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CÁTEDRA ABIERTA

Un puente entre los docentes y otros actores de la cultura

EXPLORACIONES
Pensar la escuela en la encrucijada argentina.

Desgrabación de la conferencia ofrecida Esto significa básicamente una sociedad


por Adrián Gorelik* en el marco de la estallada en miles de fragmentos, viajando sin
presentación de la Cátedra Abierta, el rumbo por un paisaje político e institucional en
sábado 17 de agosto de 2002. ruinas, del que ya no puede obtener ninguna
orientación ni sentido. Lo que se cortó, lo que
se quebró en estos últimos meses, es la
Muchas gracias, Alejandra y Javier, por la cadena de sentido que instituye en toda vida
invitación. Realmente, venir aquí se ha social la transmisión entre sociedad civil,
convertido en un muy feliz hábito en los espacio público, mercado y estado. Voy a
últimos años, ya que que me pone a mí, que hacer un mínimo y precario diagnóstico de esa
no soy del medio de la educación, en situación, porque creo que la escuela debería
vinculación con una de las zonas más ser pensada a partir de éste.
interesantes del debate social, en la que creo
que hoy se juegan algunas cuestiones Por supuesto que esta situación no se da fuera
centrales de la sociedad y de la posibilidad de de un marco internacional. Todo indica que,
transformarla. Y esto me sirve también para por más que otros países en Latinoamérica
aclarar que en la mesa de hoy me toca la hayan hecho elecciones y recorridos muy
tarea más sencilla, puesto que, a diferencia de diferentes, de todas maneras están entrando
la especificidad de los análisis que harán en crisis más o menos similares.
Guillermina y Alejandro, yo voy a dar una
visión muy general, desde fuera del mundo de Evidentemente, una de las cosas que se ha
la educación, pensándolo en vinculación con terminado es la existencia, tan bien encarnada
otros problemas de la cultura y de la política. durante buena parte del siglo XX por la
Argentina, de lo que podríamos llamar “países
Mi intención es colocar la pregunta acerca del clase media”. Seguramente junto con
rol que podría jugar la escuela en el marco de Uruguay, la Argentina llegó a ser un modelo
lo que ya a todas luces constituye un desde el punto de vista social en
verdadero colapso del sistema institucional y Latinoamérica: un país más o menos
social argentino. Hablar hoy de la escuela o de moderno, muy poco democrático pero muy
los problemas del país no es lo mismo que activo en su vida social, que fue capaz de
hablar hace un año, la última vez que participé producir una sociedad nacional bastante
en una actividad de CePA. Lo que en este integrada aunque con parámetros de
último tiempo quedó demostrado es que la desarrollo bastante limitados. Así que la caída
Argentina no está atravesando una crisis más: de la Argentina constituye un momento
se trata de un colapso. La radicalidad de la cúlmine en la extinción de las ambiciones
situación podría explicarse como la mesocrásticas de Latinoamérica. En el mundo
superposición y potenciación de una serie de post-muro se hace muy difícil la existencia de
crisis sectoriales, que tienen un largo arrastre, una sociedad de ese tipo sin el respaldo de
diferente historia y diferente duración en la una economía muy potente y eficaz desde el
Argentina; crisis que se venían produciendo en punto de vista de la globalización. Así que
todas las dimensiones de la vida nacional - todo indica que, como dijo hace poco un crítico
social, cultural, política, institucional y brasileño, "si la Argentina en Latinoamérica
económica- pero que, en un momento era una meta, ahora se ha convertido en un
determinado, como sucede en una estructura destino".
edilicia, comenzaron a actuar en cadena, lo
cuantitativo se volvió cualitativo, y la El marco internacional de algún modo pone
Argentina entró en descomposición. Me parece límites a las interpretaciones que podamos
que ésa es la figura, que no soy el único en hacer. Pero si queremos pensar el rol de la
usar, que mejor retrata lo que está ocurriendo escuela, me parece que esta línea de análisis
en la Argentina: la descomposición. nos dice mucho menos que si interrogamos las

