esta

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Rhita escptica y evanescente fue: Al fin han quebrado mis defensas.


Entonces Alexandreia fue real, aunque un poco distorsionada.
No recordaba el viaje a las estepas.
Rhita gan la mayora de sus batallas acadmicas. Demetrios pareca interesado por ella
ms all de la relacin entre didaskalos y alumna. Tenan en comn algo que ninguno de
los dos poda definir.
Pasaron los das y lleg el invierno aigypcio seco como de costumbre pero ms fresco;
fueron a navegar por el Mareotis. l le confes que le haba enseado casi todo lo que saba, salvo a ser hbil en poltica.
Parece que te cuesta adquirir esa habilidad le dijo. Ella no lo neg. Crea, afirm,
que la honestidad era mejor que la simple adaptacin a las circunstancias.
No en Alexandreia. Ni siquiera tratndose de la nieta de Patrikia. Menos si se trata de
ella.
Algunos ibis blancos merodeaban entre los juncos, cerca de las murallas de piedra arenisca y granito que durante mil aos haban rodeado el Mareotis. Rhita se sent en el bote,
tratando desesperadamente de recordar algo; tena jaqueca, tal vez notaba la atraccin que
por ella senta su didaskalos. Esto la halagaba, pero haba algo ms urgente. Reunirse con
la reina? Cundo hara eso?
Todava espero mi cita con Kleopatra dijo, porque s. Demetrios sonri.
Obra de tu padre?
Creo que s dijo ella. La jaqueca se agudiz.
l quiere derrotar al bibliophylax.
No creo que se trate de eso. Todos tardan mucho en ver a la reina.
Bastante. Est muy ocupada.
Rhita se apret las manos contra las mejillas. No parecan slidas.
Necesito regresar a la costa murmur. Me siento mal.
Tal vez fue entonces cuando la larga y continua ilusin comenz a resquebrajarse, y no
a causa de sus captores. Algo andaba mal en la psique de Rhita. Todo lo que haba visto y
sentido aflor en su interior: pensamientos ocultos buscando liberacin.
Parecieron transcurrir los das. Ella estudiaba, tratando de dormir por las noches; pero el
sueo era algo extrao, un vaco dentro de un vaco.
En esos sueos inquietos vio a una nia que llamaba a la puerta de su abuela. Quin
era esa nia que deseaba ver a Patrikia cuando ella estaba tan ocupada y no poda recibir a
cualquiera? La nia lloraba y adelgazaba, murindose de hambre. Una noche so que la
nia era apenas un pellejo envuelto en una ceida mortaja de lino que ola a hierbas, apoyada contra la puerta como un rollo de pao, la mandbula floja. A la noche siguiente no estaba all, pero los golpes en la puerta continuaban, huecos y desesperados.
Patrikia nunca recibi a la nia.

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Rhita, en cambio, obtuvo una cita con la reina. Atraves los aposentos privados y vio a
Oresias sentado en un rincn, leyendo un pergamino muy grueso y muy largo, como un
antiguo erudito. Vio un retrato funerario de Jamal Atta en la pared.
Un kelta pelirrojo la condujo a la cmara interior, al dormitorio situado en las profundidades del palacio, rodeado por brazos y brazos de piedra muda, fra, oscura. La habitacin
ola a incienso y enfermedad. Rhita estudi al kelta, que la miraba con ojos solemnes y
aterrados.
Yo debera saber tu nombre le dijo.
Entra dijo el kelta. Mi nombre no tiene importancia. Entra a ver a la reina.
La reina estaba enferma, acostada en su cama ancha y larga de cuero, envuelta en las
pieles de animales exticos del Continente Meridional; la rodeaban lmparas doradas de
aceite y lmparas elctricas opacas. La reina, muy vieja, delgada, canosa, llevaba una tnica
negra. Alrededor de la cama haba objetos en cajas de madera. Rhita se detuvo a la derecha
de la cama; los ojos de la reina la seguan.
T no eres Kleopatra dijo Rhita. La reina no habl. Slo la miraba.
Necesito hablar con Kleopatra.
Rhita dio media vuelta y vio a Lugotorix as se llamaba el kelta de pie a la entrada
del dormitorio.
No estoy donde debo estar le dijo.
Ninguno de nosotros lo est, ama dijo el kelta. Recuerda. Yo trato de ser fuerte,
de recordar, pero es difcil. Recuerda!
Rhita tembl, pero no sinti su temor profundamente.
Typhn sali de las sombras, sin distorsiones, tan convincente como Lugotorix, el rostro curtido por la experiencia, los ojos sabios, penetrantes, ms humanos.
Ahora se te permitir recordar dijo el escolta.

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65
CIUDAD THISTLEDOWN
Tapi Ram Olmy recorri el pasillo del centenario complejo de apartamentos, buscando
el indicador de la unidad de la trada familiar Olmy-Secor, tal como le haba dicho su padre.
Enseguida lo encontr. Por la puerta, abierta, se vea un interior decorado con el estilo y el
gusto de los ocupantes originales. Tapi haba estudiado detalladamente ese perodo de la
vida de su padre. La trada haba pasado slo tres aos en aquella unidad, despus de ser
exilada de Alexandria, la ciudad de la segunda cmara, en las ltimas etapas del Exilio.
Pero su padre siempre regresaba a ese lugar, como si fuese su hogar ms que ningn otro.
Tapi, todava nuevo en el mundo ms estable que exista fuera de Memoria de Ciudad y
la guardera, se asombraba de aquella devocin, pero la aceptaba. Estaba seguro de que
todo lo que haca su padre era atinado.
Olmy estaba cerca de la nica ventana del apartamento, en una ancha habitacin a la derecha de la entrada. Tapi entr en silencio y esper a que Olmy lo viera.
Olmy se dio la vuelta. Tapi, a pesar de su juventud, se alarm al ver el aspecto de su padre. Pareca haber abandonado el rejuvenecimiento, o descuidado los suplementos peridicos. Estaba ms delgado, demacrado. Pareca fijar los ojos en Tapi sin verlo.
Me alegro de que pudieras venir.
Tapi haba movido todas sus influencias para estar all cuando todos los miembros disponibles de las fuerzas de defensa estaban tan atareados. Pero no quera explicarle esto a su
padre.
Me alegro de que me hayas llamado.
Olmy se le acerc, enfocando la mirada, mirndolo con un afecto que pretenda ser objetivo.
Muy bien dijo, observando detalles y mejoras slo visibles para quien haba vivido
en un cuerpo diseado por l mismo. Lo has hecho muy bien.
Gracias.
Creo que le transmitiste mi mensaje a Garry Lanier... antes de su muerte. Tapi asinti.
Lamento no servir bajo sus rdenes.
Era un hombre notable. Esto resultar embarazoso... entre dos hombres habituados a
servir al Hexamon... Tapi escuch atentamente, ladeando la cabeza.
Me gustara enviarle recuerdos a tu madre. No puedo verla.
Todava est aislada dijo Tapi. Yo tampoco puedo hablarle.
Pero la vers antes que yo.
Tapi apret los labios, la nica muestra de su preocupacin.
Nunca volver a veros. No puedo explicar mucho ms.

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Ya me has dicho esto una vez, padre.


Esta vez no hay duda, ni segunda oportunidad.
Pavel Mirsky regres dijo Tapi, recurriendo en broma a esta comparacin extrema.
Olmy sonri de un modo que lo dej helado.
Tal vez ni siquiera tenga esa oportunidad dijo.
Puedo hacerte preguntas, padre?
Preferira que no. Tapi cabece.
No podra responderlas si las hicieras.
Puedo ayudarte de algn modo?
Olmy sonri de nuevo, esta vez clidamente, y con un leve cabeceo.
S. Te han vuelto a asignar a Defensa de la Va, en la sptima cmara.
S.
Puedes aclararme una cosa. Mis investigaciones no han dado ningn fruto en este aspecto. Vuestras armas todava atacan slo jarts o no humanos?
No est sintonizadas para los humanos. No dispararan contra ellos.
En ningn caso?
Podemos apuntarlas manualmente contra cualquiera. Pero no se espera que haya
tiempo para apuntarlas manualmente.
No lo hagas dijo Olmy.
Cmo dices?
Slo eso. No apuntes manualmente contra un humano. Slo te pedir eso.
Tapi trag saliva y mir al suelo.
Debo hacerte una pregunta, padre. No ests trabajando siguiendo instrucciones del
Hexamon. Eso es evidente. Irgui la cabeza y toc el brazo de su padre. Lo que ests
haciendo es para bien del Hexamon?
S. A la larga, creo que s. Tapi retrocedi.
Entonces no puedo or ms. Har lo posible para... seguir tus instrucciones. Pero si
veo el menor indicio... Su furia y su confusin eran evidentes.
Olmy cerr los ojos y cogi la mano de su hijo.
Si tienes la menor sospecha de que estoy mintiendo o trabajando para perjudicar al
Hexamon, disparars manualmente. Tapi adopt una expresin severa.
Algo ms, ser?
Tienes mi bendicin.
Alguna vez sabr qu sucedi?

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Si existe alguna manera, hasta donde yo pueda, de que sepas qu sucedi y por qu,
te lo dir.
Morirs, padre? Olmy neg con la cabeza.
No lo s.
Qu deseas decirle a madre? Olmy le entreg un bloque.
Dselo.
Tapi se guard el bloque en un bolsillo, se acerc a su padre, titube, y al fin lo abraz.
No quiero que te vayas para siempre dijo Tapi. No te lo pude decir la ltima vez.
Se apart y Olmy vio lgrimas en sus mejillas.
Cielos murmur. Puedes llorar.
Pareca adecuado.
El maravillado Olmy toc las lgrimas de su hijo con un dedo.
Claro que s. Siempre he lamentado perder eso.
Salieron juntos del apartamento, y Olmy cerr la puerta. Se despidieron en el corredor,
sin decir nada ms, caminando deprisa en direcciones opuestas.
Tu hijo se parece mucho a ti, coment el jart.
Demasiado dijo Olmy.

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66
SPTIMA CMARA
El conducto estaba casi desierto. Slo quedaban Korzenowski y dos observadores de las
fuerzas de defensa en forma corprea. Ms all de la cabina de traccin haba escudos,
preparados para interponerse entre el conducto y el enlace el primer sntoma de problemas.
Haba instrucciones de emergencia en ciertos proyectores, para que Korzenowski pudiera
desestabilizar el enlace y cortar la energa de la conexin; un modo ms eficiente y rpido
de interrumpir la comunicacin entre la Va y Thistledown.
A pesar de estas medidas de seguridad, Korzenowski tena miedo. Qu haran los jarts?
Algo an ms violento, algo contra lo que no servira ninguna precaucin?
Era como jugar al ajedrez con un maestro cuando la vida de uno dependa de la partida.
Si el mensaje del jart de Olmy haba pasado, podan recibirlos de un modo totalmente
diferente. Pero no poda confiar en ello. El borbotn de energa haba atravesado el pequeo
enlace en cuanto se abri, y no haba manera de saber si la seal haba pasado o si haba
alguien o algo preparado para recibir esa seal.
Se instal ante la consola y apoy las manos en la clavcula. Se concentr y se sumi en
el trance del superespacio, experimentando nuevamente la gloria, el caos, la majestad de la
bsqueda de la Va.
La encontr con mayor facilidad que antes. En la simulacin sensorial de la clavcula,
que recreaba mbitos irreales e incomprensibles para los sentidos humanos, gir en rbita
de un segmento de la Va, aunque ese universo tubular; como cualquier otro universo, no
tena exterior.
Localiz inmediatamente una coordenada probable para un enlace.
La clavcula y la sexta cmara hicieron los ajustes necesarios.
Thistledown pareca insustancial, menos que humo, el sueo de una vida pretrita.
Una luz despunt ms all de la cabina, como una nueva estrella, poco brillante. Korzenowski orden a los remotos que enviaran una sonda para investigar el entorno.
No hubo descargas energticas; el enlace era estable y limpio.
Los remotos le dieron una imagen visual desde el interior de la Va, pocos centmetros
por encima del enlace.
La Va estaba desierta en aquella regin, y a lo largo de cientos de kilmetros al norte y
al sur. Las seales de radar sondearon rpidamente el sur y regresaron para decirle que su
puerta se haba abierto a mil kilmetros del extremo cauterizado de la Va.
La Va tambin estaba desierta en aquella direccin, y al norte, a lo largo de quinientos
mil kilmetros.
Korzenowski volvi a enviar la seal del jart por el enlace; hizo una pausa de varios segundos y luego la repiti continuamente. No hubo respuesta.

