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AHUELGA

E
MASAS
RIMERA PARTE
..

~RVUS/ FROLICH
~NDERVELDE/ MEHRING

2edici0n

CUADERNOS
DE
PASADO Y
PRESENTE
pyp

BIBLIOTECA
Jos Maria Aric

debate sobre la huelga


de masas
primera parte

recopilacin preparada por


jorge feldman y jos aric
traduccin de
ursula kochmann
roberto fisbaug
manfredo sawad y
carlos bertoldo

parvus
paul frlich
emile vandervelde
franz mehring
rosa luxemburg
karl.kautsky

62
CUADERNOS
DE
PASADO Y
PRESENTE

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Advertencia

portada de anhelo hernndez


primera edicin, 1975
segunda edicin, 1978
- edicion~s pasado y presente
publicado y distribuido por sigo xxi editores, s. a.
ave. cerro del agua 248 - m xico 20, d. f.
ISBN 968-23-0177-7
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/ printed and made in rnexico

El debate sobre la huelga como arma econnca y poltica de la


clase obrera fue uno de los que concit mayor inters entre los militantes de la Segunda Internacional, pero fue en el mbito de la
socialdemocracia alemana donde la discusin accedi al mayor nivel
terico. Parvus -uno de cuyos artculos encabeza este volumenfue el primer publicista que encar el tema de la huelga poltica
y el golpe de estado en una serie aparecida entre 1895 y 1896. Sin
embargo, su prdica no tuvo mayores consecuencias polticas y se
mantuvo ms o menos solitaria durante varios aos.
Los movimientos huelgusticos que abrieron el siglo extendieron
el debate, sobre todo la frustrada huelga general belga declarada
para la conquista del sufragio universal e igualitario. La discusin
sobre esa experiencia de lucha entablada entre Vandervelde, Mehring y Luxemburg, forman la segunda parte del volumen introducida por un trabajo de Paul Frolich, primer bigrafo de Rosa Luxemburg y nembro del ala izquierda socialdemcrata encabezada por
la propia Luxemburg.
La ms acabada formulacin del concepto de huelga de masas
llega en 1906, luego de la llamada primera revolucin rusa, con
Huelga de masas, partido y sindicatos de Rosa Luxemburg (vase
Cuaderno de Pasado y Presente, n9 13). Fue un ao de intensa
movilizacin de masas en toda Europa y por ello el debate adquira
una gran importancia poltica. En este sentido las intervenciones
y resoluciones de los congresos de la socialdemocracia alemana de
Jena y Mannheim y el sindical de Colonia, que integran el apndice
documental, son bien ilustrativos de las sorprendentes diferencias
polticas que podan convivir en el seno del partido alemn.
La mayor parte del volumen -dividido en dos tomos por meras
razones editoriales- lo componen los artculos de Kautsky, el terico oficial de la socialdemocracia, Rosa Luxemburg y Pannekoek,
un holands residente en Alemani~, profesor de la escuela de cuadros del partido. La serie se extiende de 1910 a 1912 y es nueva-

mente Luxemburg quien la abre con un llamado a la agitacin por


la huelga de masas.
Excepto los textos incluidos en el apndice, la totalidad de los
materiales incluidos en la presente recopilacin fueron publicados
en Die Neue Zeit, principal rgano del Partido Socialdemcrata
alemn y tambin de la Segunda Internacional, del que Kaustky era
el redactor jefe. La difusin de las posiciones radicales de la Luxemburg y tambin su trabajo de agitacin entre los trabajadores
irritaban a la direccin del partido y fueron muchos los conflictos
suscitados entre una y otra. Algunos, producto de los intentos de no
publicar los trabajos de Luxemburg, aparecen en el curso del debate,
otros, sin duda de mayor trascendencia poltica, se podrn seguir en
los debates de los congresos que cierran el volumen.
PASADO Y PRESENTE

Parvus (Aieksandr Helfand)


Golpe de estado y huelga poltica de masas *

INTRODUCCIN

En la lucha de los partidos alemanes sostenedores del estado contra


el enemigo intemo", se ha producido una pausa. Era muy natural
una retirada temporaria de la reaccin despus del lamentable desenlace del proyecto de golpe de estado 1 . Pero a esto se ha agregado la complicacin de la situaci6n poltica exterar. La atencin
de los ms poderosos -grandes estadistas y arribistas de todo tipoha sido desviada hacia otras direcciones. Se manejan de aqu para
all planes de gran importancia, cuya significacin naturalmente
nadie tiene en claro. Pero una cosa es segura : tales planes requieren
mucho dinero. Y entonces no se desea aumentar an ms el descontento de las masas populares. El gobierno cede ante el estado de
nimo de los crculos que lo rodean y muestra un rostro ms amistoso. Y as pudimos ver cmo se daba satisfa<;cin a una huelga
desde el despacho ministerial. De todos modos no desaparecieron
los arrebatos espontneos de la furia de clase capitalista.
Este estado de cosas probablemente no dure mucho. Cuando aparezcan los grandes proyectos de la marina, los "sostenedores del
estado" volvern a percibir desagradablemente la oposicin socialdemcrata, y el viejo odio volver a descargarse con particular violencia. Y nuevamente la lucha contra el "cambio" ser retomada.
Lo que pretenden en ltima instancia los paladines del golpe
ya ha quedado claro en su momento: se trata de la destru:ocin de
la constituci6n. El golpe de estado fue proclamado abiertamente.
Solamente queremos recordar el folleto del general mayor V. Boguslawski. Este militar en situacin de disponibilidad va derecho
0 "Staatsstreich und politischer Massenstrike". De Neue
Zeit, ao XIV,
vol. 2, 1895-1896.

al grano. Opina: "Al asaltante callejero que me ataca en un camino


solitario o que irrumpe de noche en mi casa, no lo desarmar dndole una conferencia sobre lo ilegal de su proceder o pretendiendo
echarlo de mi casa en base al artculo X del cdigo penal, sino que
har bien en ponerle un revlver bajo la nariz y matarlo de un tiro
al menor movimiento. Su irrupcin demuestra que las puertas y
cerraduras de la casa no eran suficientemente seguras para impedirle el paso al ladrn. Pero si se encuentran lugares as en el edificio social actual y el ladrn ya se encuentra en nuestra casa,
entonces solamente una accin decidida Uevada hasta sus ltimas
consecuencias podr ahuyentarlo. Despus de eUa podremos pensar
en mejorar puertas y cerrojos." "Y teniendo una idea de qu es lo
que se puede esperar, no se justifica empuar el arma?"
Del programa de este general tan resuelto destacamos lo siguiente : "Prohibicin de los escritos, peridicos y organizaciones socialdemcratas; introduccin de la pena de destierro y expatriacin de
los dirigentes en caso de actividades socialdemcratas, pena que
debera ser estudiada ms en detalle; introduccin de la deportacin
a criterio del juez, en lugar de la pena de prisin con reclusin,
para los delitos de rebelin, conspiracin o intentos de ella; abolicin del voto secreto y universal y de la segttnda 'VI.Ilta electoral;
constituci6n de una cmara alta con amplios derechos."
Pero cmo llevar estas medidas a la prctica? En los partidos,
es decir en el Reichstag, este general tan resuelto ya no deposita
muchas esperanzas. "Si se considera el caso de que el Reichstag
rechace en forma definitiva todas las proposiciones que se le hacen,
entonces se justificara un llamamiento directo del emperador y la
corona .. . Si suponemos que este medio tampoco llevar a la meta,
entonces nos encontraramos ante un punto crucial, en el que los
medios 'U!SIJ(J.les estaran fracasando." Y a continuacin, nuestro paladn del orden y las buenas costumbres construye decididamente un
derecho del golpe de estado. El golpe de estado en ciertas situaciones sera una necesidad histrica. "Segn la letra de la ley, un golpe
de estado est tan poco justificado como una revolucin. Pero aqul
puede llevar, tanto como sta, la marca distintiva de una legitimaci6n interior; pues si desde un punto de vista tico no se rechaza
la revolucin que enfrenta a una tirana realmente insoportable tampoco se podr, con juscia, condenai: un golpe ae estado que se
dirige contra una dominacin demaggica, o que se lleva a cabo
con el convencimiento de la necesidad de prevenir una situacin
de ese tipo." Y su escrito se cierra con las palabras: "No se trata,

como dicen nuestros enemigos, de mezquinas medidas policiales


-no hay nada que odiemos ms que la arbitrariedad policialsino de una gran lucha, que ser llevada a cabo con medios importantes y de gran poder."
Como es bien sabido el escrito del general V. Boguslawski no
tuvo nada de excepcional. Refleja el estado de nimo general de
los sectores sostenedores del estado, en especial de los militares.
Estos ltimos le dieron una acogida de ilimitado entusiasmo. Por
ejemplo, la redaccin del muy respetable. ]ahrbiicher fr die deutsche Armee und Marine [Anuario para el ejrcito y la marina alemana] dice, en su comentario sobre dicho folleto: "[El escrito] da
justo en el blanco y resulta la palal;>ra adecuada en el momento
preciso, un llamado de atencin severo en la lucha contra la socialdemocracia ... Pienso que si todava hay quienes no tienen en claro
hacia dnde nos conduce el lamentable 'valor de la sangre fra'
frente a semejante enemigo, pues a esos ya no se los puede ayudar!
Un partido cuyos propios dirigentes reconocen que se trata de problemas de poder a resolver en un terreno que no es el parlamentario,
pone l mismo la espada en las manos de los p~rtidos que apoyan al
estado. Quiera Dios que la voz de Boguslawski no se pierda como la
del predicador en el desierto."
Cremos que era imprescindible investigar seriamente y en primera instancia la situacin real. Hasta dnde podra llegar la reaccin, cules son las consecuencias que podran sobrevenir y cules
los medios que posee la clase trabajadora para rechazarla. En esa
tarea pronto pudimos comprobar que la lucha no comprometa
solamente a la clase trabajadora. El ataC]Ue a las 'libertades polticas,
iniciado por la reacci6n, como una lucha contra la socialdemocracia,
llegara a generar un poderoso movimiento de protesta de toda la
poblacin, ante el cual caera derrotada indefectiblemente.
Un gobierno que impide la libre expresin poltica de las contradicciones de clase en el capitalismo, se convierte con ello en chivo
emisario general de la lucha de clases capitalista.
La reaccin ya no tiene ning1J11a .salida en la lucha poltica contra
la clase trabajadora. La partida est perdida. De acuerdo con la tctica que se elija podr durar algo ms o algo menos. Pero el final,
un final rpido, no ofrece ninguna duda: la re~ccin pierde la
partida, el proletariado se afirma como vencedor en el campo de
batalla. Por ello lo mejor que podra hacer aqulla es retirarse a
tiempo, mientras est todava en condiciones de pagar sus deudas
cada vez ms abultadas.
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La socialdemocracia tiene sus cartas sobre la mesa. Que los


otros se preocupen de ver cmo se las arreglan!
En este trabajo nombraremos con frecuencia a Friedrich Engels.
En realidad esto no requiere ninguna explicacin especial, sin embargo hay una razn particular para hacerlo: las ltimas ideas de
Friedrich Engels sobre las prcticas del movimiento obrero, vertidas
el ao ltimo en su Introduccin a la nueva edicin de Las luchas
de clases en Francia, de Karl Marx, en muchos casos han sido
malinterpretadas.

I.

EL NUEVO CURSO

Desde hace algunos aos a los gobiernos capitalistas ya nada les


sale bien. Este no es slo el caso de Alemania. En Francia, en Austria, en Inglaterra, en Italia, en todas partes sucede lo mismo. Los
gobiernos se encuentran en conflicto permanente, ya sea con los
representantes populares, con la opinin pblica, o con los dos al
mismo tiempo.
En Alemania, en Austria, en Francia es evidente que es la socialdemocracia la que en primer trmino le obstaculiza el camino ...
En Austria el conflicto se presenta porque la clase trabajadora no
posee el derecho del sufragio universal, y en los otros dos pases
porque la clase trabajadora s posee este derecho! Esto debera dejarles mltiples enseanzas a las clases dominantes si el egosmo
no les impidiera acceder a la sensatez.
Tomemos el caso de Alemania, que nos es el ms cercano. Aqu
ya sabemos cmo son las cosas. El "nuevo curso" slo cuenta con
unos pocos aos de vigencia pero ya tiene en su haber muchas derrotas. Avanza rpidamente: de fracaso en fracaso. Es inconstante,
como el humor de los enamorados. Nadie sabe q u es lo que el da
que se avecina traer consigo en el mundo de la poltica. H oy,
"reino social", maana, el estado convertido en dominio de los
terratenientes. Hoy el estado se plantea ser el soporte de la cultura,
el promotor del arte y de la ciencia, y maana reinan las sotanas
y los policas sobre la literatura y el arte. La ms mnima situacin
puede ser agrandada promoviendo una gran intervencin del estado.
A cada momento, bruscos estallidos: la totalidad del aparato estatal
se pone en accin como si se tratara de salvar a la patria, los ''patriotas" son convocados de urgencia, pero pronto se descubre que

lO

haba mucho ruido pero pocas nueces. La opinin pblica es irritada. La ciudadana mueve la cabeza ante este sube y baja poltico y
se pregunta con preocupacin: Qu es todo esto? Qu se busca?
Hacia dnde vamos?
Las personas dirigentes cambian como los muecos en un juego.
Apenas se conectan con su tarea, ya tienen que partir. En estas
circunstancias los planes a largo plazo son imposibles. Los funcionarios no se mantienen en sus cargos. Tal inestabilidad, no convierte
a su poltica en un juego dominado por la casualidad y los estados
de nimo?
A la charlatanera se le abren de par en par las puertas de la
actividad pblica. La intriga, las camarillas, las relaciones personales,
el arribismo alcanzan la mxima valoracin.
Entre la direccin del estado y el pueblo se va abriendo un profundo abismo. El "nuevo curso" ha puesto a todos en su contra
y no ha dado satisfaccin a nadie. Dnde est el partido sobre
el cual puede apoyarse? Todos formulan grandes exigencias pero
ninguno quiere comprometerse con l.
La mquina productora de leyes, es decir el Reichstag, est descompuesta. Uno tras otros son rechazados los proyectos gubernamentales. Puede suceder as que algn gobierno que no vea en la
voluntad del pueblo la ley suprema considere que todo el ordenamiento parlamentario es algo incmodo, molesto. Baste recordar
la atmsfera de encono demostrada abiertamente por los representantes del gobierno durante la ltima sesin del Reichstag, y no
ser fcil descartar esta posibilidad.
.
Y qu decir de manifestaciones como las del ex ministro von
Koller: "El gobierno necesita de ustedes solamente en la medida
en que tienen que aprobar las leyes que se les presenta y autorizar
los impuestos." Esta frase, no podra ser traspuesta de la siguiente
forma: "Si no aprueban los proyectos y no autorizan los presupuestos el gobierno no slo no los necesita, sino que los considera molestos y desagradables"? Esto querr decir que el Reichstag slo seria
bienvenido si se degrada convirtindose en un aparato de decir s.
Que el Reichstag debe analizar los proyectos, que debe presentar
proyectos por s mismo, que es el verdadero cuerpo legislativo con
ms derecho que el consejo de estado, que el gobierno debe rendirle
cuenta, que su existencia no depende en modo alguno del gobierno,
que es el representante del pueblo, todo esto es ignorado en las
mencionadas expresiones de un ministro del interior.
Pero lo que ms problemas les crea a los genios del gobierno en

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Alemania frente a la actividad parlamentaria, es la socialdemocracia..


Desde 1890 toda la oposicin poltica en el Estado Alemn se basa
en ella. Si la socialdemocracia no existiera, el proyecto no habra
encontrado las grandes dificultades q ue tuvo que superar y el impuesto al tabaco ya habra sido aprobado desde hace tiempo.
La influencia poltica que ejerce la socialdemocracia es en parte
directa por el nmero de sus representantes en el Reichstag ante
el fraccionamiento de los partidos burgueses, pero fundamentalmente es indirecta por mantener a dichos partidos en un estado de
preocupacin y temor por la suerte de sus mandatos parlamentarios.
Lo que le da su mayor fuerza a la socialdemocracia es su crtica
implacable. Con ella ejerce su mxima presin sobre la opinin pblica. Los partidos burgueses temen ser desenmascarados por la
socialdemocracia ante los votantes, y por ello sta domina la situacin poltica.
De tal manera el odio contra la socialdemocracia se basa en que
ella es la representante ms audaz y despiadada de los intereses
del pueblo trabajador, que bajo el sufragio universal es factor definitorio en las elecciones. La socialdemocracia recoge su fuerza parlamentaria del derech o de sufragio universal, y es por ello que este
derecho molesta a los partidos burgueses, pues les advierte que
deben rendir cuentas de sus acciones ante el pueblo.
Debido a la presencia de la socialdemocracia los partidos burgueses son prcticamente obligados a tomar una posicin opositora.
La socialdemocracia marca el tono. Aunque formalmente no es reconocida como lder, en realidad dirige la totalidad de la oposicin
parlamentaria .
Esta es la razn por la que los portavoces del "nuevo curso" consideran a la socialdemocracia como su enemigo principal. Para esta
gente no se trata de los planes futuros de la socialdemocracia sino
de su pesa actual. A todos aquellos que van de aqu para all con
proyectos de nuevos impuestos al consumo, nuevas tarifas aduaneras, nuevos armamentos militares, nuevas construcciones de fortificaciones, etc., la socialdemocracia se les cruza en el camino a cada
paso. Este es el ncleo de la cuestin.
El "nuevo curso" -y con esto no nos referimos a las personalidades que lo sostienen sino a cierta posicin poltica, que por su
actuacin desconsiderada, provocadora, grandilocuente, ha puesto
a la opinin pblica en su contra y fortalecido la oposicin- llega
consecuentemente al punto de lanzarse con todo su poder sobre la
socialdemocracia como el fundamento de la oposicin. Se quiere

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eliminar a la socitJldenwcracia para Zuego terminar tanto ms

fcil-

mente con la oposicWn bwrguesa.


Cmo eliminar. a la socialdemocracia del Reich stag? Para todos
es claro que para eso hay que abolir ante todo el sufragio universal.
Esta es tambn la tarea en la que arduamente se afanan desde
hace tanto tiempo muchos salvadores del estado, con ttulo o sin l.

ll. LA ABOLICIN DEL SUFRAGIO UNIVERSAL

La primera cuestin que requiere una aclaracin es la siguiente:

Es posible eliminar el derecho del sufragio universal en el Estado


Alemn?
La dificultad no est en la destruccin, sino en la reconstruccin.
La dificultad consiste en saber con qu sistema electoral se va a
sustituir el derecho del sufragio universal? Y ah est la cosa : no
existe sistema electoral alguno, aparte del sistema del derecho universal, que satisfaga a la totalidad de los agrupamientos econmicos
y polticos dentro de la sociedad capitalista. Austria nos brinda justamente la mejor de las confirmaciones de esto. All ya se han diseado con todo cuidado un sinnmero de proyectos electorales, pero
ninguno logra ser aceptado: solamente el miedo a la socialdemocracia mantiene alejados a los partidos del sufragio universal. Pero
es ms sencillo sustituir un mal sistema electoral por uno mejor,
es decir el sufragio universal, como podra hace.rse en Austria, que
hacer lo inverso, como se quiere hacer en Alemania 0
En Austria, es cierto, se agrega adems el problema del fraccionamiento nacional; pero en grado menor ste tambin es el caso de
Como la importancia politica de las dietas d e los Lander, si se las compa ra con el Reichstag, es muy escasa, los antagonismos entre Jos partidos burgueses se manifiestan en ellas con menor aspereza. No obstante, en Sajonia se
cuidaron muy bien de suprimir el sufragio universal; en vez d e ello se introdujo el sufragio de tres clases a la prusiana,2 o sea con eleccin comn d e diputados. Lo nico que se ha alcanzado con ello es que ni la clase obrera, ni la
clase media, ni la clase de los capitalistas puedan elegir independientemente sus
diputados. Es este un sistema electoral que se anula a s mismo: slo puede
funcionar, en general, cuando una clase de electores renuncia voluntariamente
a su autonoma o a sus derechos electorales. La burguesa sajona, alentada por
las expresiones prusianas, especul con q ue la socialdemocracia se infligirla a s
misma esa flagelacin. Las prximas elecciones se encargarn ya de disipar la
embriaguez de los reaccionarios, y tanto ms amargos sern para ellos los efectos posteriores d e su ebriedad.

