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El Anarquismo de Emma Goldman y los Lmites de la Utopa

lunes, junio 27, 2011

Rodrigo Quesada
Monge /UCM.es
"El Estado es el altar de la libertad poltica que,
como el altar de la religin, est concebido
con el solo propsito del sacrificio humano".
EMMA GOLDMAN1

PRESENTACIN.
Resulta a todas luces incuestionable, la necesidad que hoy tenemos de conocer mejor a nuestras
mujeres de ideas. No tanto por un prurito anti-machista ciertamente postizo a veces, y otras
oportunista e inconsecuente, sino porque el redescubrimiento que cada vez hacemos de ellas, nos
acerca de manera ms efectiva a la comprensin cabal de los fundamentos de la cultura
occidental. Entre esas grandes mujeres, como veremos, hay mujeres de accin, otras de
pensamiento, artistas y contemplativas, y la gran mayora, las sufrientes, que enfrentan su
cotidianidad con la incertidumbre de un futuro nada ms que lleno de promesas. Emma Goldman
fue todas ellas a la vez. En este ensayo pretendemos acercarnos a esta entraable luchadora, una
de las grandes forjadoras del siglo XX, con el criterio de que la objetividad no tiene lugar en este
tipo de tratamientos. Para el historiador del siglo que termina, la pasin, la subjetividad y la
imaginacin, son fundamentales para poder construir unos testimonios histricos que reposen
sobre la base cierta de la modestia y la consistencia, que deben caracterizar al humanista y al
investigador social; en este caso al historiador de las ideas.
Con este trabajo queremos rescatar el ideario anarquista de la ilustre pensadora juda,
articulando nuestro anlisis sobre cuatro ejes esenciales; ellos sern los siguientes:
Anarquismo
Anarquismo
Anarquismo
Anarquismo

y
y
y
y

marxismo: Emma Goldman y el estado sovitico.


feminismo: Emma Goldman y la "mujer nueva".
romanticismo: Emma Goldman y el amor libre.
utopa: Emma Goldman y los totalitarismos.

Como en otros ensayos nuestros, el grueso de la bibliografa es en lenguas extranjeras, en vista


de que son excepcionales los textos de Goldman traducidos al espaol. De tal manera que, ste
bien puede ser concebido como una introduccin al pensamiento de la mujer, al mismo tiempo
que una puesta a punto con muchas de las profecas y pronsticos que hubiera hecho en su
momento sobre el futuro, ya conocido por todos, del estado sovitico.

ANARQUISMO Y MARXISMO: EMMA GOLDMAN Y EL ESTADO SOVITICO.


Empecemos por aclarar un par de cosas:
El anarquismo, antes que una constelacin de propuestas sobre la poltica y la sociedad, es una
forma de vida, en la que privan sobre todo la defensa ms intransigente de la libertad individual,
y una combatividad feroz contra cualquier manifestacin de autoritarismo e intolerancia2.
El marxismo, junto a una propuesta poltica y social, es tambin una forma de vida, la cual
reposa, en su versin leninista y sovitica, sobre una idea del estado como el instrumento
infalible para construir la felicidad de hombres y mujeres, en una sociedad donde la lucha de
clases haya desaparecido3. Con estos dos postulados en mente, ser un poco ms fcil construir
esta seccin del ensayo, puesto que no es posible comprender las crticas que har Emma
Goldman al estado sovitico, si antes no tenemos una idea general del enfrentamiento terico y
prctico entre anarquistas y marxistas, que permea a toda la revolucin rusa.
El debate entre anarquistas y marxistas se remonta a la fundacin de la Primera Internacional de
los trabajadores (1864-1876). No olvidemos que el perfil ideolgico y poltico del anarquismo se
lo debemos en gran parte, a los revolucionarios franceses de la segunda parte del siglo XVIII, y en
particular, a los ms brillantes y osados de la segunda parte del siglo siguiente4.
Reducir el enfrentamiento a los vicios personalistas de Karl Marx (1818-1883) y de Mikhail Bakunin
(1814-1876), es limitar demasiado el verdadero impacto de las distintas maneras de ver el mundo
que ambos tenan, sobre la estructura institucional de la primera organizacin internacional de
los trabajadores. Para Marx, quien no dej escrito nada sistemtico sobre el partido o la poltica,
puesto que sobre tales aspectos slo tenemos fragmentos suyos, algunos panfletos y sobre todo
cartas, el establecimiento de la sociedad socialista significaba la destruccin de la maquinaria
estatal burguesa para que pudiera ser sustituida por una de naturaleza obrera5. En fin, como
deca Bakhunin, para los marxistas era imposible alcanzar la idea de deshacerse del estado, en
cualquier de sus expresiones o texturas6. Ese, junto a los aspectos organizativos y culturales,
seran los puntos nodales de la controversia entre anarquistas y marxistas, que se prolonga hasta
la actualidad. Sin embargo, hay uno en el que ambos dijeron muy poco, o dejaron mucho por
decir: nos referimos al papel de la mujer en una sociedad sin estado. Puesto que Marx, con
frecuencia, habl de que habra un momento en el que las clases sociales y el estado,
simplemente se evaporaran7, dejando con ello abierto el camino hacia una sociedad donde las
diferencias de cualquier ndole desapareceran8.
Para Bakhunin por otra parte, el asunto no era tan simple, puesto que la abolicin del estado y de
los conflictos sociales, implicaba antes que nada una transformacin en la conciencia de los
hombres y de las mujeres, respecto a los temas fundamentales sobre los cuales se levantaba la
civilizacin occidental, tales como la libertad de las emociones, el nuevo papel de la mujer, el
problema de los tabes sexuales, la construccin de las inhibiciones, especialmente atendidas por
las religiones, y finalmente la presencia del estado como mecanismo represivo y desarticulador
de la libre expresin de la individualidad de las personas9.
Resulta que el desacuerdo entre marxistas y anarquistas ira a estar vigente hasta nuestros das.
Marx crea en la necesidad de un partido comunista como eje integrador de las necesidades de la
clase obrera, para que con la toma del poder se encargara del desmantelamiento del aparato de
estado burgus, segn le haba enseado la particular experiencia de la Comuna de Pars en
187110.
Bakhunin, como la mayora de los anarquistas, crea en la espontaneidad de las masas, en su
poder e imaginacin revolucionarias, en tanto que dispositivos suficientes y necesarios para
provocar una situacin de cambio violenta y radical. En realidad, los grandes enfrentamientos

entre los anarquistas de inspiracin "bakuninista" y los marxistas, al interior de la Primera