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condiciones internas que llevaron a la crisis, y y llevarlas a su situación actual de colapso:
de la crisis al colapso. Y cuando el colapso es dobló la apuesta y en la fiesta privatizadora,
tan grande, tan masivo y afecta tantas absolutamente irresponsable, que hoy todos
variables y tantas dimensiones, no se pueden ya conocemos, hizo de la necesidad virtud y
buscar responsables puntuales en un convirtió la fragmentación que esas
gobierno, en un político o en un período. Algo desintegraciones estaban produciendo, en el
se fracturó hace mucho, algo comenzó a piso sobre el cual construir un nuevo proceso
cambiar hace mucho en la sociedad argentina. de modernización. El menemismo dejó de ver
El otro día leía unos datos que nos involucran esa fragmentación como un problema: quizás
a todos los que estamos aquí y que me ésa haya sido su mayor originalidad, ya que
impresionaron muchísimo —creo que eran de hay que reconocer que, con todas las
Unesco; no sé cuánto verosimilitud tienen, limitaciones del sistema político argentino,
pero siempre esos datos informan algo de la hasta ese momento resolver esa
realidad—. Decía esa estadística que en la fragmentación formaba parte del horizonte de
Argentina se leía, en la escuela, un libro por la imaginación política de la clase dirigente.
año por alumno, mientras que en Brasil se
leían cuatro. Me pareció un dato muy Dejó de verla como un problema para
significativo. Hace dos años, entrevistándome aceptarla como el cimiento necesario de ese
con un editor uruguayo que vino a Buenos nuevo tipo de modernización que, por
Aires a dirigir una editorial internacional, me supuesto, no hizo más que potenciar esa
enteré de que en Uruguay se vendían más fragmentación y dejarla completamente al
libros en valores absolutos que en Argentina. descubierto.
¡En valores absolutos! Estamos hablando de
una sociedad mucho más pequeña que la Que esa fragmentación fue el supuesto
argentina. necesario de toda la política de la década
menemista queda claro cuando se ve que en
La pregunta es dónde quedó esa sociedad que el mejor momento de la convertibilidad,
era la sociedad más letrada de Latinoamérica cuando el PBI crecía a un 8% anual, la
y hace cuánto se comenzaron a quebrar desocupación no bajaba del 14%, igual cifra a
aquellos hábitos sociales muy extendidos que la que se había llegado en 1930, en plena
habían llegado a conformar toda una cultura crisis. Esa fue la desocupación que convivió
mesocrática de la Argentina. Estos cambios no con el mejor momento de la convertibilidad, lo
se deben a razones económicas, ni ocurrieron que habla de que efectivamente formaba parte
en una década, sino que hablan de un cambio del supuesto necesario para ese modelo de
de prioridades y mutación de valores muy desarrollo. Por eso me parece que la gran
profundos. Esto demuestra que las crisis novedad del menemismo no fue tanto la
existían, que lo que Ricardo Sidicaro llama “las fragmentación y la consiguiente caída
desintegraciones argentinas” vienen de muy económica de extensos sectores sociales, sino
lejos. La dictadura última fue un momento el hecho de que la sociedad y el estado
fundamental, pero algunas de esas tomaron esa situación como un dato
desintegraciones vienen de mucho antes, ineliminable y permanente. Novedad que
tienen que ver con la lenta pero sostenida significa una transformación gigantesca en
desintegración de la estructura ocupacional, una sociedad que se había autorrepresentado
de la educación pública, del sistema de salud, tradicionalmente en un horizonte de expansión
de la seguridad y la justicia, la social garantizado por el estado. Sobre ese
desestructuración territorial y de la estructura terreno sembrado, lo de la Alianza fue
productiva, y con una serie de opciones que demoledor, ya que rompió el último engranaje
fue tomando la sociedad que, cuando analizo que mantenía en funcionamiento la
temas urbanos, llamo “microprivatizaciones”. expectativa social, la perspectiva de que desde
De esto hemos hablado otras veces. la política se pudiera modificar esa situación.
Caída esa última expectativa, entramos en
Desde este punto de vista, creo que el este derrumbe final, en el fin de ciclo de una
menemismo podría interpretarse como la sociedad y de un sistema político-institucional.
original respuesta (como siempre, el
peronismo es el encargado en la Argentina de Pero, entonces, si la cosa viene de lejos y si
dar respuestas originales) que un sector de la para poder entenderla hay que remontarse un
dirigencia, con el acuerdo de amplias mayorías poco más atrás, la pregunta es qué fue lo que
sociales, le dio a un país que la activación de nos condujo hasta aquí. Y, releyendo algunos
aquellas crisis sectoriales ya había comenzado textos viejos —en los momentos de mayor
a diseñar. Por supuesto, la respuesta que dio duda es bueno recurrir a los clásicos—, me
el menemismo no hizo sino agravar esas crisis encontré con un escrito de Gino Germani de