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Alemania. Aqu ante todo debe tomarse en cuenta su carcter de estado federado y la diferenciacin confesional. En el Estado Alemn
existe una lnea divisoria de credos religiosos que puede actuar
como una divisoria econrrca, poltica y casi nacional. Las condiciOnes econmicas y polticas en Prusia Oriental o Pomerania son
diferentes de las provincias del Rhin o de Baden, o inclusive Baviera.
Pero todo esto encontrar su expresin en el Reichstag en el momento de legislar o de tomar decisiones administrativas. Slo elecciones proporcionales a la cantidad de poblacin pueden dar la base
para una representacin tan multiforme de intereses.
Pero en Alemania hay, adems, otra dificultad a superar. . El medio ms eficaz para mantener al proletariado lejos del derecho del
voto es un censo de ingresos elevado. Pero entonces aparece inmediatamente un obstculo insuperable, la falta de un impuesto a los
ingreso.s de nivel 11aCicnal, y en general la ausencia de impuestos
directos del estado nacional. Qu es lo que se eligir entonces como medida de los ingresos o del patrimonio? Los impuestos directos de los diversos estados confederados son muy variables en sus
disposiciones y en su ejecucin prctica. Si el derecho del voto
se basara en ellos, habra en realidad tantas diferencias entre los
derechos electorales como el nmero de los estados confederados
y unos se veran favorecidos y otros perjudicados.
Qu otra cosa podra elegirse como censo electoral si no son
los ingresos? La posesin de tierras, quizs? Pero esto eliminara
evidentemente a toda la poblacin urbana del derecho del voto,
con exclusin de los propietarios de casas, lo cual no slo afectara
al proletariado sino tambin al capital industrial y creara las mayores diferencias entre los distintos estados de acuerdo con su desarrollo industrial. El resultado general sera una mayora clericalconservadora.
La posicin del gobierno frente al parlamento no sera menos
difcil que ahora. El gobierno se habra librado en el Reichstag de
la socialdemocracia, pero la habra cambiado por un rgimen campesino clerical. A eHo agregara haberse enajenado totalmente la
opinin pblica y haber llevado al pueblo a un estado de extraordinaria agitacin. A la lucha de clases se sumara la lucha religiosa
y al proletariado con conciencia de clase, una burguesa descantental Justamente los elementos que actualmente proponen en voz
ms alta la represin de la socialdemocracia, echaran en esas condiciones toda la culpa al gobierno, y trabajaran incansablemente
para su derrocarrento, sorprendidos e irritados por la dominacin

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clerical y asustados por la efervescencia de las masas populares


ms de lo que lo son ahora por los triunfos electorales de la socialdemocracia.
Por eso, 'TI'Iientras no se llegue en el Estado Alemn al nivel de
incorporar un iirvpuesto nacmal a los ingresos, tampoco se puede
abolir el sufragio universal. Y si se introduce un impuesto a los ingresos, entonces con ms razn deber conservarse el sufragio universal, pues ponerle impuestos al pueblo con el fin de quitar su
derecho al voto sera una contradiccin demasiado abrupta e hiriente. Si esto se llevara a cabo, por ms sofisticado que sea el sistema electoral construido, en la primera eleccin en el Reich.stag
aparecera la oposicin ms encarnizada.
Esta imposibilidad prctica de elirrnar el sufragio universal permite comprender el hecho de que hasta ahora, a pesar de las numerosas quejas sobre la socialdemocracia, en realidad no haya aparecido
ningn proyecto sobre una modificacin de fondo del sistema electoral. Grandes son los deseos, pero pocas las posibilidades! Por los
mismos motivos surgen todo tipo de medidas intermedias.
As se ha propuesto aumentar el lmite de edad para el derecho
del voto. Dejando de lado que esto no gravitara solamente sobre
la socialdemocracia, el efecto de esta medida sera totalmente temporario. Puede ser cierto que en la actualidad es especialmente
elevado el porcentaje de los que tienen entre veinticinco y treinta
aos entre los socialdemcratas. Pero qu pasara si se eleva el
lmite de edad hasta los treinta aos? Ya en cinco aos, es decir
para el prximo perodo electoral normal, los ,votantes de veinticinco aos y el viejo porcentaje se habra reconstituido. Ms an,
si se les retira el derecho de votar a los que tienen entre veinticinco
y treinta aos, se les impulsara, obviamente, hacia la oposicin y
las nuevas generaciones parlamentarias seran puestas en su contra.
Ms trascendente es la proposicin de fijar el derecho del voto
a un domicilio estable. Pero tampoco se lograra mucho con ello,
si no se da preeminencia a las zonas despobladas en relacin a las ciudades, a las zonas industrialmente poco desarrolladas frente a las
desarrolladas. Bajo la rrsma categora cae la idea de poner lmites
al derecho del voto de los so"lteros.
Debemos mencionar tambin las medidas que se vinculan no con
el derecho universal, sino con e1 carcter directo, igualitario y secreto del voto. Sin embargo el derec'ho del voto indirecto slo tiene
sentido, y el voto preferencial slo es posible, si se basan en un
censo. Pero de este tema ya hablamos y sus conclusiones se aplican

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tambin aqu. Si en cambio lo que se elimina es el carcter secreto


del acto electoral, esto llevara a grandes vejmenes de los trabajadores. Pero realmente resulta ridculo que la reaccin pretenda
terminar con la socialdemocracia de este modo. La socialdemocracia rene masas de tal envergadura que en la mayor parte de Jos
casos ya no es ningn secreto para nadie cmo votan los trabajadores. A los patrones no les queda ms remedio que aguantarlo y tambin en el caso de votaciones pblicas, se veran finalmente obligados a dejar a los trabajadores la libertad de poner su voluntad
poltica en accin.
Togas estas medidas parciales tienen en comn que produciran
loAfpuesto de lo que pretenden. Ni mejoraran la posicin del gobierno, ni eliminaran a la socialdemocracia, sino que aumentaran
el rencor en el pueblo y fortaleceran la oposicin. Esto no es una
lucha en serio, son meras provocaciones surgidas del cerebro de
idiotas enfurecidos y no de la sagacidad de los polticos.
Nada lo demuestra mejor que el gracioso proyecto elaborado muy
recientemente y que ha alcanzado rpida fama. Se tratara simplemente de decretar: "Ningn socialdemcrata puede votar y ningn
socialdem6crata puede ser elegido!" Se piensa destruir a la socialdemocracia, destruyendo su nombre! Puesto que qu otra cosa puede
lograrse con esta frmula mgica? En ese caso no habr ms "socialdemocracia", pero existir un "partido socialista de los trabajadores", un "partido proletario sin nombre"( Y entonces qu? O lo
que se quiere es prohibir la adhesin a un progr(]JJTIO. determinado?
Bueno, entonces habr que eliminar los programas escritos; la tctica,
la interpretaci6n de los princivios no se modifican con esto, pues
esas surgen de las condiciones reales.
Se cree eliminar de este modo la lucha contra la explotaci6n capitalista, contra el militarismo, contra los impuestos al consumw'r'
Qu infantilismo( Mientras todo esto exista habr una socialdemocracia de facto, llmese as o de otra manera.
No se piensa para nada en las consecuencias de la eli.rr]inacin del
sufragio universal. La primera consecuencia sera la desorganizacin
del Estado Alemn. Si bien en la actualidad las tendencias particularistas han retrocedido muchsimo, justamente ha sido un resultado
concreto de la vigencia del derechc del ~4gio universal. El sufragio universal destruy las barreras polticas de los estados pequeos,
gener una comunidad y una homogeneidad de la actividad poltica,
y con ello desarroll la u11idad poltica de Alemania.
Si se disuelve este medio de unin poltico, entonces se remplaza

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la unidad por la discordia y el fraccionamiento. La contraposicin


de intereses de los distintos estados constituyentes que actualmente
se extinguen en las elecciones generales, sera favorecida y ampliada.
Desaparecera el respeto por el Reichstag elegido en base a un censo.
La organizacin misma del estado ya no aparecer como la expresin de la voluntad del pueblo alemn, sino como una organizacin
impuesta policial o militarmente. Y las tendencias particulares encontrarn una poderosa caja de resonancia en la masa popular
exasperada por el despojo de sus derechos polticos. Efervescencia
generalizada, insatisfaccin, lucha prolongada, desesperada, contra
el gobierno, y a ste, una vez iniciado ese camino slo le quedar
una respuesta posible: vejmenes policiales, represalias cada vez
ms violentas.
La eliminacin del derecho del sufragio universal lleva as, necesariamente, a una agudizacin creciente de la reaccin. La abolicin
de dicho derecho no puede quedar como una medida aislada sino
que ser seguida inmediatamente por limitaciones a la prensa, al
derecho de reunin, a la actividad poltica en general Sin derecho
del sufragio universal rw hm ni libertad poltica ni constitUICn
burguesa! As que tambin aqu, la lucha no se dirige aisladamente
contra la socialdemocracia, sino contra las bases liberales del estado
en general y contra la unidad de Alemania.

m. LA GUERRA POUCIAL CONTRA LA SOCIALDEMOCRACIA

Cuanto ms difcil resulte cerrarle las puertas del Reichstag a la


socialdemocracia, tanto ms hay que esperar los intentos de limitar
la actividad poltica de la socialdemocracia en los distintos niveles.
Que no haya agitacin socialdemcrata! Que no se vote la socialdemocracia aunque exista para ello el derecho! Que no se hable 5()cialdemocrticamente! Que nadie se atreva a tener la apariencia de
ser socialdemcrata! En fin, que la socialdemocracia deje de ser
socialdemocracia. Y para que ello sea as, hay que vigilarla y perseguirla a cada paso.
Esto representa una guerra de gu~ una.Jucha no organizada
de policas y fiscales contra la socialdemocracia que ser llevada
adelante en cada estado, en cada distrito judicial, en cada seccin
policial. Una cacera de cada individuo y de cada expresin individual! Y esto frente a un partido de casi dos millones de votantes,

17

que dispone de ms de una docena de diarios y una gran cantidad de


otras publicaciones, que se extiende por todo .el es~ado hasta ~os
poblados ms pequeos y que anualmente reahza miles de reuruonesl Y todo esto a pesar de que el esfue~o tctico de ~se partido
no est puesto precisamente en transgredu las leyes, smo por el
contrario, en cumplirlas con meticulosidad! Es por lo tanto difcil
de pronosticar que una lucha de esta naturaleza, ,con una masa
socialdemcrata eri continuo crecimiento, carecer totalmente de
perspectivas para los organismos del estado?
Pues bien, investiguemos ahora qu quiere lograr el estado capitalista por este camino con respecto a la socialdemocracia!
Una guerra policial contra la socialdemocracia se orienta en dos
sentidos: por un lado contra las organizaciones y las asambleas, por
el otro, contra la prensa.
En la destruccin de organizaciones polticas la polica del Estado
Alemn ha llegado al lmite de lo humanamente posible. Salvo las
ligas electorales las masas trabajadoras no tienen ya, prcticamente,
ninguna organizacin poltica. Y cul ha sido el resultado de esta
accin policial?: que el peso de la accin poltica se ha trasladado
de las organizaciones a las asambleas. En lugar de desarticularse
en pequeos grupos, adquiere desde el vamos un carcter general,
un carcter masivo. Se crea un obstculo para la formacin de sectas, que es el mayor de los peligros para el desarrollo unificado
de todo movimiento poltico. Dado que la liga electoral es la nica
forma de organizacin poltica posible, la actividad poltica est
unida indisolublemente a la representacin parlamentaria. Y como
el Reichstag es una representacin de la totalidad del estado, se
genera de ese modo un partido que cubre toda la extensin del pas.
En lugar de desorganizar a la socialdemocracia se la rene as en
una formacin ms unificada.
Con esto no queremos afirmar en modo alguno que la legislacin
de Sajonia o Prusia sobre organizaciones sea una bendicin para
la socialdemocracia. Sin duda alguna la educacin poltica del trabajador individual se desarrollara mucho si los clubes pudieran
expandirse libremente. Pero para esto se encuentran sustitutos, ante
todo a travs de la prensa, y adems justamente con aquello que se
busca impedir por medio de estas medidas: la formacin de un gran
partido obrero parlamentario,
La polica tiene muchas ms dificultades para acabar con las
asambleas que con las organizaciones. Si por alguna razn se disuelve una organizacin, resulta engorroso fundar otra en su lugar,

18

pero despus de cada asamblea prohibida es relativamente sencillo


citar a una nueva. Es imposible impedir las asambleas, an con una
legislacin tan eficiente como la prusiana o la sajona. Es as como
se realizan innumerables reuniones, y cuanto ms dificultades se
encue~tra para su efectivizacin, mayor es la concurrencia. Ante
esto ya no queda otro remedio que concentrar el ataque sobre
las personas aisladas, es decir sobre los agitadores que hablan en las
asambleas.
Los oradores son acechados. Las medidas preventivas de la polica efectivamente se h an agotado. La agitacin est en pleno desarrollo. La polica misma ha contribuido a aumentar el inters de
los asamblestas. Pues slo le queda vigilar si en el torrente oratorio
no aparece al go en que enganchar un artculo del cdigo penal.
Toda la accin por la salvacin del estado se reduce finalmente
a que dos suboficiales prusianos logren quizs pescar una palabra
que pueda ser interpretada como lesiva para el honor de alguien.
Y con ello se quiere des huir un gran movimiento poltico, enraizado profundamente en intereses econmicos fundamentales?
La mayora de las veces esto tampoco tiene xito, pero cuando
s lo tiene; qu pasa entonces? Se disuelve la reunin. La irritacin de las masas asciende al mximo: el xito de la agitacin est
asegurado. El agitador es encerrado. Pero en lugar de uno aparecen
inmediatamente diez nuevos!
Apenas la polica trata de hacer algo, ya sea en una o en otra
direccin, tiene mil cosas de que ocuparse; no las puede cumplir,
irrita por todas partes al pueblo, despierta rencor, excita a las masas
contra ella y contra el gobierno, y a esto se lo denomina: la lucha
contra la socialdemocraCia!
Una cosa es clara a simple vista: mientras exista el sufragio
universal no se podr aniquilar totalmente ni a las organizaciones
ni a las asambleas. Y este fue justamente el problema central que
debi enfrentar el gobierno y que destruy las leyes antisocialistas.
Por una parte quebr las organizaciones, prohibi las reuniones,
obstaculiz la agitacin, pero simultneamente se vio obligado a
poner a disposicin medios legales para las organizaciones electorales. Y dado que no permita ninguna otra forma de actividad poltica, gener violentamente un gran partido poltico. Tanto ms
cuanto que en el derecho del sufr~io universal estaban los medios
para eliminar la ley contra los socialistas 3
Hay que agregar que donde por una u otra razn fracasan las
organizaciones y las asambleas interviene inmediatamente en ayuda

19

de la situacin el tercer miembro de la trinidad poltica: la prensa.


De los tres, la prensa es el medio agitativo ms poderoso, capaz de
sustituir a los otros dos.
Una vez que el diario ha incorporado a su lector, entonces Jla no
lo abandona ms. Se introduce en su hogar da a da. Es su director
y consejero en todos los acontecimientos pblicos. Lo educa. Le hace contemplar las cosas como l quiere. Domina su pensamiento.
Cuando est ~1 servicio de un partido, conforma simultneamente
la unin espiritual entre los adherentes de ese partido. Agita y organiza en igual medida y nunca abandona su lugar, sigue existiendo
siempre como medio de unin en s mismo, siempre renovado en su
contenido y sin embargo constante en sus fund amentos.
Al mismo tiempo el periodista se deja pescar mucho menos fcilmente por las redes del cdigo penal que el orador, a quien al
calor de su discurso se le puede escapar una palabra imprudente,
producto de la agitacin. Ni el orador socialdemcrata ni el hom
bre de prensa socialdemcrata tienen el deseo de cometer ilegalidades. Actualmente esto ya lo saben basta los chicos. Adems, por
qu cometerlas si el partido crece tan maravillosamente sobre el
terreno legal?
Ni los lazos ni las trampas ms sofisticadas de las leyes penales
podrn atrapar y frenar al movimiento socialdemcrata. Qu lamentable sera para la literatura alemana, para la riqueza conceptual y de vocabulario de la lengua alemana, si se pudiera desterrar
efectivamente por medio de frmulas jurdicas las ideas brotadas
de la vida, que se renueva cotidianamente! Solamente las palabras
son asibles por los pargrafos legales, los conceptos no. Pues el
nmero de las formas de expresin de los conceptos es infinito.
Constantemente se los puede articular en nuevas relaciones y contraposiciones. Tienen la misma capacidad de transformacin que
la vida, y cuanto ms desarrollada es la literatura tanto mayor es
esa capacidad de transformacin de la. forma de expresin de los
conceptos.
Hace ms de un siglo Klopstock escribi estas altivas palabras:
Que ninguna de las lenguas vivas se atreva a competir temerariamente con la lengua alemana! f:sta, para decido brevemente,
irnpregtada de su fuerza, dotada de su mltiple predisposicin
ancestral, podr siempre renovarse, enriquecindose, pero de un
modo alemn."

y despus de que se expresaran Klopstock, Lessing, Goethe,


Schiller, Fichte, Heine, Lassalle, etctera, justamente ahora sera
posible destruir un grandioso movimiento cultural, desarrollado durante decenios, mediante la condena a la formulacin de ciertas
palabras y combnaciones de palabras? Pues en el fondo slo a esto
queda reducida una guerra policial como la que describimos.
El xito de toda agudizacin de la persecucin penal a la socialdemocracia ser siempre temporario. Mientras la adaptacin a las
nuevas normas legales o administrativas, no se haya completado,
los fiscales de estado recogern numerosas vctimas. Pero finalmente se encuentra la forma de expresin legalmente imposible de suprimir, el pblico aprende a comprender a los agitadores t ambin
en su nueva forma de expresin y los golpes policiales caen en el
vaco sin encontrar resistencia.
Pero hay otras cosas que se obtienen con la persecucin : cuanto
menos se consigue aprisionar a la agitacin socialdemcrata por
medio de prescripciones penales, tanto ms aparecer el esfuerzo
de interpretar estas leyes hasta lograr ajustarlas al caso en juego!
Pero entonces la ley es puesta en un lecho de Procusto: acortada,
estirada, pero siempre lesionada por el mismsimo representante
de la Justicia. Se partira del castigo de lo ilegal y se terminara
actuando ilegalmente! Por fin se habra sustituido la ley por la
arbitrariedad, el juez por el esbirro de polica.
Cules seran las consecuencias de esto? Desaparecera el resf)eto por los jueces y el dictamen judicial. En lugar de ver en ellos
la fuerza mediadora y reguladora de las contradicciones sociales
la gente se acostumbrara, bajo esas circunstancias, a ver a los jueces como los servidores de una clase determinada, la clase de los
ricos, de los capitalistas, de los explotadores. Quedara desenmascarado el carcter de clase del estado. El pueblo vera en el estado
solamente la organizacin que lo domina. Se volvera desconfiado,
disconforme. Y cuando llegue la nueva eleccin parlamentaria,
crecer el nmero de los votos socialdemcratas! Sera esto un
milagro acaso?
La eliminacin del derecho del sufragio universal llevara a la
desorganizacin del Estado Alemn, pero la guerra policial contra
la socialdemocracia, si se la lleva a caoo eonse-cuenremente tendra
como resultado la desorganzaci6n del estado mismo, el socavamiento de la b ase jurdica de su existencia.

20

21

)
IV. CONSTITUCIONALIDAD O ABSOLUTISMO?