Internacional de los Trabajadores, no fueron entonces motivados por los posibles problemas de
personalidad que pudieran haberse presentado entre Marx y Bakhunin, sino en esencia, por una
concepcin de la revolucin irreconciliable con respecto a la otra11. Con la fundacin de la
Segunda Internacional de los Trabajadores (1889-1914), en la cual Frederich Engels (1820-1895) se
convertira en el principal publicista, no siempre muy acertado, de las ideas de Marx, los
anarquistas terminaran relegados a un segundo plano, y el pensamiento del ltimo se impondra
de una vez por todas, como el mejor elaborado y edificado para darle cauce a las ideas de los
trabajadores en su lucha contra los patronos12. Algunos escritores sostienen hoy que en realidad
el pensamiento de Bakhunin es la sntesis de las ideas polticas de Proudhon (1809-1865) y de las
econmicas de Marx13.
La Primera Guerra Mundial (1914-1918), sin embargo, sera un serio ments a este aserto, puesto
que los mismos trabajadores se dividiran unos contra otros, ante la incertidumbre que el
problema nacional les haba arrojado a la cara con la guerra14. La Revolucin Rusa brind una
nueva esperanza y una motivacin especial para los anarquistas que seguan creyendo en los
proyectos revolucionarios de naturaleza espontnea y radical. Algo as le sucedi al principio a
Emma Goldman (1869-1940).
Desde que la noche de la masacre de los huelguistas de Chicago en 1887, la hizo ver con claridad
donde estaran sus ideales polticos y sociales para el resto de su vida, algo que de forma casi
idntica le sucedera a Voltairine de Cleyre (1866-1912), Emma Goldman se convirti en la
pensadora para la cual las causas humansticas siempre tendran la prioridad15. Como la
anarquista norteamericana tambin, para la emigrada rusa la causa del pueblo cubano en 1898
por ejemplo, era motivo de la mayor movilizacin imaginable16. Desplegando una energa
asombrosa Goldman recorri varias ciudades de los Estados Unidos, para denunciar la poltica
imperialista del gobierno de este pas con relacin a la guerra que tena lugar en la isla del
Caribe; y para recoger fondos que les permitieran a los luchadores cubanos continuar hasta el
final por la causa de su independencia17.
De la misma forma hara con el asunto de la revolucin rusa. Antes de volver a su patria, donde
estuvo entre los aos 1920 y 1921, la causa de los bolcheviques haba logrado aglutinar un
importante apoyo entre los circulos polticos, sociales e intelectuales de la izquierda radical
emigrada norteamericana18. Y en militantes del calibre de Goldman, a pesar de la enorme
repugnancia que les producan los desplantes estatistas inspirados en el marxismo de los
bolcheviques, la revolucin rusa haba encontrado a fieros y responsables defensores de la causa
del proletariado19.
Para Goldman, Lenin (1870-1924) y Trotsky (1877-1940), eran solamente dos polticos
obsesionados con el control de la maquinaria del estado, y la revolucin rusa no era
necesariamente la revolucin bolchevique. Esta diferenciacin, que a simple vista suena como
muy convencional y oportunista, era fundamental para entender las eventuales crticas que la
anarquista rusa le hara a los procesos que estaban sucedindose en su pas desde julio de
191720.
Entre 1905 y 1917, los cambios sociales y polticos que se acumulaban en la vida cotidiana de los
rusos, haban sido motivo de estudio concienzudo por parte de los anarquistas propios y
extranjeros. Sin embargo, los acontecimientos que se precipitaran entre julio y octubre de 1917,
convertiran a los anarquistas en muchas ocasiones, en observadores crticos y distantes de algo
que realmente no compartan en su totalidad.
El proyecto revolucionario que pensaban construir los bolcheviques estaba sustentado en una rara
frmula, en la cual los ingredientes tomados del marxismo, de incuestionable procedencia
occidental y judeo-cristiana, hacan un explosivo collage con el inveterado despotismo oriental,
de una cultura heredera de las ms duras tradiciones bizantinas. Para los rusos el enfoque
mesinico de los cambios que tenan que operarse en su sociedad estaba indisolublemente atado

a la invocatoria infalible de un lder iluminado, que los rescatara de las garras de los
explotadores y opresores, mal enquistados en la venerable tradicin zarista, la cual se remontaba
a unos trescientos aos, y que durante el mismo perodo de tiempo, haba recibido las
bendiciones y buenaventuranza del cristianismo ortodoxo21.
De tal manera que entre 1880 y 1920, los pensamientos liberal, populista y anarquista rusos se
encontraron con que sus slidas races europeo-occidentales, no tenan un terreno bien abonado
para que sus utopas y sus vigilias onricas se expresaran en el ideario que autores como
Chernichevsky, Tolstoi (1828-1910), o Dostoievsky (1821-1881), ya haban vislumbrado como
necesario en Rusia, para que se acercamiento a Occidente tuviera sentido22.
La llegada de los bolcheviques al poder es perfectamente armoniosa con esa tradicin,
absolutamente rusa e irrepetible en ninguna otra parte, pero al mismo tiempo la contradice en
sus esencias de mayor especie occidental. Es esta paradoja, la que una autora como Goldman
trata de dilucidarnos cuando nos establece la diferencia entre revolucin rusa y revolucin
bolchevique. De gran poder explicativo, la misma le sirvi mucho tambin a un historiador de la
eminencia de Edward Hallett Carr, para construir su obra monumental sobre la Rusia sovitica23.
En ella, como en los trabajos de Goldman, hay una gran preocupacin por rescatar los cambios
que se operaron en la cotidianidad de los rusos con el proceso revolucionario, que a simple vista
pareciera haber sido catastrfico, pero que en realidad dej muchas cosas viejas intactas24.
Emma Goldman apuntaba con gran sabidura que la historia la construyen los hombres y mujeres
con sus luchas cotidianas, sus frustraciones, sus pasiones y sus esperanzas ms recnditas, y no
los historiadores con sus vicios, prejuicios y distorsiones, propios de una disciplina humanstica
sujeta al riesgo de que la realidad siempre le resulte ms rica que todo su aparataje
pseudocientfico25.
Pues bien, eso fue precisamente lo que ella regres a buscar a Rusia: la frescura de la utopa,
aceitada con la fuerza de la esperanza de una cotidianidad construida con el dolor y el
sufrimiento. Ya ella haba probado, como dira su amiga Voltairine de Cleyre, que estaba
construida con la madera de los luchadores tenaces y testarudos26. Pero el choque que se llev la
dejara marcada por el resto de su vida. La utopa bolchevique era simplemente una farsa
burocrtica.
Con una sorprendente visin y un agudo sentido de la realidad poltica, la mujer ya se haba
acercado a la verdadera naturaleza del estado sovitico. Antes que Trotsky, se atrevera a
denunciar la textura burocrtica, represiva e intolerante de las principales instituciones
soviticas. Es ms, algunos de sus vaticinios hoy se han cumplido a cabalidad. Por eso la relectura
de Goldman se impone como un requisito para una mejor y ms rica comprensin de lo que hoy
est sucediendo en la vieja Unin Sovitica. Pero donde es ms aleccionadora su enorme potencia
visionaria, es precisamente en el asunto del papel jugado por las mujeres en la construccin de
este tipo de sueos. Sus enseanzas a ese respecto siguen teniendo una vigencia iluminadora.

ANARQUISMO Y FEMINISMO: EMMA GOLDMAN Y LA "MUJER NUEVA".


Emma Goldman am a muchos hombres. A lo largo de su prolfica vida tuvo muchos amantes y
siempre supo expresarse de ellos con gratitud y gentileza27. Pero eso no implic nunca que
dejara de tener hacia ellos, una actitud maternal, la que no siempre fue bien recibida por
algunos de sus compaeros de lucha o de alcoba. Por eso es tan fcil sostener que el feminismo
de Emma Goldman est totalmente articulado a su visin de la vida. Nunca fue una pose poltica
o una mascarada liberadora, que promoviera la defensa de algunos valores y a otros los dejara
como estaban.
Cuando critica al estado sovitico lo hace de forma integral, no por partes. Y esas crticas por
ejemplo incluyen la condicin de la mujer, de la familia, del matrimonio, del amor libre y de los