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1963, que me parece realmente esclarecedor; sociedad conformistas que nunca estuvieron
un texto que seguramente en aquel momento dispuestas a afrontar el “desafío dramático del
era muy difícil de leer y de entender, pero que desarrollo”, en términos de Germani.
hoy parece iluminar muy directamente la crisis
que percibimos. En ese texto, Germani define Ahora bien, ese desfasaje en la sociedad
a la sociedad argentina como una sociedad argentina entre modernidad y desarrollo es
más moderna que desarrollada. Es una muy significativo y permite un ingreso
definición que precisa algo que, hablando de la diferente a la cuestión del estado. Ya que el
tradicional ausencia de políticas urbanas en estado que se construye en ese desfasaje se
Buenos Aires, hemos llamado “modernización ve obligado a jugar el rol de imposible
de superficie”, y que permitiría comprender mediador de las demandas de esa sociedad
también el peculiar perfil de la más moderna que desarrollada y, por lo tanto,
industrialización sustitutiva en las décadas del se convierte en el eslabón más crítico y débil.
50 y del 60 y el contraste entre las
aspiraciones de consumo existentes en la Y esto tiene dos impactos. Por una parte,
sociedad y la falta de infraestructura hacia el propio interior del estado,
productiva con que sostenerlas. Germani construyendo mecanismos de corrupción y
trabaja ese conflicto entre modernidad y clientelismo, con elites políticas y burocracias
desarrollo; podríamos decir entre modernidad públicas cuyo funcionamiento está
social y cultural y modernización económica. completamente desligado del rumbo de la
economía real. Esto es algo que emerge
En ese momento, Germani trataba de meridianamente cuando se ve el modo en que
responder polémicamente a la pregunta se construyeron los sistemas políticos
acerca de si la Argentina era un país nacionales, en una relación entre estado
progresista, europeo y moderno, que era lo nacional y oligarquías provinciales
que decía cierta tradición liberal, o si era un absolutamente corruptas, pero no hablo de
país subdesarrollado, dependiente y casi corrupción en un sentido moral, sino para
colonial, que era lo que decía la izquierda y el indicar la corrosión en la propia base sobre la
nacional populismo. Y la respuesta que da que se estructuran sus relaciones (por
trata de demostrar por qué ambas ejemplo, en la ausencia de todo sistema
caracterizaciones eran erróneas. Como fiscal). Éste está lejos de ser un problema
también sería errónea, para Germani, la exclusivo de los políticos, ya que, a través de
articulación salomónica de ambas, por la cual los lazos clientelares, la mayor parte de la
se diría que, en realidad, Argentina era un país sociedad nacional termina participando de este
avanzado socialmente, pero menos sistema corrupto.
desarrollado económicamente.
Por otra parte, hacia fuera del estado, es
Lo que trataba de demostrar Germani era que notable que en ese desfasaje entre
había algo en esa misma modernidad -de las modernidad y desarrollo se fue construyendo
elites, pero no sólo de ellas- que había un tipo de vínculo muy particular del estado
impedido u obstaculizado el desarrollo. con la sociedad, un vínculo que podríamos ver
Germani muestra índices que son como una especie de fetichismo invertido. Si
extraordinarios acerca de lo que llama el fetichismo era aquello por lo cual la
modernidad: parámetros educativos, de sociedad colocaba en un dios aquellos valores
natalidad, modos de funcionamiento social que que consideraba tan supremos que ponía fuera
expresaban pautas entre las más avanzadas de sí misma, para quedar liberada de intentar
del mundo occidental. En contra, los datos del alcanzarlos, yo diría que en nuestro caso la
subdesarrollo económico, de la falta de sociedad usó el estado como lugar donde
desarrollo estructural, que tienen que ver con poner todos los vicios para conseguir así una
la infraestructura industrial, con la trama autorrepresentación virtuosa de sí misma. En
productiva nacional. La respuesta de Germani, ese sentido, el estado se convirtió, no en el
que es sumamente polémica y que puede universal hegeliano, sino en el obstáculo
entrar a formar parte de una agenda de universal que impedía que los individuos,
investigación histórica —de hecho ya lo es—, estos individuos modernos con grandes
es que la experiencia inicial de una aspiraciones, alcanzaran el desarrollo. Pero se
modernización muy exitosa, a fines del siglo trató de un obstáculo muy particular, al que al
XIX y principios del siglo XX, sentó la mismo tiempo se le exige la desaparición y la
certidumbre de una continua marcha hacia satisfacción de una multitud de demandas
delante, lo que terminó destruyendo los encontradas. Ese es el punto que lo convierte
incentivos para el salto de transformación en el eslabón más débil.
estructural, formando unas elites y una