De determinadas causas derivan determinados efectos segn leyes


de hierro. Los efectos aparecen quermoslo o no. Entonces hay que
decidir el dilema fatal hacia adelante o hacia atrs, lucha continua
,
o retroceso!
Si la guerra policial contra la socialdemocracia produce pocos
resultados, tanto ms encarnizadamente se la prosigue. Cuanto
mayor es este encarnizamiento, tanto mayor es la descomposicin
de las condiciones de legalidad poltica. A medida que avanza la
descomposicin de la legalidad poltica, a medida que va quedando
menos de la libertad legalmente garantizada, tanto ms necesario
se hace producir nuevas limitaciones legales a la libertad poltica,
y por el contrario se hace tambin cada vez ms necesario poner
fin a la arbitrariedad policial. La disociacin y la contradiccin
no puede ser llevada hasta el infinito : o se adeca el procedimiento
de la polica a las leyes, o las leyes se adecan a la prctica policial.
Pero cules son las consecuencias extremas de la limitacin de la
prensa, de las ligas y las asambl~as?
Para la prensa la consecuencia limite es la censura preventiva.
Si existe una medida de limitacin de la prensa que sea efectiva,
sta, evidentemente, slo puede ser la censura previa.
Si la publicacin es permitida en principio y la persecucin penal
slo se produce con posterioridad, la prensa, como ya lo expusiramos antes, es incontrolable. Pues queda entonces a cargo del
poder ejecutor la demostracin de que se ha impreso algo que atenta
contra b.s leyes. Pero para todas las cosas es posible encontrar una
forma de expresin que no est en contradiccin con las leyes penales.
Por el contrario, en la censura preventiva el principio fundamental
es q ue toda publicacin est prohibida, o para decirlo de otro
modo, slo se puede imprimir con 1autorizaci6n del censor. Cuando
ste no otor?;a el permiso queda a cargo del editor el presentar
las pruebas de que la interpretacin del censor es errnea. Es el
editor quien tiene que hacer un proceso contra el poder ejecutor,
mientras en el otro caso el problema era el inverso.
.Resulta entonces que en el caso de la censura previa slo se
publica lo que es del agrado del poder ejecutor, es decir lo que
concuerda con las instrucciones del censor. Esto ya no es una simple
limitacin sino la abolicin de la libertad de prensa.
A la postre tampoco la censura previa es capaz de eliminar la

22

literatura que no resulta del agrado del gobierno. Esto lo prueba


la experiencia. Es realmente vergonzoso que hacia el final de este
siglo todava haya que discutir banalidades semejantes. Tan poco
ha avanzado la burguesa!
Por una parte los censores tambin son humanos, y por lo tanto
pueden tambin ser burlados. Por la otra, la literatura crea en esos
casos las formas ms extraordinarias de intercambio indirecto con el
pblico, por ejemplo en forma de stiras, obras de teatro, etc. Finalmente, subsiste la posibilidad de la publicacin secreta y del contrabando desde el exterior. El ejemplo ms evidente de este ltimo
caso es el del Soziddamokrat, de Zurich 4, que a pesar de todos los
obstculos llegaba todas las semanas a Alemania, y era distribuido
por decenas de miles de ejemplares.
Queda sobreentendido que la censura preventiva fracasa totalmente en sus efectos si es mantenida la libertad de palabra. La censura previa, por lo tanto, requiere indefectiblemente como complemento la abolicin de las libertades de asociacin y de reunin.
Abolicin y no simplemente limitacin. De igual manera que en
el caso de la prensa, el punto de partida debera ser la prohibicin
de organizaciones y asambleas. La autorizacin de constituir organizaciones y de realizar reuniones tendra que ser totalmente puesta en manos del poder ejecutor, el gobierno. Y evidentemente de
este modo la actividad de organizaciones y asambleas puede ser
regulada de acuerdo con los deseos del gobierno, si dejamos de lado
las organizaciones clandestinas que son de poca importancia. Como
ejemplo de ello: Rusia, Turqua y China.
Pero es claro que cuando llegamos a estas coruecuencias extremas
de la reaccin poltica, la abolicin del derecho del sufragio universal resulta una necesidad para el mantenimiento del estado. Pues
todo el rencor que las limitaciones polticas habra generado llegara
en las elecciones a una manifestacin explosiva, tanto ms cuanto
que faltara todo otro medio de expresin. De este modo, una cosa
lleva a la otra en un encadenamiento ininterrumpible.
Sin embargo la abolicin del sufragio universal en una situacin
de extrema reaccin, que habra hecho blanco en todo lo liberal
o democrtico, es dudoso que a la larga fuera suficiente para mantener una mayora en el Reichstag del agrado del gobierno. Pues un
orden poltico de este tipo hara imposible la actividad pblica: de
cualquier oposicin fuera del Reichstag, y por consiguiente obligarla
al crecimiento de una oposicin parlamentaria dado la gran diversidad de los intereses burgueses.
23

Por otra parte ya hemos demostrado las dificultades prcticamente insalvables que involucra la introduccin en el Imperio Alemn de un sistema electoral por censos. Esta es ]a contradiccin:
como no se puede expulsar a la oposicin del Reichstag se busca
impedir su actividad pblica a travs de la limitacin de la libertad
poltica, pero cuanto ms se dificulta la actividad poltica fuera del
parlamento, tanto ms se fmialece la oposicin padamentaria; y si
se obstruye totalmente la libertad poltica, entonces s que Ia oposicin aparece dentro de los muros parlamentariosl
No hay escapatoria a este dilema fatal? S, simplemente basta
seguir extrayendo las consecuencias del camino que lleva la reaccin.
Si uno no puede desembarazarse de la oposicin en el Reichstag,
entonces evidentemente hay qua buscar el modo de reducir su eficacia poltica dentro del Reichstag. Esta tarea es muy fcil de
resolver jurdicamente. Como es sabido, an en la actualidad la
iniciativa legislativa del Reichstag est constreida en estrechos
carriles: ninguna resolucin del Reichstag puede convertirse en ley
si el Consejo Federal no lo quiere as. Basta completar simplemente
esto, de modo de limitar el derecho de veto del Reichsta.g. As, por
ejemplo, que un proyecto presentado por el gobierno y rechazado
tres veces por el Reichstag, pero aceptado por el Consejo Federal,
adquiera fuerza de ley. En otras palabras, que el derecho de veto
del Reichstag slo :valga tres veces. Si esto se lleva a cabo, entonces
el gobierno ya no tiene que temer a la oposicin parlamentaria y
al mismo tiempo queda solamente l a cargo de la formulacin
de leyes y el Reichstag deja de ser el cuerpo legislativo del pas.
Es decir: abolicin de la libertad de prensa, abolicin de la li~rtad de asociacin y reunin, abolicin del derecho del sufragio
universal, abolicin del fuero legislativo del Reichstag, todo esto
est en estrecha vinculacin, cada una de estas instancias lleva
como consecuencia inevitable a la siguiente.
En este rosario de la reaccin, resulta totalmente indiferente por
donde se comienza su recitado. Insensiblemente se avanza, se sigue
en la sucesin completa y finalmente no se sabe ms dnde est
el principio y dnde el final. Comincese con la limitacin de la
competencia del Reichstag. Resulta claro que entonces tambin
habra que abolir en seguida el derecho del sufragio universal, pues
en caso contrario se producira una lucha encarnizada e ininterrumpida entre el Reichstag y el gobierno. Si se comienza introduciendo
un derecho calificado de voto, entonces la oposicin se lanzara
con mayor mpetu a la accin periodstica y a las asambleas. Se con-

24

firma lo que analizamos ms arriba: que la abolicin del derecho


del sufragio universal no es una medida suficiente en s misma,
sino que debe arrastrar detrs suyo la ms brutal y generalizada
reaccin poltica.
Los reacciomirios no piensan en estas consecuencias. Se lanzan
a la accin con pocas previsiones. Pero la realidad no se preocnpa
por la lgica de los hombres de estado. Ella tiene su propia lgica.
y obliga tanto al ms poderoso como al ms humilde a seguirla o dar
media vuelta a mitad de camino.
Si se la lleva a cabo en la forma descrita, la lucha contra la socialdemocracia se transforma inevitablemente en una lucha entre dos
sistemas polticos, entre dos ordenamientos polticos de la sociedad.
Esto realmente no es nada milagroso. La socialdemocracia no hace
nada ms que actuar dentro de los marcos de la constitucin poltica existente. En consecuencia, si se quiere obstaculizar esta actividad, habr que limitar la constitucin. Al luchar contra la organizacin poltica de la clase trabajadora, en ltima instancia se lucha
contra el constitucionalismo en s, que posibilita ampliamente esta
organizacin. Toda la reaccin alemana aparece desde este punto
de vista propugnando el retorno a los viejos tiempos. Se quiere
descender peldao por peldao, la escalera que se subi antes. No es
para extraarse entonces que se vuelva al punto desde el cual se
parti: el absolutismo.
Por ello, si la persecucin poltica de la socialdemocracia se
prosigue de igual manera, necesariamente llegar el momento en
que no slo la socialdemocracia, sino tambin Ja burguesa se enfrentar nuevamente con la cuestin: constitucionalismo o absolutismo?

V. EL GOLPE DE ESTADO, EL MrLITARISMO, LOS TERRATENIENTES

"La irona de la historia universal lo pone todo patas


arriba. Nosotros, los . revolucionarios., los elementos subversivos., prosperamos mucho ms con los medios legales
que con los ilegales y la subversin. Los partidos del orden,
como ellos se llaman, se van a-pique con la legalidad creada
por ellos mismos . . . Y si nosotros no somos tan locos que
nos dejemos arrastrar al combate callejero, para darles gusto,
a la postre no tendrn ms camino que romper ellos mismos
esta legalidad tao fatal para ellos." :1
FRIEORICH ENCELS

25

Cuanto ms spera y agudamente se manifiesta la reaccin, tanto


ms tiene que crecer la oposicin parlamentaria. No estn dadas
ya en estas condiciones las garantas de que la actividad reaccionaria deber desmoronarse a su debido tiempo? Esto sera as en un
estado democrtico en el que el gobierno depende del parlamento.
Pero es distinto all donde. el gobierno es lo suficientemente independiente como para poder lanzarse a una aventura poltica. Cuando un gobierno as se lanza en ese camino tampoco se asusta frente
a la posibilidad de modificar la constitucin de modo ilegal si no
puede cambiar las leyes por vfa constitucional. Con el sable en la
mano impone a la representacin del pueblo una nueva constitucin. Esto es el golpe de estado.
Al gobierno alemn ya se le ha aconsejado muchas veces imponer su voluntad por medio de una bribonada a lo Napolen III.
Todava ms frecuentemente se ha amenazado a la socialdemocracia
con una "sangra". Estos afiebrados proyectos brotan del campo
d! militarismo.
El servicio militar universal y el extraordinario desarrollo de las
tcnicas de las armas pone en manos del gobierno una aterradora
potencia militar. El recientemente fallecido Friedrich Engels demostr hace poco tiempo, clara y convincentemente, que el desarrollo de la tcnica y la organizacin militar junto con los progresos
en los medios de comunicacin haba convertido la revolucin de
barricadas en algo imposible. Apoyado en esta situacin surge la
creencia entre los reaccionarios que todo se puede conseguir por
medio de los militares, que el ejrcito regular moderno hace que la
posicin del gobierno sea inconmovible.
Con la conciencia de esta posicin aparentemente inexpugnable,
resulta muy fcil que en un gobierno sediento de aventuras aparezca
la creencia de que todo lo puede. Se volver entonces impaciente
e intolerante ante cualquier oposicin. De este modo, si el desarrollo de los acontecimientos lo pone ante la alternativa de ceder
o utilizar la fuerza, no tendr ningn temor en emplearla.
Por otra parte existen grupos interesados para los que un golpe
de mano de un gobierno que acta sin miramientos estara en total
coincidencia con sus deseos, grupos que, por otra parte, trabajan
planificadamente en ese sentido.
En primer instancia tenemos alli a 1os terratenientes. Estos grandes capitalistas propietarios de tierra obtenan crecientes rentas
hasta los aos setenta y an mucho despus, bajo la proteccin
aduanera, al mismo tiempo que sus tierras se valorizaban enorme-

26

mente. Gracias a ello consiguieron hipotecas, establecieron destileras de licores y fbricas de azcar, o se dedicaron a otras especulaciones entre las que se destacaron las de la bolsa; o simplemente
se gastaron el dinero de los prstamos viviendo dispendiosamente.
Pero ahora ha llegado la poca de la disminucin de los precios
de los cereales, y al mismo tiempo se ha producido una sobreproduccin de licores y azcar. Obviamente no pueden pagar sus deudas,
el peso de los intereses los abruman y descubren que estn arruinados. Pero lo nico que les ha sucedido es que les alcanz el destino
final de todos los especuladores. Son bancarrotistas, que en nada
se diferencian de cualquier banco que va a la quiebra; pero ellos
hacen una virtud de lo que en otros se considera una perversin.
Y ahora el clamor es: "estado, aydanos!" Pero el estado no
puede ayudarlos, dado que ni siquiera los impuestos aduaneros sobre los cereales sirven a largo plazo como garanta. Salvo que el
estado se haga cargo de sus deudas (que representan muchos miles
de millcmes) y luego tire los pagars al canasto de los papeles!
Ellos mismos no saben cmo salir del paso. Elucubran los planes
ms aventureros, uno ms disparatado que el otro, y en todos ellos
quieren incorporar al estado. Todos sus proyectos se basan en definitiva en la idea de la limosna del estado costeada por el contribuyente. Pero no poseen la mayora en el parlamento y nunca podrn constituirla por sus propios medios, pues con el desarrollo
de la industria se ampla la representacin de la burguesa as como
la de la clase trabajadora. De ah que busquen cada vez ms acercarse al gobierno. A ello se agregan los trac;licionales lazos que
vinculan a los junkers con la monarqua prusiana.
En toda ocasin, le ofrecen sus servicios al gobierno, esperando
como es natural una retribucin. Luchan contra quien haga falta: contra la socialdemocracia, contra los catlicos, contra los polacos,
contra los franceses. Pero hay que pagarles! Su amor a la patria,
su fidelidad al emperador son ofrecidos en el mercado y su regateo sobrepasa de lejos al de un viejo mercader de caballos judo ante
un caballo entrado en aos. Estn dispuestos a entregar atada la
libertad alemana a cualquier gobierno, asesinarla con premeditacin,
a violarla, por una recompensa adecuada. Pero cuando consideran
que el gobierno no les ha pagado suficientemente, entonces gritan
"estafa!", le arrancan a la monarqua sus vestiduras y la amenazan
con los puos!
Se presentan como un apoyo del gobierno, pero exigen en pago
que el gobierno los apoye. Protegen al gobierno de la oposicin

27

burguesa, pero por el otro lado lo amenazan cuando no responde


a sus deseos. As ponen al gobierno entre dos fuegos que ellos mismos atizan: por un lado azuzan al gobierno contra la oposicin
burguesa y proletaria, por el otro, soliviantan contra el gobierno a
las masas de electores que tienen sometidas.
Cuanto ms grande es el vaco que se abre entre el gobierno y la
representacin poltica del pueblo, tanto mayor es la satisfaccin
de los terratenientes. Pues en la medida en que crece la oposicin,
el gobierno necesita ms y ms de su apoyo. En esto no hay lugar
a equivocaciones: cuando los terratenientes abogan por la limitacin
del derecho al sufragio universal, lo que los mueve (sabiendo que
en sus provincias de la Prusia Oriental la clase trabajadora apenas
ha comenzado a moverse), no es tanto el aniquilamiento de la
socialdemocracia como el establecimiento de un rgimen agrario
que no haga concesiones.
Los terratenientes estn por la limitacin de la libertad poltica
porque en ello ven la garanta de su dominacin. Quieren el avasallamiento del pueblo para manipular al estado como herramienta
de la explotacin fiscal. Estn par el golpe de estado, pues creen
poder tomar de ese modo al gobierno en sus manos.

VI. EL TEMOR ANTE LA REVOLUCIN SOCIAL

"El da en el que el termmetro del derecho del sufragio


universal indique a nivel de los trabajadores el punto de
ebullicin, tanto stos como los capitalistas sabrn a qu
atenersE<."
FRIEDrucH ENCELS
"Es f cil decir que habra que eliminar los males sociales
y destruir con ello la base de la socialdemocracia. Est claro
que esto hay que intentarlo. Pero ello nunca se lograr en
forma total. Por lo pronto, ningn partido conoce los medios
para ello. Nunca se podr satisfacer a este partido. Nunca."
GENERAL voN BocusLAwsn

Hay otro factor que en ciertas circunstancias puede resultar mucho


ms pegroso que la maquiavlica poltica de los terratenientes: el
temor de la clase capitalista a Ia revolucin social.
La clase capitalista espera aparentemente da a da el desencadenamiento de una revolucin violenta de parte del proletariado.
28

No es precisamente el proletariado el que tendra motivos para


temer un golpe de estado de parte de la clase capitalista cuando
sta tenga al gobierno totalmente en su poder?
Est claro y nunca ser repetido suficientemente que en lugares
como el Imperio Alemn, donde la constitucin otorga a la clase
obrera la posibilidad de llegar a sus metas por el camino legal,
la socialdemocracia no tiene inters en producir la modificacin
violenta de la constitucin por medio de una revolucin. Por el
contrario, tiene todas las razones para evitar un conflicto de este
tipo, en primer lugar porque en las luchas revolucionarias la mayora de las vctimas estarn como siempre del lado del proletariado,
y adems porque un intento de esa naturaleza es un hecho de mucho riesgo, que si fracasa puede fortalecer enormemente a la reaccin y desencadenar en el movimiento un retroceso de aos y aos.
Por que debera tomar un camino tan peligroso cuando tiene
abierta ante s la va que la legalidad le asegura en forma total?
Pero en la misma medida en que disminuyen los motivos de la
socialdemocracia para modificar la Constitucin del estado por
medio de la violencia, aumentan los de la clase capitalista, que ya
no tiene otro camino. A medida que aumenta el xito de la socialdemocracia en la utilizacin del derecho del sufragio universal,
tanto ms funesto se vuelve ste para la clase capitalista.
Cuanto ms avanzada est la lucha de clases, tanto ms claro se
hace para todos que en ella se juega la existencia misma del capital.
El socialismo cientfico saba esto desde el comienzo y nunca lo
ocult. Cuando le aconseja al capital flexibilidad, cuando le seala
la senda de las reformas sociales, qu otra cos'a intenta que conseguir para l una muerte suave? Pero morir, no hay duda que ha
de morir.
Puede creerse por ventura que el capital se rendir con tranquilidad a este destino fatal? Eso estara en contraposicin con
toda la experiencia histrica y con todo conocimiento poltico.
Nunca hasta ahora una clase social renunci voluntariamente a su
existencia.
Ahora estamos totalmente inmersos en la lucha de clases proletaria!
Ya no se trata de los privilegios polticos que la clase capitalista
tendra que perder eventualmente, sino de la base econmica de su
existencia social. La socialdemocracia busca la expropiaci6n de los
expropiadores. Puede suponerse que los fabricantes, los comerciantes y los terratenientes, los capitalistas cuya propiedad privada de
los medios de produccin deber ser transformada en social, que

29

por ello debern perder toda posicin de poder, puede creerse que
esos capitalistas se sometern sin ofrecer resistencia? Oh no, lucharn con todos los medios que de un modo u otro puedan agenciarse, sin retroceder ante nada!
Si el proletariado libra el combate decisivo porque no tiene :nada
que perder y un mundo por ganar, la clase capitalista lo hace porque tiene un mundo que perder y muy poco por g~nar.
De ah que si la victoria completa del proletariado por el camino
legal es posible, en el momento decisivo la clase capitalista tratar
de cortarle este camino por medio .del poder de las armas.
Pero no es necesario ir tan lejos. Ya ahora los sumos sacerdotes
del capital quieren dar un bao de sangre al proletariado. Con ello
se atemorizara a la clase trabajadora para mantenerla alejada de
la accin poltica.
Cul es entonces la realidad: es verdaderamente slo la generosidad del gobierno lo que la retiene a actuar por medio del asesinato y el terror? O quizs la situacin no es tan sencilla? El gobierno no tient: tambin algo que perder en este juego?
Est solamente en manos del gobierno determinar si el rgimen
poltico del pas ser uno u otro? Si el gobierno se apoya en las
armas, en qu debe apoyarse el pueblo? Si se llegara a la situacin
de que el gobierno atacara al pueblo con las armas en la mano,
cmo se podra defender el pueblo? Si el gobierno quisiera robarle al pueblo los derechos garantizados, cmo podra ste defenderse del robo? No hay nada que se pueda oponer al golpe de estado? La proteccin de la constitucin contra la alta traicin, cuando sta se apoya en rifles y caones listos para tirar, carece totalmente de posibilidades? O existen todava condiciones en las
que dicha salvaguarda puede tener xito? En qu condiciones?
Y cmo habra que llevar el combate? Estas preguntas tienen inmensas implicancias polticas. Trataremos de contestarlas.
VII. LA REVOLUCIN DE BARRICADAS

"El mtodo de lucha de 1848 est hoy anticuado en todos


los aspectos."
...
FRIEDruCH .c.NCELS

Como ya lo mencionramos, lo que podra darle confianza para


realizar sus designios criminales a un gobierno capaz de alta trai30

..