nios. Todos aspectos ligeramente modificados por los bolcheviques, quienes a veces encontraron
muy duro desprenderse de la plataforma dejada por los Zares en lo que respecta a las relaciones
de pareja, a las condiciones de gnero y a la discriminacin de las minoras, como los
homosexuales, a los que Lenin y los suyos persiguieron de una forma feroz28.
Emma Goldman reflexion mucho sobre la "mujer nueva", y algunas de sus afirmaciones no fueron
muy bien recibidas; tal vez mal comprendidas, debido a lo avanzado de sus propuestas, que ni los
mismos miembros de su comunidad religiosa, los judos, entendan o aceptaban por completo.
Para un grueso importante de la intelectualidad migrante norteamericana de los aos veinte y
treinta, la revolucin rusa representaba un avance tangible hacia los ideales por los que haban
luchado muchos aos. Sobre todo por las mujeres, dicha revolucin fue recibida con mucho calor
y expectativas.
No olvidemos que Emma Goldman haba nacido (1869) en la provincia de Kovno (Lituania) en
Rusia, y que su ascendencia juda sera un ingrediente fundamental para comprender su enorme
capacidad de lucha y de espritu solidario29. Recibi una educacin de fuertes races eslavas y
alemanas, entre las provincias de Kurlandia y Kenigsberg en la Prusia Oriental. Entre los trece
aos y los diecisiete trabaj en distintas fbricas en San Petersburgo, hasta que en 1885 decidi
trasladarse a los Estados Unidos con su hermana Helena, un apoyo emocional decisivo por el resto
de su existencia30.
Emma Goldman y Berkman
Despus de la masacre de Chicago de 1887 la mujer se vincul de lleno con el mundo del
pensamiento y de las acciones del anarquismo norteamericano. Ah entr en contacto con figuras
notables como Alexander (Sasha) Berkman (1870-1936) y Johan Most (1846-1906), quienes
jugaran un papel fundamental en su vida. Entre 1889 y 1919 Emma Goldman se dedic a realizar
una labor incansable de propagandista por varios estados de la unin americana, ejerci como
enfermera, estuvo presa en diversas ocasiones por sospechas de conspiracin, pero siempre se
hizo presente en los debates tericos y metodolgicos ms importantes del anarquismo de la
poca. Public una serie muy valiosa de ensayos crticos sobre el drama contemporneo, pues
sostena que en l estaban en gran parte las ideas polticas ms relevantes de la primera parte
del siglo31.
Entre 1920 y 1921 estuvo en Rusia, donde quiso presenciar de cerca los supuestos cambios que
traera consigo la revolucin bolchevique, un viaje producto mayormente de su deportacin de
los Estados Unidos, a raz del constante acoso que la polica ejerca sobre ella por sospechas de
asociacin ilcita para conspirar. Los aos de 1922 a 1928 fueron dedicados a la redaccin de uno
de sus libros ms importantes, Viviendo mi vida, sin el cual difcilmente comprenderamos
algunas de sus preocupaciones y de sus sueos ms apreciados.
Pero los afanes de Emma Goldman sobre el papel que las mujeres deberan jugar en la
construccin de la nueva sociedad sern muy difciles de ponderar en su justa medida, si nos
desprendemos del contexto en el que ella tuvo que vivir y pelear. Es ms, algunas de sus ideas
crticas sobre los fracasos de la revolucin bolchevique para devolverles la libertad a las mujeres
son el producto, no tanto de sus intensas y profundas lecturas, como de su experiencia personal.
Su padre, Abraham Goldman, quiso casarla a la edad de quince aos, y en esa ocasin su rechazo
rotundo al intento sent el precedente de lo que sera la vida de Emma, repleta de luchas y
controversias por defender los derechos de la mujer a involucrarse con quien realmente amara32.
Emma Goldman es una pensadora visionaria y de una considerable potencia premonintoria, pues
muchas de sus ideas y de sus propuestas de los aos veintes y treintas seran todava motivo de
discusin y conflicto en los aos ochentas y noventas. Para ella era imposible una sociedad libre y
verdaderamente humana, si el estado iba a seguir en control de los aspectos fundamentales del
desarrollo de una persona. Sobre todo cuando se trataba de las mujeres. A este respecto podemos

agrupar las ideas de Goldman en tres grandes temas:


El matrimonio.
Los nios.
El aborto.
Siempre crey que el matrimonio era una desgracia, no slo para las mujeres sino tambin para
los hombres. Para ella, no exista ninguna relacin posible entre el matrimonio y el amor. Su
razonamiento parta de la base de que aquella institucin estaba concebida para sacrificar a las
mujeres en el altar de la maternidad, y para estrangular toda posibilidad de independencia y de
creatividad personal en ellas. El matrimonio haba sido ideado por los dos grandes monstruos de
la sociedad contempornea: el estado y la religin. Solamente cuando los hombres y las mujeres
entendieran al fin que una pareja deba unirse con el nico propsito de crecer juntos en todos
los terrenos posibles, sera posible remontar los objetivos sordidos para los cuales la sociedad
burguesa haba inventado el matrimonio33.
El cuido de la prole y las atenciones a la perentoriedad sexual de la pareja, en este caso del
varn, parecan ser los fundamentos sobre los cuales reposaba la idea del matrimonio. La
reproduccin de la fuerza de trabajo, de los soldados y de los empleados que necesitaba la
maquinaria estatal, hacan que la labor maternal de la mujer adquiriera un sentido casi heroico.
En este caso, el matrimonio estaba ms que justificado. Sobre todo cuando la religin encontraba
en los instintos naturales de los seres humanos algo asqueroso y repugnante. A la mujer en
particular, le estaba vedado el disfrute pleno de su cuerpo, pues no le perteneca ni a su
compaero, ya que en ltima instancia quien decida el propsito de la maternidad era el estado.
El varn por su lado, era cmplice con el estado de la expoliacin que se haca con el cuerpo de
la mujer. En este asunto la conspiracin no poda ser ms completa. El aborto, de esta manera,
tendra que ser prohibido de forma rotunda, pues contradeca los basamentos ticos de la
tradicin judeo-crisitiana, los cuales indicaban que el propsito esencial para el cual las mujeres
haban venido al mundo era para ser madres34.
En muchas ocasiones Emma Goldman tuvo que ser sacada de los salones de conferencias y de
algunos "mitines" acompaada por la polica, pues sus puntos de vista resultaban intolerables para
la "sociedad puritana" como ella la llamaba. Promover y defender el aborto, significaba indicarle
al estado burgus que el cuerpo le perteneca a las mujeres y que podan hacer con l lo que les
viniera en gana. Era decirle al pueblo culto y civilizado que traer hijos al mundo, educarlos y
atenderlos como verdaderos seres humanos, implicaba sustancialmente la toma de una decisin
consciente y responsible por parte de la pareja o de la persona interesada en dicho proyecto, no
del estado o de alguna iglesia que predicara la maternidad como una funcin al servicio de la
sociedad civil.
Cuando Emma Goldman habl de la "mujer nueva", siempre nos invit a ver ms all de lo que nos
tienen acostumbrados los procedimientos convencionales para analizar y comprender el papel la
mujer en la sociedad civil. Ella crea que la lucha por la liberacin del amor, los sentimientos y
las emociones, pasaba por la destruccin del estado. Su lucha incondicional por la ms absoluta y
total libertad, en materia de derechos civiles, sexuales, culturales y personales lleg a veces a
profundidades que muchos intelectuales anarquistas de la poca no lograron comprender en su
totalidad.
Con frecuencia se opuso a que las mujeres se entregaran tanto en la conquista del derecho a
votar. La dedicacin y la pasin que se haba puesto en esta batalla, deca ella, no era
proporcional a los resultados que se esperaba obtener. Las sufragistas le parecan damas de la
buena sociedad creyendo que con la obtencin del voto, podran superar a los hombres y mejorar
la sociedad y la civilizacin ah donde ellos haban fallado tan estrepitosamente durante los
ltimos dos mil quinientos aos. Las obsesiones parlamentaristas le parecan ridculas e intiles,
ya procedieran de hombres o mujeres por igual35.