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Pero el silencio tal vez fuera respuesta suficiente. Tal vez representara, segn los modales jarts, una invitacin sumamente cordial.
Tenemos una cabeza de playa pictografi Korzenowski a los observadores de las
fuerzas de defensa. La Va est desierta por lo menos en cinco sobre cinco.
Recobr los remotos y cort el enlace. Haban acordado previamente que en estas circunstancias deba tratar de obtener un enlace pleno para conectar la Va con la sptima
cmara.
Las fuerzas de defensa ya se agrupaban all, dispuestas a consolidar la ventaja del
Hexamon.
Korzenowski descans unos minutos, se arm de coraje e inici la reapertura de la Va.
El punto de luz se form de nuevo, extendi sus ptalos, llen el vaco con un jardn de
flores intrincadas y elegantes: las tortuosas mundolneas de una bruma de universos semirreales que rodeaban la geometra de estado. Las flores se oscurecieron y fueron apartadas.
Los bordes de la sptima cmara se tieron del color del bronce. Con gran celeridad, la
Va llen el vaco con su plena presencia.
El Ingeniero mantuvo su posicin en el centro de la cabina, enlazado con la clavcula,
esperando la prueba definitiva de su xito: el alargamiento de la singularidad central de la
Va, la falla, para compensar la nueva condicin de la Va como adjunto de un espaciotiempo de estado.
Saba precisamente dnde detendra la falla su avance. Terminara a poco ms de diecinueve centmetros de la clavcula, contra el campo de la cabina.
Senta el avance de la falla: un espejo curvo creciendo ante sus ojos. En la abstraccin
de la clavcula, se registraba como una fuerza enorme y dinmicamente restringida; toda la
tensin de la existencia de la Va y las autocontradicciones liadas en un nudo frentico. En
cierto sentido la singularidad era ms real que la Va misma, pero pocos humanos podan
comprender esa clase de realidad.
La falla se extendi junto al campo de la cabina, que form un anillo azul y brillante a
su alrededor. Inexorable, de un modo pasmoso incluso para el Ingeniero, el extremo romo
de la falla reflejaba una versin dantesca de su mundo con imgenes afortunadamente borrosas. Alcanz su punto mximo tal como l haba predicho a pocos centmetros de la
clavcula.
Korzenowski apart las manos de las barras de la clavcula. No vea a Ry Oyu, aunque
haba sentido la presencia del abrepuertas durante el enlace. Las fuerzas de defensa de la
sptima cmara barrieron la Va con sus invisibles haces de radiacin sensora, buscando
rastros de ocupacin jart.
La conexin es estable dijo Korzenowski. La Va est abierta.

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67
LA VA
La Piedra giraba en su rbita como lo haca desde la Secesin, con una sola diferencia:
ahora su polo norte apuntaba hacia el lado contrario a la Tierra. La sptima cmara era de
una oscuridad amorfa y abisal. Los campos de traccin mantenan la materia alejada del
polo norte. No se poda permitir que nada entrara en la zona de enlace.
La noticia se difundi rpidamente.
Hubo pocas celebraciones. La realidad invitaba ms a la reflexin seria que a los festejos. La obsesin del Hexamon se haba cumplido.
Pero haban permanecido dcadas alejados de ese vasto dominio. Y quin saba cunto
tiempo haba transcurrido dentro de la Va?
Estaban fabricando el nuevo cuerpo del presidente. Korzenowski estaba en el apartamento presidencial de la tercera cmara, situado en la cima del edificio ms alto de una
estructura semejante a un teln de donde los rascacielos pendan como cristales en una
telaraa. La blancura inconclusa de un mbito austero baaba el espacio vaco y reverberante. La imagen del presidente era una proyeccin enviada desde un sector aislado de
Memoria de Ciudad.
Buenos das, ser Ingeniero dijo Parren Siliom. Korzenowski se plant ante la imagen con los brazos cruzados.
El trabajo est hecho, ser presidente.
Eso he visto... y me han contado. Un trabajo magnfico, segn tus colegas.
Gracias.
Puedes explicar por qu hay un tramo tan largo de la Va vaco?
Korzenowski neg con la cabeza.
No, ser presidente. Todo se reduce a mentiras.
Es posible que los jarts nos estn esperando para tendernos una emboscada?
No s qu estn pensando los jarts, ser presidente.
Creo que podras tener una pista... al igual que yo. He recibido muchas visitas en
Memoria de Ciudad. Tres.
Korzenowski enarc las cejas pero desvi los ojos, al borde del agotamiento total, deseando sentarse. Una silla se elev del suelo y Korzenowski se sent.
Disclpame. No he dormido ni he recurrido al talsit. Ha sido extenuante.
Desde luego. En Memoria de Ciudad no es posible soar, y la fantasa o la ilusin
siempre est claramente delimitada. Lo que vi no era un espejismo.
Korzenowski entrelaz las manos, reacio a hacer conjeturas.

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Mirsky estuvo aqu dijo el presidente. Y curiosamente, Garry Lanier, que ha


muerto... Ras Mishiney me ha contado que oblig a Lanier a usar una implantacin. No lo
apruebo, pero no puedo tomar medidas de represalia contra Mishiney... salvo impedir que
pase nunca del cargo de senador terrestre. En todo caso, la implantacin no conserv la
personalidad de Lanier. Encontraron en ella a otra persona, una persona desaparecida y
dada por muerta desde hace veinte aos. La hija de Lanier. Quin la trajo de vuelta?
Korzenowski gesticul apenas.
Tambin estuvo aqu Ry Oyu. Habl conmigo. Lanier y Mirsky dijeron muy poco. El
abrepuertas me asust. Me record un deber ms elevado, un deber que antes aceptbamos
como parte de nuestra responsabilidad en la Va: el de utilizar la Va de tal modo que redundara en beneficio de todos nuestros aliados. Y me dijo que ests a punto de formar un
pliegue en la Va que terminar por destruirla.
S dijo Korzenowski.
Parece que estos avatares pueden ir a donde quieran. Lanier y Mirsky se han ido. No
volveremos a verlos. El abrepuertas todava est con nosotros. Dice que su trabajo no est
terminado. Aunque no falta mucho, si t sigues convencido.
As es.
Esto trasciende la poltica inmediata, verdad? Ambos ocupamos posiciones cruciales. Tengo el poder para impedir la consecucin del plan. O puedo hacerme a un lado y
dejar que todo contine, incluso facilitarte las cosas.
S, ser presidente.
Los jarts ya no son nuestros enemigos?
Tal vez no, ser presidente.
No atacarn Thistledown? Estn dispuestos a ceder la Va, y todo lo que significa
para ellos?
No s. El jart de Olmy... Korzenowski se interrumpi, esperando no haber revelado
a Parren Siliom algo que l no supiera.
S de la existencia del jart de Olmy, aunque creo que ahora el jart domina a Olmy, y
no a la inversa.
Tal vez sea responsable de que los jarts hayan abandonado el extremo de la Va. Enviamos una seal, informando a los de su especie que los humanos se haban comunicado
con lo que ellos llaman mando descendiente, la Mente Final de Mirsky.
Eso me dijo Ry Oyu.
Quiz no nos ataquen a menos que se demuestre lo contrario, o no haya confirmacin.
No entiendo por qu los jarts desistiran de algo, y menos de la existencia por la cual
han luchado, los privilegios que tanto valoran. Podran los humanos ser tan magnnimos?
Ambos vivimos una existencia contradictoria desde el ao pasado, ser presidente, trabajando para el Hexamon en vez de para nosotros mismos.

- 297 -

Es el deber que hemos jurado cumplir.


S, ser. Pero hay deberes ms elevados, como t has dicho.
Sabes lo que sucedera con el Hexamon si insistiramos en mantener abierta la Va?
No.
Es posible que mando descendiente o la Mente Final encuentre un modo de persuadir a los jarts de que la Va debe cerrarse, y de que para lograrlo es preciso destruir el
Hexamon?
No lo s. Seguramente es posible.
Creo que es probable. La imagen del presidente pareci acercarse a Korzenowski. S cul es mi deber ms importante. Debemos conservar el Hexamon, al margen de lo
que piense la mens publica. Por corteses que hayan sido estos avatares, por muchos milagros que hayan obrado, no creo que podamos resistir contra semejante fuerza.
Korzenowski se mir las manos.
No, ser.
Entonces no tengo eleccin. Te ordeno destruir la Va. Se puede salvar Thistledown?
Para destruir la Va por completo, e impedir que se fabrique otra, es preciso destruir
tambin la sexta cmara. Si lo intentramos... Pictografi imgenes de la sexta cmara
saboteada, de enfrentamientos entre otras fuerzas del Hexamon; de guerra civil, destruccin
y divisin hasta cotas jams alcanzadas en el Hexamon, ni siquiera durante la Secesin.
No hay opcin, si deseamos destruir la Va y proteger el Hexamon. Thistledown ya est
preparada para su muerte.
La imagen del presidente se oscureci.
Por qu querr nadie ser dirigente de los humanos? pregunt en un murmullo.
Podramos ser considerados los peores traidores de la historia del Hexamon... Pero as sea.
Me cerciorar de que la ltima fase de la evacuacin se realice correctamente. T avisars a
los efectivos de defensa. No creo que necesiten saber lo que est sucediendo ni por qu,
pero no deberan ser sacrificados por su valor.
Les avisar.
Maana me instalarn en mi nuevo cuerpo. Cundo comenzar la destruccin?
Dentro de sesenta horas, ser presidente. Para dar tiempo a que sean evacuados todos
los ciudadanos y las fuerzas de defensa.
Lo dejo en tus manos. Sabes, ser Korzenowski? Me alegro realmente de no tener
que enfrentarme mucho ms tiempo a estos problemas.
La imagen del presidente se ennegreci y desapareci; qued una pictografa formal de
despedida y agradecimiento del Hexamon por los servicios prestados.

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68
NTERIN
Haban terminado su trabajo en Thistledown. Ahora se desplazaban por sus conductos
ocultos hacia puntos intermedios entre los mundos.
Lanier haba perdido su percepcin temporal, lo cual era natural, pues presuntamente
estaba muerto. Pero todava pensaba y recordaba. Su mente funcionaba siguiendo un nuevo
patrn establecido y mantenido por Pavel Mirsky.
Ahora estoy muerto, le pregunt a Mirsky.
Si. Desde luego.
No hay anulacin.
Prefieres la anulacin? No es tan sensacional como cuentan.
No.
Nuestro plazo de tiempo para estar aqu ha expirado. Debemos escoger. Escoger cmo
volver a casa.
Lanier sinti ganas de rer. Se lo indic a Mirsky.
Maravilloso, no? Tanta libertad! Podemos regresar como regresar Ry Oyu, o coger
otro camino... mucho ms largo, mucho ms arduo.
Y le explic a Lanier adonde los llevara ese camino, y por cunto tiempo.
Flotando en ese apacible nterin, Lanier absorbi la informacin, desprendido de la realidad que haba sido su vida. Cualquiera de ambos caminos pareca aceptable, pero el segundo era extraordinario. Rara vez haba imaginado semejante cosa. Total libertad, un viaje
ms all de todos los viajes. Y, como sealaba Mirsky, un viaje con un propsito definido.
La Mente Final necesita muchos observadores a lo largo del camino, muchos informes
de situacin. Nosotros podemos ofrecer un informe continuo, desde el principio hasta el fin.
No comenzaremos aqu?, pregunt Lanier.
No. Volveremos al principio. A fin de cuentas slo somos observadores y no actores,
ahora que nuestra labor ha concluido. La informacin que recogemos no puede surtir
efecto en los tiempos donde la recogeremos.
Los pensamientos de Lanier volvieron a ser cristalinos, y sinti otra oleada intensa de
una emocin en la que se mezclaban el sentido del deber, el amor y la nostalgia. An no he
cortado mis races con el presente.
Mirsky admiti que l tampoco las haba cortado del todo.
Nos despedimos? Breve y discretamente. De los que amamos.
Por ltima vez?, pregunt Lanier.
Por mucho tiempo. No necesariamente por ltima vez.

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No ests siendo muy claro.


Tenemos ese privilegio, con tanta libertad! Adonde irs a despedirte?
Tengo que encontrar a Karen.
Y yo encontrar a Garabedian. Nos reunimos dentro de unos segundos, y empezamos?
Lanier descubri que an poda rerse; not una sensacin de levedad slo contrarrestada por el peso del deber y la nostalgia.
De acuerdo. Dentro de unos segundos. Sea eso el tiempo que sea.
Se desplazaron por los conductos reservados para los sutiles mensajes de las partculas
subatmicas: los circuitos ocultos del espacio-tiempo.
Karen recorra las calles recin pintadas del campamento de Melbourne acompaada de
tres senadores terrestres.
Ellos los llaman campamentos. Yo los llamara palacios deca el senador de Australia del Sur. Nuestra gente sentir envidia.
Ese debate se haba prolongado toda la maana, y Karen se estaba hartando. El da resultara insoportablemente largo; ms reuniones, ms rias sin sentido, ms conciencia que
nunca en toda la historia humana de que podan librarse de su herencia simiesca.
Karen se detuvo con un temblor en las rodillas. Algo creca en su interior: una marea de
amor, angustia y alegra; alegra por haber pasado tantos aos con su esposo, compartiendo
su trabajo, tareas, haciendo todo lo que podan hacer dos humanos.
Absolucin. No somos perfectos. Basta con haber hecho lo que podamos.
Garry dijo Karen. Poda sentir su presencia, casi inhalarla. Los ojos se le llenaron
de lgrimas. Una parte de ella dijo: Ahora no. No pierdas el control delante de esta gente.
No obstante la sensacin persista y ella extendi los brazos como hacia un sol distante.
El senador de Australia del Sur la mir inquisitivo.
Se encuentra bien? pregunt.
Lo siento. Es l, no es mi imaginacin. Karen cerr los ojos, dej caer los brazos. Siento su presencia.
Perdi a su esposo recientemente explic el senador de la isla sur de Nueva Zelanda. Ha sufrido una tremenda tensin. Karen no los oa; escuchaba una voz familiar.
Siempre formamos equipo.
Te amo susurr Karen. No te vayas. Dnde ests? De veras eres t? Alz los
brazos de nuevo, palpando el aire, cerrando los ojos, y sinti el momentneo contacto de los
dedos de Lanier en los suyos.
Hay muchas ms sorpresas, le oy decir, y el contacto se interrumpi, y l pareci retroceder muchsimo.
Karen abri los ojos y mir los rostros asombrados que la rodeaban.