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Entre los episodios de diciembre, Blas de llaman el “pluralismo negativo” de la sociedad
Santos publicó un artículo muy polémico que a argentina, que Oscar Terán ve articularse de
mí me pareció muy valioso y de mucho coraje. modo bizarro con las rémoras corporativas de
Ponía el ejemplo de una asamblea barrial que la sociedad, de modo que siempre hay más
en los momentos más conflictivos de capacidad de veto que de construcción de
diciembre había votado por unanimidad dos hegemonías, lo que sólo reproduce la
propuestas consecutivas. La primera era dejar inequidad y un recurrente “empate involutivo”.
de pagar los impuestos; la segunda era que se
repartieran medicamentos gratis en los Y esto permitiría también arriesgar una
hospitales. Blas de Santos lo mostraba como hipótesis cultural sobre el éxito de la
un rasgo de incoherencia de las asambleas convertibilidad. Es como si el “uno a uno” le
barriales, pero también muestra un tipo de hubiera dado a la sociedad, como
irresponsabilidad social y política muy complemento de la modernización
extendida en la sociedad, un facilismo del privatizadora del menemismo, el reaseguro
imaginario social argentino que podría verse exterior del dólar: es decir, le dijo a cada uno
como el espejo exacto del comportamiento de de los individuos que componen la sociedad
la clase política. Ese tipo de votaciones argentina que cada uno, por separado y
inconsecuentes se dan todos los días en el gracias a un respaldo externo, iba a poder
Parlamento, provocando una situación de labrarse el destino que cada uno cree que
absoluto empantanamiento, donde todo está podría alcanzar si se lo dejara solo, por fuera
trabado y donde todas las demandas se ponen del obstáculo del sistema político, del estado,
juntas al mismo tiempo sin ninguna de las demandas del resto de la sociedad. Una
coherencia. Por supuesto que no estoy especie de máquina individualista, que
homologando las responsabilidades entre los muestra las íntimas vinculaciones entre la
participantes de la asamblea barrial y los sociedad y la politica. ¿Cómo se podría discutir
diputados o senadores, pero estoy tratando de un presupesto público de emergencia bajo
pensar de dónde surgen esos mecanismos y, esas condiciones? Porque ese impedimento es
sobre todo, me parece esa votación muestra lo el mismo que recorre la clase política, los
que ha sido la relación histórica entre la sectores empresarios, financieros o
sociedad y el estado. Una sociedad que se comerciales: todos demandan todo porque
considera habilitada para demandarle todo a siempre les convino, porque siempre
un estado del cual siente, al mismo tiempo, la obtuvieron resultados de ese modo, pero
más profunda ajenidad, una ajenidad al borde también porque ante la rotura de la creencia
de la aversión. en un estado que distribuye con justicia y con
autoridad, la única respuesta es el lobby, en
Es una actitud que se puede reconocer mayor o menor escala, con mayores o
atravesando toda la sociedad, desde el menores perspectivas de triunfo, pero el lobby
capitalismo prebendario de los grandes al fin.
industriales, que siempre funcionaron con el
combustible de los subsidios estatales al ¿Cómo generar una discusión racional para
mismo tiempo que pedían el establecer una agenda de prioridades? Creo
desmantelamiento del estado, hasta la actitud que eso es hoy lo fundamental. Más allá de las
generalizada de las pequeñas y medianas medidas de mediano y largo plazo que la
empresas de tener a sus empleados en negro sociedad argentina debería tomar para
o la actitud aún más generalizada en la producir esta necesaria y monumental
sociedad de no pagar impuestos, con reconstrucción institucional y política, habría
argumentos sobre la baja moralidad de los que ser capaces de reunir el consenso para
agentes estatales que deben administrarlos, tomar algunas decisiones de muy corto plazo.
pero reclamar mejores servicios estatales.
Se me ocurren dos, de emergencia, una que
Claro que hoy existen suficientes argumentos apuesta a paliar lo mejor posible la coyuntura,
para la rebeldía fiscal, pero hay que recordar y otra que, al mismo tiempo, permite abrir
que en la Argentina tampoco se pagaban una puerta hacia el futuro. La primera es un
impuestos cuando el hospital y la escuela salario ciudadano que evite que la miseria siga
funcionaban razonablemente bien. Y en este haciendo estragos. La segunda es la política
tema nunca importaron las ideologías: debe educativa. Si el presente es impedir que parte
ser el único país en que la discusión del tema de la población entre en la miseria más
impositivo no permite diferenciar izquierdas y absoluta y el hambre, la mínima apuesta de
derechas. futuro es comenzar a construir una política
educativa. Pero para eso hay que romper con
Esto pone de relieve lo que muchos autores el falso consenso en el que se supone que