El sufragismo le pareca estril si con l no vena una modificacin sustancial en el sitio ocupado
por las mujeres en la sociedad burguesa. El voto slo les permitira hermanarse con los hombres
en la explotacin salarial de que stos eran vctimas, sin cambiar o eliminar en el fondo la
verdadera raz de aquella: la sociedad capitalista y el estado burgus. La emancipacin de las
mujeres en estos casos evocaba para Emma Goldman, un ajuste en la situacin civil que dejaba
intactas la humillacin, la mercantilizacin y la opresin de que haban sido objeto por siglos. El
voto no cambiaba para nada dicho panorama.
En la nueva sociedad que soaban Emma Goldman y muchos otros anarquistas como ella, la mujer
nueva sera capaz de tomar sus propias decisiones, concernieran stas a su vida personal o civil.
Sus elecciones sexuales vendran motivadas por una perfecta salud espiritual y fsica donde slo
fueran vlidos el amor y el placer. La maternidad en este caso, sera tambin una eleccin
libremente escogida. Ni el estado ni la religin decidiran sobre un asunto que pertenecera a la
ms absoluta y responsible libertad personal.
La labor de propagandista y de promotora de los derechos civiles y personales de las mujeres,
llev a Emma Goldman a viajar mucho. Sus frecuentes viajes a Europa y a todo lo largo y ancho
de los Estados Unidos, le granjearon una fama til pero muy peligrosa al mismo tiempo. Entre
1906 y 1918 la editorial, la revista y el boletn Mother Earth (Madre Tierra), encargadas de
distribuir material impreso, y de promover los principios ms preciados del anarquismo, fue
blanco constante del acoso y la irrespetuosa actitud de la polica norteamericana. Incautacin
regular de algunos de los nmeros publicados, encarcelamiento de Emma y otros miembros del
personal, as como las amenazas permanentes de deportacin fueron los recursos utilizados por
una polica corrupta y feroz, que siempre encontr en estos notables luchadores a idealistas
dispuestos a todo con tal de hacerse oir.
Esa mojigatera poltica y cultural estuvieron disciplinadamente bajo el fuego de la mordacidad
analtica de Emma Goldman y sus compaeros. Sus agudas crticas al patriotismo, al puritanismo,
a la persecucin de las minoras, y a la subestimacin de las luchas civiles de las mujeres por
razones sexuales, la convirtieron en una figura atractiva y relevante pero muy peligrosa del
escenario poltico norteamericano de la primera parte de este siglo. La tragedia de la
emancipacin de la mujer moderna, deca Emma Goldman, radicaba en que ahora ella poda
escoger su profesin, su horario de trabajo, y finalmente sus condiciones de explotacin. Con
triste irona poda notarse que, despus de una larga jornada de trabajo en la fbrica, en la
oficina o en la mina, la mujer emancipada tena que continuar sus labores en la casa, donde la
esperaban sus hijos, su marido, sus hermanos y todos aquellos que argumentaban y defendan el
derecho de la mujer a la libre contratacin del trabajo, a la huelga y a la jornada laboral de ocho
horas36.
Pero el proceso emancipatorio estaba incompleto si slo se aspiraba a la liberacin de los tiranos
externos. No eran stos en realidad los verdaderos opresores. La inhibicin interna, los
prejuicios, la moralidad tiesa y una religiosidad vacua y represiva, hacan que las mujeres
tuvieran serios problemas para integrarse realmente en la construccin de un proyecto de
liberacin en que ellas mismas fueran sujetos y objetos del mismo37.
Para Emma Goldman las mujeres eran ms propensas a las supercheras morales y polticas de la
sociedad burguesa, repleta de fetiches institucionales y espirituales que les impedan tomar en
sus propias manos el proceso de su liberacin interna. Por eso le pareca un insulto que se las
hiciera creer que con el voto ganaran el derecho a la libertad y a la igualdad en las luchas civiles
con los hombres. Si la propiedad era un robo, las mujeres no eran dueas de sus propios cuerpos;
si la religin buscaba dominar la mente humana, las mujeres eran los seres humanos ms
religiosos; si el gobierno pretenda controlar la conducta de las personas, las mujeres eran muy
fciles de manipular. En todo caso, la mayor aspiracin de los anarquistas era devolverles a las
mujeres el control sobre su propio cuerpo, su alma y su voluntad, cosa que tambin era el gran
sueo de los varones que crean en la posibilidad de una sociedad donde las iniciativas, las
esperanzas y los proyectos no tuvieran que pasar por la aprobacin de una oficina de censura.

Pues bien, el feminismo de Emma Goldman se curti en las luchas callejeras, en las prisiones y en
los debates cotidianos contra hombres y mujeres tambin, que la vieron como un monstruo de la
conspiracin o como un ngel de la liberacin. Ninguno de los dos enfoques es cierto. Pero s
estamos tratando con una mujer que tena perfecta claridad sobre los objetivos polticos,
culturales e ideolgicos por los que estaba combatiendo. Tanto as como para atreverse a hablar
de amor libre, en una sociedad y en un momento donde este tipo de consideraciones slo podan
ser hechas por varones, y no precisamente en su sano juicio.
ANARQUISMO Y ROMANTICISMO: EMMA GOLDMAN Y EL AMOR LIBRE.
El amor libre que predica Emma Goldman no es igual al amor promiscuo. Lo ms natural que
tiene un ser humano es su sexualidad, por eso todo tipo de organizacin social es anti-natural,
porque la naturaleza no conoce de organizaciones para darle paso a los mecanismos autoreproductivos ms fluidos y perfectos que el hombre pueda imaginar. Toda institucin diseada
para controlar la espontaneidad de la naturaleza est condenada al fracaso o a la destruccin de
la naturaleza misma. Y en esa direccin no hay nada ms libre que el amor.
La propuesta del amor libre hecha por los anarquistas tiene que ver particularmente con la ms
sencilla, y al mismo tiempo la ms complicada de las escogencias que hace cualquier ser humano
en cualquier parte del mundo, en todo momento; nos referimos a la pareja con quien desea
unirse, o al amigo o amiga con quien quisiera compartir sus ms profundos y acendrados
ensueos.
Curiosamente, en las relaciones que Emma Goldman tuvo con algunos de sus camaradas de lucha,
las peleas y desacuerdos por celos amargaban el posible proyecto de vida que pudiera haber
construido con ellos. A Johan Most lo agredi en pblico con un ltigo, en un arrebato de clera,
porque el dirigente alemn se haba dedicado desde su revista a difamar a Alexander Berkman,
compaero de Emma en prisin, acusado de conspiracin para asesinar a un empresario cuyos
guardaespaldas haban ultimado a tiros a nueve trabajadores en huelga38.
Berkman sera condenado a veintidos aos de prisin que , con sus veintin aos de edad, iban a
representar lo mejor de su vida en el encierro de una asquerosa prisin de Pennsylvania. Slo
cumpli catorce de la condena, pero esta reduccin de la pena se le deba en gran parte a la
extraordinaria labor que Emma Goldman haba hecho en todos los sectores sociales y polticos de
los Estados Unidos, para lograr tal propsito. Lleg a impartir a veces hasta 150 conferencias en
un ao, para recaudar fondos y pagar abogados, sobornos y otras regalas que le permitieran a su
compaero salir antes de lo planeado.
La pasin con que Emma Goldman conduca sus relaciones personales casi siempre terminaban en
fuertes altercados. Most, desde el momento en que ella le indic claramente que no quera nada
con l, reaccion de una forma en absoluto incoherente con sus creencias anarquistas,
supuestamente apoyadas en la tolerancia y jams en la clsica posesin burguesa que tanto
criticaba. Los celos que Most lleg a sentir por Berkman lo llevaron al extremo de acusarlo de
incompetente para el terrorismo individual, una acusacin que en los medios polticos anarquistas
de la poca, era en extremo insultante.
La amistad, la solidaridad, el compaerismo, la lealtad y una total entrega a la causa de la
redencin de los seres humanos, de su muchas veces inconsciente opresin constituan algunos de
los ingredientes de esa seductora forma de vida que los anarquistas como Emma Goldman
llamaban amor libre. En prisin, en la isla de Blackwell's Island, donde estuvo encerrada cerca de
un ao por incitacin a la violencia, Emma logr hacerse de una gran cantidad de amigas y
amigos, como el Dr. White, un noble personaje que la introdujo en los asuntos de la enfermera,
actividad para la cual Emma dedicara una parte importante de su vida39.
Pero fueron las prisioneras, mujeres humilladas y explotadas de una manera atroz por un sistema