cin es la suposicin de q ue el pueblo no est en condiciones de


ofrecer resistencia. Pero en este caso lo que se imagina como defensa
contra el ejrcito es la lucha callejera, la lucha de barricadas. En las
condiciones estratgicas modernas esto sera evidentemente una locura. El pueblo tiene sin embargo a su disposicin otros medios
para resistir la violacin de la cons-titucin, que no tienen el carcter violento de las luchas d e barricada pero que no por ello son
menos eficaces. Pero antes de que nos dediquemos a hacer una
revisin de los medios de defensa del pueblo, echemos un vistazo
a la revolucin de barricadas, para tener una idea de las fuerzas
y efectos que se manifiestan en general en un conflicto entre el
pueblo y el gobierno.
Como en el caso del golpe de estado, en una revolucin poltica
violenta tambin se trata de una modificacin de la constitucin
por medios violentos. Slo que en el primer caso es el gobierno el
que con ]a fuerza militar impone la modificacin al pueblo, mientras
que en el segundo es el pueblo el que por medio de la violencia
elimina una violacin o un avasallamiento poltico preexistente.
En un estado demccrtico tanto el golpe de estado como la revolucin poltica violenta estn excluidos para todas las partes. Pero
en ambos casos se requieren ciertas condiciones previas. Para un
golpe de estado es necesario que el gobierno aparezca como poder
independiente de la representacin del pueblo, que posee una, jurisdiccin sobre ]as fuerzas armadas suficientemente amplia, mientras
que la revolucin requiere que una gran clase social no posea suficientes medios constitucionales para hacer valer polticamente sus
intereses.
'
Por ello si ]as .distintas corrientes polticas de la sociedad pueden
expresarse libremente ante la opinin pblica y en el parlamento,
entonces slo se produciran conflictos parlamentarios. Si en estas
condiciones un partido no es suficientemente fuerte para ejercer
en el parlamento la presin poltica deseada, tampoco podra hacerlo en plena calle. Pero si dadas estas circunstancias un partido
tuviera la mayora del pueblo, entonces tambin tendra la mayora
en el parlamento, es decir, el comando de la actividad legislativa.
Pero si se excluyen de la actividad poltica, en particular del derecho al voto, a masas populares numerosas que tienen importantes
intereses polticos que representar entonces se acumula naturalmente
una masa de fermentacin poltica que finalmente llevar al estallido violento. Pues la revolucin poltica violenta nunca fue algo
casual y repentino, a pesar de producirse sorpresivamente. Se

31

f."
prepar siempre paulatinamente y de acuer?o con leyes por lo que
en ciertas circunstancias necesariamente deb1a estallar.
La amargura de las masas popuJru:es sojuzgada: creca y se extenda buscando expresarse de cualqu1er forma posible, hasta que el
mximo aumento del descontento popular se abra camino con mxima violencia. Se producan manifestaciones polticas que llevaban en lnea creciente desde las restricciones a la iegalidad" hasta
el planteo, reverenciado inclusive por la burguesa, del "inmutable
derecho a la revolucin, que, segn Schiller, "'inalienable e inquebrantable, como las estreJias mismas" est fijo en el cielo. El mezquino ataque de los diarios: burlas, stiras, injurias, aguijonazos,
mazazos, crticas, peticiones, declaraciones de protesta, demostraciones, manifestaciones callejeras, murmullos, gritos, impaciencia
de las masas populares, "motines" -Revoluci6n! La escala no necesita ser recorrida paso a paso y con todo detalle. La forma de la
exteriorizacin poltica dependa ms bien de las posibilidades
polticas existentes. El proceso reprimido quizs en sus formas ms
abiertas tambin poda aiimentarse en forma latente, hasta que de
golpe surga a la luz en un desorden arrollador.
Todos los hechos sealados arriba tenan como finalidad comn
influir sobre quienes detentaban el poder poltico, asustarlos, confundirlos, desenmascararlos, hacer que se los despreciara, que se
los odiara. Finalmente voltear o bien modificar al gobierno como
expresin ms alta del poder de estado. Esta situacin poda encontrar innumerables soluciones desde el cambio de gabinete hasta
la instauracin de un gobierno revolucionario provisorio.
En la descripcin de la revolucin de barricadas debe mencionarse en primer trmino que su territorio fue casi exclusivamente
la capital y que por ello es slo en sta donde puede seguirse su
ciclo de vida completo.
La revoluci6n de barricada, como lo demuestra la historia, se nos
presenta ante todo como la conclusin de la serie de hechos polticos que hemos sealado, y al mismo tiempo como su unificacin
a nivel mximo de potencia y efectividad. Pero fue ms que eso.
Fue la desorganizacin de la sociedad. Las fbricas, los talleres, los
inquilinatos se vaciaron mientras se llenaban las calles y las plazas.
Los negocios fueron cerrados. Se paraliz la actividad productiva,
el comercio, la circulacin. Los miles y miles de hilos del juego
de tteres de la sociedad se aflojaron por un momento. Y con la
actividad cotidiana desapareci tambin el letargo moral que la
acompaaba. El gusto por la comodidad se desvaneci, no actu

ms la negligencia, la tradicin fue olvidada, se quebr la rutina,


las preocupaciones mezquinas de la vida se pospusieron y una
sola cosa animaba a la masa, que empujaba, que presionaba, que
avanzaba en oleadas como una marea: el inters poltico. En el
excitado caos humano se dilua la voluntad individual y tomaban
su lugar las leyes de los movimientos de masa. Grupos humanos
haciendo poltica se formaban en las esquinas. Eran los centros
nerviosos de las masas populares fundidas en plena calle en un
coloso nico, los ncleos sensitivos que en exaltada movilidad transportaban, generaban, amplificaban, mantenan circulando impresiones, noticias, rumores, pensamientos, palabras, estados de nimo. La
inseguridad, lo desacostumbrado, lo inslito de la situacin, la tensin
nerviosa, la concentracin del inters en un solo punto, la proximidad de las concentraciones populares masivas, aumentaban el poder
de captacin, creaban una inteligencia de las masas aguda, potencializada, revolucionaria, en lugar de la receptividad espiritual usual.
De ah la rapidez con que cundi el levantamiento revolucionario,
claro est, si se produca en el momento correcto.
La maquinaria de estado funcionaba mientras el mecanismo social
general pudiera actuar sin alteraciones. Mientras los trabajadores
estuvieran encerrados en las fbricas durante el da, y en los inquilinatos durante la noche, mientras la calle estuviera todava en
manos de policas, hombres de negocio, mensajeros, seoras a la
moda, vehculos de carga durante el da, y de prostitutas, pillos,
asaltantes, pblico de teatros y conciertos, de concurrentes a bailes y ladrones, durante la noche, mientras que cada uno atendiera
su profesin burguesa segua existiendo el "orden sagrado": los trabajadores cumpliendo su servidumbre, los fabricantes dormitando en
los blandos sillones de sus despachos, los comerciantes detrs de
sus mostradores, los ladrones robando, los jueces juzgando, los nobles cazando; siempre y cuando el proceso de higienizacin social
fuera ordenadamente cumplido por los barrenderos, policas, equipos de demolicin, sepultureros. Pero cuando cesa la actividad profesional, cuando el correcto comerciante tanto como el pillo y el
estafador se encuentran sin trabajo, cuando amplias masas populares se mueven en las calles, y en las paredes de los edificios aparecen inscripciones que reclaman "Muerte a los ladrones", entonces
una temerosa preocupacin, una inseguridad apresadumbrada, invade a los rganos del gobierno, desde el agente de polica hasta
el rey. Si antes se presentaban como los protectores del pueblo
ahora aparecen requiiiendo proteccin. Pues contra ellos se dirige

32
33

)
la ira del pueblo largo tiempo contenida. Las intenciones del go.
t an an te todo en el sentido de rehacer el orden, es
.
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se onen
obgar a1 pueblo por medio de la fuerza
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este mo o o uruco que
quedaba eran las fuerzas armadas.
.
La tarea que les correspondi fue la de echar al pueblo de las
calles, desbandado completamente destruyendo as el poder mgico del amotinamiento colectivo, en la esperanza de que la multitud
dispersada, sin cohesin interna, se desanimara y reducida a sus
eslabones dbiles aislados, que contaban con sus propias fuerzas,
perdiera la entereza moral, cediera y se dejara arrastrar nuevamente
a su lugar en el yugo. A esto se resisti el pueblo. As nacieron las
barricadas.
El significado de la barricada debe visualizarse en dos direcciones. En primer lugar era un punto de reunin y un medio organizativo. Al tratarse precisamente de una masa no organizada, como
sucedi en todas las revoluciones violentas histricamente conocidas, esa fue una caracterstica muy importante. Las reuniones de
masa recibieron as una meta y un medio de unin. Especialmente
efectivo result esto en el caso de los pequeos comerciantes, los
artesanos, los talleres en casas de familia, separados entre s por
su actividad profesional pero con una presencia numrica considerable en el espacio delimitado por la calle, o el barrio. La barricada
fue para todos la expresin ms acabada, la manifestacin y efectivizacin pblica de la revolucin, la bandera que estaba enarbolada,
para la unificacin de las fuerzas revolucionarias. Pinsese cun
numerosa era todava la pequea burguesa y el artesanado en 1848,
la falta de organizacin de la clase obrera y se comprender la
trascendencia de ese momento. Toda revolucin presenta en primera
instancia una fase de crecimiento. Necesita tiempo para desplegarse.
Y mientras esta capacidad de expansin dura, la victoria se mantiene del lado del pueblo. Engels tiene razn en sealar que el triunfo
del pueblo en Berln en 1848 se debi entre otras cosas a la intensa
afluencia de nuevas fuerzas combativas durante la noche y la maana del 19 de marzo.
En segundo lugar la barricana era una construccin de defensa:
proteccin del lado del pueblo y obstculo del lado del ejrcito.
El poder de esta obstruccin sobre los militares no estaba solamente
determinado por su aspecto material sino principalmente por su

34

efecto moral. La marcha de las tropas era demorada, con ello se


produca un desorden en sus filas, disminua la firme tensin de la
columna en marcha militar, pasaba el tiempo; los soldados, unificados por la costumbre, la ejercitacin militar, atontados por el batir
de los tambores, impulsados por la marcha colectiva en columnas,
se encontraban con la oportunidad de mirar alrededor, pensar, tomar conciencia de su accin. No se trataba de una lucha en campo
abierto contra un enemigo extrao, sino de un ataque en el mbito
restringido de la calle dirigido contra el pueblo con el que los soldados ayer mismo haban estado pacficamente vinculados y del
que ellos mismos provenan. Las tropas resultaron repentinamente
apresadas por la debilidad, el desgano, la confusin, fueron "desmoralizadas" y tanto ms cuanto mayor era su simpata inicial por el
levantamiento. Es sabido que por ello, en el caso de las luchas
revolucionarias se sola sustituir la falta de entusiasmo de los soldados por abundantes raciones de aguardiente. Es decir que la salud
del estado reposaba, en ltima instancia, en los efectos de una borrachera.
Unificacin, organizacin, entusiasmo revolucionario del pueblo,
de un lado; desorganizacin y desmoralizacin de las tropas del otro,
en esto resida la esencia de la barricada: de modo tal que la lucha
en s sola era la resultante de los dos factores en su accin conjunta.
Engels, nuestro luchador y terico revolucionario prematuramente
fallecido, dice: "No hay que hacerse ilusiones: una victoria efectiva
de la insurreccin sobre las tropas en la lucha de calles, una victoria
como en el combate entre dos ejrcitos, es una de las mayores rarezas. Pero es verdad que tambin los insurr!ctos haban contad0
muy rara vez con esta victoria. Lo nico que perseguan era hacer
flaquear a las tropas mediante factores morales que en la lucha
entre los ejrcitos de dos pases beligerantes no entran nunca en
juego, o entran en un grado mucho menor. Si se consigue este objetivo, la tropa no responde, o los que la mandan pierden la cabeza;
y la insurreccin vence ... Por tanto, hasta en la poca clsica de
las luchas de calles, la ba:rricada tena ms eficacia moral que material. E ra un medio para quebrantar la firmeza de las tropas. Si
se sostena hasta la consecucin de este objetivo, se alcanzaba la
victoria, si no, vena la derrota".
De estas consideraciones resulta,_ lo siguiente~
l. Puesto que incluso en los aos cuarenta la superioridad tctica en la lucha de calles estaba del lado de las tropas, sera ciega
inconsciencia querer ofrecer una resistencia violenta contra el ejr-

35

cito de nuestros das, que dispone de una tcnica blica ms refinada.


2. Por otra parte, la esencia de la poltica revolucionaria no consista solamente en la lucha de barricadas, sino que tena tambin
otras manifestaciones que perseguan en conjunto la desorganizacin de la sociedad. Aqu surge la pregunta si el golpe de estado no
tendra tambin como consecuencia la desorganiz{lcin general y
hasta qu punto sta podra manifestarse como eficaz.
3. Por ltimo, que el ejrcito se deje llevar a acciones ilegales y
anticonstitucionales es una cuestin que evidentemente depende
siempre del estado de nimo de sus cuadros y de las influencias
morales a las que pueda ser sometido.

VIII.

il
1

EL SERVICIO MILITAR OBLIGATORIO

Todos los ejrcitos de la Europa continental se basan actualmente


en e] servicio militar obligatorio. El sector profesional est circunscripto a los rangos de suboficiales y oficiales. Para el soldado la
actividad militar ya no es una profesin, una manera de ganarse
la vida; en ella ya no encuentra una posicin econmica. Es por eso
que el ejrcito ya no es como en el pasado una clase social particular, si por ello entendemos una capa social con intereses econmicos distintos a los del campesino o el obrero; por lo tanto, tampoco
tiene intereses polticos diferentes. Lo que les preocupa a aquellos
le atae en definitiva tambin a l.
Puesto que el servicio militar se ha transformado en un deber de
los ciudadanos, slo un aislamiento artificial separa al ejrcito
del pueblo. Pero ningn medio artificial podr eliminar la ligazn del soldado con el pueblo a travs de sus recuerdos y sus expectativas, de su pasado y su futuro.
Slo all donde es muy dbil la vida poltica del pueblo, podr
convertirse al soldado en una mquina carente de voluntad. Cuanto
ms dinmica sea la vida poltica, cuanto ms amplios sean los
crculos en los que sta penetra, tanto menos frecuente ser que el
joven llegue al ejrcito como una hoja en bfanco. Los reclutas llevan
al ejrcito el estado de nimo y las opiniones polticas que predominan en el pueblo. Por lo tanto no solamente estn marcados polticamente desde el comienzo, sino que adems el efecto moral

del servicio militar sobre ellos depender mucho de su pensamiento


poltico.
Hay pocas en que el ejrcito est rodeado de una aureola de
gloria ante los ojos del pueblo, y el deber militar aparece como
un deber de honor. Entonces la juventud se incorpora con entusiasmo y soporta de buen grado todas las fatigas y penurias. Pero
en otros tiempos, cuando el sistema militar es sentido por el pueblo
como una carga gravosa, cuando al ejrcito se le quita sin piedad
su ropaje de institucin popular, cuando adems se hacen intentos
planificados y abiertos de incitar a los militares contra el pueblo,
entonces este ltimo enfrenta al servicio militar con rencor, amargura y posiblemente odio. En esas condiciones el joven tambin ingresa a los cuarteles con sentimientos no muy positivos; tiene desde
el comienzo una actitud crtica y de desconfianza frente al servicio,
al que contempla como una intil prdida de tiempo, inclusive perjudicial: en lugar de entusiasmo aparece el mal humor, y en vez
de la voluntad de servicio, la obediencia generada por el temor al
castigo, escondiendo la insatisfaccin, el rencor que no cede, la
oposicin apenas contenida. En estas condiciones todas las medidas
que tomen las autoridades militares slo pueden tener un resultado:
aumentar el resentimiento. Si se suaviza el trato que reciben los
soldados, entonces la crtica se extiende tanto ms libremente; si
se la endurece, aparece como una injusticia y transforma el descontento en odio. Si todo el tiempo del soldado es ocupado por el
servicio, entonces se siente como el buey uncido al arado o como
un galeote encadenado a la rueda; si se le da 1pucho tiempo libre,
entonces tiene la oportunidad de desarrollar su crtica al estado,
es decir, al sistema militar.
Desde este ltimo punto de vista los entrenamientos para desfilar
adquieren una peculiar perspectiva. Int;iles en trminos generales,
su transcendencia podra deberse a la intencin de llenar el tiempo
libre de los soldados, ocuparlos, tenerlos constantemente en tensin. Pero en las condiciones mencionadas tampoco esto dara los
efectos deseados. Para un espritu escptico y malhumorado los ensayos de desfile apareceran como la degradacin del servicio militar a un juego de muecos, pero un juego lleno de penurias y
ve jmenes,
La contraposicin entre la eduel>.cin militar y su efecto poltico
puede llegar a un nivel tal que las mismas autoridades militares,
dejando de lado las razones financieras, lleguen a creer aconsejable
el acortamiento del servicio militar. Los soldados que ya saben de

36

37

qu se trata, pero que no pueden abandonar los cuarteles, son crticos ms duros. Lo que el ejrcito poda tener de tentador para
camoesinos o trabajadores, ya hace tiempo que lo han saboreado.
La seduccin de la novedad se ha disipado, las nuevas relaciones,
lo distinto de la vida del soldado, lo especial, todo lo que tanto
impresiona al joven recluta manteniendo su espritu en tensin, ya
no lo sorprende. Por el contrario, lo que queda es la uniformidad
militar, que hace que un da se parezca al otro, como los botones
del uniforme, una existencia obligada de una monotona eterna. El
servicio, que ya no requiere aprendizaje, se vuelve aburrido pero
siempre penoso. Y la desgastadora prdida de tiempo es acompaada por la aguda preocupacin por un futuro incierto. Se agrega a
esto que el soldado veterano tambin ha adquirido un contacto
mucho ms estrecho con el aparato conductor del ejrcito. Conoce
las peculiaridades y las debilidades de sus superiores. Se ha deshecho
la magia y el engranaje del mecanismo militar queda expuesto ante
sus ojos. Claro est que estos soldados veteranos constituyen un
grupo sumamente peligroso para el estado.
Pero cuanto ms desarrollada est la vida poltica, el mate1ial de
reclutas es tanto ms inquieto y receptivo polticamente, ms inteligente, y tanto ms fcilmente adquiere el recluta los conocimientos militares y castrenses. Quizs nada demuestra mejor el nivel de desarrollo poltico que se ha alcanzado en Alemania, que el
hecho de que hoy sea inconcebible un perodo de 5 aos de servicio
militar activo como exista antes. Unos aos ms, y tambin el retorno al servicio militar de tres aos se convertir en una imposibilidad poltica. Pero cuanto ms se acorta el tiempo de servicio, tanto
mayor es en el ejrcito el predominio de elementos recin salidos
del pueblo, y tanto mayor es la relacin entre soldado y obrero, o
soldado y campesino. Con el acortamiento del perodo de incorporacin a las filas nos acercamos cada vez ms a la milicia popular,
que es la consecuencia lgica del servicio militar obligatorio.
Es as que, presuponiendo que exista en el pueblo un descontento
poltico general y profundo, no sera necesaria ninguna propaganda
entre los militares para crear en ellos un estado de nimo de oposicin. Es cierto; si no existiesen otros medios salvo la distribucin de
volantes en los cuarteles, entonces sera fcil para las autoridades
militares acabar con ella. Pero si en el ejrcito todo anduviera de
acuerdo con lo deseado, entonces el temor a estos planfletos no sera
necesario pues los mismos careceran de todo efecto sobre los soldados. Resulta altamente llamativo que actualmente cada una de

38

las hojitas de papel llevadas por el viento produzca fuertes temblores. Se puede suponer que en el ejrcito existe una inquietud
que lleva a prestar odos ansiosos a toda expresin de oposicin.
y un descontento tal sera solamente el reflejo del estado de nimo
de oposicin de todo el pas, pero entonces seran las propias autoridades militares, sera todo el sistema militar, el que realizara la
ms tremenda y eficaz propaganda revolucionaria. Entonces las autoridades militares tendran que comenzar por ellas mismas, si
quisieran eliminar a los revolucionarios.
En estas condiciones ningn proyecto golpista podra ser de
ayuda (y por otra parte tambin sera innecesario). Si se aislara
totalmente a los militares del mundo exterior, slo se incrementara
an ms la agitacin en el interior de los cuarteles y el descontento
se convertira en levantamiento abierto. Y cuanto ms cuidadosamente se tratara de preservar al ejrcito de la ponzoa revolucionaria, tanto mayor sera su contaminacin por la misma. Si, por
ejemplo, se vigilase cuidadosamente que el sold2do no tenga el ms
mnimo contacto con los socialdemcratas, no significara justamente esto llamarle la atencin h acia la socialdemocracia? y precisamente el hecho de llamar la atencin y atraer sobre s el inters, de
penetrar la indiferencia de las masas, ha sido siempre el problema
fundamental para la propaganda socialdemcrata. Una vez logrado
esto, el "veneno" socialista acta con la impetuosa velocidad del
cido cianhdrico. Tambin el soldado, una vez despertada su imaginacin, se vuelve reflexivo y observador, rpidamente encuentra
compaeros que saben ms o que saben cosas di.f;erentes, y a la postre los domitorios del cuartel producen socialdemcratas, igual que
las fbricas.
Cunto ha contribuido en este aspecto la propuesta de golpe
de estado, en especial con los divertidos acompaamientos corales
que le entonara el ministro de guerra Schellendorfl 6 O se cree por
ventura que la comedia del golpe de estado que dominara la poltica
durante casi un ao, y que tambin involucr a la opinin pblica, era totalmente desconocida para los soldados? El descontento
generado por las tratativas de golpe fue ms grande que el que
pudieran haber logrado todos los panfletos, cuya entrada al cuartel
se hubiese evitado por la presuncin del golpe, basta fines del siglo
y por un decenio ms.
Esta es pues la contradiccin fatal que se le presenta a un gobierno con ansias golpistas en presencia de una constitucin democrtica y del servicio militar obligatorio : cuanto ms imprescindible

39

cularidades individuales y se va conformando el soldado tipo de


la tropa.
La conclusin es finalmente la generacin de los movimientos de
masa. Aqu la voluntad del individuo es totalmente disuelta. Segn la cadencia, de acuerdo con la voz de mando, avanza la fila
cerrada, retrocede, gira hacia un lado, manipula el fusil en un
golpe comn de los numerosos brazos, etc. Ya no hay pensamientos,
slo adaptacin instintiva, inconsciente, adiestrada, la operacin conjunta y la activacin de la masa popular fusionada en un cuerpo
comn. La tropa se convierte en urta herramienta ciega en las manos de su jefe.
La tarea de los mandos militares consiste en dirigir en su movimiento al conjunto de soldados conformados por la organizacin y
la disciplina en un organismo con ciertas funciones de masa.
La tropa careee aun ms de voluntad en movimiento que en
reposo. A travs de la marcha rtmica en columnas y escuadras, por
la tensin que se genera en el avance comn, imposible de detener,
se paraliza la conciencia y por encima de todo, el redoble de los
tambores y una msica estridente, ensordecedora, ahoga toda agitacin del pensamiento.
Es as que un posible estado de nimo opositor que se halla en
el fondo del corazn del ejrcito se enfrenta con un aniquilamiento
planificado de la actividad volitiva del soldado. A travs de la organizacin, la disciplina y el comando, su personalidad se diluye en
el conjunto de su unidad, la que se somete instintivamente a las
voces de mando.
En las revoluciones que tuvieron lugar hasta ahora la cuestin principal fue romper este encantamiento, para que el soldado, con su
forma de pensamiento, su estado de nimo y por consiguiente su
voluntad, pudiera expresarse.
Este era el papel que le cupo a la barricada. Detena a las tropas
en marcha, las confunda y les haca recuperar su conciencia. Pero
qu es lo que podra hoy obstaculizar el avance del ejrcito en el
caso de un golpe de estado, dado que ya toda barricada puede ser
eliminada desde grandes distancias?