- 300 -

Mi esposo dijo, temblando. Garry. La condujeron a una pequea zona verde entre algunos edificios.
Estoy bien dijo Karen. Slo quiero sentarme.
Por un momento, rodeada de rboles jvenes y csped bien cortado, con la arquitectura
del Hexamon a pocos metros, pens que era como estar de vuelta en Thistledown, en la
ciudad de la segunda cmara, antes de reunirse y trabajar con Garry, que todo estaba empezando.
Se estremeci e inspir profundamente. Se estaba despejando. El contacto haba sido
fuerte e innegablemente externo. No estaba alucinando, aunque no crea poder convencer a
los dems.
Estar bien. De veras, ya estoy bien.

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69
EL PRINCIPIO DE LA VA
Korzenowski estaba haciendo un viaje sentimental. Deseaba tocar la superficie de la Va
antes de proceder a su destruccin. Era algo ms que su hijo nico; formaba parte de l
hasta tal punto que destruirla era como un suicidio.
Llev el ascensor a la superficie de la sptima cmara, prepar su campo de entorno y
aguard a que la maciza puerta se abriera y le mostrara aquella perspectiva tan seductora,
como algo surgido de un sueo interminable.
Teniendo en cuenta todo el tiempo que haba pasado como un cmulo de parciales inactivos, slo haba vivido de veras durante el primer siglo y los ltimos cuarenta aos. Para lo
que se estilaba en el Hexamon, era joven; era desde luego ms joven que su propia creacin, fuera cual fuese el baremo aplicado a la Va.
Las bombas sorbieron el aire de la cabina del ascensor. La puerta se abri, y Korzenowski mir la garganta de la bestia que una vez lo haba devorado: el Hexamon, los jarts y
docenas de otras razas, abriendo el comercio entre mundos distantes, tiempos distantes,
incluso universos distantes.
La roca desnuda y el suelo de metal de la sptima cmara se extendan grises, fros y
muertos a lo largo de casi diez kilmetros. Ms all se extenda la superficie de la Va,
broncnea pero no del todo inerte. Korzenowski saba que si miraba de cerca aquella superficie vera mechones negros y rojos, una actividad indefinible y burbujeante, la vida del
espacio-tiempo, el vaco tensado y retorcido y obligado a vomitar una superficie perversa.
El tubo broncneo, de cincuenta kilmetros de anchura, se prolongaba hasta el infinito.
Un remedo de la luz tubular de las cmaras de Thistledown formaba una cinta clara y reluciente en su centro. Se sinti mareado un instante, como si se hubiera convertido en parte
de la torturada geodesia que describa la improbable existencia de la Va.
Lo aguardaba una lanzadera personal. Subi a ella y volando a varios metros de altura
cruz el lmite de la sptima cmara para detenerse a treinta kilmetros del casquete meridional.
Korzenowski baj de la lanzadera y se detuvo a pocos centmetros de la superficie desnuda de la Va. Elimin el segmento de campo de entorno que tena bajo los pies. Ahora
estaba sobre la superficie misma. Se quit una sandalia y apoy el pie descalzo en algo que
no era ni tibio ni fro, algo que en ese momento posea una sola cualidad: la solidez. La
superficie de la Va no tena en cuenta las leyes de la termodinmica.
Korzenowski se agach y pas la palma de la mano por la superficie.
Se incorpor, sintiendo la fuerte presencia de su fundamento el Misterio de Patricia
Vasquez, como si alguien mirase por encima de su hombro. Tambin es su creacin, en
cierto modo, pens. Nuestro vstago, una monstruosidad prodigiosa.
Nada es puro, salvo t le dijo a la Va. Fuiste creada por nios precoces. No sabamos lo que representaras para nosotros. Nos permitiste tener sueos hermosos. Ahora

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debemos acabar contigo.


Guard silencio varios minutos en la superficie inmutable e irreal, luego regres a la
lanzadera y a la sptima cmara.

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70
LA VA
Somos prisioneros le dijo Rhita a Demetrios en el lago, en el bote alargado de madera. Todos nosotros. La reina ha muerto, y tambin Jamal Atta. No estn aqu.
De acuerdo dijo Demetrios. Acepto que algo no va bien. Pero por qu dices que
somos prisioneros?
Esto es una prueba, un experimento. De los jarts.
No conozco esa palabra.
Rhita se toc la cara con las manos.
Pero no sientes que somos prisioneros?
Lo aceptar, si t lo dices.
Recuerdas a un kelta llamado Lugotorix? Un ibis ech a volar desde la costa y se
pos en la proa del bote. Abri su largo pico y dijo:
Ahora puedes recordar.
Rhita revolvi en su pasado, ocultndose. Para qu recordar? No haba nada que ella
pudiera hacer, ni modo alguno de escapar cuando las piernas con que poda correr no eran
reales. Visit a su madre en la casa de piedra y yeso cercana a Lindos, y pas una temporada hablando de nimiedades, descansando al sol, que no era tan tibio ni tan brillante como
deba haber sido. Fue al templo para pasar un da a solas.
Su sombra la preceda, alargndose en la tierra y la grava bajo el sol de la maana. La
mir con cierto inters, se detuvo. La sombra alz los brazos; Rhita tena los brazos bajos.
La sombra gesticul. Se estir cruzando el camino, setos secos y parapetos de piedra, un
huerto estril. Las ramas de los rboles se mecan cuando las tocaba.
Un joven de pelo negro se acerc por el camino. Permaneci un rato junto a ella, mirando cmo la sombra se alargaba hasta alcanzar el horizonte de la isla, y extenderse por el
cielo y las nubes. Ella lo mir de soslayo, sin curiosidad.
Te estamos perdiendo, Rhita Vaskayza dijo l. No debes ocultarte. Si no podemos retenerte, tu yo se disolver en sus propios recuerdos, y no es eso lo que queremos.
Tendremos que desactivarte. No prefieres seguir pensando?
No. S lo que estoy haciendo.
Ella se alej del joven, pero en el pensamiento, la memoria o dondequiera que estuviese,
tom un camino equivocado.
Rhita entr en el cobertizo donde estaban todas sus pesadillas.
Antes de que pudieran desactivarla, vio los fantasmas de todos los que haba matado,
volando sobre las ensangrentadas aguas del mar, con preguntas en los labios y puales en
las manos. Por qu abriste la puerta?

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Haba matado Gaia.


Pero no poda morir.
Su psique era una mariposa clavada con un alfiler, examinada y estimulada por coleccionistas monstruosos. Vio salas iluminadas de millones de kilmetros de extensin, forradas de cajas de acero, y en cada caja haba filas de humanos: bebs, ancianos, nios, jvenes, futuras madres, soldados.
Los vio con todo detalle, vertiginosamente reales; un alfiler les atravesaba el corazn y
se contorsionaban. Estoy con vosotros, dijo. No puedo huir de vosotros.
Pero estaba corriendo. Sin cuerpo fsico persegua a su yo en sus recuerdos, en todos los
caminos de su mente, frentica de tristeza, miedo y culpa. Corra con velocidad creciente,
hasta que pareci derretirse y fluir como agua, un chorro fro y rabioso, difuso y sin yo. Sin
centro, casi sin conciencia. Una breve tibieza antes de la nulidad.

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71
THISTLEDOWN
Thistledown, lanzada trece siglos antes en su propia lnea temporal, haba sido el
logro mximo de la raza humana, engrandecido an ms por la creacin de la Va. Posea
las dos ciudades ms hermosas y grandes de toda la humanidad, aunque nunca estaban
pobladas del todo; contena las mayores armas jams creadas, era cuna de la civilizacin
ms refinada y vasta, centro de filosofas que abarcaban todas las religiones humanas, muchas sintetizadas en el mito del Buen Hombre, que ejemplificaba la imperfecta pero gloriosa expresin del deseo universal de Progreso Justo, la Estrella, el Hado y el Pneuma: el
universo, la historia y el espritu humano. Thistledown, nombre fugaz y humilde para semejante empresa.
Parren Siliom meditaba sobre ello en su apartamento. No tendra tiempo para habituarse
a su nuevo cuerpo; en cierto sentido, lamentaba el desperdicio de recursos, pero prefera
poner fin a su vida fsica.
Si Thistledown deba morir, prefera morir con ella en vez de explicar a sus ciudadanos
lo que haba hecho, y por qu.
A pesar de su extraa melancola algo similar a lo que haba visto en el rostro de
Korzenowski, no se senta como un traidor. Sin duda en la balanza de la justicia csmica
era un hroe, pero tampoco se senta justificado de esa manera. Se haba convertido apenas
en un pequeo transductor en el circuito de la historia, un destino del que son muy conscientes los polticos que aspiran a poseer el control.
Conoca el lugar que ocupara en la historia de Thistledown, aunque ignoraba si sera un
lugar honorable. Sin autorizacin, slo con el poder que le otorgaba cierto puesto en cierto
momento, haba ordenado o al menos respaldado la destruccin de la nave-asteroide.
Lo haba hecho por motivos que eran ineludibles y acertados, pero que an no tena claros.
Los dioses me han persuadido. Los historiadores rara vez tratan a los dirigentes con consideracin.
Su familia estaba en la Tierra, en un campamento del sureste del Asia.
Sus dos hijos, ambos concebidos y nacidos de modo natural de acuerdo con sus creencias naderitas, aunque con algunos embellecimientos del Hexamon, pues no era ortodoxo, creceran ms influidos por la Tierra que por los distritos orbitales, estaba seguro;
lo ms probable era que los distritos se convirtieran en una sociedad que prestaba su ayuda
pero que se encerraba en s misma. Al cabo de un par de siglos, en consecuencia, iniciaran
un largo proceso de decadencia, como un rabo de cordero aqu se vala de experiencias
terrestres, como habra hecho Garry Lanier ceido con cuerda se separa del cuerpo.
Quin habra previsto semejante posibilidad durante el frenes de la Secesin?
La Tierra crecera por su cuenta, con el gran impulso recibido. Quin poda prever
adonde llegara despus de la Recuperacin y de la fuerte influencia del Hexamon?
El presidente haba colocado remotos y parciales en varios sitios de Thistledown; los
tena todos conectados a sus rganos sensoriales, para experimentar plenamente el momen-

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to, si llegaba. Todava se mantena, tal vez neciamente, un tanto escptico. Thistledown
siempre haba existido. Al menos desde que l viva...
Sinti nostalgia de los viejos tiempos de la Va, y se avergonz de ello. Pero esos tiempos haban sido mucho ms comprensibles, aunque no menos complicados. Nunca hubiese
credo que llegara a echar de menos los pasmosos confines de la creacin de Korzenowski.
Desde la Secesin, pareca que el Hexamon no saba dnde estaba. No haba encontrado
su hogar.