penitenciario primitivo y devastador, quienes terminaran siendo sus mejores compaeras de


encierro. Puesta al frente de los talleres de costura de la prisin y a cargo de la enfermera, la
prisionera Emma Goldman tuvo enfrentamientos serios con los administradores de aquella, sobre
todo cuando se le exiga la sobrexplotacin de sus compaeras. Siempre que se neg termin en
el calabozo, un lugar apestoso e inmundo donde Emma irremisiblemente empeorara de su
reumatismo.
Estaba visto que su experiencia en la prisin, le hara valorar con mucha ms claridad la enorme
importancia de las prisiones para el sistema burgus. El amor libre, el amor que se da sin
ataduras, al amigo, al compaero, al amante, sin convencionalismos o limitaciones de ninguna
especie, tena que saltar por encima de cualquier tipo de encierro. Por eso le resultaban
detestables las prisiones, como a Pedro Kropotkin (1842-1921), a quien logr entrevistar en unas
dos o tres ocasiones40, interesada en el balance que pudiera haber hecho el viejo y brillante
pensador ruso sobre la revolucin bolchevique y el futuro que les esperaba a los anarquistas como
l en la Rusia del maana.
Toda forma de rebelda haba encontrado siempre un destino siniestro: el hospital para enfermos
mentales o la prisin, como nos indicaba Foucault (1926-1984)41. Y tratndose de mujeres el
asunto haba sido an ms represivo, puesto que la hoguera, el potro o el descuartizamiento
pblico, haban sido los instrumentos con que el poder flico destrua sus intentos de
emancipacin42.
El amor libre, como lo entendan Emma y sus camaradas, tena que ser una fuerza, un conjunto
de acciones mediante las cuales las personas involucradas fueran capaces de liberarse
mutuamente, jams poda ser una actitud contemplativa, solo reflexiva y racionalista. Para que
en realidad terminara siendo una fuerza incontrolable, el amor libre debera ser libre amor, es
decir un sentimiento, una emocin capaz de remover todos los obstculos imaginables que se
pudieran poner en su camino, como hubiera hecho Emma para apoyar en todo momento, en las
buenas y en las malas, a su entraable compaero Sasha Berkman43.
Resulta entonces muy difcil entender eso que Emma llamaba amor libre, si nos limitamos a
definirlo nicamente a partir de sus aristas sexuales o pasionales. Ella confiesa con mucha
insistencia, en su correspondencia, en sus discursos y en algunos de sus ensayos, la urgencia de
que el amor libre sea visto de esa manera y no de otra44. Es decir que, para Emma Goldman el
amor libre no se expresa slo a travs de la cantidad de amantes que una persona pueda haber
tenido en su vida, sino en virtud de la riqueza emocional, que esa persona en particular, a la que
se le han dado todos nuestros sueos y esperanzas, es capaz de producir en el proyecto general
de nuestra existencia45.
Era el amor por Sasha, y su triste condicin de presidiario joven, el que haca que Emma viera a
sus compaeras de prisin, como hermanas sufrientes y valiosas en la lucha por la vida. La misma
que le hizo aceptar con tolerancia y sentido de la creatividad anarquista, su amistad con el
capelln de la crcel donde estaba. Porque se requera creatividad acercarse a un cura catlico
con un mayor grado de vulnerabilidad, que a los rabinos con los que tuvo contacto. Esa
vulnerabilidad poderosa fue la que hizo que Emma, en muchas ocasiones, no negara
explcitamente la existencia del Dios catlico, y manifestara sistemticamente un atesmo
ambiguo, ms parecido a un cierto tipo de agnosticismo escolstico que a una incredulidad
absoluta. Por eso a veces, uno la ve ms cerca de Tolstoi que de Bakunin.
La duda sistemtica, de fuerte sabor ilustrado, hace que el anarquismo de Emma incruste sus
races en las ideas de una pensadora como Mary Wollstonecraft (1759-1797), madre de Mary
Shelley (1797-1851), creadora del emblemtico personaje del monstruo de Frankenstein, y una de
las pioneras (la primera Mary no la segunda) en atreverse a hablar del amor libre, de la
solidaridad, de la amistad, y del profundo respeto por el ser humano que la Ilustracin francesa
promovera en su momento46.

La rebelin que trajo consigo el aflojamiento de las amarras sexuales impuestas sobre las
mujeres de la burguesa, no fue el producto de un gesto patibulario incoherente y sin direccin.
La rebelda sexual era un instrumento muy efectivo para que, al recuperar el control de su propio
cuerpo, las mujeres le hicieran ver al mundo la posibilidad de acercarse a los otros sin
manipulacin y mercantilizacin de las emociones ms valiosas de que son portadores los seres
humanos. Las distintas dimensiones del amor libre, emergan as entonces, con una claridad
positiva, puesto que reducir el amor a la simple humedad de un acto sexual, era quitarle todo su
poder expresivo a un poema, una cancin o un estrechamiento de manos. No olvidemos que
durante la era victoriana, las mujeres tenan todos estos ingredientes debidamente
reglamentados, para que la disciplina social, el buen gusto y las buenas maneras no se perdieran.
Recordemos que a las mujeres se les deca hasta cmo deban sentarse, qu hablar y cules
silencios eran oportunos. Entonces, la rebelda sexual en este caso no fue slo una recuperacin
del cuerpo, fue tambin una conquista del espacio de privacidad, de vida ntima y libertad
individual a que todo ser humano tiene derecho. Que las mujeres de la burguesa victoriana
hubieran iniciado este proceso, es slo el resultado de que su condicin econmica, social,
poltica y cultural lo haca rpidamente posible, sin que por ello las mujeres de las clases
trabajadoras, ms conservadoras, religiosas y explotadas, hubieran tenido una participacin de
menor beligerancia e impacto.
El puritanismo, la moralidad gazmoa, y la estupidez clerical parecan ser las ms odiadas
amarras que una idealista y una rebelde como Emma quera deshacer, sobre todo cuando eran las
mujeres las que ms atadas estaban por ellas. Escribi, conferenci activamente, y particip en
cuanto mitin le fue posible para combatir un conjunto de valores que slo beneficiaban a unos
pocos, y dejaban a la gran mayora en el ms absoluto desamparo espirtual y material.
La santurronera de la burguesa norteamericana de la poca era para Emma Goldman, uno de los
dispositivos ms esenciales para comprender el falso recato que desplegaban algunas
instituciones, como la Iglesia Catlica, en lo que concerna a las posibilidades reales de que las
mujeres participaran activamente en la vida poltica de ese pas, los Estados Unidos. Emma
consideraba que el fetichismo al que eran propensas particularmente las mujeres, las haca ms
vulnerables al men ideolgico que se les quera vender, pero entre 1887 y 1936 ella prob que
era factible otro tipo de acercamiento a la combatividad que eran capaces de desplegar las
mujeres, cuando se trataba de brindar solidaridad y verdadero apoyo a causas que les eran
entraables. El trabajo que ella u otras, como Tina Modotti (1896-1942)47, realizaron en favor de
la causa republicana durante la guerra civil espaola (1936-1939), seguir siendo un ejemplo
profundo de lo que es el amor sin ataduras.
La beligerancia organizativa de los anarquistas en aquella guerra es un captulo esplndido de la
historia del siglo XX, puesto que en ella las mujeres desarrollaron un nivel de compromiso y de
entrega realmente excepcional. Resultar a todas luces imposible realizar un balance justo de
dicha guerra sin mencionar la contribucin hecha por las mujeres en todos los terrenos: como
diplomticas, intelectuales, activistas, en la labor de agitacin y en las trincheras propiamente
dichas48.
El amor libre en definitiva prob ser, segn nos lo ense Emma Goldman, en la prctica y en la
teora, un instrumento eficacsimo para el acercamiento de los hombres y de las mujeres que
comparten un mismo ideal: la libertad ms absoluta, sin cortapisas de ninguna especie. Junto a
ello, Emma prob tambin que no es posible la solidaridad si sta no tiene adems dimensiones
internacionalistas, por eso sus reflexiones y sus acciones contra el imperialismo y el patrioterismo
alcanzaron igualmente alturas de gran relevancia prctica para el quehacer de los anarquistas.