42

x.

EL PUEBLO Y EL EJRCITO DURANTE UN GOLPE DE ESTADO

El desarrollo de la situacin poltica depende tan limitadamente del


ejrcito como el. conjunto de la produccin capitalista depende
del desarrollo de la tcnica de los armamentos. Por el contrario,
con el servicio militar obligatorio el ejrcito mismo se convierte
en portador del estado de nimo opositor hasta el punto que finalmente slo la disciplina y la organizacin lo mantienen en estado
de obediencia instintiva.
El poder de la disciplina y la organizacin es grande, pero este
poder difcilmente puede ser conservado a largo plazo. durante un
conflicto con el pueblo. La resistencia moral del soldado puede ser
suprimida transitoriamente pero cuando esta supresin dura, la
tensin decrece, su efectividad disminuye y simultneamente aumenta la resistencia. Por ello bastara dejar hacer a los militares
para que la organizacin y la disciplina se desgasten por s mismas.
Paradjicamente la utilidad tctica de la barricada es mucho
menor para el pueblo que para los conductores del ejrcito. A
aqul slo le brinda una proteccin muy dbil, para stos es u'n
bienvenido punto de ataque. La situacin es totalmente opuesta
cuando en momentos de gran agitacin poltica el ejrcito se enfrenta simplemente con grandes masas de gente. Entonces no hay
nada que pueda ser un blanco de accin militar. En vez de tener
que combatir un ejrcito revolucionario, los soldados en este caso
son utilizados en una tarea totalmente ordinaria de vigilancia policial.
'
En el primer caso los soldados tienen frente a s un adversario que
combate, y corren peligro ellos mismos de ser muertos, es decir,
que a pesar de estar atacando se encuentran simultneamente a la
defensiva; en el otro caso, si se trata de atacar tienen que hacer
fuego sobre el pueblo desarmado, hombres y mujeres que desde
sus ventanas o desde la calle abierta los miran con resentimiento
pero tambin con una esperanza recelosa.
Tropas que quizs seran capaces de dejarse utilizar para un
ataque rpido contra una barricada, en estas circunstancias pueden
volverse indecisas e inseguras. Despus de que han sido llevadas
de aqu para all por las calles, vuelven cansadas y con el nimo
deprimido a sus cuarteles. Al da siguiente son naturalmente an
ms inservibles y slo es una cuestin de tiempo que su energa se
agote totalmente.
43

Los soldados que seran e nviados por un gobierno golpista a


tirar o ametrallar a un pueblo que est defendiendo sus derechos
polticos, ya no seran recibidos pG:.: ste con tiros de escopeta y
pedradas, pues el pueblo no tendra razn alguna para hacer que
los soldados se le enfrentasen, sino que tendra todas las razones
para tratar de ganarlos para su causa.
Las barricadas pueden ser destruidas, pero con nada se podra
evitar q ue el pueblo influyera sobre las tropas por medio de consignas, carteles y volantes. Los soldados pueden ser ensordecidos
con el batir de Jos tambores, pero cmo se les vendara los ojos?
El maestro de escuela que venci en Sadowa,7 podra transformarse
una vez ms en un gran defensor del pueblo.
No es difcil imaginarse lo que la ciudadana le dira a los soldados. El pueblo recordara a las tropas sus deberes de ciudadanos,
que ellas mismas son parte del pueblo, que los derechos del pueblo
tambin son sus derechos, el bienestar del pueblo su bienestar, la
lucha del pueblo su lucha, que los papeles podran invertirse rpidamente y que los soldados que ahora tiran contra el pueblo
quizs dentro de unos meses podran encontrarse entre las masas
populares sobre las que disparan.
Tampoco h abra que descartar que el pueblo se enfrentara a los
soldados, pero sin armas en la mano y protegido solamente por la
conciencia de su derech o y de la solidaridad de intereses entre
el pueblo y las tropas. Pero el pueblo reunido en la calle abierta
ofrece al ejrcito, como ya mencionramos, una resistencia moral
muy superior a la de los grupos populares que bajo la proteccin
de las banicadas amenazaban a las tropas con balas de plomo. En
la mayora de los casos, no era la barricada lo que frenaba a los
soldados para atacar.
.
As es como podran quizs existir una vez ms condiciones
en las que el pueblo desplegase su herosmo. Pero ste no debe ser
confundido con la valenta de una soldadesca mercenaria. No se
trata e n este caso del valor de matar, sino del valor d e morir! El
pueblo no debe las victorias revolucionarias a la fuerza de sus pu. os. L a fuerza bruta siempre estuvo del lado de la reaccin. Por
el contrario, las fuerzas por las que triunf el pueblo eran: el sacrificio entusiasta por la causa comn, la puesta en juego de sus
vidas por parte de las masas explotadas y oprimidas que ya nada
ten?n que perder, y la unin instintiva de las multitudes. E stas
fuerzas fueron las que el 14 de juo de 1789 hicieron confluir al
pueblo sobre la Bastilla, en masas en constante crecimiento a pesar
44

del estruendo de los caones de la fortaleza. Estas fue rzas fueron


las que en todas las revoluciones posteriores, en lugar de las barricadas destruidas, repusieron durante la noche otras nuevas y mayores, las que sustituan los combatientes muertos por un nmero
mavor de nuevos. combatientes. Y estas fuerzas, si es necesario defen-der a la constitucin, el mayor bien poltico, darn al pueblo
el valor de enfrentar al ejrcito tambin en el futuro sin la proteccin de las barricadas.

XI. LA ORGANIZACIN DE LA RESISTENCIA PASIVA

Entonces, durante un golpe de estado, la consigna para la accin del pueblo ante el poder armado, sera: "Nada de lucha d e
barricadas! Nada de resistencia violenta! No d ejarse provocar!
Aguantar pacficamente hasta que la descomposicin moral, que
indefectiblemente ha de producirse, genere la confusin en los
promotores de la infame accin y los obligue al retroceso. Pero,
guardara el pueblo la sangre fra y la unin necesaria para cumplir con esta difcil tarea, o se atemorizara y llenara de desesperacin?
La revolucin tena su medio de unin mecnico : la barricada.
Ahora la barricada ha sido desmontada. E sto significa que todos
esos elementos populares carentr.s de relacin entre s, que slo
podan ser unidos de ese modo mecnico y cuya fuerza de resistencia estaba en la barricada, han quedado despojados de su fuerza
de resistencia poltica. Con ello el poder revolucionario de la pequea burguesa ha quedado totalmente quebrado. Pierde tambin
as su papel de direccin de las masas d esorganizadas del proletariado durante la lucha revolucionaria. En contraposicin, una clase
social que est organizada desde el comienzo, podra mantenerse
en la resistencia pasiva como la hemos descripto. En otras palabras :
los caones desenfundados y el fusil de pequeo calibre h an dado
fin a la revolucin burguesa, pero en modo alguno han quebrado la
capacidad de resistencia poltica del proletariado.
Las huelgas muestran cmo los obreros pueden permanecer unidos sin medios de ligazn mecnicos. Entre otras cosas, esto tambin ha sido demostrado recientemente por la huelga de los mineros ingleses, que reuni a 400.000 trabajadores. El desarrollo de
las huelgas guarda tambin una analoga, muy dbil en las presen-

45

tes circunstancias, con el desarrollo de las luchas polticas. La


historia del movimiento obrero muestra que las primeras huelgas
estuvieron vinculadas con actos de violencia contra los capitalistas
con destruccin de mquinas e incendios intencionales. Esto en
modo alguno era solamente la descarga de la brutalidad y de la incomprensin. Pero en ese entonces, cuando todava estaba tan poco
desarrollada entre los trabajadores la unin por .la conciencia de
clase, su atencin, su ira tena que ser dirigida contra algo que
estuviera al alcance de la mano, era necesario darles una tarea para
que se pudieran sentir como una masa y actuar como una masa.
Ahora este medio auxiliar tan brutal ha sido sustituido por la conciencia de clase. La consi~na durante las huelgas es ahora la opuesta:
"Nada de violencias!" Las huelgas no han dejado de existir por
ello; por el contrario, recin ahora permiten un desplieg-ue masivo.
No importa que la masa trabajadora est organizada en sindicatos o como partido poltico, basta que est organizada por ms
apolticas que sean las metas de los sindicatos; en momentos de
necesidad un movimiento poltico podr apoderarse para sus objetivos de estas extraordinarias organizaciones.
Est claro que cuanto ms firme y extendida sea la organizacin
de la clase trabajadora tanto ms eficaz resultar su resistencia.
Ahora bien, si en Alemania en particular la organizacin poltica
aventaja a la sindical por ser mucho ms amplia, la sindical muestra frente a aquella la ventaja de unir a travs de lazos mucho ms
estrechos. La organizacin poltica es laxa y fugaz, y depende del
estado de nimo poltico, pero la sindical es tenaz y toma a los
trabajadores por la base misma de su posicin econmica, a nivel
de la explotacin. Trata al trabajador no slo como ciudadano, sino
como proletario, lo encuentra no slo en el foro y en la urna electoral, sino en la fbrica y en su hogar. Por la mavor fortaleza de los
lazos que teje el movimiento sindical alrededor del trabajador
este movimiento adquiere un significado de gran amplitud.
Pero no slo los sindicatos, sino organizaciones tales como las cajas
de enfermedad y los seguros se transforman, si es necesario, en
organizaciones polticas. Bismarck evidentemente no se esperaba
este efecto d e su "reforma social". Pero esto muestra justamente
que la trascendencia poltica de una organizacin no est determinada po_r_ ella misma, sino por la situacR poltica. Lo fundamental en el conflicto aqu imaginado sera que el pueblo se sintiera
unido, amalgamado y ordenado como masa. Por ello, si la irona
de la historia as lo quiere, las oficinas del seguro de trabajo resul46

tarn nudos polticos, y sus empleados, envueltos en bufandas rojas, o los que el pueblo ponga en su lugar, se convertirn en propagandistas y organizadores de la milicia popular.
Si los trabajadores llegaran a participar en la resistencia contra
el golpe de estado, por el solo hecho de estar organizados, organizaran la resistencia. Habra que destruir y prohibir todas las
formas de unin, sin excepciones, hasta los conjuntos corales, si se
quiere desorganizar a la clase obrera. Podra imponerse una cosa
semejante? Podra detenerse la infinitamente ramificada vida social? Alcanzara para ello el aparato de estado, es decir el aparato
policial? Y por cunto tiempo?
La respuesta a esta pregunta no puede dejar lugar a dudas. Las
organizaciones de la clase trabajadora, como el ave Fnix, si se las
destruye vuelven a alzarse inmediatamente. Garanta de ello es la
conciencia de clase del proletariado que surge de las relaciones econmicas y que actualmente se refuerza por el desarrollo histrico.
El proletariado ha aprendido finalmente, debido a un desarrollo
de varios decenios, a comportarse socialmente como clase en las
ms diversas formaciones sociales. El sentimiento de solidaridad,
fuertemente desarrollado, ya no podr ser erradicado. Se enraza
demasiado profundamente en la explotacin colectiva de los trabajadores por parte del capital, y cada una de las opresiones polticas sufridas, templa an ms la unidad proletaria. As los trabajadores se mantienen unidos aunque no los rena ninguna organizacin formal. Esto lo demostraron inequvocamente las elecciones inmediatamente posteriores a la anulacin de excepcin contra
los socialdemcratas. No estaban destruidas ei:t ese momento todas las organizaciones? Sin embargo las masas trabajadoras fueron
a las urnas y eligieron a socialdemcratas. El lazo espiritual que
los una no pudo ser confiscado por la polica. Cuando sea necesario, an sin barricadas, el proletariado con toda seguridad construir, a partir de s mismo, una organizacin de resistencia.
De qu se trata entonces? De que el pueblo pueda aguantar,
sin que se lo pueda atemorizar ni tampoco provocar a cometer actos sin sentido. Para este fin debe elegir sus empleados, su polica,
una administracin que mantenga el orden. Esto el proletariado lo
ha aprendido durante los largos aos de la lucha de clases. Ya no
se trata de una turba que se ha unido sin ton ni son, sino de un
ejrcito disciplinado. El proletaliado con conciencia de clase puede
lo que ninguna otra clase de la sociedad capitalista: gobemarse
a s misma. Y esto, el orden sereno de la organizacin fuerte, y no

47

la fanfarronada y el desorden anarquista constituye su invencible


fuerza de resistencia poltica.

Xll.

LA HUELGA POLTICA DE MASAS

La conducta del pueblo durante un golpe de estado no es otra


cosa que la huelga poltica de masas. Tambin la revolucin de
barricadas tena la huelga como condicin previa, requera previamente que se parase el trabajo en fbricas y talleres. Pero la
revolucin de barricadas tena un desarrollo demasiado impetuoso
para aparecer como una huelga.
La huelga general no es ninguna panacea. Aislada de las interacciones polticas carece de efectividad y puede llevar a la derrota
de la clase obrera. Pero no es de esto de ]o que se trata sino de
la huelga de masas con fines polticos, de lo que Blgica nos da un
ejemplo. Decimos con premeditacin "huelga de masas", pues en
este caso no tiene ninguna importancia que toda la clase trabajadora del pas sin excepciones haga huelga. La huelga de masas
poltica se diferencia de las otras en que su finalidad no es la obtencin de mejores condiciones de trabajo sino la consecucin de
ciertas modificaciones polticas, y que por lo tanto no se dirige
contra un capitalista individual sino contra el gobierno.
Pero cmo puede gravitar sobre el gobierno una huelga as?
Lo afecta en que conmociona el orden econmico de ]a sociedad.
Hemos visto que el desorganizar a la sociedad tambin era una
cualidad importante de la revoll!cin violenta. Pero la base de esa
desorganizacin es sin duda alguna la interrupcin del trabajo. Se
produce una crisis de las operaciones econmicas. Las capas medias de la poblacin son involucradas en la situacin. Aumenta el
resentimiento. Pero el gobierno se encuentra desorientado pues
no puede llevar por la fuerza a los trabajadores a la fbrica. Tanto
ms desorientado queda cuanto menos frontal es la resistencia,
cuanto ms masiva es la huelga, cuanto ms firme es la decisin de
los trabajadores.
Ahora bien, cules son las condiciones para la extensin y el
mantenimiento de la huelga de masas poltica?
Por un lado la organizacin de la clase trabajadora, lo cual est
relacionado, como ya lo hemos sealado, con el desarrollo de la

48

conciencia de clase proletaria. En relacin con esto debemos mencionar otra vez la eminente importancia de los sindicatos.
Adems se necesita dinero. Es decir cajas de huelga bien llenas.
Pero no solamente eso. Cuando la huelga goza de las simpatas de
las capas burguesas medias entonces le fluyen abundantes aportes
desde esos crculos. Pero ya hemos analizado varias veces que
slo como respuesta a restricciones polticas extremas, a un quebrantamiento violento de la constitucin por parte del gobierno,
puede vislumbrarse un levantamiento popular semejante. Hemos
mostrado tambin que la reaccin tendra que accionar no solamente sobre la clase trabajadora sino sobre la poblacin. De ese
modo el proletariado podra tener prcticamente asegurado la simpata y el apoyo de las capas medias de la poblacin.
Adems del dinero en efectivo debe tenerse en cuenta el crdito
que puede brindar el panadero y el almacenero. Uno bien puede
decir: mientras est asegurado este crdito la huelga est asegurada. Pero cuanto ms masiva y extendida es la huelga, tanto
ms se ven necesitados los comerciantes a dar crditos a los huelguistas, pues en caso contrario pierden a la totalidad de su clientela y arruinan su comercio. Por la misma razn que una gran
cantidad de dueos de restaurantes berlineses dejaron de comprar
a las cerveceras boicoteadas y slo vendan cerveza no boicoteada,
si la huelga involucra una parte importante de la masa trabajadora
los panaderos y almaceneros tendrn que brindar una cierta cantidad de crdito. A esto se agrega, para la obtencin de recursos
monetarios, la simpata que el movimiento reciQe de la poblacin
en general.
Tambin las ligas de ccmstm'lidores pueden convertirse en estas
condiciones en valiosos medios de apoyo.
Estas son, en trminos generales, las condiciones bajo las cuales
una huelga de masas poltica podra tener valor. En sus rasgos
fundamentales esta concepcin coincide con la propuesta de la
Comisin X del Congreso Obrero Socialista Intemac:nuzl de Zurich de 1893,8 elaborada por Karl Kautsky, en la que sostiene
"que las huelgas de masas tambin pueden ser en ciertas condiciones un arma de mxima eficacia, no solamente en la lucha
econmica sino tambin en la lucha poltica, arma que pa.oa su
utilizacin eficaz requiere sin embargo una fuerte organizacin
sindical y poltica de la clase trabajadora". 0 El problema de la huelga
Vase Eduard Bernstein, "Der Streik als politisches Kampfmittel" [La huelga como medio de lucha poltica], en Die Neue Zeit, 1893-94, Parte 1, p. 689.