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todos reclamamos lo mismo, cuando en civil- debería tomar la posta de lo que hasta
realidad estamos reclamando cosas diferentes. ahora ha hecho el estado. Me refiero a las
Haría falta abrir un verdadero debate que escuelas charter y todo ese tipo de
tome el ejemplo del otro gran momento propuestas. Este societalismo parte de un
fundacional de la educación (y la sociedad) diagnóstico realista del estado actual de la
argentina, el de la ley 1420, que lejos de educación, de la fragmentación existente, pero
haberse producido por un consenso extendido, en su propuesta no hace más que potenciarla,
lo hizo a partir de fuertes debates y fuertes porque deposita en la sociedad una serie de
clivajes de proyectos políticos, sociales y tareas que históricamente, al menos en la
culturales. Argentina, ella ha demostrado no poder
realizar. Ninguna institución no estatal, como
Me parece que hay mucho que discutir y no dice Beatriz Sarlo en un artículo sobre esta
sólo en la escuela, sino al interior de la discusión, hubiera garantizado la igualdad de
comunidad educativa toda. Como oportunidades que garantizó la escuela
universitario, me siento fuertemente estatal. ¿Porqué creer que, simplemente
responsable del modo irresponsable en el que porque el estado ha estado abandonando ese
durante todos estos años defendimos rol, hay en la sociedad potencialidades para
corporativamente presupuestos, incentivos, tomar el relevo? En otras sociedades esto
premios (y los universitarios fuimos puede ocurrir, pero en la Argentina nadie lo ha
comparativamente privilegiados en los años hecho mejor que el estado. Fue así en el
noventa), sin discutir cómo tenía que pasado y ahora lo es aún más en esta
distribuirse globalmente un presupuesto situación de inexistencia de sociedad civil,
educativo que no prosiguiera con la porque la sociedad civil no existe porque
“desintegración” de la educación básica. Es un simplemente se la invoque. Es una trama
ejemplo más que demuestra que los compleja de instituciones y cuando esa trama
problemas que antes señalé nos atraviesan a de instituciones no funciona, la sociedad civil
todos, también a la comunidad universitaria, no existe, es simplemente un agregado de
que es de donde idealmente debería salir individuos que luchan por reforzar su puesto
buena parte de las ideas para la construcción diferencial en la sociedad. Por lo tanto, sin
de un futuro. sociedad civil, sin instituciones, los impulsos
espontáneos de la sociedad sólo buscan
Si pienso que la escuela es clave en esta reforzar, a través de los intentos individuales
situación, no sólo lo hago por el rol natural de mejorar la propia posición, su propia
que tiene en la formación de las futuras situación de fragmentación. A este punto de
generaciones, sino también en un sentido más discusión se llegó a través de una articulación
coyuntural, en función del diagnóstico que hice perversa –en algunos casos bien intencionada,
recién. En ese marco, la escuela puede tener en otras directamente cínica– de una crítica de
un rol de emergencia: constituirse en un izquierda –digamos, foucaultiana– a la
núcleo de resistencia de la institucionalidad y estatalidad escolar, que coincidió con una
la estatalidad en la Argentina. Creo que es la celebración del mercado como única lógica
única que puede jugar este papel. Hoy más que debe regir las normas en la sociedad (y
que nunca, la escuela debe convertirse en un también en el sistema escolar). En este
nido donde se comience a producir el embrión sentido, las instituciones van de la mano de la
de esa doble reconstrucción política e reconstrucción de una sociedad civil y el
institucional que necesitamos, para poder estado es el único —no lo está siendo ahora,
apostar, con todo lo que eso va a suponer - pero puede serlo— interesado en garantizarla.
con todo el tiempo, los debates y el sacrificio-, El estado es quien tiene que darle a la escuela
a una ahora sí nueva etapa de modernidad ese rol de emergencia, para poder empezar a
con desarrollo. imaginar un nuevo horizonte de integración.
En un momento la escuela logró proyectarlo,
Para terminar, quiero aclarar a qué me refiero como una de las válvulas fundamentales de
con la idea de defensa de la institucionalidad y ese estado. Cabe pensar en la producción de
la estatalidad. Como vimos, este es un las condiciones para un nuevo proceso que
momento en que esas dos cuestiones están abra un nuevo horizonte de integración.
puestas en discusión por todos los sectores y
por todo el arco ideológico y político. Por un Intervenciones de Alejandro M. y de
lado tenemos el debate que ya hace tiempo Guillermina T.
viene horadando la estatalidad de la escuela y
que apuesta a una especie de societalismo, en Ronda de preguntas
el cual la sociedad civil –o, mejor dicho, una
imagen bastante idealizada de la sociedad En principio, quiero aclarar que coincido