ANARQUISMO Y UTOPA: EMMA GOLDMAN Y LOS TOTALITARISMOS.


El anti-autoritarismo de Emma Goldman es antes que nada un internacionalismo. Eso significa que
la causa por la libertad, donde quiera que sta estuviera sujeta a represin, ira a estar por
encima de cualquier otra consideracin de orden terico o poltico.
A todo lo largo de su vida, Emma Goldman entr y sali de varias prisiones, no slo en los Estados
Unidos, sino tambin en otras partes de Europa y Canad. Sorprendente que fuera vctima de un
trato as, porque los motivos recurrentes de sus encarcelamientos eran algo que hoy podra pasar
por ridculo en algunos pases. En otros, Emma seguira encontrndose a gusto como luchadora.
Su valiente defensa de los derechos de las minoras, como los homosexuales, a quienes ella
llamaba "el sexo intermedio", le ocasionaron serios problemas con las autoridades y el moralismo
rancio y acartonado de sociedades como la britnica49.
Hubo aos en que Emma Goldman, como decamos atrs, lleg a impartir hasta 150 conferencias
en cuestin de meses, a ms de 50, 000 personas, en 27 ciudades de 25 estados distintos de la
unin americana, pero siempre encontr oposicin, el abucheo irrespetuoso de algunas bandas de
saboteadores que se mezclaban con los asistentes para estropear sus conferencias, el cierre y la
denegacin de los permisos para utilizar las salas y salones concedidos a otro tipo de
conferencistas, y finalmente hasta el asalto de la polica, al extremo que haba que sacarla en
hombros de guardaespaldas, para impedir que fuera agredida.
Las multas, las fianzas, y la perenne tirantez con las autoridades de migracin del Gobierno de
los Estados Unidos, que insista en considerarla una "ciudadana extranjera indeseable", marcaron
la vida de Emma Goldman hasta en sus ms mnimos detalles. Si hay alguien que hubiera
desarrollado un buen criterio sobre las prisiones en aquel pas fue precisamente esta mujer, que
se atrevi en varias ocasiones a disertar sobre el derecho al aborto, a las distintas formas de
contracepcin, y sobre el derecho al placer sexual que tienen las mujeres, en una sociedad que
consideraba imposible que una dama hablara sobre este tipo de asuntos, diflmente aceptables
an entre varones. El destino de las mujeres estaba sellado por su capacidad de reproduccin, lo
que impeda que el sexo fuera para ellas otra cosa ms que traer hijos al mundo.
Pero algunos consideraban que tales materias eran controversiales en la sociedad
norteamericana, donde una burguesa fuerte y vigorosa se daba el lujo de decirle a la gente lo
que deba pensar, sentir y hacer con su vida privada y pblica. El puritanismo y la moralidad de
campanario le pertenecan al capitalismo y resultaba inimaginable que el mismo tipo de
mojigatera se diera en la sociedad socialista que se trataba de construir en la Unin Sovitica.
Esta es una de las cuestiones que ms problemas le produjo a Emma Goldman. Todo anarquista
consciente y riguroso con su forma de pensar, desde figuras venerables como William Godwin
(1756-1836) y su compaera Mary Wollstonecraft, ha partido de la base de que la autoridad y el
autoritarismo son los responsables de tantos males en la sociedad contempornea50. En la
sociedad capitalista el poder y la riqueza configuran una alianza perjudicial para el desposedo.
Pero en la sociedad socialista, supuestamente diseada para servir al ltimo, el autoritarismo
tiene mayor arraigo puesto que se basa en el mito de que si el proyecto de clase est al servicio
del pobre, es irracional que ste critique lo que ha sido concebido para atenderlo y protegerlo.
Las sociedades totalitarias, en las que el autoritarismo es la forma ms visible de la intolerancia,
tienen el problema de que construyen una mitologa sobre su perfeccin y eficiencia absolutas,
pero sus idelogos son los que menos creen en esa clase de mitos. Cuando Lenin, Trotsky, Stalin
(1879-1935) y el resto de los bolcheviques se decidieron a darles un nuevo proyecto de utopa a
los trabajadores de la vieja Rusia, creyeron y cultivaron el mismo hasta el momento en que los
obreros y campesinos se volvieron demasiado exigentes y terminaron cuestionando la legitimidad,
no slo ideolgica, sino tambin poltica y social de tal proyecto.
Esa clase de asuntos le encantaban a Emma Goldman, pues ella crea que la polmica con los

bolcheviques slo tena sentido si los resultados beneficiaban a la larga a todos los trabajadores
rusos y no slo a aquellos ligados con la burocracia del partido. El ataque contra los anarquistas,
y las muestras de independencia intelectual y poltica de algunas mujeres vinculadas muy
estrechamente con el proceso revolucionario, tales como Angelica Balabanov, Alejandra Kollontai
(1872-1952) o Nadezhda K. (1869-1939), la compaera de Lenin, estorbaron de forma notable la
labor poltica e intelectual de hombres como Trotsky o Stalin, debido a su independencia de
criterio y a su imaginacin analtica.
En su peregrinar por Europa, luego de que tuviera serios problemas con las autoridades
bolcheviques en Rusia, Emma Goldman tuvo que enfrentar tambin el sarcasmo y las crticas
feroces de los sindicatos y de los partidos de izquierda britnicos, alemanes y franceses, que
vean en el proceso revolucionario ruso una esperanza para la clase trabajadora toda51.
En el fondo de toda esta cuestin hay un aspecto que debe ser debidamente enfatizado, y es que
Emma Goldman nunca dej de creer en las posibilidades y objetivos reales de la revolucin rusa,
a pesar de su actitud crtica y distante. Como toda buena revolucionaria crey en las
motivaciones iniciales de dicho proceso, pero su actitud se volvi prudente y cautelosa una vez
que, despus de 1921, los bolcheviques empezaron a mostrar su intransigencia con las crticas y
las constantes demandas por el envo a prisin de sus oponentes52. En definitiva, un hombre
como Trotsky, tan decidido a destruir el viejo y bien consolidado movimiento anarquista ruso,
enfrentara a la larga las consecuencias de sus propias estrategias de lucha, al caer en manos de
uno de los peores tiranos de que tenga memoria la historia poltica occidental.
Emma Goldman, desde lo ms profundo de su fe en la libertad individual, ya vea, de forma
bastante temprana, los pasos de gigante que el burocratismo bolchevique estaba dando desde
1922. Pero las crticas de ella no se dirigan solamente al peligro que el progresivo estatismo
representaba en Rusia, sino tambin a lo que estaba sucediendo en Italia y Alemania. Sus
nociones del individualismo libertario reposaban en gran medida en la inspirada obra de autores
norteamericanos como Thoreau (1817-1872), Emerson (1803-1882) y Whitman (1819-1892), por lo
que el centralismo autoritario le resultaba a todas luces insoportable, no tanto por la violencia
con la que estaba cambiando la situacin en Rusia, despus de tantas esperanzas puestas en la
revolucin, sino porque, tambin el proceso que tena lugar en Italia y Alemania, indicaba
claramente hacia donde se diriga la civilizacin occidental53.
Nunca se detuvo a hacer distinciones entre autoritarismo y totalitarismo, como nos indicaba
Joyce Antler, porque habra que esperar hasta despus de la segunda guerra mundial (1939-1945)
para que la brutalidad de estas expresiones polticas se manifestara en toda su amplitud, pero ya
tuvo intuiciones brillantes cuando en su polmica con Trotsky inevitablemente tuvo que rozar el
problema del futuro del individuo en Occidente54.
La guerra civil espaola (1936-1939), sobre la cual Emma escribi con mucho sentido de la
responsabilidad, a pesar de los serios problemas que tena con el idioma, le permiti darse
cuenta de los lmites reales de la utopa anarquista, aunque con frecuencia, encontramos en
algunos de sus escritos un acercamiento discreto y precavido a la idea de utopa en general55.
Pero el asunto es que, la guerra civil espaola la puso frente a frente con el problema de la
relacin entre individualismo y corporativismo en un posible proyecto de sociedad basado en los
ideales del anarquismo. El tema ha sido motivo de enconadas discusiones y debates en el mundo
intelectual libertario hasta el presente. Incluso tericos del calibre de Castioriadis (1922-1997)
jams se atrevieron a intentar darle una respuesta definitiva a un problema que, si somos
rigurosos56, se remonta a los escritos originales de Proudhon con el afn de sistematizar la
herencia anarquista de la revolucin francesa57.
En el totalitarismo entonces, Emma vea algo ms que un conjunto de expresiones mal
articuladas de distintos autoritarismos, visin que no lleg a completar en su anlisis de la
revolucin rusa. Pero la participacin de los anarquistas en la guerra civil espaola, la hizo pensar
en las posibilidades del individuo y de la organizacin con fines eminentemente de ayuda mutua.