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72
EL PRINCIPIO DE LA VA
Olmy toc el extremo romo y vertiginoso de la falla y sinti que le succionaba los dedos
cuando ejerca presin y que los rechazaba cuando ejerca presin desde el ngulo contrario. La potente falla, que no tena friccin, haba aportado toda la energa del Hexamon por
medio de esas transformaciones de espacio y tiempo. Korzenowski observaba desde la
cabina.
Puedes entrar las fallonaves?
Puedo entrar al menos una de ellas dijo Olmy. Esta an tiene mis huellas.
Seal la primera nave de la fila, la ms cercana a la falla, montada detrs de la cabina
que cubra el conducto. Haban quitado los restos de la fallonave daada por la intrusin
jart, la haban reemplazado por la segunda nave de la fila y haban aadido una tercera.
Nos llev Va abajo y por el extremo de cierre, durante la Secesin... con Patricia Vasquez
y Garry Lanier. Trasladamos a representantes de Timbl y otros mundos. Trasladamos a
Patricia para que abriera su puerta en las pilas geomtricas.
Se desplazaron por el conducto hasta la nave.
No recordaba que fuera esta nave dijo Korzenowski. Todas son parecidas.
Olmy apoy la mano en un crculo trazado en el flanco de la fallonave y una escotilla se
abri en silencio. El interior ola a limpio y a metal, a aire no respirado y a mobiliario ajustable. La luz que sali de l ba el metal y la piedra del muro del conducto. Entraron.
Olmy se desliz por lneas de campo hasta los controles. Korzenowski se dirigi a la
proa transparente. Por dentro, la nave era un cilindro sombro y silencioso interrumpido por
las formas redondeadas de muebles sin formar.
No hay restricciones que te impidan usarla?, pregunt el jart.
No lo creo, respondi Olmy. En otra poca haba tenido los privilegios de senador del
Hexamon, con las ventajas aadidas de sus contactos en las fuerzas de defensa; por lo que
saba, esa situacin no haba cambiado. Estaba seguro de que la nave respondera a cualquier instruccin que le impartiera. Las fuerzas de defensa no se esperaban que apareciera
un renegado, aunque no era la primera vez que Olmy desempeaba ese papel. Y menos que
ese renegado robara una fallonave y se fuera Va abajo.
Con la influencia del presidente y con una pequea ayuda de Tapi, que estaba atento
y todava en Thistledown, lo lograran.
Olmy insert las manos en los hoyuelos de control y cre un campo de anclaje en torno
de la nave. En el tnel oscuro, sombras verdes y rojas baaban las paredes de roca y metal.
Lentamente la nave avanz hacia la cabina.
Korzenowski, a proa, us el pctor para ordenar que la cabina aceptara la intrusin.
Atravesaran la cabina y entraran en contacto con la falla. La falla atravesara el centro de
la nave, por un pasaje que daba a la nave su forma de U. Cuando la nave se conectara, el
extremo abierto de la U se cerrara y las grapas de la nave aferraran la singularidad alarga-

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da. A una orden de Olmy, las grapas se hundiran en determinado ngulo, y la falla desplazara la nave hacia delante.
Mi parcial est dando el ltimo aviso de evacuacin dijo Korzenowski. El pliegue de la Va empezar a formarse dentro de seis horas. Para entonces deberamos estar
muy lejos Va abajo.
Olmy asinti. Tapi podra dejar un parcial de s mismo para supervisar las operaciones,
al igual que haran otros integrantes de las fuerzas de defensa, pero no habra ningn ser
vivo a bordo de Thistledown.
Ests cansado de la vida, ser Ingeniero? pregunt Olmy, sin que viniera a cuento.
No lo s. Estoy cansado de no conocer mi identidad. Olmy asinti.
Por el conocimiento de nuestra identidad dijo, brindando con una copa imaginaria.
Gui la nave lentamente, a travs de la cabina y sobre la larga y vertiginosa cinta de la
singularidad.

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73
THISTLEDOWN
Los ltimos archivistas y arquelogos retiraron sus cientos de miles de parciales de la
segunda y tercera cmaras, donde haban realizado un examen final de las ciudades de
Thistledown. Por falta de tiempo, haban pasado por alto las dems cmaras.
Haban rescatado el contenido de Memoria de Ciudad de Thistledown y las diversas bibliotecas; slo faltaban las fuentes de informacin reservada, los bancos acumulados con el
correr de los siglos por individuos que desconfiaban de los enlaces directos con las bibliotecas. Quin saba cunta historia se perdera si esos bancos privados eran destruidos para
siempre.
Lo que frustraba a los archivistas era que el Hexamon, antes de la Secesin, haba tenido siglos para explorar las ciudades desiertas, y haba prohibido la mayora de las exploraciones por la remota posibilidad de que resultara afectada la sexta cmara. Despus de
producirse la Escisin, los archivistas haban credo que tenan todo el tiempo necesario, sin
imaginarse que llegara un da como aqul.
Las fuerzas de defensa se retiraron con los ltimos archivistas. Ahora slo quedaban algunos individuos suicidas o amantes de las emociones, y Parren Siliom, dispuesto a expiar
su decisin, aunque hubiera sido correcta.
Estaba en la suite alta y austera que daba sobre la ciudad de la tercera cmara, pictografiando diseos artsticos en torno de s, aguardando pacientemente. Nadie saba que estaba
all, ni dnde estaba. Eso le evitara el engorro de un rescate de ltimo momento, si alguien
tena la rudeza de interrumpir la marcha de un ciudadano hacia la extincin.
No haba indicios de la inminente destruccin. Thistledown tena un aspecto estable; la
luz de los tubos era regular y brillante.

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74
LA VA
Estoy fijando la aceleracin en una G para los primeros minutos dijo Olmy. Le
pregunt al jart: Sabes dnde estar tu gente?
Las estaciones de singularidad estn separadas por intervalos de cinco millones de
kilmetros en territorio jart. Primero encontraremos defensas y barreras en la falla.
Entonces no deberamos viajar muy deprisa, verdad?
A menos de un quincuagsimo de c. Es el mximo para todas nuestras naves en la falla.
Cualquier cosa que supere esa velocidad es destruida automticamente.
Supongo que tendrs un modo de avisar a tus superiores de que no venimos en son de
guerra.
Cuando llegue el momento, intervendr a travs de ti.
Olmy tena al menos la ilusin de que ahora posea el control; no deseaba perderlo de
nuevo. Explic la situacin a Korzenowski.
Estaremos un milln de kilmetros Va abajo al iniciarse el pliegue dijo el Ingeniero. Pictografi sus clculos a Olmy, quien comprenda al menos los factores de aceleracin
de destruccin de la Va, la velocidad requerida para escapar de la destruccin y cunto
tiempo tendran en su ignoto destino para hacer lo que el jart juzgaba necesario.
Era esto aquello para lo cual se haba preparado durante los ltimos aos?
Haba pensado que se preparaba para la guerra, no para una ridcula misin Va abajo en
cumplimiento del cometido cuasirreligioso de un jart oculto en su interior. Pero saba que
poda considerarse afortunado. Al menos su error no destruira el Hexamon. Su propio
sacrificio, comparado con evitar semejante desastre, careca de importancia.
Pidi una imagen del casquete sur de la sptima cmara, que se alejaba lentamente a
popa. La pantalla no mostr otras defensas activas que los sensores profundos y los campos
de adquisicin automtica de blancos.
Sin sensacin de movimiento la fallonave tena su propio sistema interno de amortiguacin comenzaron a acelerar a una G.
All vamos.
Korzenowski imaginaba una y otra vez la secuencia de acontecimientos que se producan ahora en la maquinaria de la sexta cmara. Ciertos centros de control sufriran averas
planificadas al cabo de unos minutos. Otros mecanismos intentaran compensar las averas.
Durante un tiempo lo conseguiran, pero seran sometidos a tensiones y contradicciones de
diseo que provocaran su fallo irremediable. Los nodos de proyeccin trataran de apagarse el tiempo suficiente para permitir que los operarios robot y los remotos corrigieran el
desequilibrio; cuando no se hicieran esas reparaciones y los nodos tuvieran que encenderse
de nuevo para evitar su propia destruccin en la creciente inestabilidad de la Va, todas las
mquinas de la sexta cmara fallaran.

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Se iniciara el pliegue.
La Va resultara enseguida inhabitable. Las constantes fsicas fundamentales cambiaran rpidamente, y la materia que quedara en la Va dejara de existir, para convertirse en
radiaciones que no existan en el espacio y en el tiempo normales. Estas radiaciones decaeran rpidamente y se convertiran en partculas de altsima energa semejantes a fotones,
que se filtraran por el pliegue y apareceran en las regiones cercanas a Thistledown, y en
regiones escogidas al azar en un radio de cien mil aos luz alrededor del Sol. Al entrar en el
espacio normal, cobraran la forma de verdaderos fotones y se manifestaran como fogonazos de azul Tcherenkov.
Korzenowski estaba al borde de las lgrimas. A diferencia de Olmy, l nunca se haba
modificado para eliminar esas muestras de emocin. Senta una profunda tristeza que se
extenda a la parte de l que era Patricia Vasquez. El Misterio que haban compartido, aunque estuviera impregnado por las obsesiones de Patricia, saba lo que se destruira, lo importante que haba sido para el Ingeniero y hasta qu punto haba formado parte de su existencia.
Est empezando le dijo a Olmy.
Ry Oyu avanz desde la sombra popa de la nave, sorprendiendo a Korzenowski.
Se agradece profundamente tu valenta dijo. Korzenowski movi la cabeza lentamente.

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75
AXIS EUCLID
Suli Ram Kikura ya no estaba arrestada en el apartamento. Era una mujer libre para
contemplar la confusin y las contradicciones de las ltimas semanas.
Sospechaba que Olmy desempeaba un papel protagonista en todo aquello. Tal vez incluso supiera qu estaba sucediendo. Nadie ms lo saba.
Su sentido del deber, no obstante, pudo ms que la furia y la frustracin. Ante todo deba asegurarse de que la destruccin de Thistledown, en caso de producirse, no pusiera en
peligro los cuerpos orbitales ni la Tierra. No tena conocimientos tcnicos suficientes para
sacar conclusiones por s misma, ni siquiera usando sus implantaciones a toda capacidad.
Por el momento, se contentaba con tener sus lneas de comunicacin abiertas y sin vigilar. Decidi ponerse en contacto con Judith Hoffman.
Cuando llam a la residencia de Hoffman en Sudfrica, le aguardaba un mensaje transmitido por un parcial con instrucciones de hablar slo con algunas personas, Ram Kikura
entre ellas. El parcial explic que Hoffman haba estado en Thistledown hasta el ltimo
momento y que ahora regresaba a Axis Euclid en una lanzadera. El parcial deseaba concertar una reunin cuanto antes. Si el Hexamon no cerraba los canales, podra hablar ahora con
su primaria. Deseaba hacerlo?
Ram Kikura, habitualmente reacia a molestar, no titube esta vez.
Puedes abrir un canal? Te estar muy agradecida.
El parcial de Hoffman realiz las operaciones necesarias, encontr los canales disponibles y la exhausta y compungida Hoffman apareci en el saln de Ram Kikura, sentada en
un mueble ajustable dentro una lanzadera blanca.
Suli! exclam, simulando alegra en un intento de ser corts. Esto es una calamidad. No pudimos tener acceso a un tercio de lo que desebamos. Si se destruye todo,
perderemos muchsimo.
Sabes lo que est ocurriendo?
Ni siquiera es confidencial! dijo Hoffman, agitando los dedos. El ministro cancel todas las medidas de seguridad...
Lo s. Estoy libre.
La reapertura es un desastre. Dicen que haba inestabilidad en la Va, pero no puedo
creer que Korzenowski no pudiera tomar medidas contra eso.
Mirsky? sugiri Ram Kikura. Hoffman se frot el cuello.
Fuimos advertidos.
El color de la imagen cambi. Inquisitiva, mir a la izquierda tal vez hacia una ventana y una expresin de sorpresa se apoder de su rostro.
Qu sucede? pregunt a otros que tena cerca.

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Ram Kikura oy el murmullo de otras voces.


Mir por su propia ventana el arco de oscuridad que se vea ms all de lo que haba sido el pasaje de la falla. Esa regin ya no era oscura, sino que emita un fulgor azul fantasmagrico.
Algo est sucediendo dijo Hoffman. La transmisin... Hoffman se desvaneci en
un silencioso hervor de lneas blancas. Ram Kikura pidi una imagen del exterior del distrito, y aadi:
Dnde est Thistledown? Mustrame ese cuadrante.
Un crculo azul radiante apareci en medio del saln, fascinante y perturbador. No anulaba el resplandor de las estrellas que se vean ms all de la Tierra.
Thistledown orden. Mustrame dnde est Thistledown.
La proyeccin de una lnea roja serpente en torno del objeto blanco y parpade. El fulgor no proceda de Thistledown, ni estaba limitado a las inmediaciones de la nave estelar,
sino que pareca venir del espacio, de todas partes.
El objeto delgado cobr ms brillo.
Ampliar orden.
Saba que en toda Axis Euclid, miles de ciudadanos pedan la misma imagen. La imagen de su proyector fluctuaba en ocasiones cuando intervenan los amplificadores y separadores de seal del distrito.
Thistledown apareci ampliada con todo detalle, rodeada por una aureola azul an ms
brillante. El polo norte apuntaba en direccin contraria a la Tierra y los distritos, pero el
polo sur reluca. Anillos concntricos y expansivos de puntos luminosos se formaban ms
all del polo sur, seguidos por anillos an ms brillantes y sus aureolas.
Los motores Beckman estaban encendidos, sin duda. Thistledown no haba usado esos
motores desde la Secesin; ahora la nave asteroide se alejaba de la Tierra y los distritos
orbitales.
Lo que antes haba sido slo una especulacin intelectual era una realidad. Thistledown
se preparaba para su muerte.
Intuy que Olmy an estaba a bordo, o muy cerca de Thistledown, tal vez en la Va.
Ram Kikura, como Olmy, no tena los medios para llorar. Se sent en un silencio tenso ,
mirando mientras los sensores de Axis Euclid rastreaban Thistledown. Cunto tiempo?
El resplandor de los motores Beckman aument hasta que la pantalla tuvo que ajustar el
brillo. El penacho de materia destruida se reflejaba en el crter del polo sur y trazaba una
pincelada violcea contra ese azul antinatural. Los colores y las circunstancias iban contra
la razn; Ram Kikura tena la sensacin de estar mirando un entretenimiento artificial que
describa algo lejano y hermoso pero poco plausible.
Duele, pens, mientras sus implantaciones procuraban compensar la sobrecarga emocional. S que est ah. Y se es mi hogar, el lugar donde nac, crec y trabaj... dentro de
la Va.

- 314 -

Apenas soportaba mirar, pero no se movi.