49

general lamentablemente no fue someti~o a discusin en el plenario del congreso de Zurich por falta de hempo, por ello no hay una
resolucin a este respecto.
Ante todo no debe perderse de vista la relacin entre la huelga
y el golpe de estado. No hay que olvidar lo esencial: es justo
prolongar tanto la agitacin y la situacin de intranquilidad generalizada como para que los golpistas pierdan la moral. Los militares se volveran indecisos, los promotores y dirigentes del golpe
anticonstitucional quedaran en la confusin. Cuanto ms marcado
fuera esto, tanto ms cambiara la situacin, el carcter poltico del
movimiento se hara cada vez ms evidente bajo la forma de desfiles masivos, reuniones callejeras, manifestaciones, etc.
En la huelga de masas poltica lo fundamental no reside en que
la presin econmica que ejerce la huelga sea ms fuerte del lado
de la clase capitalista o del de la clase trabajadora. La cuestin es
~cunto podr aguantar un gobierno bajo la presin del cese masivo
del trabajo en una situacin de descontento y efervescencia generales? Y la respuesta a esta pregunta, obviamente, no depende solamente de las condiciones generales para el triunfo de una huelga
sino tambin de la intensidad del resentimiento que existe en el
pueblo, de los intereses polticos que estn en juego, del estado de
los militares, etc. En sntesis, la huelga de masas ser un factor
poltico de importancia pero nunca el medio de lucha poltica que
lo resuelva todo.
Cuanto ms generalizada es la huelga mayor es su efecto. Pero
si ya en una huelga comn el problema reside no slo en su extensin sino tambin en las caractersticas de la rama de la produccin afectada, esto es tanto ms importante en el caso de una
huelga poltica. No es lo mismo que quienes hagan la huelga
sean los mineros o, por ejemplo, los sastres. Pues los mineros ponen en juego a toda la industria metalrgica y mecnica, y con
ello prcticamente a la totalidad de la gran industria. Otra significacin tiene a su vez una huelga de los panaderos, y diferente es a
su vez la huelga de los obreros de
construccin, etc. Pero un
peso esencial, y especialmente en el caso de una huelga poltica,
corresponde a los medios de comunicaci6n. Si los principales medios de comunicacin dejan de funcionar entonces tambin se detiene el mecanismo poltico.
Cuando los trabajadores de los talleres ferroviarios, los conductores de tren, los empleados subalternos de las estaciones, los restantes trabajadores del ferrocarril, los empleados postales, los em-

50

pleados de las empresas de telgrafo y de telfonos dejan de prestar


servicio, el gobierno queda desorganizado como si la sangre se
le hubiera escapado de las arterias y las venas, y se derrumba por
falta de fuerzas.
Tan impactantes como el efecto de una huelga de los trabajadores y empleados de los medios de comunicacin, son las dificultades para producirla. Pero si existe una situacin que se preste
para unificar en una accin comn a estas capas de trabajadores
de caractersticas tan diferentes y tan difciles de organizar, esta
situacin es la oposicin a una ruptura constitucional.

xm.

LA DESORGANIZACIN DEL GOBIERNO

La revoluci6n de barricadas tena su campo de combate casi exclusivamente en la capital. En primer lugar, porque sta era la
sede del gobierno, pero tambin porque solamente en una gran
ciudad se puede dar esa reunin espontnea de masas humanas
que requiere la revolucin violenta. Esto inicialmente dio al gobierno la ventaja de poder concentrar las tropas de todo el pas
hacia su lugar de resistencia. Pero la huelga de masas poltica no
se circunscribe a los lmites de la capital. Extenderse por todo el
pas es precisamente una de sus condiciones. A ello corresponde
una parlisis general de la actividad, un desorden general de las
relaciones econmicas y polticas en todo el imperio.
Y una vez ms, slo el proletariado con candencia de clase puede
llevar esto a cabo. Todas las dems capas sociales estn desunidas.
La competencia las corroe. Se descomponen en pequeos grupos
que, o bien se aislan por su localizacin, como el campesinado, o
se distancian diferenciadas profesional y econmicamente como la
pequea burguesa y las profesiones liberales. Solamente el proletariado conforma una masa importante, econmicamente homognea, que manifiesta en todas partes, desde la gran ciudad hasta
la fbrica aislada en medio del campo, desde la lejana ciudad portuaria del Bltico hasta la zona industrial del Rin, el mismo sentimiento de solidaridad.
Durante una revolucin de barricadas bast el levantamiento
de la capital para que el gobierno perdiera el control del pas, qu
pasara si una efervescencia general se expandiera por todo el
imperio? Qu pasara si en cada ciudad mayor se realizaran asam-

51

bleas demostraciones declaraciones de protesta y un huracn de

cler~ se descargara ;obre el gobierno golpista desde todo el pais?

Y si se detuviera el trabajo en todas partes y cada vez tomaran


ms fuerza las quejas sobre la ruina del comercio, producto de la
insegm;dad general? Si cayese la cotizacin de los valores del
estado y, al mismo tiempo, sus ingresos, los recursos del imperio,
que se basan casi exclusivamente en los impuestos al consumo,
frente al crecimiento de los gastos por la enorme' actividad que
debera desplegar el gobierno? Y cada hora que pasa hace menos
seguras a las fuerzas militares!
Es difcil mantener activa durante un tiempo prolongado a una
huelga de masas importante, pero ms difcil es an para el gobierno resistir un movimiento poltico de protesta generalizado.
As mientras que el gobierno en la capital tendra ahora una posicin mucho ms difcil que en la poca de las luchas de barricadas, pues ya no podra reunir a su alrededor una fuerza militar
tan importante, en provincias el movimiento poltico se desarrollara con una fuerza hasta entonces desconocida. Esto nos lleva a
enfocar una nueva cuestin de importancia.
Ningn estado tiene una organizacin tan complicada e intrincada
como Alemania, condicionada por su gestacin a partir de pequeos estados. Por ello el imperio se descompone en estados confederales, y cada uno de estos estados tiene su aparato de gobierno
y de administracin, que configuran mezclas diversas de burocracia
y democracia. Esto de por s obstaculiza una accin rpida, homognea y generalizada de~ gobierno. Las cosas no son en todas
partes como en Prusia.
Cuanto mayor fuera el desarrollo de la democracia en un estado
confedera} tanto menor sera la posibilidad de que ste sea un
servidor complaciente de la reaccin, tanto menor sera su apoyo a
un gobierno nacional de intenciones golpistas. E~ta situacin podra
llevar a una desorganizacin del gobierno que avasallase la constitucin, y ser de utilidad, por otra parte, para la huelga de masas
poltica.
D esde este punto de vista deben ser tenidos en cuenta no slo
los parlamentos de los distintos estados. Son tambin de fundamental importancia los organismos representativos cmnunales, en primer
lugax: los u.rbarws. Si el concejo municipal est al lado del pueblo,
o al menos tiene que mostrar simpatas hacia ste bajo los efectos
de la presin pblica, entonces el pueblo puede usufructuar no
slo la autoridad sino tambin los medios financieros de la admi-

52

nist.racin municipal. Un concejo municipal democrtico puede


acordar apoyo a los huelguistas, darles crdito, actuar como su
garante. A estos fines puede imponer impuestos y tomar emprstitos. Cuanto ms prolongada la huelga de masas bajo estas condiciones - sin lucha de barricada, sin derramamientos de sangre, sin
ningn torbellino guerrero- tanto ms extensa se hace la descomposicin, tanto ms vacilante se vuelve el ejrcito, tanto ms se
confunde el gobierno. Finalmente el mismo aparato administrativo
del estado se vuelca contra el gobierno. Para desorganizar totalmente el gobierno ya slo falta una cosa: la negativa al pago de los
impuestos! Esta sera la forma en que el pueblo podra defender
a la constitucin de la alta traicin! Muy lejos de haberse transformado la resistencia en un imposible, por el desarrollo del militarismo, el xito de esta forma de defensa popular est asegurado
bajo una condicin: que el proletariado resista con tranquilidad y
no se deie arrastrar por la irreflexi6nl Entonces muy rpidamente
deber llegar el momento en que el gobierno golpista se d por
vencido y pida clemencia en medio de sollozos!

XIV.

J
1
1

UNA ADVERTENCIA

"Comprende el lector, ahora, por qu los poderes imperantes nos quieren llevar a todo trance all donde disparan los
fusiles y dan tajos los sables?
[ ... ]Esos 3eores malgastan bmeritablemente sus splicas
y sus retos. No somos tan necios como todo eso. Es como
si se pidiera a su enemigo en la prxima g uerra que se les
enfrentase en la formacin de lneas del viejo Fritz o en
columnas de divisiones enteras a lo Wagram o Waterloo, y,
adems, empuando el fusil de chispa. Si han cambiado las
condiciones de la guerra entre naciones, no menos han cambiado las de la lucha de clases. La poca de los ataques por
sorpresa, de las revoluciones hechas por pequeas minoras
conscientes a la cabeza de las masas inconscientes, ha p:!sado.
All donde se trata de una transformacin completa de la
organizacin social tienen que intervenir directamente las
masas, tienen q ue haber comprendido ya por s m!smas de
qu se trata. por qu dan su sangre y suYina.. Esto nos lo ha
enseado la historia de los ltimos ao:;."
FRJEDRICI{ E!'iCELS

Ante el gran desarrollo del sistema militar, sera insensato querer


comenzar ahora una revolucin al estilo del ao 1848, por ejem53

plo; pero ms insensato todava sera querer combatir a un movimiento poltico popular que se ha desarrollado bajo las condiciones modernas, con los medios que quizs hubieran sido suficientes en 1848. En este medio siglo no slo se ha desarrollado la tcnica militar sino la totalidad de la vida econmica y poltica de
los pueblos, y en definitiva el desarrollo del sistema militar slo es
un plido reflejo del desarrollo industrial general.
Esto lo olvidan los seores generales en retiro, que distraen la
aburrida tranquilidad -de su existencia ociosa alternando los juegos
de cartas, el ajedrez y los estudios genealgicos con luchas revolucionarias de saln y que actan como estrategas del golpe de estado, como Moltkes 9 de entrecasa opuestos al "enemigo interior....
S, si el pueblo actuara justamente as como ellos se lo imaginan
cun bellamente lo balearan hasta convertirlo en una pulpa sanguinolenta! Lstima que al pueblo no se le ocurra ir a las barricadas, nada ms que para ayudar a que decrpitos generales asciendan al puesto de salvadores de la patria.
En 1848 el gobierno prusiano, el gobierno ms fuerte de Alemania, no pudo someter a los insurrectos de Berln. Es cierto que en
aquella poca no tenan a su disposicin caones y fusiles como los
de ahora. Pero de todas maneras eran caones y fusiles, algo ms
que "matagatos". Y haba un ejrcito de 250.000 hombres que
estaba a disposicin del gobierno. Era un ejrcito bien predispuesto,
obediente y brutal, que no se haba puesto a reflexionar. "Nosotros no somos como los de Pars!", le gritaban los soldados de
Pomerania a los luchadores de las barricadas berlinesas que haban
sido apresados al tiempo que los golpeaban con la culata de los
fusiles en la nuca. Y a pesar de ello el rey de Prusia tuvo que
inclinarse ante las "turbas" que se haban movilizado!
Y qu limitado era entonces el poder poltico del pueblo si lo
comparamos con el actual! En aquella poca Prusia era un pas
agrcola. Ms del 70 por ciento de la poblacin viva en el campo.
En las ciudades slo haba un 28 por ciento. En contraposicin,
segn el censo de 1890 la poblacin urbana comprende ms de
cuatro dcimas partes del total.
En aquella poca, en 1848, slo el 29 por ciento de la poblacin
de Prusia trabajaba .e n los oficio~ el comercio y las comunicaciones.
Pero ya en 1882 la poblacin industrial contaba con el 47 por ciento
y ahora debe haber superado el 50 por ciento!
Y quines constituan en 1848 la poblacin urbana, es decir,
la poblacin industrial -en Prusia? La industria todava estaba en

54

la fase inicial de su desarrollo, todava haba muy pocas fbricas.


El censo de 1849 mostr 942.373 personas en la columna de oficios
para "artesanos mecnicos y oficios manuales", mientras que la
col'IJ111.1UL de fbricas bajo la rbrica de "fbricas metalrgicas, etc.",
slo presentaba 'un personal de 95.211. Esto era entonces en Prusia
la industria mecnica, la base de la industria en su conjunto, frente
a una mayora de cerrajeras, hojalateras y otros talleres artesanales!
Si de un lado ponemos el reducido nmero de trabajadores fabriles, artesanos, comerciantes y literatos que en 1848 constituyeron
el ejrcito revolucionario, y del otro a la poderosa Prusia, e! absolutista Reino por la Gracia de Dios, que se apoyaba en un cuarto de
milln de bayonetas -sin contar los "matagatos"-, entonces la revolucin de 1848 debe aparecer como una aventura insensata; tampoco faltaron en esa poca los generales ya ancianos que crean
poder someter a la revolucin con unos cuantos puntazos de bayoneta. Y sin embargo como lo muestra la historia la revolucin de
1848 fue exitosa.
Cada poc~ tiene su forma de lucha. Quien en 1848 hubiera
querido utilizar la huelga de masas como medio de lucha poltica
hubiera debido estar en un asilo para locos, como se deduce de
los hechos que consignamos ms arriba. Del mismo mooo todo
aquel que quisiera interceptar el avance del ejrcito moderno por
las anchas y rectas avenidas de la gran ciudad por medio de adoquines desprendidos, muebles viejos, carritos de mano volcados
tampoco hoy estara en su sano juicio. Y por ello tambin es insensato esperar que el pueblo combata contra .el golpe de estado
de este modo. Si se produjerfJ, un golpe de estado, no cabe duda
que los generales enfilaran los caones. Que los caones llegaran
a tener ocasin de entrar en actividad, eso es otra cuestin. El alineamiento de los caones por s slo no cambiara la situacin, y
el pueblo seguramente no tendra ganas de hacer de carne de can. A ello habra que agregar que los soldados piensan ms que
los caones. El hecho de que en la actualidad la poblacin industrial constituya ms de la mitad significa por otra parte que la
mitad del ejrcito proviene de esos sectores. Los pomeranios evidentemente no eran "parisinos"~ pero el soldado proveniente de la
fbrica o la gran ciudad ya no es el pomeranio de 1848i
1Y adems los dos aos de servicio militar! 1Y el gran despliegue
del esclarecimiento poltico, de la formacin poltica, del desarrollo
cultural de medio siglo! Pinsese solamente en el colosal desarrollo de
!a prensa. En el ao 1847 en Austria, por ejemplo, slo existan

55

79 diarios en el ao 1872 ya son 1.864. Y el nmero de las publicaciones pe;idicas en Alemania supera las 6.300 (1891). Estas publicaciones se distribuyen en millones de ejemplares, encuentran sus
lectores y despiertan en ellos de un modo u otro el inters poltico.
Hace medio siglo un pequeo nmero de idelogos, de agitadores, desparramados por varias docenas de estados confederados
conquist la libertad alemana y ahora el poderoso y unido pueblo
alemn no estara en condiciones de defender esta libertad? No
ha sido este un cuarto de siglo de intensa actividad poltica? El
pueblo no fue sacudido hasta despertar polticamente y acostumbrado
a una participacin poltica activa a travs de elecciones, de innumerables asambleas, de numerosas ligas, por la prensa, por la estrecha vecindad de los hombres que crea la gran ciudad? Y no
ha sido simultneamente este cuarto de siglo un perodo de lucha
de clases proletaria, de transformacin de una masa popular de
dos millones de seres en un ejrcito socialista y revolucionario?
Y se podr eliminar todo esto con un par de "matagatos"? O
an con caones desenfundados y fusiles de pequeo calibre?
Hemos mostrado lo que significa el golpe de estado: la disolucin del imperio y la desorganizacin del estado. Y qu significa
la huelga de masas poltica, la respuesta inevitable al golpe de
estado que tarde o temprano se producira? Pues significa la toma
del poder poltico por el proletariado! Pues esto no deja ningn
lugar a dudas: slo el proletariado con conciencia de clase es capaz
de defender la libertad poltica, la constitucin poltica, contra la
violencia. Y cuando el poder del gobierno que quebr la constitucionalidad haya sido roto, entonces ser el prletariado quien se
aduee del campo y tome la conduccin poltica. Esto es lo que
les decimos a los reaccionarios con y sin uniforme: se han acabado
las revoluciones burguesas en las que el proletariado sirve de pe6n.
Ya no necesitis temerlas. Pero las revo"tuciones burguesas eran
slo juego de nios frente a la fuerw poltica y ecoru5mica que
puede movilizar el proletariado. Aquellas no disponan de las masas, la organizacin, la disciplina, la extensin, los intereses materiales que tiene una huelga poltica de la clase trabajadora.
Tened cuidado con el proletariado cuando ste pone todos sus
medios de lucha en la defensa de la constitucin!
Queris jugar el todo por el todo? Perderis ms irremediable
y brutalmente de lo que podis imaginar.

56

La experiencia belga
de huelga general

'

Sobre el tema de la huelga general belga, Rosa Luxemburg public


sin firma una serie de artculos en el peridico radical Leipziger
Volkszeitung: el4 de abril, "Eine taktische Frage" [Un problema tctico]; 9 de abril, "Purzelbiiume der Taktik" [Cabriolas tcticas]; 14
y 15 de abril, "Der dritte Akt" [El tercer acto]; 21 de abril, "Steuerlos/" [A la deriva/]; 22 de abril, "Die Ursache der Niederlage" [La
causa de la derrota] . En Die Neue Zeit (XX, 2, n. 4, d e fines de
abril de 1902) public "Das belgische Experiment" [El experimento
belga] que provoc la rplica molesta de Vandervelde, "Nochmals
das belgische Experiment" [Una vez ms el experimento belga] , fechado en Bruselas el 30 de abril de 1902 y publicado en el nmero 6
de Neue Zeit. En el siguiente nmero, Rosa Luxemburg respondi
con un extenso trabajo titulado "Und zum dritten Male das belgi.sche Experiment" [Y por tercera vez el experimento belga] .
En cuanto a los trabajos de Franz Mehring sobre los sucesos belgas fueron publicados como artculos de fondo no firmados en los
nmeros 3 ("Belgien" [Blgica]) y 4 ('Ein dunkler Maitag" [Una
aciaga jornada de mayo]) de la revista Die Neue Zeit (ao XX, vol. 2,
abril d e 1902).
'
En la presente recopilacin incorpommos solamente los trabajos
de Rosa Luxemburg, Emile Vandervelde y Franz Mehring publicados en Die Neue Zeit.
Publicamos tambin como texto aclaratorio de los hechos ocurridos
en Blgica, la advertencia preliminar con la que Paul Frolich present la recopilacin de trabajos de Rosa Luxemburg sobre sindicatos y huelga de masas que forman el volumen IV d e la primera edicin de sus obras completas. Vase Gewerkschaftskampf und Massenstreik, Werke IV, Vereinigung Internationaler V erlags-Austalten, 1928. Vorbemerkung zu Kap. IV, "Die belgischen Massenstreiks",
pp. 301-311.
Los artculos d e Rosa Luxemburg, que eran fuertem ente crticos
de la actitud asumida por el Partido Obrero belga, provocaron dis
cusiones en la socialdemocracia alemana. Kautsky retoc la prime-

59

ra parte del artculo Y por tercera vez el experimento belga, para


"debilita1'lo" en su aristM crticas, segn lo que ste cuenta a Adler
en su carta del 23 de mayo de 1902. o Vktor Adler haba escrito
desde Viena el 17 !1 el 21 de mauo, furioso por los artculos antibelgas escritos por Rosa r vor Mehrin{!., a quienes acusaba de jugar
con la vida r la sangre de los dems. En dos cartM del 19 y del 23
de mayo, Kautsky asumi6 la defensa de ambos, sosteniendo que
tanto Bebel como la gran mayora de los compaeros alemanes estaban de acuerdo en condenar la tctica de los socialistas belgM, y que
en todo CMO no haba encqntrado a nadie que juzgara dbil o incorrecta la respuesta de Rosa a Vandervelde. Kautsky sostena que
el sufragio universal habra significado el principio del fin para el
r{!.imen clerical y burg us belga, lo cual explicaba la violencia que
haba adquirido y lo enconado de la resistencia a conceder el sufragio igualitario para los obreros. Por otra parte, la victoria habra
implicado un grave riesgo, pues el partido se vera obligado a optar
entre Mumir el gobierno junto a los liberales, con ec consiguiente
fracaso y compromiso futuro; o, ms probablemente, a partir del
desbarafllste electoral de los liberales, el monopolio del gobierno por
los sncialistM. En un pas pequeo, poltica y econ6micamente d ependiente, ellos podran hacer muy poco, y acabaran por frustrar
1M expectativas del pueblo y por "entrar tarde o temprano en conflicto con todo el mundo". Como es obvio, "si se ofrece la ocasi6n
es prP.ciso jugarse el todo por el todo. Pero ninguna persona racional querr acelerar artificialmente una situaci6n tan dificultosa". La
segunda parte del artculo de Rosa Luxemburg (3. Gewalt und Gesetzmassigkeit [Violencia y legalidad]) desagrad tambin a Aler,
que consideraba "la cosa ms estpida" razonar sobre la violencia,
y una tontera plantearse el problema de la renuncia o no a utilizarla. "Qu.e yo decapite al viejo, a nuestro emperador, o le jure fidelidad, depende absolutamente de 1M circunstancias" (carta del 6
de junio). El 9 de junio Kautsky volvi6 a reafirmar su posici6n, elogiando la primera parte del artculo dedicado a la huelga general
y planteando algunas reserVM sobre la segunda, respecto de la violencia (que encontraba no definida y adOptada de diversM manerM
en el texto). "Rosa no empujar a nadie a 1M barricadM", porque
"esto no depende de artculos de peridicos". "En 11ii opint6n, por
violencia hay que entender todo iri.Strumento de poder que me colo-

que en condiciones de someter a mi voluntad al adversario, y la


rganizaci6n es tambin uno de esos instrumentos". Pero el instru0
mento de poder ms importante del proletariado "es su propia imprescindibilidad econ6mica. Es lo nico que l puede colocar en la
balanza en un momento decisivo frente a la prensa, el parlamento,
la burocracia, el dinero o el ejrcito".
Adler deseaba escribir un artculo en la Neue Zeit polemizando
con las posiciones de Rosa y de Mehring y en defensa de los belgas (carta del 17 de mayo). Kautsky acept publicarlo, pero al hacerlo no ocult6 su molestia ( 19 de mayo). El 21 del mismo mes,
Adler escriba que estaba por telegrafiarle su renuncia cuando ley6
la primera parte del artculo de Rosa Luxemburg, Und zwn dritten ... , que lo haba indignado. El 23 Kautsky le contestaba rogndole que el artculo prometido por Adler no fuera polmico, para de
ese modo evitar que Rosa replicara y se quedara con la ltima palabra. "Una polmica contra ti en la Neue Zeit, en la que por otra
parte mi coraz6n no estuviera de tu parte, me resultara bastante
penosa. Sin embargo, todo depende de ti". Frente a esta velada
amenaza, Adler renunci6 definitivamente.
PASADO Y PRESENTE

*
1

o L:~s cartas entre Kautsky y Adler pueden verse en V. Adler, Briefwechsel


mit Allt?ll-<t Bebel und Karl Kautsky. Wien, Verlag der Wiener Volksbuchhandlung, 1954.