Sin el apoyo de las brigadas internacionales el autoritarismo franquista en Espaa se hubiera


instalado en el poder mucho antes de lo que tena previsto la historia. Esto lo comprendi muy
bien Emma y desde sus reflexiones tempraneras sobre el burocratismo excesivo de la revolucin
rusa, ya prevea el dao que puede causar a la libertad individual una maquinaria burocrtica
especialmente diseada para estrujar cualquier expresin de iniciativa personal que trate de
sacudirse los controles de la misma. Con posterioridad hombres como Trotksy, que por una triste
irona morira asesinado por un agente estalinista en Mxico el mismo ao que Emma, le daran a
sta, sin reconocrsela, la razn de su anlisis sobre el estrecho contacto entre autoritarismo y
totalitarismo para entender el desarrollo del pensamiento poltico occidental. Sin embargo, a
pesar de sus clidas intuiciones tericas, Emma fue antes que nada, un gran testimonio sobre lo
que la prctica le tiene reservado a los intelectuales y activistas de pefil libertario. Ms todava
cuando se trata de mujeres. En este caso, Emma hizo lo que muchos anarquistas varones no
hubieran podido: correrles el velo a las mujeres de su ceguera sobre el papel que deban jugar en
la sociedad, y sobre todo, hacerles ver que en un rgimen autoritario ellas son doblemente
oprimidas. Por eso, sostena, la mujer tiene una propensin natural hacia el anarquismo.

CONCLUSIN GENERAL.
Emma Goldman termin enterrada en Chicago, en el mismo cementerio donde estaran los
mrtires de la masacre de Haymarket de 1887. Pero sera trasladada ah despus de que muriera
en Canad, puesto que ya cadver el gobierno de los Estados Unidos no la consider peligrosa y
permiti su entierro en aquella ciudad. Despus de que volvi a Rusia, nunca pudo regresar a los
Estados Unidos. Y cuando la situacin se agrav en Europa, con el ascenso de los nazis al poder en
1933 y todo eso, las leyes de migracin se tornaron ms duras y selectivas, por lo que para ella se
hizo casi imposible recuperar su antiguo espacio en la sociedad norteamericana, que nunca la
entendi.
Era lgico, la obra de Emma Goldman est hecha con los ideales y el romanticismo del siglo XIX,
el siglo burgus por excelencia, pero tambin posee algunos ingredientes del nuevo siglo, sobre
todo su sentido prctico y su fra articulacin con la realidad. Sin ellos, las dos guerras mundiales
no hubieran sido posibles. Cuando combata la conscripcin en la primera guerra mundial, Emma
Goldman lo haca como mujer que saba solidarizarse con aquellas a quienes la guerra les poda
arrebatar sus hijos, sus hermanos, sus padres y sus compaeros. Pero tambin lo haca como
persona y humanista consciente del tremendo monstruo que la industrializacin capitalista,
arrogante, indiscriminada e irresponsable haba trado al mundo.
Las transformaciones que se suscitaron durante los primeros cuarenta aos del siglo XX, no le
pasaron desapercibidas a Emma Goldman. Porque fueron cambios y alteraciones en su visin del
mundo, una que ella haba recibido de un siglo XIX ruso y norteamericano repleto de contrastes y
paradojas. Felizmente, la paradoja es el caldo de cultivo del pensamiento anarquista, y es ella la
que permite construir anlisis de la sociedad sustentados en xitos y fracasos, avances y
retrocesos, sueos y pesadillas. En el trabajo intelectual de Emma Goldman sto se nota con gran
claridad, y casi podramos decir que hizo del fracaso su ms notable propsito.
Pero se atrevi a decir cosas que nadie en otros momentos haba tenido el coraje ni siquiera de
mencionar. Al hacerlo les devolvi a las mujeres, a los trabajadores, a los discriminados de toda
clase, un poco del orgullo que la excesiva racionalizacin capitalista les haba arrebatado, en
nombre de una supuesta eficiencia productiva. Este tipo de darwinismo social no desapareci con
Emma Goldman, pero ella contribuy notablemente a llamar nuestra atencin en el sentido de
que los mecanismos del poder siguen actuando aunque los sujetos del mismo hayan desaparecido.
Con Emma Goldman las mujeres occidentales sobre todo, recibieron una inyeccin de orgullo y
claridad de propsitos. Sus crticas a cierto tipo de feminismo que predica que el nico varn
bueno es el varn castrado, tienen un eco valioso en el presente, pues ese estilo de enfoques

sigue con nosotros. No obstante, apegados a la tradicin anarquista de fomentar y proteger la


ms absoluta tolerancia y libertad en las palabras y las acciones, los esquemas de pensamiento
del ms radical de los feminismos siempre tendr algo que decir, cuando se trata de rebelarse
contra cualquier expresin autoritaria e irrespetuosa de las libertades individuales. En esa
direccin, Emma Goldman dijo, escribi e hizo mucho.
Hoy da, los desafos de la sociedad capitalista superdesarrollada pudieran haber dejado atrs
algunas de las inquietudes que tuviera en su tiempo Emma Goldman. Pero, con sinceridad,
dudamos que se haya avanzado mucho en la conquista de los derechos de los homosexuales, en la
igualdad plena de las mujeres en el trabajo, en la libertad de palabra y de reunin. A este
respecto, la sociedad burguesa contempornea sigue tan retrgrada como lo era a principios de
este siglo.
No olvidemos, por otro lado, que la jornada laboral de ocho horas, los derechos sindicales y de
prensa, jams fueron concesiones gratuitas y graciosas de los grupos sociales dominantes. El
costo que tuvieron que pagar los trabajadores de todo el mundo, se nos ha vuelto invisible hoy,
cuando pareciera que al evaporarse los sueos que nos leg el siglo XIX, slo nos quedan sus
pesadillas. Por eso, recuperar a pensadoras como Emma Goldman, es requisito hoy, para que la
sensibilidad y la capacidad de soar no se nos vaya de las manos con la globalizacin, que entre
otras cosas, aspira a que el individuo, por el que tanto luch una mujer como ella, termine
percibido nicamente como una mquina de consumo.
Es curioso, pero en un libro nuestro publicado en 199858, se dicen cosas muy comunes y
conocidas por la mayor parte de la gente sobre la globalizacin, pero pareciera que se oyen
distinto cuando se dicen con el corazn. Eso lo aprendimos de hombres y mujeres como Emma
Goldman. Hablar con el corazn slo se hace difcil si se est atascado dentro de la propia piel. El
individualismo, por el contrario, que predica el anarquismo de una mujer como Emma, busca
devolverle a la persona el control sobre su propia vida, ya que, segn nos dice Foucault otra vez,
ya no sabemos quin se hizo cargo de los hilos de nuestra propia existencia59. Tal recuperacin,
tal rescate es una tarea perentoria, sin la cual la civilizacin carece de propsito. Devolverle el
sentido a nuestra individualidad es una empresa que Emma apenas vislumbr, pero sobre la cual
al menos nos llam la atencin. Con ella empezamos a ver, como dira Foucault de nuevo.