Le deba esto a su pasado: sentarse a presenciar su muerte.

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76
TIERRA
Cientos de miles de personas salieron a mirar el etreo cielo nocturno. En Melbourne
haba un frenes religioso, y disturbios. Karen oy los ruidos, una ola distante y gruona,
desde el balcn de su habitacin del hotel. Le haban ordenado que se tomara una semana
de vacaciones despus del episodio del campo de evacuados, un regalo que no apreciaba,
pues no le dejaba ms ocupacin que pensar.
Mir con calma el espectculo. Las maravillas se haban multiplicado en su vida; despus de los acontecimientos de las dos ltimas semanas, casi las esperaba. Tena la vaga
idea de que ese fulgor estaba relacionado con Thistledown, pero la nave estelar no estaba a
la vista.
A medianoche, sin embargo, vio el penacho violceo de los motores Beckman elevndose en el horizonte como el haz de unos faros. Se disipaba a poca distancia del horizonte,
lo cual significaba que era enorme, de decenas de miles de kilmetros de longitud. No saba
qu significaba; quiz fuera el fulgor de muerte de Thistledown, pero an faltaba para eso.
Sentada en una silla del balcn, abrigada con un jersey, mir el paisaje iluminado de
Melbourne; sostena con ambas manos una taza de cermica y temblaba, no slo de fro,
sino porque haba tomado demasiado caf.
Saba que estaba deshecha. Quizs algn da pudiera rehacerse, realizar su propia Recuperacin, tal vez convertirse en un ser humano completo; pero por el momento el teln
estaba bajo y estaban reordenando la utilera en el escenario. Lo que saliera a continuacin
a las candilejas poda ser una nueva Karen Farley Lanier, o simplemente una correccin de
la vieja; en todo caso, esperaba tener ms xito. Andia podra ayudarla, pero mientras no
viera que realmente tena una hija, ella sera tan irreal y fantasmagrica como el cielo nocturno.
El penacho pareca alargarse. Karen comprendi entonces que la Tierra estaba girando,
presentando Thistledown a la vista, si todava exista.
No haba tenido ms contactos con Garry. Comenz a preguntarse si no haba sido un
efecto del exceso de tensin, pero una voz interior le asegur que la experiencia haba sido
real; era Garry.
Slo eso poda darle fuerzas. Si los poderes que respaldaban a Mirsky haban salvado a
su esposo, o le haban dado una existencia alternativa ms all de la muerte, tal vez todo
saliera bien a pesar de todo. Quiz su vida, por trivial que fuera en el curso de los milenios
y a una escala de siglos-luz, tuviera alguna utilidad, mereciera continuarse.
Aunque no para siempre.
Garry, a pesar de sus dudas finales, le haba dejado esto: que la edad, la muerte y el
cambio eran naturales, incluso necesarios, si no para los ciudadanos de Hexamon, al menos
para aquellos humanos que no haban visto la lenta evolucin de la vida a travs de los
siglos.

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Algn da se permitira envejecer y morir. Sonri, pensando en lo que dira Ram Kikura.
Algo se elev al noreste, en el extremo del penacho violceo: una cosa brillante que se
pareca menos a Thistledown que a una exhibicin distante de fuegos artificiales.
De pronto resplandeci como un sol y ba Melbourne con la luz de una luna de verano. Con la taza enganchada en el dedo, Karen alz el brazo para cubrirse los ojos y se golpe la oreja. La taza cay en el porche de cemento y se hizo aicos.
Maldiciendo en ingls y en chino, se levant de la silla, abri la puerta de corredera y
entr en el cuarto de bao. Se mir sin verse en el espejo, el rostro oculto por un borrn de
bordes rojos y verdes.
El fogonazo haba sido silencioso. No haba ruidos en el hotel, y hasta la algaraba de
los disturbios haba cesado. Cuando recobr la visin, mir por la puerta del cuarto de bao. El cielo estaba oscuro. Sali cautelosamente al balcn, cubrindose los ojos por si acaso, y mir el sitio donde antes estaba Thistledown. El penacho an reluca en la negrura; a
unos grados de distancia, lo nico que quedaba de Thistledown era una esfera roja y turbulenta del tamao de una ua.

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77
CIUDAD THISTLEDOWN
Parren Siliom sinti el ruido rechinante antes de orlo. Sacudi las anclas y cables de los
edificios colgantes haciendo vibrar el suelo; le dolieron los huesos.
Un remoto de la sexta cmara transmiti sus impresiones.
El conducto norte que llevaba a la sptima cmara escupa un chorro blanco y verde. El
chorro creca a lo largo del eje de la cmara, propagndose al atravesar sus treinta kilmetros de longitud. Los ojos del remoto localizaron el chorro en el casquete sur, donde irradiaba brillantes anillos violceos y azulados.
La maquinaria de la sexta cmara ya no funcionaba. El remoto examin la cmara. El
suelo del valle pareca sacudirse, pero no era posible. El ruido y la vibracin habran sido
mucho ms violentos. Depsitos de maquinaria de decenas de kilmetros de anchura formaban glbulos y se elevaban hacia el eje como pompas de jabn. Eso tampoco tena sentido.
El ruido se intensific. El casquete norte se desprendi del centro como un plato de cristal alcanzado por un balazo. Astillas radiales de roca y metal saltaron del casquete y se
retorcieron debido a la tensin de su rotacin centrfuga desigual. Con lentitud onrica,
cayeron hacia el suelo del valle, causando estragos, abriendo en el casquete grietas por
donde la roja roca fundida se desparram por la cmara en hermosas espirales irregulares.
El remoto capt una imagen momentnea de todo esto antes de que el casquete se derrumbara y la onda de choque recorriera el suelo del valle, cubrindolo todo de polvo y
humo y poniendo fin a la transmisin.
El final de Thistledown avanza hacia m, pens Parren Siliom.
El remoto de la quinta cmara observ montaas y ros herrumbrosos y distorsionados,
como vistos en un espejo ondulado. El casquete norte se despedaz, pero no hubo derramamiento de roca fundida; el aire de la cmara se nubl de golpe. Este remoto tambin dej
de transmitir.
En la cuarta cmara, los ojos y odos artificiales del presidente detectaron que el rumor
creca hasta volverse ensordecedor, sacudiendo los rboles de los bosques, haciendo hervir
ros y lagos.
Sin duda la sexta cmara haba desaparecido, y eso significaba que no habra ms frenos
inerciales en Thistledown. Si el asteroide sufra una sacudida brusca, las ciudades de la
segunda cmara y de la tercera se derrumbaran como castillos de juguete.
Parren Siliom pudo ver su propia muerte, pues, minutos antes de que le llegara. No presenciara la conclusin de este ltimo episodio de la historia de Thistledown.

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78
LA VA
Korzenowski saba que el pliegue se haba formado y sacudido las primeras cmaras de
Thistledown. La fuerza de este impacto torcera el asteroide como si fuera un trozo de madera en un torno. La torsin se invertira en algn punto, cuando el pliegue iniciara su trayecto por la Va, y eso destruira todo el interior de Thistledown.
Lo vea una y otra vez con febril claridad; sus implantaciones creaban versiones realistas de la destruccin de la nave asteroide con dolorosa persistencia. Algo cercano a la culpa
lo obligaba a prestar atencin, a imaginar la destruccin con la mayor precisin posible.
Pues l era su responsable directo. l haba construido la Va. l haba clavado una astilla en el dedo de Dios.
Haca cinco horas que viajaban. Ry Oyu flotaba cerca de la proa, con el rostro tranquilo.
La fallonave tembl. Olmy pidi una imagen de los miles de kilmetros que tena por
delante. Vio retazos cuadrados flotando a un kilmetro de la Va.
Nos aproximamos a una estacin de la falla, le advirti el jart. Inicia la desaceleracin.
Olmy aplic las grapas marcha atrs, lo que arranc a la falla un chisporroteo verde.
Cuando al fin se detuvieran, habran viajado unos cinco millones de kilmetros; la estacin
estaba probablemente donde el jart haba previsto.
Llegaremos a una estacin dentro de cuatro horas le comunic al Ingeniero.
El jart se hizo cargo y comenz a enviar seales por los transmisores de frecuencia radial de la nave.

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79
AXIS EUCLID
La pantalla de Ram Kikura mostraba Thistledown girando como un trompo gigante que
cobraba impulso y lo perda. El tercio septentrional del asteroide haba estallado y formaba
un abanico rojo y resplandeciente en torno de la masa restante.
La lanzadera de Hoffman no haba sufrido daos, le haban informado unos instantes
antes; se haban interrumpido las comunicaciones para que todos los canales quedaran
disponibles para las seales oficiales del Hexamon. La destruccin de Thistledown no
tendra consecuencias para la Tierra ni para los distritos orbitales, al margen de algunos
viejos nativos momentneamente enceguecidos por el primer fogonazo.
Se levant y camin por el apartamento, sin poder apartarse de la pantalla. Y ahora
qu? Cunto falta para que...?
Un embudo semejante a la boca de una trompeta enorme surgi de la oscuridad delante
de Thistledown. Se ondulaba como una anmona, y no tena las cualidades de la Va; acababa de nacer algo mucho ms ominoso, un agujero negro restringido, algo nunca visto en
aquel universo. La nave estelar comenz a desplazarse hacia la campana oscura. Eso implicaba aceleraciones tremendas.
La aceleracin a tirones hacia el embudo parti la nave estelar a lo largo de sus paredes
ms delgadas con precisin quirrgica.
Fuerzas huracanadas partieron el asteroide en segmentos a lo ancho, como si un cuchillo
gigante lo cortara como un pastel; cada porcin corresponda a una cmara interna.
Thistledown expuls un borbotn de aire, agua y roca roca fundida desde el extremo
norte acompaado por desechos polvorientos que slo podan ser los fragmentos de montaas, bosques, ciudades. Las ruinas de Thistledown se precipitaron hacia el embudo, para
surgir en ninguna parte, yendo a ninguna parte, creando en este universo un dficit de billones de toneladas que tena que compensarse de alguna manera.
Desde el complejo dominio del superespacio hasta los remotos confines de este universo, se produciran filtraciones espontneas y compensatorias de energa pura que sumaran
exactamente la masa de Thistledown, para que las cuentas se equilibraran. Era probable que
las filtraciones estuvieran tan desperdigadas que ni una de ellas aunque se contaran por
miles de millones se produjera cerca de una estrella, y mucho menos de un planeta. Aun
as, durante miles, quiz millones de aos, diminutos borbotones de rayos gamma desconcertaran a los astrnomos humanos y no humanos. Y quin adivinara su origen?
Tal vez nadie.
Ram Kikura mir la pantalla varios minutos despus de la desaparicin de Thistledown.
El embudo tena ahora el aspecto de un anillo de polvo y escombros arremolinados, ms
oscuro contra las estrellas.
Luego la campana se cerr como una flor preparndose para una larga noche.
La Va haba iniciado su largo y violento suicidio.

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80
LA VA
La estacin jart, desde aquella perspectiva, era como un enorme tringulo negro conectado a la falla, de bordes oscuros, relampagueantes e irisados. Korzenowski y Ry Oyu miraban cmo Olmy trabajaba concentrado en la consola; saban que el jart diriga la orquesta,
intentando ejecutar la msica adecuada para neutralizar las defensas.
Aqu ha habido muchsima actividad dijo Olmy.
Korzenowski mir la informacin de los sensores; las puertas se haban abierto docenas
de veces doscientos kilmetros ms adelante. Al parecer, las haban abierto en una latitud
que rodeaba la estacin jart. Mirando a Ry Oyu, el Ingeniero sac su clavcula.
Esto es una pila geomtrica dijo. Estamos muy cerca del lugar donde Patricia
Vasquez abri su puerta.
El plasma estelar debi cerrarla por fusin dijo Olmy.
Habra dejado un rastro... algo que los jarts podran haber detectado dijo Korzenowski. Fue as? Olmy consult al jart.
Tienen esa facultad.
Podran haber encontrado los rastros de una puerta en las pilas geomtricas, algo demasiado inslito como para pasarlo por alto. Korzenowski sacudi la cabeza. Tal vez
Patricia no tuvo mucho tiempo, lo lograra o no.
La entrada en un mundo poblado por humanos sera sumamente unpara supervisin de
mando, dijo el jart dentro de Olmy.
Pudieron encontrarla le dijo Olmy a Ry Oyu. Fue as?
No lo s dijo Ry Oyu. Lamentablemente no conozco las respuestas a muchas
preguntas. Nuestra tarea sera un poco ms fcil si las conociera.
Korzenowski busc ms detalles a medida que se aproximaban. Cuatro puertas permanecan abiertas, aunque ahora haba poca actividad en ellas.
El tringulo llenaba todo cuanto vean.
El Ingeniero not un cambio repentino, tal vez el paso por un campo de traccin, o la
suspensin de la amortiguacin inercial de la fallonave.
La fallonave entr en el tringulo oscuro de la estacin como una lanza deslizndose
lentamente en un estanque negro. Ms all haba ms oscuridad, como si el estanque fuera
de pintura negra, y absorbiera toda la luz, toda la informacin.
El jart de Olmy ignoraba qu los aguardaba. Las cosas haban cambiado desde su captura, y pocos elementos le resultaban familiares, incluido el diseo de la estacin.
Ry Oyu se aproxim a Korzenowski.
sta es la zona donde debera encontrar el mundo de Patricia dijo. Si tengo la