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plenamente con la rectificación que hizo reproducción de las instituciones en la
Guillermina. Mi ajenidad de los debates Argentina.
internos al sistema escolar no me dejó ver que
era necesario aclarar que efectivamente veo la Me parece que ahora deberíamos pensar
institucionalidad con el eje en el conocimiento. cuáles son los núcleos desde los cuales se
Coincido plenamente con ella. No me interesa puede reproducir virtuosamente una
pensar la escuela ni como comedor, ni como estatalidad hacia el futuro. Porque el estado
bastión de la moral. no se construye por decreto, no se crea
porque nos pongamos de acuerdo en una
Y cuando hablo de un rol de la escuela para la asamblea y decidamos “bueno, de ahora en
emergencia no lo pienso principalmente en más existe el estado”. No es así. El estado y
términos de lo que la escuela puede hacer en las instituciones tienen que renacer en un
sí misma, sino como parte de políticas tejido social que los ha expulsado de sí y creo
estatales. O sea, rol de la emergencia en la que para ello la escuela es como una de las
medida en que tenemos que discutir qué células que puede regenerar ese tejido, en
políticas estatales vamos a impulsar para la tanto asuma que uno de sus roles es
reconstrucción institucional y social de este justamente ése, reproducir una idea
país. Imagino un debate social que reponga un institucional y de estado que en la Argentina
lugar para el estado, habida cuenta de que en se ha perdido. Para llevar esto adelante, tiene
la Argentina ninguna empresa privada o que mediar una enorme discusión nacional en
institución de la sociedad civil demostró tener la que la sociedad y el sistema político se haga
ninguna de las virtudes que se le niegan al cargo de la situación de emergencia en la que
estado. Un debate necesario para la estamos. De ahí puede surgir entonces un
emergencia que está viviendo la Argentina es programa mínimo para la emergencia, donde
rediscutir el estado y qué políticas desde el la escuela debería jugar su rol: la escuela
estado. En esas políticas, la escuela debería debe ser colocada en la parte más alta de un
tener un lugar primordial. ¿Por qué? Porque si programa de emergencia.
la escuela tiene todavía aceptación en la
sociedad, es porque ha jugado un rol histórico. Ronda de preguntas

Hay una memoria social de ese rol histórico Algo que aparece en la muy buena descripción
que debe ser discutido para evitar la que hace Alejandro sobre las propuestas de
generalización de un sentido común que no le financiamiento, es que el mercado tiene como
hizo demasiado bien a la escuela. Pero, al supuesto la segmentación. Y está bien que así
mismo tiempo, en medio de la tormenta, sea. El presupuesto sobre el que se basa el
también debe ser rescatado como una de las mercado es la competencia, y por lo tanto
anclas posibles en donde recolocar el debe conducir a la segmentación. Por eso la
imaginario social. educación sólo la puede pensar el estado.