60

61

..

Paul Frolich

El debate sobre la experiencia belga

Blgica fue hasta 1905 el pas de pmeba para la huelga general. Rosa
Luxemburg haba seguido ya atentamente la huelga general de 1893
y fue la primera en extraer las enseanzas tcticas de la huelga
general de 1902. Del mismo modo que el ministerialismo en Francia, esta huelga general en Blgica constituy para ella uno de los
ejemplos prcticos en los cuales podan ser corroboradas sus conclusiones tericas sobre el reformismo. Los artculos compilados
aqu estn pues en estrecha relacin con sus escritos contra Bemstein
y sus compaeros. La historia preliminar de la huelga general de 1902
la describi la misma Rosa en "Der dritte Akt" [El tercer acto]. o
[... ] El derecho plural de voto obtenido por medio de b huelga
general de 1893 haba aumentado la cantidad de electores de
135.000 a 1.400.000. Por la disposicin que asignaba a los propietarios de tierras, a los padres de familia que pagaban no menos de S
francos de impuestos, y a los poseedores de grados acadmicos, dos o
tres votos, el sector reaccionario clerical se asegur la mayora. Los
efectos de este derecho electoral aparecieron en el hecho de que
913.000 electores con slo un voto cada uno, fueron sobrepasados
por los electores con voto plural, que sumaban 557.000, y lograron
un total de 1.353.000 votos. lOO obreros posean 107 votos, lOO noobreros 167 votos. El derecho electoral comn era todava plutocrtico. Adems el derecho electoral plural produjo un predominio
del campo sobre las ciudades, el cual - de ese modo- se volvi un
bastin inexpugnable de los clericales. Las dos ltimas elecciones
antes de la huelga ( 1898-1900), arrojaron en conjunto el siguiente
resultado (las cmaras eran renovadas cada dos aos por medio del
remplazo de la mitad_ de sus miembros):
o Frolich transcribe a continuacin el trozo ms importante del artculo de
Fr:mz Mehring, Blgica, que se incluye en la presente recopilacin. [N. del E. ]

62

Votos

Clericales
Liberales
Progresistas_
Demcratas cristianos
Socialistas

995.056
449.531
47.783
55.737
467.326

Mandatos

85
31

2
1
33

Despus de estas elecciones fue creciendo en forma intensa la


agitacin para lograr obtener el derecho del voto igualitario. En
muchas ciudades se produjeron manifestaciones que se acentuaron
cuando el gobierno deneg toda concesin. Diputados catlicos
fueron interceptados por manifestaciones numerosas cuando salan
del parlamento o regresaban a sus domicilios, de modo que tuvieron
que reclamar proteccin policial. En Gante ocurrieron graves refriegas con los militares y la guardia civil. En el parlamento fue
rechazada una mocin de los socialistas pidiendo la implantacin
del derecho de voto general para ambos sexos en las elecciones
comunales y provinciales. Luego se formul una peticin de revisin
de la constitucin, para lograr lo mismo para la eleccin de la
cmara. Los liberales estuvieron de acuerdo con los socialistas en
lo referente a una revisin de la constitucin, pero no quisieron conceder el derecho del voto femenino, lo cual provoc la escisin de
la oposicin reformista, es decir de todos aquellos que propugnaban
la revisin constitucional. En tratativas con los liberales, los diputados socialistas transigieron y un congreso del Partido Socialista
Obrero., que sesion el 30 de marzo de 1902, confirm estas concesiones mediante la aceptacin de la siguiente resolucin:
"El congreso ha deliberado sobre los medi"s con los cuales se
puede obtener en corto plazo el derecho del voto general y considerando :
que el comn acuerdo y la conformidad de todos los elementos que propugnan la reforma constitucional es necesario para el
xito de nuestra exigencia de igualdad;
que el Partido Liberal y los Demcratacristianos hacen depender su
conformidad y su cooperacin de la :tdmisin del sistema electoral
proporcwna1 en 1a constitucin, y q1~e ellos exigen un acuerdo previo sobre el derecho del voto femerrino, cuya aceptacin inmediata
ellos rehusan,
el congreso declara:
63

El principio del sistema electoral proporcional debe ser admitido


en la constitucin, si esto es ineludible para la obtencin del derecho
de voto general.
La prxima revisin constitucional debe quedar limitada al derecho de voto general de los hombres, y en caso de que el partido
clerical suscite el debate acerca del problema del derecho del voto
femenino, cuenta el congreso con el alerta de los representantes
del Partido Obrero, para hacer fracasar esta maniobra y mantener
inclume la unidad de los representantes del derecho de voto general."
En la polmica con Rosa Luxemburg que se reproduce aqu,
Vandervelde ha sostenido que la renuncia del voto femenino no ha
sido ninguna concesin a los liberales, sino una medida de los trabajadores para impedir el fortalecimiento de los cleri~les. La afirmacin es falsa. En realidad los dirigentes tuvieron que emplear en
el congreso todas sus fuerzas persuasivas para otorgar esta concesin a los liberales, lo cual, ciertamente fue facilitado por aquella
consideracin prctica de miras tan estrechas. 0
El congreso estaba cargado de una atmsfera de lucha. Decidi
obtener su programa electoral por todos los medios. Sin embargo,
probablemente no se hubiese llegado a la huelga si los obreros de
las minas del Borinage no estuviesen ya en huelga desde principios
de abril y no se hubiesen producido desrdenes. El 13 de abril, al
comenzar las sesiones de la cmara sobre la reforma de la constituci6n, fue declarada la huelga general.
&ta super ampliamente, con sus 350.000 huelguistas, a las huelgas polticas anteriores. Pero esta vez el gobierno no se dej intimidar. Haba tomado severas medidas militares. En Lovaina la
guardia civil dispar contra los manifestantes. All y en otros lugares
hubo muertos y heridos. Y el gobierno se mostr decidido a sofocar
militarmente la revuelta. Sobre el comportamiento del Partido
Obrero, sus singulares llamamientos a Leopoldo II, su vacilacin en
el parlamento y su retirada, por as decirlo, por orden de los libe0

Emilio en su artculo "Die politische Bewegung in Belgien" [Los movimientos politices en Blgica), publicado en Die Neue Zet, ao XX, n9 3, afirma:
"Todos los delegados eran partidarios del derecho del voto a las mujeres; pero
dado que su implantacin inmediata hubiese destruido el acuerdo con la oposicin, temindose por ello que se impidiera el derecho de voto de los hombres y
las reformas econmicas, y que se afirmara el poder de los clericales, el congreso
aplaz el reclamo del derecho de voto femenino, recomendando -a su vez.- con
apremia.~te insistencia la ag:tacin para la organizacin y esclarecim:ento de las
obreras.

64

~es, nuestros lectores encontrarn las informaciones necesarias en

}os artculos crticos de Rosa. El rgano central del partido obrero,


el Peuple, festej el cese de la lucha como un xito. Se puede perdonar
esto como un intento de impedir un eventual pnico en el partido
y en la clase ohrera. Pero sin embargo es llamativo que la vieja
tctica sigui siendo llevada a cabo an despus de la huelga, y que,
particularmente, volvieron a despertarse en los corazones de las
masas desengaadas las esperanzas en el rey. En un artculo escrito
evidentemente por Vandervelde inmediatamente despus del levantamiento de la huelga se dice:
"Es indudable que vuestros escritores mostrarn una alegria de
chacal porque hemos decidido retornar al trabajo, y hablarn de
repliegue y capitulacin, y hasta quizs de traicin y aniquilamiento.
Los vamos a dejar que hablen y que griten. Los trabajadores
comprendern que es nuestro imperioso y santo deber no exigir de
ellos ninguna vctima intil, desde el momento en que el gobierno
ha puesto en claro que estaba completamente decidido a no conceder nada y a no dejarse disuadir de su decisin ni por la miseria
del pueblo ni por una sangrienta hecatombe. La industria nacional,
amenazada de ruina por una insensibilidad malvada, nos quedar
agradecida, los trabajadores reconocern que los hemos preservado
de sufrimientos intiles. Todos ellos estn convencidos, y se consolarn con este convencimiento, de que la lucha prosigue y de que
hemos dado un paso enorme y decisivo hacia adelante, hacia la
meta final.
"Y qu pasa con el gobierno? Apenas unos das despus del sangriento resultado final de 1899 el rey destituy a Vandenpeereboom,
que se haba proclamado su soldado ms leal. Poco nos preocupa
la suerte del seor De Smet de Naeyer. Si los muertos cuyas tumbas acaban de ser cerradas no clamasen venganza, desearamos para
castigo del partido clerical que el ministerio de los asesinos compareciera ante la asamblea electoral del 28 de mayo con las manos
an tintas en sangre. An incluso los electores que sacan provecho
del derecho de voto plural pondran de manifiesto su asco y su
horror. Porque aunque esa sangre haya corrido por causa de su
vergonzoso privilegio, no se puede menos que honrarla como expresin de la moral poltica del pas
"Pero no, esto no es posible. El ministerio de los asesinos tiene
que desaparecer. El rey no se declarar solidario hasta el final con
esta poltica de estrangulamiento. Por qu debera mantener al
seor De Smet de Naeyer si es que ha despedido al seor Vanden65

peereboom, y por qu habra de manchar despreocupadamente el


final de su perodo de gobierno con una complicidad semejante? ... "
Esta lamentable alocucin a Leopoldo II slo pone de manifiesto
la profunda confusin que haban producido la lucha y la derrota
en la direccin del partido belga. De ah se deduce la desconfianza
en la fuerza de la clase obrera, que tenan los dirigentes en momentos
de iniciacin de la huelga general que se vieron obligados a proclamar
debido a la presin de los trabajadores. Esta desconfianza pusilnime
los llevaba ahora incluso a tener que inclinarse ante la monarqua.
En Alemania, la huelga belga haba tenido efectos muy contradictorios; obviamente fortaleci de muchos modos a la antigua oposicin a la huelga general. As, por ejemplo, un autor annimo
escribi en el Leipziger Volkszeitung del 23 de abril de 1902 que
el fracaso tambin tendra que sugerirles a los camaradas belgas
"el examen acerca de la conveniencia de la huel:?;a general como
medio de lucha revolucionario. Nosotros vemos en la huelga general
de Blgica un ltimo residuo de la vieja tctica de Bakunin". Esta
era una concepcin que contradeca rotundamente a la asumida por
el peridico respecto de la huelga belga. El HamburP.er Echo escribi e11 un artculo titulado "La tctica correcta" d el 24 de abril
de 1902, que con h. derrota de la Comuna de Pars, "se ha cerrado
definitivamente la poca de las revoluciones al viejo estilo". Hoy ya
nadie creera -afirma- que el capitalismo pudiera ser derrotado
mediante un golpe de mano. La aceptacin de esta premisa lo
conduce tambin a una impvida apreciacin de los acontecimientos
belgas:
"La actitud de huelga general, bajo estas circuntancias, se dio por
vencida por s misma. Su prosecucin hubiera provocado una enorme miseria, y probablemente el enfrentamiento con el poder armado.
Los socialistas alemanes, como se sabe, opinan sobre la huelga
general de distinta manera que los socialistas d e los pases latinos.
Junto con Engels ellos piensan que cuando se ha llegado al punto
de poder organizar una verdadera huelga general, no se necesita
ya conquistar el poder poltico, puesto que de hecho se est en
posesin de l ... "
El Hamhurger Echo se consideraba perteneciente al sector radicalizado. Por el contrario, el reformista Bernstein haba insistido en
una asamblea en Berln que el resultado de la lucha en Blgica de
rngn modo invalidaba a la huelga poltica de masas como medio

1
1
1

66

'

1
1

1
1

de lucha. Los socialdemcratas alemanes no tenan rngn fundamento para desacreditar a la huelga poltica masiva, sino todas las
razones para estudiar su estrategia. E s cierto que Bernstein no haba
aprendido demasiado del ejemplo belga, pues recomendaba aplicar
en la lucha por los derechos del voto en Prusia precisamente lo que
haba resultado la perdicin del movimiento belga: una huelga
general a partir de un acuerdo con los liberales.
A los ataques d e Rosa Luxemburg en Die Neue Zeit replic
Vandervelde. En el texto reproducimos esta contestacin en razn
de su contexto, y tambin el artculo muy importante all mencionado, escrito por Mehring, titulado "Una aciaga jurnada de mayo". o
Ahora trata remos los destinos posteriores del movimiento por los
derechos electorales en Blgica. Poco despus de la huelga general,
el 25 de mayo de 1902 se efectuaron elecciones para renovar la
mitad de la cmara b elga. Los resultados fueron una fiel expresin
de la derrota; los obreros estaban desengaados y los pequeoburgueses asustados. Los clericales lograron un incremento de
50.000 votos; de los mandatos que restaban decidir, fuera de la
~ucesin, conquistaron 9, adems de otro mandato que le quitaron
a los liberales. Fue "un triunfo nunca visto, que nunca haban esperado r siquiera los ms atrevidos visionarios de este partido". Tan
inesperado fue el triunfo que en Amberes los candidatos presentados por los clericales ni siquiera fueron suficientes. El Partido
Obrero perdi 3.000 votos, de los cuales slo en Bruselas casi 2.000.
Al mismo tiempo hubo elecciones en circunscripciones flamencas,
pero all la derrota no tuvo efectos tan catastrficos como en los
distritos valones. Los liberales, compaeros de alianza de los socialdemcratas, se mostraron en la propaganda electoral tal como eran
realmente. Presumieron ser el nico partido del orden, calumraron
al Partido Obrero, y ah donde tuvieron que adoptar decisiones, se
inclinaron en favor de los clericales. Cuando en 1904 hubo elecciones en los crculos valones se puso de manifiesto que la derrota
todava no estaba superada, como lo demuestra el incremento de
votos de cada uno de los partidos:
Clericales
Liberales_
Socialistas

Incremento

1900

1904

444.557
236..699

486.633

9%

279.5ll
306.000

18%

304.626

lh%

0
En nuestra recopilacin publicamos los trab<~jos indicados por Frolich.
V:\ase pp. 75-114 del presente volumen. [N. del E.]

67

"~osotros queremos la huelga general, la preparare.m,os para que


sea imponente e irresistible, pero nosotros queremos que sea pacfica, a pesar de todas las provocaciones e incidentes posibles. No
hay que pensar en poder decretarla ya en el proximo mes de julio.
Es preciso formai" un gran comit, que debe reunir a los representantes de todas las organizaciones polticas y econmicas. Este
comit trabajar ininterrumpidamente y preparar con todas las
medidas necesarias la huelga general. La decidir apenas haya sido
lograda la seguridad de que las masas populares estn dispuestas
y de que el momento es propicio. El comit nacional por el derecho
del voto general estar integrado por:

En posteriores elecciones la mayora clerical" mantuvo no obstante una poltica desvergonzadamente reaccionaria. Pero finalmente pareci materializarse la esperanza de derrocar al partido
catlico con el instrumento de la reaccin, es decir, con el mismo
derecho de voto plural. En 1912 logr en la cmara apenas una
mayora de 6 votos. Haba que decidir sobre veinte nuevos mandatos. La oposicin confiaba en obtener un triunfo completo. Pero
sufri una gran desilusin. De los 20 nuevos puestos los clericales
obtuvieron 15, y de este modo aumentaron an ms su mayora. La
composicin del parlamento se configuraba entonces de la siguiente
forma:
Antes de la eleccin

Despus de eUa

86
44

101 mandatos

Clericales
Liberales
Socialistas
Demcratacristianos

35
1

39

,
,

44

l. El consejo general del Partido Obrero


2. La comisin gremial
3. El comit de la unin de cooperativas
4. El comit de la unin industrial nacional"

Esta eleccin demostr fehacientemente que no era posible conquistar al parlamento pluralista por medio de votos. Los obreros
se sintieron burlados en sus esperanzas y espontneamente empuaron el arma de la huelga poltica. El 3 de junio de 1912, se proclam la huelga al margen de la opinin de los dirigentes. Hubo
fuertes encontronazos con el poder armado. En Lieja, Brujas, Verviers, hubo muertos en las calles. Los asustados dirigentes del
partido hicieron .todo lo posible "para hacer entrar en razn a los
huelguistas". Pero slo pudieron lograr el cese de la huelga por
medio de la promesa de una gran huelga general masiva. El congreso del Partido Obrero acept por unanimidad, el 30 de junio
de 1912, la siguiente resolucin:
"El congreso declara que por exigencia de la voluntad nacional,
es necesario implantar tanto la igualdad poltica, el derecho del voto
general, como un derecho de voto proporcional enteramente justo.
El congreso confirma sus resoluciones anteriores con respecto a la
voluntad de alcanzar la igualdad poltica. Tambin dispone que sus
representantes presenten un proyecto de reforma de la constitucin
a ms tardar para la reunin del parlamento en noviembre prximo.
Esta: propuesta ser apoyada con todos los-medios ~ estn a -disposicin del congreso, sobre todo ~on la huelga general."
La resolucin fue completada con la siguiente declaracin del
congreso:

68

El incondicional carcter pacfico de la accin fue puesto de


relieve aqu, y con insistencia creciente en el transcurso de toda la
accin debido a la opinin de que la huelga general slo habra
de triunfar si permaneca en el marco de la legalidad, y haca uso
nicamente del "poder de los brazos cruzados". Con esto se le
quitaba por anticipado a la huelga general la parte ms esencial de
su eficacia. D espus del congreso se realiz un vasto trabajo preparatorio, que tena por objeto hacer que la huelga fuese lo ms
amplia posible y asegurar que cada uno de los huelguistas tuviera
durante .un largo tiempo con qu vivir. De este modo, la finalidad
de estos preparativos era la de intentar obligar' a la burguesa a
rendirse por hambre. En resumidas cuentas, se impona aqu una
concepcin emparentada estrechamente con el sindicalismo, aunque se tratara de la conquista de los derechos electorales. La duracin que se calculaba habra de tener la huelga se desprende del
hecho de que los gremios decidieron subvencionar a sus miembros
recin catorce das despus de comenzada la huelga. Comenz una
gran campaa de ahorro. La parte ms importante de la propaganda se.empleaba para estimular a los trabajador~ a ahorrar para
la gran lucha. Fueron emitidos sellos de ahorro, con los cuales
podan ser retiradas mercaderas de las cooperativas. La alimentacin de los huelguistas estaba pre,ista nasta en Jos minmos
detalles, incluso la direccin central imprimi listas de comidas y
recetas de cocina. Se haban adoptado precauciones para el envo
de los h\jos de los huelguistas al extranjero. En muchos lugares se
69

organiz una polica para controlar la huelga. La legalidad de la


accin se llev hasta tal punto que fueron fijados plazos de cesacin de trabajo, que para algunas categoras de trabajadores comprendan de cuatro a seis sema nas. Durante la campaa se le dio
especial importancia al intento de persuadir a los soldados, tanto
como a los ferroviarios y a los trabajadores del estado.
El 12 de febrero de 1913 la cmara rechaz un proyecto de reforma constitucional, e incluso se neg a incluirlo en el orden del
da. Esto tuvo como consecuencia un acrecentamiento de la propaganda huelgustica, que amedrent mucho a la burguesa. Entonces
los alcaldes de las grandes ciudades emprendieron una accin mediadora entre el gobierno y los dirigentes socialdemcratas. En una
entrevista declararon a estos ltimos que el gobierno tena la intencin de debatir en la cmara el problema de la reforma electoral,
siempre que se desistiera de la huelga general. Los dirigentes dieron
su palabra de que as sera. Pero cuando se inform sobre estos
asuntos los clericales hicieron sonar la alarma, y el primer ministro
declar que l no haba. hecho tal promesa, y que nicamente deba
ser tratado en una comisin el derecho del voto provincial y comunal. Apenas una palabrita, una media promesa, hubiera bastado
para impedir la huelga general, pero el gobierno no estaba dispuesto a ello. La decisin recay sobre la asamblea del partido
del 23 de marzo de 1913. En la conduccin del partido haba una
minora contra la proclamacin de la huelga : Vandervelde, Huysmans, de Brouckere, Bertrand, Wauters. Huysmans fundament su
posicin: hay -dijo- una desproporcin entre el objeto de la lucha,
que bajo las circunstancias existentes slo puede ser una ampliacin
de las facultades de la comisin prometida por el primer ministro
para el estudio del derecho del voto provincial y municipal, y los
sacrificios de la huelga general para la clase trabajadora. Todo lo
que resulta factible de ser alcanzado lo es por medio de puras tratativas parlamentarias, en consecuencia, sera una locura exponerse
a los peligros de una huelga general. No se sabe si el radical
de Brouckere tena las mismas razones para su posicin. Pero esta
minora se dio por vencida de antemano. Por 1.300 votos contra
aproximadamente 30 se tom la siguiente resolucin :
"El congreso del Partioo Obr.ero declara que hubi-era estado de
acuerdo con la resolucin del comit de lucha ( renuncia a la huelga
general, resolucin del ao anterior ), si el gobierno hubiera consentido en un gesto conciliador, que los alcaldes dejaban suponer.