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oportunidad de cumplir mis obligaciones con ella, necesitar copiar su Misterio. No llevaban el equipo necesario.
Cmo? pregunt Korzenowski.
Tengo el poder de hacer esto. Cierra los ojos, por favor.
El abrepuertas ni siquiera lo toc. Korzenowski sinti una tibieza que se difunda por su
cabeza y su cuerpo, lo contrario de un cosquilleo, y todo termin. Korzenowski abri los
ojos. No notaba ninguna diferencia.
Slo es una copia murmur Ry Oyu.
La oscuridad de proa se entreabri y vieron un segmento de la Va de unos trescientos
kilmetros de longitud. Un escamoso resplandor negro de cincuenta kilmetros de dimetro
bloqueaba el segmento. Las paredes de la Va que conducan a esta formacin eran rgidas,
inmutables.
No nos dejarn pasar, le dijo el jart a Olmy. Eso es una barrera, para proteger a individuos de mando.
Olmy desaceler hasta llegar a pocos cientos de kilmetros por hora. Una recepcin?,
le pregunt al jart.
Es algo inusitado que los individuos de mando vengan tan al sur.
La fallonave se arrastraba hacia el norte, hacia la forma negra. Lneas verdes nacan del
centro de la forma y trazaban arcos elegantes hacia la circunferencia de la Va.
Creo que nos han visto dijo Olmy.
Los arcos se elevaron y les rodearon. Docenas de burbujas transparentes de un metro y
medio de dimetro, cada cual con un diminuto borrn negro y lquido, se deslizaron hacia
la fallonave a lo largo de las lneas verdes.
Campos de traccin, o su equivalente dijo Korzenowski. Saben comunicarse
con nosotros?
No conocen ninguna de nuestras lenguas dijo Olmy. Una voz sali de la consola.
Damos la bienvenida a los representantes de mando descendiente. Por favor aceptad
el paso de nuestros vehculos de transporte.
Eso era ingls coment secamente Korzenowski.
El mensaje se repiti en espaol, luego en una lengua parecida al griego, en una que pareca chino y en otros idiomas menos conocidos. Al concluir las traducciones, las burbujas
formaron anillos concntricos en torno de la nave.
Olmy sinti que el jart volva a controlar sus movimientos. El jart envi otra seal a la
barrera a travs de los transmisores de la nave. Luego llev a Olmy a la proa transparente y
aguard.
Uno de los arcos verdes centelle de repente e ilumin la proa de la nave. Olmy qued
rodeado por una especie de fuego de San Telmo, tuvo un espasmo. Korzenowski se acerc
a su amigo en el momento en que el espectculo ces. Olmy lo mir con una sonrisa
lnguida.

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Inspeccin dijo. An no confan plenamente en nosotros.


La has pasado con xito? pregunt Korzenowski.
Hasta ahora s.
Est muy avanzado dijo Ry Oyu. Korzenowski crey detectar cierta irona.
Sacad la nave de la falla dijo una seal de retorno en ingls. Olmy fue a la consola
y orden a la nave que se desvinculara.
Entrad en la burbuja ms prxima a la puerta de vuestra nave.
Se pusieron equipos ambientales y se detuvieron junto a la escotilla. Cuando se abri,
una burbuja se expandi hasta alcanzar cuatro metros de dimetro y se adhiri a los bordes
de la escotilla con un ruido de succin. El borrn negro se convirti en una plataforma con
barandilla.
Nuestro faetn dijo Korzenowski, siguiendo a Olmy.
Los rodeaba un suave siseo; un aire fresco de olor dulce y almizclado, como el de la
cerveza joven, les soplaba en la cara. La burbuja se retir, cerrndose, y los llev por los
arcos verdes hasta un punto fuera del centro de la barrera. En esta regin la falla tena un
color naranja atpico, al llevar el peso adicional de la informacin jart; arrojaba un fulgor
dbil contra la negra superficie de la barrera.
Cuatro arcos verdes acunaron la fallonave y la guiaron hacia las paredes de la Va. Olmy mir la nave descendente con un aguijonazo de lstima: su ltimo contacto con el
Hexamon. Cruzado de brazos, pero no resignado del todo, Korzenowski se enfrent a la lisa
superficie de la barrera hacia la cual viajaban. De sus ojos haba desaparecido la huella de
Patricia; ella pareca haberse hundido en su psique, esperando su momento.
Ry Oyu apoy la mano en el hombro del Ingeniero.
En nuestra juventud le dijo, habramos llamado a esto una aventura.
En mi juventud, siempre prefer la reflexin a la aventura replic Korzenowski.
La barrera absorbi la burbuja y estuvieron de nuevo en la oscuridad. Olmy habra estado ms cmodo si el jart se hubiese comunicado con l, pero guardaba silencio; no haban
dialogado desde la inspeccin. Todava lo senta en su interior, como un grano de arena en
el interior de una ostra.
Cuando terminaron de pasar la barrera, todo lo humano qued atrs. La burbuja revolote sobre un ancho suelo verde.
A unos cien metros, el suelo se encontraba con una pared verde ms clara. No pareca
haber techo alguno, slo un vaco borroso y plido.
Os encontraris con individuos de mando dijo una voz incorprea en la burbuja.
Bien dijo Korzenowski, los labios tensos. Terminemos con esto.
La pared verde se entreabri como una cortina y la burbuja la atraves. Slo ahora sinti Olmy la reaccin del jart. Pareca cambiar de forma, reordenar sus puntos de contacto
con su mentalidad, endurecerse.

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Gran da para mi compaero conquistador dijo. Hora de rendir cuentas.


Atravesaron un proscenio flanqueado por hileras de esculturas idnticas que parecan
abstractos escorpiones de cromo. Sus abdmenes alargados se clavaban en el suelo verde y
soportaban los cuerpos relucientes; levantaron sus patas y pinzas abstractas que se elevaron
en un saludo formal.
Alrededor de aquellas formas flotaban esferas de luz naranja y verde del tamao de un
puo.
Qu son? le pregunt Korzenowski a Olmy, sealando las esculturas.
No s. Mi gua guarda silencio.
Korzenowski asinti con una mueca, como si eso fuera lo menos que caba esperar.
Hasta la arquitectura es amenazadora dijo. Nos lo merecemos por venir tan lejos.
Olmy no poda menos que estar de acuerdo. Qu haba pasado con aquellos lejanos
das de disciplina e investigacin en que el torbellino era puramente interior? Esos tiempos
parecan apacibles y apetecibles. Lo que tema no era tanto la muerte como algo innombrable, que tal vez viniera desde las antpodas de la vida y la humanidad, la anttesis de todo
aquello en lo que crea; tema descubrir que eso tambin era verdadero e irrebatible, perder
toda referencia y esfumarse como una idea obsoleta.
Ya se haban enfrentado a la extraeza de Mirsky y Ry Oyu, pero aquellos avatares tenan apariencia humana. En qu se convertira Ry Oyu para convencer a los jarts?
El proscenio desemboc en un ancho crculo rodeado de tanques cilndricos, traslcidos
y verdosos, cuya altura equivala al doble de su anchura. En los tanques, unas membranas
negras ondeaban rtmicamente, como estandartes brumosos.
Arriba no haba tanques, slo un escenario plano a un metro del suelo. Encima de este
escenario flotaban tres formas obviamente orgnicas, lustrosas y largas y un poco mayores
que elefantes; llevaban el torso envuelto en ms estandartes brumosos que ora los ocultaban, ora los dejaban al descubierto.
Los individuos de mando jarts eran organismos encarnados, ms parecidos a sus lejanos
originales. El mundo que haba generado a esos seres deba de haber sido un sitio ponzooso, mortfero y dantesco. Esas criaturas estaban bien equipadas para sobrevivir, con sus
largas patas negras y afiladas y sus eficientes blindajes en torno a un trax largo y ahusado.
Por la parte delantera se partan en dos, y cada bifurcacin se elevaba de la plataforma,
exhibiendo profundos tajos en el vientre. De los tajos nacan apndices rugosos coronados
por pinzas negras y puntiagudas. No se vean ojos ni otros sensores.
Guardaban cierta semejanza con el cuerpo de la cmara oculta, pens Olmy. Parecan
mucho ms eficientes, sin embargo, quiz ms evolucionados. La forma muerta de la caja
transparente tal vez fuera un precursor, como un chimpanc comparado con un humano.
Cunto tiempo haba pasado en la Va? Dcadas, o millones de aos?
Reconoces a estos individuos?, le pregunt Olmy al jart.
Tard en responderle, pero al fin dijo: Estos no son individuos de mando tal como los
conoca este ejecutor.

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Es posible que no sean jarts?


Son de mi especie. Hay gloria en ellos. Han logrado muchas mejoras.
Te conocern?
Ya reconocen a este ejecutor modificado. Humilde sumisin en su presencia. Intercambiaron algo ms que no encajaba en el rudimentario idioma mental que Olmy comparta con
el jart; algo ominoso, oscuro y exaltado al mismo tiempo, una especie de orgullo asesino
que l no poda clasificar entre las emociones humanas.
Pareces divertido le dijo Korzenowski a Olmy.
No hay duda. Son jarts.
Ah dijo secamente Korzenowski. Nuestros anfitriones.
La burbuja se pos en el cuarto rincn de un cuadrado. Los individuos de mando ocupaban los otros tres. Los borrones negros que rodeaban sus cuerpos se evaporaron y los
jarts levantaron sus bifurcaciones frontales y unieron delicadamente las pinzas de modo que
parecieron suturas sobre tajos gemelos; aquello estremeci a Olmy e intimid a Korzenowski.
Son totalmente horribles dijo este ltimo.
Olmy estaba de acuerdo. No recordaba haber visto seres inteligentes de apariencia ms
amenazadora.
El imperturbable Ry Oyu se detuvo en un borde de la plataforma.
Sin duda estas inteligencias no son las ms repulsivas del universo, pens Korzenowski.
La Mente Final abarcar cosas peores. Mir de soslayo a Ry Oyu, que sonri como si escuchara y asintiera.
Los tres individuos de mando extendieron y ensancharon sus bifurcaciones.
Nos encontramos dijo la voz de la burbuja, dando a cada uno de ellos la impresin
de que vena desde encima de su hombro derecho. Este acontecimiento es inesperado.
Sois uno o muchos?
Cada cual es un individuo dijo Ry Oyu.
Cul representa al mando descendiente?
Yo.
Qu pruebas hay que lo confirmen?
Quieren peces y panes murmur Ry Oyu. As sea.
Aparentemente no hizo nada, pero los tres individuos de mando tiritaron como si notaran una brisa helada. Los sectores superiores se cerraron casi hasta unirse.
El testimonio es confirmacin adecuada dijo la voz. Cul es tu plan para la
conclusin?
Korzenowski frunci el entrecejo, intrigado.
Diles lo que hemos hecho y lo que deseamos hacer le indic Ry Oyu. Diles

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quin eres.
Mi nombre es Konrad Korzenowski. Yo dise la Va. Los individuos de mando no
reaccionaron.
Ya hemos iniciado la destruccin de la Va.
Los individuos de mando son conscientes de ello asegur la voz.
Hemos venido a completar nuestra labor, a devolveros a uno de los vuestros y...
Tropez con las palabras, tratando de expresarse con una claridad que los no humanos
pudieran entender. Llevo parte de la mentalidad de otro humano cuyos trabajos me ayudaron a disear la Va. Deseamos devolver esta mentalidad a un mundo apropiado, en las
pilas geomtricas, detrs de donde estamos ahora. Gesticul torpemente, inseguro de la
direccin.
Aspiramos a continuar el viaje y a ayudar a la Mente Final. Con vosotros, o a solas.
Qu ingenuo y pueril pensar siquiera que podan ayudar a algo tan vasto como la Mente
Final.
Los individuos de mando han abordado y almacenado un mundo ocupado por humanos en la regin que mencionas dijo la voz. Call varios minutos y continu: Mando
es consciente. Mando no cre la Va.
Tienes conocimientos concernientes al individuo diseador humano Patrikia Vaskayza o Patricia Luisa Vasquez, ejecutora humana?
Korzenowski cerr los ojos, se relami los labios como saboreando un gusto interior.
S, llevo parte de ese individuo. La tenis, la habis encontrado?
El tono de la voz cambi radicalmente. Ahora pareca femenina.
Habla supervisin de mando. Tenemos la progenie generada sexualmente, con dos
generaciones de distancia, del individuo diseador Patricia Luisa Vasquez.
Supongo que quieren decir que tienen a la nieta de Patricia dijo Ry Oyu. Olmy
asinti.
Dnde la encontraron? pregunt Korzenowski. Se enfrent a los individuos de
mando con los ojos relucientes. Dnde hallasteis a esa mujer?
La voz femenina respondi:
Hemos accedido al mundo adonde el individuo diseador humano Patricia Luisa
Vasquez viaj desde la Va y lo hemos almacenado. Su progenie sexual hasta dos generaciones despus tambin est almacenada.
Pero no Patricia Vasquez?
El individuo Patricia Luisa Vasquez ha muerto.
Podemos hablar con su nieta? pregunt Ry Oyu.
Este individuo ha sido daado por nuestras investigaciones.
Korzenowski sinti un espasmo de horror y desesperacin. Procur dominar su furia, y

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la furia an ms profunda del fantasma de una abuela que nunca haba visto a su nieta, que
ni siquiera haba sabido de su existencia.
Nos gustara hablar con ella, daada o no dijo Ry Oyu. Es posible?
Los individuos de mando se envolvieron nuevamente en tnicas negras ondulantes.
Korzenowski apart los ojos, asqueado por aquella rareza, aquella cosa incomprensible,
aquella crueldad displicente. Qu haba sucedido con el mundo que encontr Patricia?
Qu clase de mundo era antes de que los jarts lo almacenaran? En qu condiciones
estaba ahora? Ry Oyu le toc el hombro y Olmy se aproxim; solidarios, le ofrecan su
apoyo.
Este individuo daado es sumamente valioso dijo la voz femenina. El dao no
fue intencionado.
Hablemos con ella dijo Korzenowski con voz cascada.
te.