CITAS:
GOLDMAN, Emma. "Anarchism: What it really stands for?". En ANARCHISM AND OTHER ESSAYS (New
York and London, Mother Earth Publishing Association, Second Revised Edition, 1911) Pp.53-73.
Idem. VIVIENDO MI VIDA (Madrid: Fundacin de Estudios Libertarios Anselmo Lorenzo. 1995). Tomo
1. Pp.145-162.
Existen varios trabajos de Marx sobre este asunto. Su estudio sobre la Comuna de Pars (1871), LA
GUERRA CIVIL EN FRANCIA (hay varias ediciones) es un buen comienzo. Pero el texto de LENIN, EL
ESTADO Y LA REVOLUCIN (varias ediciones) es insuperable para comprender esta cuestin.
NOVACK, George y otros. LAS TRES PRIMERAS INTERNACIONALES. SU HISTORIA Y SUS LECCIONES.
(Bogot, Colombia: Ed. Pluma. 1980) Pp. 36-59.
MARX Y ENGELS. EL MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA. (Mosc: Editorial Progreso. 1971) Tomo
1 de las OBRAS ESCOGIDAS. Pp. 12-50.
BAKHUNIN, Mikhail. MARXISM, FREEDOM AND THE STATE (Sidney, Freedom Press. 1950). Pp. 3-25.
MARX, Carlos. LA GUERRA CIVIL EN FRANCIA . En OBRAS ESCOGIDAS. Loc. Cit. Pp. 453-525.

Idem. Loc. Cit.


BAKHUNIN, Mikhail. Op.Loc.Cit.
Idem.
Idem.
NOVACK, George y otros. Op.Loc.Cit.
KENAFICK, K. J. MICHAEL BAKUNIN AND KARL MARX (Sidney, 1996) P.337.
NOVACK, George. Op.Loc.Cit.
GOLDMAN, Emma. 1995. Op.Loc.Cit.
QUESADA MONGE, Rodrigo. "Anarquismo y feminismo: las mujeres en el debate antimperialista
(1898-1902)". En MEMORIA DEL COLOQUIO EL 98 HISPANOAMERICANO (Heredia, Costa Rica: EUNA.
Centro de Estudios de Estudios Generales. 1998). Pp.43-53.
Idem.
GOLDMAN, Emma. MY DISILLUSIONMENT IN RUSIA (London: C.W. Daniel Company, 1925). Captulo
I.
GOLDMAN, Emma. MY FURTHER DISILLUSIONMENT IN RUSIA (New York: Garden City. Doubleday,
Page and Company. 1924) Captulos VI, VII, VIII, IX y XII.
CARR, E. H. LA REVOLUCIN BOLCHEVIQUE. 1917-1923. (Madrid: Alianza. 1973) 3 vols.
MAIER, Franz George. BIZANCIO. (Mxico: Siglo XXI eds. 1974). Tomo 13 de la HISTORIA UNIVERSAL
SIGLO XXI. Pp.165-171.
BERLIN, Isaiah. PENSADORES RUSOS (Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1985) Pp. 391-440.
CARR, E.H. Loc. Cit.
GOLDMAN, Emma. 1925. Op.Loc.Cit.
Idem.
PRESLEY, Sharon. Voltairine de Cleyre. En THE STORM (Winter 1979). No.8.
GOLDMAN, Emma. 1911. Op.Loc.Cit.
Idem.
ANTLER, Joyce. "Radical Politics and Labor Organizing". En THE JOURNEY HOME. HOW JEWISH
WOMEN SHAPED MODERN AMERICA (New York: Schocken Books.1997). Pp.73-98.
HAVEL, Hippolyte. "Emma Goldman". En GOLDMAN, Emma. 1911. Op. Cit.
GOLDMAN, Emma. THE SOCIAL SIGNIFICANCE OF MODERN DRAMA (Boston: Richard G. Badger.
1914; The Gorham Press. Boston. USA).

GOLDMAN, Emma. 1911. Loc.Cit.


Idem.
Idem.
Idem.
Idem.
Idem.
Idem.
Idem.
KROPOTKIN, Pedro. LAS PRISIONES. (Barcelona, Palma de Mallorca: Pequea Biblioteca Calamus
Scriptorius. 1977). Pp. 49-57.
FOUCAULT, Michel. VIGILAR Y CASTIGAR. EL NACIMIENTO DE LA PRISIN. (Madrid: Siglo XXI eds.
1997. 26a. edicin.). Pp. 77-108.
KING, Margaret L. WOMEN OF THE RENAISSANCE. (The University of Chicago Press, 1991)
Introduction.
GOLDMAN, Emma. 1911. Loc.Cit.
Idem.
Idem.
Vase el captulo VII de este libro.
PONIATOWSKA, Elena. TINSIMA (Mxico: ERA. 1992). Es una biografa novelada de la ilustre mujer
italiana, excelente para conocer la historia de la cultura de la primera parte de este siglo.
ARSTEGUI, Julio. "La guerra civil en Espaa". En LA GUERRA CIVIL ESPAOLA. HITLER INVADE
AUSTRIA Y CHECOSLOVAQUIA. Tomo 14 de la serie SIGLO XX. HISTORIA UNIVERSAL. (Madrid:
Historia 16. 1998) Pp. 81-108.
GOLDMAN, Emma. 1911. Loc. Cit.
WOODCOCK, George. EL ANARQUISMO. HISTORIA DE LAS IDEAS Y MOVIMIENTOS LIBERTARIOS.
(Barcelona: Ariel. 1979) Introduccin.
GOLDMAN, Emma. 1925. Loc.Cit.
Idem.
GOLDMAN, Emma. 1911. Loc.Cit.
ANTLER, Joyce. Op.Loc.Cit.
GOLDMAN, Emma. Idem. Loc.Cit.
Uno de los ms talentosos tericos del anarco-sindicalismo europeo. De origen griego escribi

toda su obra en francs.


WOODCOCK, George. Op.Loc.Cit.
QUESADA MONGE, Rodrigo. GLOBALIZACIN Y DESHUMANIZACIN. DOS CARAS DEL CAPITALISMO
AVANZADO (Heredia, Costa Rica: EUNA. 1998).
FOUCAULT, Michel. MICROFICHA DEL PODER (Barcelona: Planeta/Agostini. 1995). Pp.153-163.
Rodrigo Quesada Monge (1952), historiador costarricense con publicaciones en varias revistas de
Amrica Latina. Tiene nueve libros sobre la historia econmica, social y cultural de Amrica
Central y del Caribe. Premio Nacional (1998) de la Academia de Historia y Geografa de su pas.

Rodrigo Quesada Monge 2001


Espculo. Revista de estudios literarios. Universidad Complutense de Madrid
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