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He aquí un invento simple y antiquísimo.

Sin embargo
fue algo esencial para la evolución de maquinarias de
todo tipo. La rueda es un elemento necesario en infinidad
de inventos, tanto antiguos como actuales, desde los
primitivos molinos, hasta la bicicleta, motocicleta,
automóvil, avión, cosechadora, tractor, silla de ruedas...
Cecilia Munguira Cámata

6ºB

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ÍNDICE
1. Restos arqueológicos
2. Usos
3. Año y lugar de invención
4. Primera aplicación
5. Evolución
6. Controversias

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Las ruedas más antiguas que se conocen fueron construidas en la Civilización
Mesopotámica, alrededor de 3000 años antes de Cristo. Un milenio después
aparecieron las ruedas con radios.

Se cree que los vehículos de ruedas aparecieron después de la invención del torno
de alfarero, y el carro no tardó en sustituir al trineo como medio de transporte. Han
sido encontradas ruedas en objetos olmecas (Méjico) identificados como juguetes
que datan alrededor de 1500 a. C.

El Estandarte de Ur fue encontrado en 1920 en las excavaciones de lo que fue la


Necrópolis Real de la antigua ciudad de Ur, localizada al sur de la actual Bagdag
(Iraq), antigua Mesopotamia, en una esquina de la tumba de la reina Shubad.
Datado entre los siglos XXVII y XXV antes de Cristo, se trata de la caja de
resonancia de un arpa y representa diversas escenas de la vida cotidiana y de la
guerra. Es uno de los primeros testimonios que existen en donde aparecen
"vehículos" con ruedas y ha sido el resto arqueológico más antiguo hasta que en el

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año 2003 en Eslovenia unos arqueólogos hallaron una rueda cuya antigüedad se
dató entre 5100 y 5350 años (3100 - 3350 a. C.). Se trata de la rueda de madera
más antigua del mundo

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La rueda fue la gran máquina de la Edad Media, utilizándose en molinos harineros,
en aserraderos, martillos y bombas, para accionar fuelles, para la batanadura de la
lana, y se empleó en posición vertical como también en posición horizontal, para
mover directamente una estructura vertical.

Al principio se utilizó movida por animales o por hombres, como en el caso de la


noria, y posteriormente se aplicaron mecanismos para suplantar estas fuerzas de
tracción a sangre.

La rueda logró un uso más eficiente de la fuerza animal aplicado a la agricultura,


fue la base para controlar la dirección de la fuerza; y fue empleada por las
civilizaciones antiguas para los usos más diversos: rueda de carros, rueda con
manivela para ascender baldes con agua de pozo, rueda de torno de alfarero,
rueda de rueca, y la que comienza a utilizar la energía de la naturaleza: la rueda
hidráulica, que consigue
energía extraída de una
corriente de agua, río o
cascada. Esta última se utilizó
para moler harina. También
se reemplazaron las palas por
baldes para extraer agua para
riego.
Foto: Bimenes (Asturias). Ruta de los
Molinos

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La invención de la rueda corresponde a la época final del neolítico y puede ser
visto en relación con los demás avances tecnológicos que dieron lugar al inicio de
la Edad de Bronce.

Es imposible saber como surgió el primer desarrollo de la rueda, aunque es


aceptable teorizar que surgió de la observación directa y mimetismo de la
naturaleza. Por ejemplo al ver como una piedra plana se desliza de modo
dificultoso con respecto a una piedra más proporcionada en sus tres dimensiones
colina abajo, o por ejemplo en las bolas de nieve, e incluso en los troncos de leño,
etc...

Aunque en realidad se desconoce el momento exacto de la invención de la rueda,


las dos evidencias arqueológicas más antiguas de su aparición son la famosa
rieda de Ur en la antigua Mesopotamia y la rueda de madera encontrada en
Eslovenia. Desde Mesopotamia la rueda se distribuyó por el Viejo Mundo de la
mano − o de la pata − de la abundancia de grandes animales de carga y tiro.

Ur (Mesopotamia) Eslovenia

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Parece ser que la primera aplicación de la rueda como tal corresponde a los tornos
de alfarería (hacia el 3300 a. C. en Mesopotamia), en forma de sencillo disco de
madera montado sobre un cono giratorio impulsado a mano. El torno era movido
por el pie del alfarero, que actuaba sobre una pesada rueda de madera, de unos
dos metros de diámetro y diez centímetros de espesor, que le confería al sistema
suficiente inercia para girar constantemente a pesar de la presión y el freno que
ejercía el alfarero sobre el barro. Egipcios, griegos y romanos, hace miles de años,
elaboraban cerámica utilitaria de gran belleza, utilizando el torno.

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Las primeras ruedas eran simples discos de madera con un agujero central para
insertarlas en un eje.
La posterior invención de la rueda con
radios permitió la construcción de
vehículos más rápidos y ligeros.
La inclusión de llantas de hierro alrededor
de las ruedas de los carros surge en el
primer siglo antes de Cristo, en los
pueblos celtas, además fueron los
primeros que usaron un tipo rudimentario
de rodamiento en el eje: unos discos de
madera muy dura; posteriormente, los
romanos utilizaron anillos de bronce
como rodamiento, a modo de buje.
Por esa época, constructores daneses
también probaron con éxito un sistema
de cojinetes con rodillos de madera, que
hacían girar la rueda con menor fricción.
No hubo grandes modificaciones hasta el
siglo XIX, cuando se generaliza el uso de
metales en la elaboración de
maquinarias; en la década de 1880 se
inventaron los neumáticos para ruedas;
en el siglo XX se construyen ruedas de
las más variadas aleaciones. La
evolución de la rueda fue pareja con el
desarrollo del automóvil, que exigía mayor resistencia, mayor adherencia al suelo y
menor desgaste. El problema principal, las pinchaduras, fue resuelto con la
aparición de las primeras cubiertas sin cámara, a partir de 1960.

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A lo largo de este trabajo hemos podido observar que no está muy claro el
momento y lugar de invención de la rueda. Nos tenemos que basar en las
evidencias arqueológicas que existen para ello. Durante prácticamente todo el siglo
XX hemos pensado que la primera rueda procedía de Mesopotamia (rueda de Ur),
ya que ésta se descubrió en 1920. Casi un siglo después, en 2003, se descubre
otra rueda de madera en Eslovenia que, según los científicos, es más antigua que
la anterior. Probablemente vuelva a surgir una nueva controversia con el siguiente
descubrimiento.

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