Los tres individuos de mando retrocedieron, como por efecto de una lente distorsionan-

Apareci una escena frente a la burbuja: el interior de una casa de construccin humana,
aunque no se trataba de una vivienda de las que Patricia podra haber encontrado en Los
ngeles a principios del siglo XXI.
Rhita sali de una turbulenta eternidad donde el tiempo no estaba ausente pero era aleatorio, no lineal; recuerdos autnticos bailando con simulaciones, pensamientos caticos y
primitivos hambre descarnada, deseo sexual a la deriva compitiendo con breves momentos de claridad cristalina, donde ella recordaba su situacin, y la rechazaba, regresando
a su eternidad turbulenta.
En un instante de claridad, se vio a s misma como una herona que se haca intil para
sus enemigos eludindolos dentro de un santuario incomprensible. En otro comprenda que
tal vez nunca se recobrara de ese desquicio, que sus enemigos podan mantenerla en ese
estado para siempre, y no se le ocurra mejor definicin del Hades.
Estaba en peor situacin que una sombra sedienta de sangre y vino; lo que anhelaba era
el dulce licor de la historia repetida, segundas oportunidades, puertas a un pasado no tan
muerto como conservado en salmuera, a la espera de un inhumano festn de conocimiento.
Ya no tena contacto con las presencias de Demetrios y Oresias.
De repente la tempestad de fuga catica se calm. Sus pensamientos an eran confusos,
pero lo que experimentaba y senta era cristalino; estaba en la casa de su abuela en Rhodos.
Typhn la acompaaba con apariencia humana.
Trat de escapar nuevamente hacia su catica libertad, pero de repente repar en las
formas humanas que no parecan ser jarts. No las conoca.
Oy conversacin, la charla sin voz de los jarts en un sueo; descarnada, espantosa.
Pero de vez en cuando, en esta confusin que ella se haba impuesto, logr escuchar sin
rechazar lo que se deca.
Se hablaba de su abuela.

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Era posible que fueran humanos? Gente de Gaia o... de nuevo la tormenta le enmara
los pensamientos.
El Misterio de la abuela.
Un recuerdo agudo y exigente. La soph explicando cmo haba prestado una parte de
su psique a un hombre. Magia y misterio en la Va.
De repente no estaba en una simulacin de la casa de la soph, sino en las piedras del
templo de Athn Lindia; no en una simulacin, sino en su recuerdo.
El recuerdo era tan vivo que senta el viento en el cabello y oa el canto de los pjaros
que revoloteaban entre las macizas columnas color crema.
ste era el recuerdo al que siempre regresaba, un recuerdo de paz y soledad donde se retiraba del torbellino para sumirse en sus pensamientos, para descubrir su propio yo.
Una vez se haba imaginado como Athn en sus diversas formas: mujer sabia, portadora de la victoria, Athn de las tormentas, Athn de la pitn y el bho; Athn con su
yelmo adornando viejas monedas, diosa de la gran ciudad torturada de los helenos. Una
nia adolescente poda ser todo eso en una hora, y sin embargo no correr peligro por su
soberbia, pues Athn comprenda esos sueos.
Athn comprenda y perdonaba el fracaso, aunque costara un mundo.
Rhita cerr los ojos y los abri de nuevo. Hablaban de Patrisha, que era, segn recordaba, el modo en que su abuela a veces pronunciaba su nombre.
Est almacenada en una matriz semejante a nuestra Memoria de Ciudad dijo Ry
Oyu. Se ha recluido en s misma, siguiendo sendas personales. No pueden desanudarla.
Ella los desafa de la nica manera que le queda.
Observaron la borrosa imagen ondulante de la nieta de Patricia, alojada en memoria
como un maniqu en un museo, o un animal expuesto en un zoolgico.
Ser Olmy, cmo justifica esto tu jart? pregunt Korzenowski.
Le angustia que se dae una informacin tan valiosa.
Me refera al... almacenamiento de todo un mundo.
A su manera, ellos tratan de servir a la Mente Final dijo Ry Oyu. Quieren enviar
todo lo que han almacenado a la Mente Final. Y eso es lo que hacen. Pero deberamos detener el sufrimiento de esta mujer. Ha llegado la hora de tomar decisiones. Los jarts saben
que la Va pronto dejar de existir. Me aceptan como representante de mando descendiente.
Estn ansiosos de presentar los frutos de su labor a la Mente Final. Harn lo que yo diga.
En lo que a ellos concierne, ste es el momento que esperaban, el momento que justifica
toda su historia.
Puedo llevar el Misterio de Patricia y la mentalidad almacenada de su nieta a las pilas
geomtricas, y tratar de darles la paz.
Por qu? pregunt Korzenowski, los ojos gatunos, como si de pronto l slo fuera
Patricia Vasquez. Por qu slo a ellas? Por qu no restaurar todos los mundos que los

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jarts han destruido y guardado? Ry Oyu sacudi la cabeza.


No est en mi mano hacerlo. Hago lo que puedo para cumplir mis promesas. Tiempo
atrs, cuando yo era un simple abre-puertas se toc el pecho enfticamente, no logr
ensear bien a Patricia Vasquez. Compenso ese fracaso dndole otra oportunidad, y tambin a su nieta. Adems, est la satisfaccin esttica.
Garry Lanier rechazaba los privilegios especiales le dijo Korzenowski con una
mueca, presa de emociones contradictorias. Por qu nosotros... Patricia Vasquez... debemos ser tratados con una consideracin especial? Ry Oyu reflexion.
Por mi yo pasado dijo. No podemos enmendar todos nuestros errores. Pero el
Ingeniero se ha redimido por la creacin de la Va, Olmy ha sufrido por su gran ambicin y
su arrogancia, Mirsky ha pagado algunas de sus deudas. Por favor, permitidme corregir uno
de mis propios errores. El Ingeniero se relaj.
De acuerdo murmur. Llvalas a casa.
Y qu escogis? Ser Olmy, liberado del jart, adonde iras? Ser Korzenowski, todava portador de una parte de Patricia Vasquez, adonde iras?
Estoy incompleto sin ella dijo Korzenowski. Creo que se alegrar de quedarse
conmigo mientras sepa que una parte de ella va a casa. Me gustara, nos gustara, viajar Va
abajo y formar parte de la Mente Final.
Olmy reflexion.
Eso sera fascinante, pero no s si estoy preparado. Si todas las historias que hemos
odo son ciertas, seguimos ese camino sin importar dnde estemos ni cmo vayamos.
Son ciertas dijo Ry Oyu.
Pienso que muy pocos seres han sabido esto dijo Olmy. Somos muy privilegiados. S adonde me gustara ir, todava vivo, todava encarnado.
Adonde?
A Timbl. El mundo de los frants. Tengo muchos amigos all.
Debera haber tiempo suficiente para reabrir las puertas de Timbl dijo Ry Oyu.
No te sientes como Santa Claus? pregunt Korzenowski, o tal vez Patricia.
El Ingeniero saba muy poco sobre las antiguas leyendas terrestres.
Ry Oyu sonri y se volvi hacia la imagen de la habitacin, y hacia la desgarbada figura
de la mujer.
Puedo comunicar todo esto a nuestros anfitriones y sin duda se enorgullecern de que
el creador de la Va los acompae al encuentro del mando descendiente.
Rhita se concentr en aquel hombre canoso y sonriente con apariencia de sabio; se senta ms segura en su presencia. No tena el aspecto feroz de un Zeus, sino el aire sereno de
Serapis con sus espigas de maz y sus perros plutonianos, sus toros ceremoniales y sus
festivales de resurreccin.

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Aquel hombre sereno hablaba de ir a casa. Regresar a Gaia? le pregunt Rhita. Su


voz reson, en aquel sitio donde no haba autntico sonido ni autnticas voces.
Ahora dijo Ry Oyu celebramos una vez ms la ms sagrada de las bodas. Patricia, que ests dentro de m, quieres ser receptculo de los patrones de tu nieta, hasta que
podamos buscar el hogar que has perdido?
Olmy vio que la imagen de Rhita titilaba, cobraba solidez, se desvaneca, recobraba la
solidez. Los ojos de la joven siempre miraban a Korzenowski, y Korzenowski la miraba a
ella.
Rhita, prestars parte de tu yo a esta sombra de tu abuela, para que ella tenga las
fuerzas necesarias para ir a casa?
S dijo Rhita.
Sinti una mezcla de sus aguas, como la mezcla de mares tan visible a lo largo de las
columnas de Hrcules, frente al ancho ocano de Atlantis.
Vio una tupida urdimbre de realidades, muchas Gaias, y supo que ninguna de ellas era
exactamente como su mundo. Pero el hombre canoso y sonriente, que podra haber sido
Zeus o Serapis, le pidi que escogiera uno donde los jarts nunca abran una puerta, donde
nunca realizaban su invasin, donde la expedicin nunca se emprenda. No sugiri ms.
Rhita cerr los ojos.
Es hora de decir au revoir dijo el segundo avatar. Dejo a ser Korzenowski en
manos de estos individuos de mando.
Korzenowski le entreg la clavcula al abrepuertas y retrocedi. El Ingeniero se separ
de Olmy y Ry Oyu mientras la burbuja se parta en dos. Olmy le vio alejarse y desaparecer
detrs de otra barrera negra.
Ry Oyu alz la clavcula como para habituarse nuevamente a su peso y sus aptitudes.
Ser Olmy, stos son servidores de la Mente Final, aunque mal encaminados. Me dicen que ansan acompaarte a la puerta que has escogido. Ahora se estn preparando para
encontrar la puerta y abrirla. Creo que podemos confiar en ellos. Pero nadie sabe cunto
tiempo ha transcurrido all...
Siempre se corre un cierto riesgo dijo Olmy.
La incertidumbre mantiene el inters coment Ry Oyu.
Gracias.
De nada. Ellos aceptarn a su ejecutor modificado cuando t decidas entregarlo.
Olmy no era reacio a despedirse de aquel recordatorio de su mayor fracaso. Una vez
ms lo rode un fuego plido. El jart desapareci.
Por un instante, sabore aquella maravillosa sensacin de soledad. Ser de nuevo l
mismo, vivo y cuerdo, y regresar a Timbl.

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Pens en Tapi y en Ram Kikura, en fracasos menos espectaculares y quiz ms cautivadores.


Algrate, ser Olmy dijo Ry Oyu, estrechndole la mano.
La burbuja volvi a partirse en dos.
Ry Oyu se volvi hacia los individuos de mando.
Me gustara regresar a las pilas geomtricas. Necesitar abrir puertas hacia dos mundos en universos levemente distintos del nuestro.
Su burbuja retrocedi por las barreras, hacia la estacin, y baj por la Va.
Cogi la clavcula de Korzenowski. En el fondo de la burbuja se abri y le dio acceso a
la viviente superficie broncnea.
El abrepuertas cerr los ojos y murmur los conjuros rituales que preparaban su mente,
por innecesarios que fueran dada su forma actual.
Yo levanto esta clavcula hacia mundos innumerables, y llevo una luz nueva a la Va
abriendo esta entrada para que todos puedan prosperar, los que guan y los que son guiados,
los que crean y los que son creados, los que alumbran la Va y los que se calientan en la luz
as creada.
La superficie de la Va se oscureci con la aproximacin del pliegue. Eso dificultara la
apertura de puertas. Quedaba poco tiempo, tal vez slo unas horas, y tena mucho trabajo
que hacer, muchas bsquedas que realizar una vez abierta la puerta.
Contemplad, abro un nuevo mundo concluy.
Nunca, en toda su carrera de abrepuertas, haba hecho una puerta doble. Pero esta puerta
se abrira a dos mundos escogidos con precisin.
Una depresin circular de bordes chispeantes se form bajo sus pies. El primer mundo
giraba debajo de l, visto a travs de la clavcula.
Era una Gaia alternativa, una rama que naca de la Gaia donde Patricia haba llegado e
introducido sus cambios, pero donde nunca haba una invasin jart.
El abrepuertas no pudo estirar esta puerta muy atrs en el tiempo. Hizo un breve intento,
retrocedi y se concentr en localizar a Rhita Vaskayza.
Una Rhita que nunca haba conocido a los jarts, que nunca haba viajado en busca de la
puerta jart.
La Va resplandeci violentamente, y el abrepuertas se pregunt si habra tiempo.