En este sentido, cuando digo que la escuela Porque es el estado el único que puede poner
tiene que ser un lugar de resistencia de la por delante el principio de la equivalencia. ¿Y
institucionalidad y de la estatalidad, también cuál es el principio de la equivalencia?
hago una crítica a ciertas tendencias que la Teóricos del espacio público señalan que una
escuela ha internalizado en las últimas condición básica para su funcionamiento es la
décadas y que tuvieron que ver, a mi juicio, “ficción de la equivalencia”. Para que funcione
con una excesiva apertura hacia los medios y el espacio público necesitamos hacer “como si”
la familia. Hay algo que rescatar de la escuela no existieran las diferencias sociales, porque
como un lugar diferente de la familia y esa ficción de igualdad es lo único que permite
diferente de la sociedad; un lugar que tiene un un intercambio verdaderamente libre entre
plus para otorgar en la formación de la hombres y mujeres, que son diferentes, pero
sociedad, plus que no puede ser dado ni por la que deciden deliberar juntos sobre el bien
familia, ni por los medios. Eso se perdió no común. El espacio público es posible si permite
sólo por la presión de los medios y de la el encuentro con el otro, con el diferente; pero
sociedad, sino porque docentes y miembros de bajo la condición de la ficción de la igualdad,
las elites intelectuales tradujeron esa presión que hace que las diferencias sean un plus en
en un cuestionamiento a la escuela por estar la comunicación, una riqueza en el
“al margen” de las transformaciones sociales. funcionamiento social, y no un obstáculo para
comunicarse. Porque si no hay ficción de la
Y así se fue cediendo buena parte de lo mejor equivalencia la comunicación está atravesada
que la escuela tiene para ofrecer: su rol ya no por la diferencia, sino por la
diferencial, su condición de ámbito de desigualdad, por la fractura social. Esta

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condición en el aula se vuelve constitutiva, y, escuela se convierte en un mero reproductor
de hecho, uno de los orígenes del espacio de la diferencia social. Hay que hacer una
público moderno se sitúa en la creación de las apuesta fuerte para la inversión radical de
universidades medievales, donde gentes de esta situación; una apuesta que el estado no
diferente condición podían establecer un va a hacer si no transformamos primero
espacio de igualdad basado en el uso de la muchas cosas, por supuesto, pero que sólo el
razón: sólo a partir de ese “como si” podemos estado va a tener interés de hacer.
ejercer la producción y transmisión del
conocimiento, porque ese “como si” es la base Desgrabación: Ana María Mozián
de toda comunicación. Como bien saben, ese
fue el sentido originario del guardapolvo: * Adrián Gorelik
Nació en Mercedes, Provincia de Buenos Aires, en 1957.
borrar del cuerpo y de las vestimentas las
Es arquitecto e investigador. Actualmente es docente de la
marcas que puedan hacer explícita toda Universidad de Buenos Aires y la Universidad Nacional de
desigualdad: el guardapolvo no hace Quilmes.
desaparecer la desigualdad social, pero la
pone, digamos, entre paréntesis, para que ella
no interfiera en la relación entre chicos que
deben ser considerados iguales para poder
formar parte de un proceso de conocimiento
equivalente. Pues bien, lo que el estado tiene
que reponer y garantizar son esas mínimas
condiciones para que la escuela pueda operar
hacia adentro con la ficción de la equivalencia.
Eso quiere decir que la comida, la ropa o lo
que fuera necesario para que los sectores más
carenciados de la sociedad asistan a la escuela
tiene que ser colocado por el estado fuera de
las puertas de la escuela, para que el interior
de la escuela pueda volver a funcionar bajo el
principio de la igualdad en función del
conocimiento. Para eso, las grandes
diferencias que hay actualmente tienen que
ser subsanadas: la posibilidad de recuperar
ese rol para la escuela tiene como condición
que el estado se haga cargo de reponer la
ficción de la equivalencia, que hoy está
totalmente quebrada y fracturada. No tiene
que ver sólo con esta última crisis, por cierto.

Me acuerdo de que ya hace años fue mi primer


descubrimiento de que la escuela no estaba
funcionando como un lugar de igualación: en
los primeros años noventa, gracias a que
trabajaba en la oficina del ombudsman de la
ciudad de Buenos Aires pude conocer las
investigaciones que éste realizaba sobre la
discriminación en las escuelas de la Capital,
que mostraban que se producía una especie
de “selección natural” por la cual en el mismo
Barrio Norte, por ejemplo, había escuelas en
las que se concentraban los hijos de los
vecinos, digamos “verdaderos” del barrio, y
otras escuelas, a veces a metros de diferencia,
en las que se concentraban los hijos de
porteros o de otros trabajadores; una
“selección natural” que partía de los mismos
directivos que orientaban a los padres de los
alumnos sobre la conveniencia de enviar a sus
hijos a una u otra escuela. De ese modo,
desde hace mucho tiempo se viene
fomentando una fragmentación en la que la