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El debate sobre la sede del Tribunal Constitucional: algunas

reflexiones para fortalecer la proteccin judicial de los


derechos fundamentales
El Tribunal Constitucional vuelve a ocupar las primeras planas de algunos diarios, pero no por
alguna sentencia en particular, sino como consecuencia del proceso de cumplimiento iniciado
en su contra y que tiene por objetivo que este rgano de control constitucional cumpla con lo
previsto en el artculo 1 de su propia Ley Orgnica, que establece que la sede del Tribunal
es la ciudad de Arequipa.

Sobre esta controversia jurdica se estn sealando diferentes argumentos. Como es lgico
suponer, la mayora se ellos se centra en el siguiente razonamiento: a) el proceso de
cumplimiento procede para hacer frente a la omisin en acatar el mandato previsto en una
ley, b) La ley orgnica del Tribunal seala que su sede es la ciudad de Arequipa, c) el Tribunal
incumple la ley al tener su sede en Lima, d) por lo expuesto, procede una demanda de
cumplimiento contra el Tribunal por incumplimiento de su ley orgnica.

Sin embargo, este razonamiento deja de lado lo que es esencial para analizar cualquier
controversia: los fundamentos de las instituciones jurdicas. En este sentido, conviene
recordar que el fundamento de un proceso de cumplimiento es hacer frente a la inactividad
en la funcin administrativa del Estado. Es decir, no cualquier incumplimiento de una norma
legal permite dar inicio a un proceso de este tipo, pues ese incumplimiento debe estar
relacionado con las funciones administrativas de las entidades estatales.
En este sentido, la decisin del Tribunal Constitucional de sesionar de modo permanente en
la ciudad de Lima a fin de resolver las demandas que llegan a su conocimiento, es ante todo
una decisin que se enmarca dentro del mbito de sus funciones jurisdiccionales, no dentro
de sus funciones administrativas. Por esta sencilla razn, no cabe una demanda de
cumplimiento para que traslade su sede a la ciudad de Arequipa.

Algunos ejemplos adicionales pueden darse respecto a este tema para su mejor
comprensin. Cabe citar al respecto el artculo 70 inciso 2 del Cdigo Procesal
Constitucional, que seala que no cabe dar inicio a un proceso de cumplimiento contra el
Congreso de la Repblica para exigir la aprobacin o la insistencia de una ley. Por qu se
establece esta causal de improcedencia? Pues porque cuando el Congreso decide sobre si
aprueba una norma no est ejerciendo una funcin administrativa, sino que se trata de una
decisin relacionada con su funcin legislativa.

Por esta razn nos extraa que el debate sobre este tema tan delicado se est
circunscribiendo a aspectos como la falta de presupuesto u otros argumentos sobre la
imposibilidad material de trasladar la sede del Tribunal a Arequipa, incluyendo la posibilidad
de no cumplir una sentencia judicial que as lo ordene. Nos parece que se trata de
argumentos poco slidos, jurdicamente hablando, y que la prensa de alguna forma est
aprovechando para, sencillamente, burlarse del Tribunal. Basta leer el titular del diario El
Comercio del 28 de abril, el cual dice La tremenda Corte. El TC pide edificio de 7 pisos para
ir a Arequipa. Adems, solicita 200 casas para su personal y presupuesto de S/.21 mlls. Con
este tipo de titulares, el Tribunal est quedando en ridculo ante la ciudadana.

Aparte de la necesidad de comprender adecuadamente los fundamentos del proceso de


cumplimiento, el problema central de esta controversia se centra en que de trasladarse la
sede del Tribunal a Arequipa- se afectara el derecho de acceso a la justicia, al incrementarse
las barreras econmicas y geogrficas para acceder al Tribunal Constitucional. Debe
recordarse que la mayora de casos que llegan a conocimiento de este rgano provienen de
Lima, principalmente, y del norte del pas (Lambayeque y La Libertad). Si hubiese un cambio
de sede, seran los justiciables quienes tendran que sufragar los costos del viaje de sus
abogados a Arequipa, sea para la Audiencia Pblica respectiva o el seguimiento de su
expediente. Hablamos de un problema que no es irreal, pues actualmente se presenta
cuando el Tribunal realiza audiencias descentralizadas, pero con expedientes que tienen su
origen en una ciudad distinta a donde stas se llevan a cabo.

El debate sobre la sede del Tribunal Constitucional distrae la atencin sobre un tema que hoy
en da no es particularmente importante en materia de justicia constitucional, pero que est
mereciendo ms atencin de lo debido, en parte por los argumentos que el propio Tribunal
usa en su defensa. Por esta razn, consideramos que debe cambiarse el enfoque del debate,
recordar los fundamentos del proceso de cumplimiento y, de ser posible, lograr una reforma
inmediata de la Ley Orgnica del Tribunal Constitucional, para que no se siga perdiendo ms
tiempo respecto a un tema que deja de lado otros ms importantes en materia de proteccin
judicial de los derechos fundamentales de todos los peruanos y peruanas.

Como es obvio, este comentario (esencialmente jurdico-constitucional) no lleva consigo


ningn sentimiento contrario a Arequipa, ciudad que nos encanta y que nos ha acogido
innumerables ocasiones en importantes actividades acadmicas, cuya visita como destino
turstico nunca dejamos de recomendar.

Luis Alberto Huerta Guerrero


Profesor de Derecho Procesal Constitucional
Pontificia Universidad Catlica del Per