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81
EN CASA
Rhita atraves el bosquecillo donde Berenik le haba dicho que encontrara a su padre.
Vio a Rhamon sentado con desaliento entre los olivos, la espalda apoyada en un tronco
nudoso, la cara entre las manos, el rostro preocupado, tras haber librado una batalla contra
la revoltosa junta de la Akademeia. Necesitaba apoyo.
Padre dijo Rhita, y retrocedi como si la hubieran abofeteado.
Algo cay sobre ella, dentro de ella, algo a la vez familiar y muy extrao. Se vio a s
misma, extraa y exhausta, cayendo de ninguna parte, como volcndose en una taza. La
colmaron recuerdos de invasin, destruccin y algo semejante a la muerte. Cerr los ojos y
se llev las manos a la cabeza, queriendo gritar. Boque como un pez, conmocionada de
asimilar tanto, creyendo por un instante que seguramente haba perdido el juicio.
Tropez con una raz, se tambale.
Cuando se recobr, los recuerdos estaban sepultados profundamente, a buen recaudo.
Rhita? Rhamon despert de su ensoacin. Te encuentras bien?
Ella invent una excusa para disimular su confusin.
Un malestar, creo... de Alexandreia.
Estaba en casa de vacaciones. En casa, no en un sueo ni en una pesadilla. Se aferr los
brazos con ambas manos. Carne verdadera, rboles verdaderos, su verdadero padre. Todo lo
dems eran recuerdos, visiones, alucinaciones... rostros. Pesadillas.
He tenido un mareo. Ya estoy bien dijo. Tal vez era la abuela tocndome.
Su tacto nos vendra bien dijo Rhamon con desencanto.
Cuntame qu ha sucedido dijo Rhita. Y se sent ante su padre, hundiendo la mano
en el suelo seco, apretando la tierra entre los dedos.
Algn da aclarar esto. Prometo que lo har. Visiones, sueos y pesadillas suficientes
para doce vidas.
El legado de la soph. Que ahora estaba... dnde? Haciendo qu?
La Va se estaba desintegrando. La estacin de la falla se haba perdido de vista, replegndose ante la destruccin orquestada por el Ingeniero. Ry Oyu renunci a su forma
humana, revoloteando como una torsin de luz sobre la doble puerta, buscando una Tierra
diferente, una Tierra sin la Muerte, buscando en la pila geomtrica algunas dcadas atrs en
el tiempo, encontrando un momento especfico.
Aun en su forma inmaterial, las tensiones de la Va comenzaban a disolverlo. Cambi
de nuevo de carcter, se ocult en la geometra de la puerta, descubri que la puerta tambin se disolva, luch para mantener la integridad el tiempo suficiente para cumplir aquel
ltimo pero importante deber.

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Patricia Luisa Vasquez baj del coche de su novio Paul con una bolsa de comestibles.
El aire era fro para lo clido que sola ser el invierno en California, y las ltimas luces del
da extendan dedos grises y amarillos sobre las nubes desperdigadas. Ella mir el camino
de losas de la casa de sus padres...
Y dej caer la bolsa en el csped, abriendo los brazos, echando el cuello hacia atrs, con
los ojos desorbitados.
Patricia! exclam Paul desde el coche. Ella se desplom, se enderez, encorvndose, gruendo y gimiendo.
Luego qued inerte, agotada.
Dios mo dijo Paul, agachndose, ponindole la mano en la frente, agitando la otra
mano sin saber qu hacer.
Que mi madre no te oiga decir eso susurr Patricia con voz ronca.
No saba que fueras epilptica.
No lo soy. Aydame a levantarme. Procur recoger los comestibles. Oh, qu desastre.
Qu ha pasado?
Ella sonri fiera, dulce, triunfalmente. Luego dej de sonrer y puso cara de asombro.
No me lo preguntes. No te contar mentiras.
Si s dnde estoy, pens, s quin soy. Nada era muy claro. Slo tena recuerdos vagos
y dispersos de un grupo de gente tratando valerosamente de ayudarla, y con xito. Pero
estaba en casa, en el camino del pequeo bungalow de Long Beach, y eso significaba que
era Patricia Luisa Vasquez y que el joven preocupado era Paul, a quien haba llorado por
alguna razn, tal como haba llorado...
Calles y casas intactas, slidas, cielos sin humo ni llamas. Ningn Apocalipsis.
Mi madre estar encantada grazn. Creo que acabo de tener una revelacin.
Extendi los brazos y lo estrech con tal fuerza que Paul jade.
Patricia mir con ojos gatunos las estrellas que despuntaban en el cielo.
No hay Piedra en el cielo, se dijo. No s qu significa, pero no hay Piedra en el cielo.

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82
EN LA FALLA
Con grandes reservas, Korzenowski se prest a ser almacenado.
El Ingeniero experiment un instante de fra nulidad, y luego una maravillosa y dantesca zambullida en el remolino de informacin recogida por los jarts: restos de miles de mundos, de billones de seres reunidos al azar, a lo largo del tiempo, que ahora eran transmitidos
por la falla para que se fundieran con la Mente Final.
La Va se enrosc formando grandes espirales, espirales enormes, consumindose como
una mecha ardiente, y muri. El tiempo de los avatares lleg a su fin en la Tierra.

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83
TIMBL
Olmy sinti, ms que ver, que la puerta se cerraba. La esttica cruji en el aire seco y un
gemido se extendi desde el lugar donde sus pies tocaban la arena roja. Luego nada, salvo
el susurro de la brisa.
Por un instante temi que slo vera otra conquista jart, un mundo fanticamente empaquetado y preservado para mando descendiente. Pero Timbl no haba sido invadido por los
jarts. Al parecer no se haban molestado en reabrir aquella puerta, y nunca regresaran.
Se hallaba bajo el brillo cegador del sol de Timbl. Su piel alterada poda soportar aquel
torrente ultravioleta; era una sensacin grata y familiar. No pareca importar cunto tiempo
haba transcurrido all. Timbl sera un hogar para Olmy en cualquier poca.
Estaba en la cima de un cerro. Al norte del cerro se extenda un campo llano pavimentado, blanco y bruido a pesar de la ausencia de vehculos del Hexamon. Era el lugar donde
una vez se haba abierto la puerta de Timbl. La haban cerrado poco antes de la Secesin,
cuando el Hexamon haba comenzado a retirarse de la Va.
Olmy mir hacia el oeste y vio el brillante ocano azul. Un arco diminuto y flamgero
cruz el cielo y fue interceptado por un haz de luz purprea. An caan fragmentos de cometas, y todava eran interceptados por las defensas del Hexamon. No haba pasado tanto
tiempo, pese a todo.
Sin duda haba muchos ciudadanos del Hexamon en Timbl, refugiados despus del cierre de la puerta. No le faltara compaa humana. Pero no era eso lo que buscaba en primer
lugar. Cualquier visitante de Timbl deba recibir la bienvenida personal de un frant para
tener estatus oficial.
Al principio de su historia, cuando Timbl sufra el acoso de devastadoras lluvias de cometas, los frants haban evolucionado de tal modo que podan transmitir los recuerdos y
experiencias de cada individuo a sus congneres. El conjunto de los frants llevaba los recuerdos de todos los individuos, si no en detalle, al menos como una especie de historia
congnita. Todo individuo frant, al regresar a casa, era absorbido e integrado cuando transmita sus datos.
A aquellas alturas, todos los frants maduros de Timbl sabran algo sobre Olmy. Al compartir los recuerdos, y difundir las personalidades, habran asimilado las experiencias de los
frants con quienes l haba trabajado atrs. Todo frant adulto sera amigo suyo.
No mereca tanto, pero as era.
Olmy baj hacia el este, hacia los campos en sazn donde el viento meca plantas amarillas y azules, hacia la aldea ms cercana, con su tpica stupa central. Se cruz con jvenes
frants que lo miraron impasibles; los jvenes no lo reconoceran. Olmy encontr al primer
individuo maduro en las inmediaciones de un mercado cerrado para el descanso del medioda.
Aquel frant alto y desmaado, de rostro estrecho y ojos saltones, arropado en una capa

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ceremonial, estaba sentado en un banco de piedra. Lo mir un instante en silencio.


Bienvenido, ser Olmy dijo. Encantado de verte por aqu.
El gusto es mo dijo Olmy.

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EPLOGO
Primero, le dijo Mirsky a su compaero, comenzaremos por el principio.
Y despus?, pregunt Lanier.
Buscaremos puntos de inters, hasta llegar al final.
Y despus?

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AGRADECIMIENTOS
Karen Anderson ha vuelto a brindarme una ayuda inestimable en lo que a
idiomas e historia se refiere. Su trabajo en el ltimo captulo de En
construy los cimientos de la Oikoumen en esta continuacin. Adrienne
Martine-Barnes aport mucho material de investigacin til; he tenido el
atrevimiento de ignorar sus observaciones sobre la arquitectura de Rodas,
para indicar profundos cambios histricos en Rhodos. Brian Toasen, editor ilustre, crey y confi y corri riesgos, y tambin trabaj esforzadamente para evitar que mi prosa se tambaleara. No culpis de nada a ninguno de ellos; todos los errores de este libro son mos, o tal vez de mi ordenador.

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Greg Bear, nacido en 1951, vive en Seattle, en el estado de Washington con su esposa
Astrid (hija de Poul Anderson) y sus dos hijos. Bear se especializ en lengua inglesa por la
Universidad de San Diego, aunque tambin utiliza los temas cientficos en sus narraciones,
lo que ha inducido a algunos comentaristas y editores a considerarlo uno de los modernos
exponentes de una determinada ciencia ficcin: la escrita por profesionales de la literatura
interesados por la ciencia.
Bear ha sido tambin ilustrador de revistas de ciencia ficcin y autor de varias novelas
de fantasa: INFINITY CONCERT (1984), THE SERPENT MAGE (1986), lo que no
suele ser habitual en los autores claramente encuadrados en la ciencia ficcin hard, caracterizados por su carrera profesional cientfica. Bear public su primera narracin a los quince
aos de edad y, hasta la fecha, ha obtenido ya dos premios Hugo, cuatro premios Nbula, el
premio Apollo de Francia y el premio Ignotus en Espaa. Entre 1988 y 1990 ha sido presidente de la Science Fiction Writers of America (SFWA).
Tras publicar diversos relatos desde 1967 y su primera novela, HEGIRA, en 1979, obtuvo el primer Hugo y Nbula con el relato Blood Music (1983), que apareci en Espaa en
la versin extendida a novela, MSICA EN LA SANGRE (1985). Trata de un tema de
biotecnologa con la presencia de clulas capaces de pensar y que componen una especie de
ordenador biolgico que reconstruir la humanidad.
Alcanz un gran xito con la novela EN (1985, NOVA ciencia ficcin, nmero 90),
que contina en ETERNIDAD (1988, NOVA xito, nmero 12). Gira en torno a un nuevo
mundo-universo descubierto en un asteroide hueco que se acerca a la Tierra. La fascinacin
por un universo alternativo y su nueva y enorme ingeniera acerca esta obra a sus evidentes
inspiradores: Clarke, Niven y Varley. Bear ha recuperado elementos de esa idea en la ms
reciente de sus novelas: LEGADO (1995, NOVA xito, nmero 10), acerca de un mundo
cuya biologa permite la herencia de los rasgos adquiridos.
Otra obra de inters es una novela sobre una catstrofe planetaria que lleva por ttulo
LA FRAGUA DE DIOS (1987). Qued finalista en el premio Hugo, y gracias al xito popular ha aparecido una continuacin en ANVIL OF STARS que expande el ltimo captulo
de LA FRAGUA DE DIOS.
Tambin cabe citar la novela corta HEADS (1990) y la recopilacin de relatos THE
VENGING (1992), que incluye narraciones como Tangents (1986) -premio Hugo y
Nbula-, y Hard-fought (1983) -tambin premio Nbula-. Adems, junto con Martin
Greenberg, ha editado recientemente una antologa de relatos de diversos autores con el
ttulo NEW LEGENDS (1995).
Con MARTE SE MUEVE (1993, NOVA ciencia ficcin, nmero 79), indiscutiblemente una de las mejores entre las recientes novelas sobre Marte, Bear ha obtenido el premio
Nbula 1995 y el premio espaol Ignotus de 1996. Su anterior novela, REINA DE LOS
NGELES (1990, NOVA ciencia ficcin, nmero 54), fue finalista en el premio Hugo de
1991 y obtuvo un gran xito de crtica y pblico.

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Junto con Gregory Benford y David Brin, Greg Bear ha aceptado el encargo de continuar la famosa saga de la Fundacin de Asimov para componer una nueva triloga llamada
a hacer historia en el gnero.
Datos actualizados a partir de CIENCIA FICCIN:
GUA DE LECTURA de Miquel Barcel, NOVA ciencia ficcin, nmero 28, Ediciones B, Barcelona (1990).

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