70

"Considerando la negativa del gobierno a admitir una discusin


sobre la totalidad del problema electoral, negativa que se vio obligado a tomar debido a una minora rebelde a los sentimientos del
pueblo, el congreso sustenta la opinin que una accin enrgica
debe atestiguar la fidelidad de los trabajadores a la causa del derecho del voto general, y por ello dispone la huelga general para el
da 14 de abril.
"El congreso declara con toda firmeza que esta legtima movilizacin, de acuerdo con la voluntad del pueblo, debe permanecer en
el marco de la legalidad y la paz y condena de antemano t odo
intento de darle algn carcter diferente.
"El congreso dispone finalmente que le corresponde a un congreso
extraordinario ordenar la vuelta al trabajo."
El estilo de la resolucin no era precisamente alentador. D ejaba
entrever demasiado claramente el deseo de satisfacer la voluntad de
las masas, pero al mismo tiempo el de impedir una lucha seria, consciente de su objetivo. Hay otros indicios que tambin atestiguan esto.
Al comenzar la huelga general la cmara tena que ocuparse, de
acuerdo con el programa establecido, de una nueva ley militar reaccionaria . Jaquemotte y otros exigieron de la fraccin socialista que
obstruyera esta ley, para obligar al tratamiento de la cuestin del
derecho del voto. A lo cual contest Vandervelde: los delegados no
tienen ningn mandato para decidir sobre esta cuestin, y para los
diputados socialistas, durante la huelga general, estar el campo
principal de su actividad en las filas de los trabajadores combatien~t'S. Esto fue un obstinado cretinismo parlamentario. Y D estre
aadi a su vez: Qu puede resultar de una obstruccin salvo quitarle a la cmara unos cuantos das de trabajo? Ante la opinin
pblica aparecera como contradictorio el hecho de que los diputados
del partido practicaran obstruccionismo en la cmara, mientras postulaban para la huelga general la tctica de una manifestacin
p::tcfica.
Despus de esta resolucin los preparativos de la huelga siguieron
febrilmente. :E:sta deba comenzar con una huelga contra la venta
de alcohol. Los socialistas presentaron en los cuerpos representativos mociones para la prohibicin del alcohol. Se organizaron grandes manifestaciones. En Bruselas, tlfta- revista <le tropas e n honor
al rey Alberto fue rodeada por una manifestacin en favor del derecho del voto. Por supuesto el Partido Obrero cont en esta accin
con el apoyo de los liberales. Algunos particulares hicieron contri-

71

buciones de dinero. Pero los dirigentes del Partido Liberal ocuparon


inmediatamente su puesto al lado de la reaccin. Los alcaldes
liberales de Bruselas, Amberes, Lieja y Gante emitieron disposiciones por las cuales todo trabajador de la comuna que participara
de la huelga sera despedido, e incluso tambin aquellos que solamente manifestaran su simpata por la huelga. Al mismo tiempo,
organizaron la proteccin policial para los que rompieran la huelga.
De acuerdo con lo establecido la huelga comenz el 14 de abril.
AI .segundo da de paro el nmero de huelguistas lleg a 372.000,
y poco despus ascendi hasta casi 450.000. Las regiones carbonferas prcticamente fueron paralizadas. En el puerto de Amberes
slo pudieron efectuarse trabajos de emergencia por los que no se
plegaron a la huelga. Segn un clculo de los empresarios, el 71 %
de los trabajadores de la industria se adhirieron al paro. Si se tiene
en cuenta que los gremios clericales lanzaron una campaa sistemtica para hacer fracasar la huelga, el xito logrado fue considerable. Pero para el efecto moral ms intenso faltaron importantes
grupos de trabajadores. El personal ferroviario, de correos y de
telgrafos, cedi a las amenazas terroristas del gobierno y no particip de la huelga, a pesar de la propaganda que haba sido hecha
especialmente entre estos sectores. Slo se realizaron algunos pequeos intentos ocasionales de resistencia pasiva en los ferrocarriles.
Asimismo, la propaganda huelgustica haba fallado tambin entre
los trabajadores comunales. El comportamiento de los grficos fue
vergonzoso. La asociacin de tipgrafos se enferm de neutralismo,
al igual que sus parientes en Alemania. Slo durante la huelga
discuti la cuestin de la adhesin a la lucha. Una primera asamblea se decidi por una pequea mayora a favor de la huelga. Al
segundo da se decidi paralizar las actividades nicamente en los
talleres de impresin del Peuple. Al tercer da se dispuso la huelga
en todas las empresas periodsticas por una gran mayora. Pero
sta debera comenzar recin el 20 de abril. En realidad el resultado ms exitoso se manifest en el hecho de que en el diario de los
trabajadores se cumpli la huelga, mientras que los diarios burgueses pudieron dedicarsP. todos los das a su campaa difamatoria
contra el paro de actividades. El comit de huelga se vio incluso
obligado a imprimir su boletn de huelga en el extraniero, en Lille.
El carcter pacfico oe la huelga fue asegurado mediante prudentes
medidas. No fue permitida ni la menor apariencia de un movimiento revolucionario. Haban sido elegidos tantos locales de huelga
que incluso fueron imposibles en ellos grandes aglomeraciones de
72

hombres. Los huelguistas se entretuvieron con funciones de cine,


concursos deportivos y funciones culturales. En realidad no se
lleg a ningn encontronazo que perjudicara el carcter pacfico de
1a huelga.
Al principio, cuando sesion dos das despus de la declaracin
de la huelga general, el parlamento no manifest ninguna intencin
de reaccionar frente a la huelga. Pero no pudo continuar con esta
tctica. Durante las tratativas, el primer ministro de Broqueville
hiZO una vez ms la promesa de constituir una comisin para el
estudio del derecho de voto comunal y provincial. Al mismo tiempo
expres en forma muy vaga que esta comisin podra tambin, bajo
ciertas circunstancias, hacer propuestas sobre el derecho electoral
de la cmara. Despus de algunos regateos el liberal Masson present la mocin de tomar las expresiones del ministro como la opinin sustentada por el parlamento. Al mismo tiempo, se public el
siguiente fallo al que se le haban introducido mltiples restricciones : Se constituir una comisin para el estudio del derecho electoral
comunal y provincial. Si se encontrara una frmula mejor, deber ser
propuesta tambin al parlamento. Si tal propuesta alcanzara un
resultado favorable en las elecciones de la cmara de 1914, entonces
no se opondr ms resistencia a una revisin de la constituicin y a
la reforma electoral. Cuesta bastante esfuerzo abrirse paso a travs
de este laberinto de pro y contras. Toda la propuesta era un grotesco simulacro de concesin. Se p ostergaba la reforma electoral
-por la que los trabajadores belgas luchaban desde haca veinte
a_fios- para dos aos ms adelante, sin ofrecer la ms mnima garanta
del cumplimiento de la vaga promesa. Pero la fraccin socialista de
la cmara se adhiri con ambas manos a esta falsa modificacin;
finalmente dispona de un instrumento para estrangular a la incmoda huelga general. La mocin de Masson fue aprobada en la
cmara por unanimidad.
Esta actitud de la fraccin de la cmara signific naturalmente la
finalizacin de la huelga. El 24 de abril sesion una asamblea general extraordinaria del partido, que hiw efectivo el levantamiento de
la huelga. Por cierto hubo descontento por la conclusin de la
lucha. En particular los trabajadores de las minas criticaron duramente a la conduccin del partido. Pero ellos tambin tuvieron que
reconocer que al movimiento se le haba roto la nuca. Los dirigentes proclamaron en alta voz el triunfo del proletariado. Anseele
dio gritos de jbilo: ste era el primer triunfo de la reforma. El
ejrcito del proletariado haba conquistado la primera lnea de forti73

Franz Mehring

ficaciones de su Andrin6pols. Y Vandervelde declar con la misma


despreocupacin que en 1902, que ahora la conquista del derecho
del voto indistinto era segura: de la pequea comisin resultara
la gran revisin. Sin darse cuenta de ello, Destre puso el dedo en
la llaga cuando explic: si nosotros hubisemos llevado a cabo .una
insurreccin victoriosa, la resolucin Masson no nos hubiese satisfecho. Pero ustedes quisieron limitarse a una manifestacin pacfica, y 1entonces slo era posible un arreglo! Las esperanzas de los
dirigentes no pudieron ser puestas a prueba. La guerra los puso
a salvo de la inevitable decepcin. El derecho del voto indistinto
fue establecido recin despus de la guerra.
La huelga tuvo adems algunas consecuencias en Berln. En ese
tiempo, Huysman y Vandersmissen tenan que informar, en una
conferencia de funcionarios del partido, sobre la organizacin de la
huelga general en Blgica. Inmediatamente el jefe de polica declar
que expulsara a estos extranjeros en el acto, en caso de que se
atrevieran a hablar. Entonces, el informe fue ledo en la asamblea.

Blgica*

(Traduccin del alemn de rsula Kochmann.)

1
L

En la lucha histrica del proletariado moderno por su emancipacin, la clase obrera belga se encuentra actualmente en la primera fila. Proclam la huelga general para conquistar el sufragio
universal con el apoyo vacilante e incierto de los liberales, contra
la resistencia encarnizada de los clericales cuya dominacin sera
quebrada para siempre con este sufragio.
Aunque Blgica sea la ITh:'s joven y pequea de las monarquas
europeas, hubo una poca en que era considerada como el modelo
de la monarqua moderna. La constitucin belga es un verdadero
muestrario de todas las libertades y derechos constitucionales imaginables, una "obra monumental" como la llamaban los liberales
alemanes de los aos 30 y 40 del siglo pasado, con celos manifiestos.
Es cierto que esta constitucin inclua el sentido electoral, pero
lejos de ser un defecto, fue la mejor de sus ventajas ante los ojos
de los liberales.
Un pas dotado de tal constitucin deba s~r feliz, y en efecto,
durante ms de una generacin, Blgica fue considerada un pas
feliz. El sistema parlamentario pendular de los clericales y los liberales fue practicado segn todas las reglas del arte: en cuanto al
proletariado, en ese pas con una industria tan desarrollada la
teora de la constitucin modelo se preocupaba muy poco de l, y
menos an lo haca su prctica. No obstante, llegado el caso, el
proletariado se haca notar: en enero de 1834, un levantamiento
obrero que se desencaden en Gante exigi que se le aseguraran al
pueblo los frutos de su revolucin; en 1839, algunos proletarios sin
trabajo se concentraron en las calles y tuvieron que ser dispersados
por la fuerza armada. Al lado del moVfmento obrero se anunciaba
ya el socialismo belga: sus representantes fueron Adolphe Barlels,
Belgien, en Die Neue Zeit, :~o XX, vol. 2, 1001-1902.

74

75

1
Joffrand y sobre todo Jacob Kats, tejedor flamenco y agitador de
vocacin. Su reivindicacin comn, haciendo abstraccin de ciertas
divergencias, fue el sufragio universal . .En sus innumerables folletos,
Kats condenaba en tono irnico pero con slidos argumentos el
sinsentido que prescriba el . pago de cierta suma de dinero por el
derecho de defender los intereses populares. Si los adversarios objetaban que el sufragio no implicaba ventajas, entonces responda:
"Si no hay en el sufragio universal ninguna ventaja por qu se lo
niega entonces a los trabajadores? Si ustedes no ven ventajas en l,
a nosotros nos corresponde mostrrselas. Si el propio pueblo nombrara a sus representantes, stos no toleraran que se lo ametralle
al reclamar trabajo para poder alimentar a los suyos, como sucedi
recientemente en Cante. Esto es lo que ganara el pueblo con el
sufragio universal, y muchas otras cosas ms." En los aos que
precedieron la revolucin de febrero, cuando Marx y Engels vivan
en Bruselas, la capital belga lleg a ser un centro de la propaganda
comunista.
Per.o todo esto an no se haba arraigado profundamente en el
pas de la constitucin modelo. Al contrario, incluso durante las
tempestades de 1848, que no lograron hacerle vacilar, Blgica fue
el Eldorado del constitucionalisrno burgus. Ningn pas de Europa,
con excepcin de la Rusia semiasitica, haba quedado a cubierto
de esas tempestades. Hasta Suiza tuvo su guerra del Sonderbund,
pero Blgica nadaba como una isla bienaventurada sobre las olas de
la revolucin. Cuando llegaron a Bruselas las primeras noticias
de la cada de la realeza francesa, la juventud democrtica tuvo
ciertos mpetus, pero el buen rey, sin mucho trabajo, sedujo a los
buenos constitucionalistas. El viejo y taimado Cobourg convoc
a sus ministros, diputados y alcaldes liberales, y les declar solemnemente que estaba dispuesto a dimitir en caso de que el pueblo
lo exigiera. Los benditos enternecidos de la burguesa se abalanzaron entonces sobre los elementos efervescentes, que fueron desarmados y detenidos, luego expulsaron del pas a ~os refugiados
peligrosos. Se sabe que Marx y su mujer tuvieron que soportar el
trato ms brutal.
Entre 1850 y 1870, la riqueza nacional belga aument formidablemente. La exportacin, que haba sido slo de 140 millones de
francos en 1840, pas a 409 millones en 1860 y a 888 millones en
1870. Segn las leyes inmutables de la produccin capitalista, para
la gran masa de la nacin, esta riqueza no significaba ms que una
miseria general. Una estadstica oficial de 1855 estableci que so-

76

1
1

1
1
i

lamente alrededor del 5 por ciento de los obreros de la industria


vivan en una situacin ms o menos soportable, el 75 por ciento
en una miseria completa. Segn un informe del cnsul ingls, en
1871 un sexto de la poblacin viva de limosnas y ms o menos la
mitad era analfabeta. Pero toda esa miseria no impresionaba a la
clase dirigente, ni a los liberales, ni a los clericales. En 1862, el
ministro liberal Rogier declar al embajador ingls en Bruselas que
el trabajo de los nios no estaba limitado ni por una ley general, ni
por reglamentos locales; que en el transcurso de los tres ltimos
aos, en cada sesin parlamentaria, el gobierno se haba propuesto
presentar a la Cmara una ley al respecto, pero que siempre haba
encontrado una desconfianza insuperable, provocada por un celoso
temor hacia toda legislacin contraria al principio de la plena libertad del trabajo.
Este "celoso temor" no obsesionaba menos a los clericales que
a los liberales. Blgica suministr un ejemplo tpico de la incapacidad absoluta de la iglesia catlica de atenuar las miserias sociales
del capitalismo, un ejemplo tpico de la falta de sinceridad de los
demagogos, cuya influencia, en Alemania, es an lo suficientemente
fuerte como para ocultar a una parte de la clase obrera el carcter
antiobrero del partido clerical, q ue no se distingui en nada de los
otros partidos burgueses. En Blgica opuso la misma resistencia
fantica y limitada a la legislacin sobre proteccin del trabajo
que el partido liberal, haciendo abstraccin de cierta benevolencia
platnica por la observacin rigurosa del descanso dominical, evidentemente no por razones de ihigiene social, sino por simple santurronera. Del mismo modo, se alz, tanto com~ el partido liberal,
contra las tentativas de asociacin de los obreros. Rodolphe Meyer,
que conoca el asunto y que adems tera una buena opinin de
la misin social del clero catlico, escriba al respecto, en el transcurso de los aos 70 : "La conducta de los socialcristianos belgas
permite sospechar que los catlicos slo formulan reivindicaciones
serias al estado cuando estn en la oposicin, pero no cuando ejercen el poder. . . El partido catlico tiene el poder en Blgica, pero
no lo ha u sado en beneficio de las clases trabajadoras. Es una
vergenza para el gobierno belga, supuestamente tan catlico, que
ni siquiera haya tratado de establecer una legislacin de fbricas,
asunto en que la Inglaterra hertica es un ejemplo para todos...
A los catlicos de otros pases les costar trabajo hacer reconocer
la seriedad de sus proyectos de reforma mientras la Blgica catlica
siga siendo para ellos una mancha tan vergonzosa". Por otra parte,

77

es notable que la invitacin solemne de Meyer a los representantes


catlicos alemanes de la poltica social, exhortndolos a renegar de
los actos de sus amigos belgas y a mostrar as la pureza de sus
propias intenciones, no haya obtenido ningn resultado. Los lobos
no se comen entre s.
Los clericales y liberales belgas fueron animados por el mismo
espritu, en la dcada del 60 cuando el movimiento obrero comenz
a extenderse en el continente. En la proclamacin de la Europa
oficial Blgica fue declarada neutra, pero la diplomacia europea
cometi una de esas tonteras que traicionan su origen divino: se
hubiera podido comprender que consintiera que las marionetas
reales de Bruselas dispusieran de un puado de soldados como
nstentacin, en su opinin indispensable, pero otorg a un pas
neutral, de una superficie de 540 millas cuadradas, el costoso lujo
de un ejrcito permanente ms fuerte que el de Gran Bretaa o
Estados Unidos. Hay que asombrarse de que la burguesa belga
haya tenido la gloriosa idea de hacerle cosechar laureles a este esplndido ejrcito en persecuciones contra la clase obrera? Incluso
en la Prusia policial, y a pesar de las cargas que fueron dirigidas
contra los huelguistas, ninguna huelga de las regiones industriales
fue reprimida a sangre y fuego cuando estall el perodo de las
huelgas en los aos 60. No ocurri lo mismo en Blgica.
Al respecto encontramos algunas frases clsicas en un llamado
lanzado el 4 de mayo de 1869 por el consejo general de la Asociacin Internacional de los Trabajadores: "Slo hay un pequeo pas
en el mundo civilizado cuya fuerza armada est destinada a masacrar obreros, donde, vidamente y con malignidad, cada huelga
es un pretexto para la represin oficial. Este pequeo pas singularmente dotado es Blgica, pas modelo del constitucionalismo continental, paraso confortable del propietario terrateniente, del capitalista y el clerical. De manera tan inevitable como la tierra efecta su rotacin anual, el gobierno belga, cada ao, ordena su masacre de obreros. La de este ao no se distingue de la del ao anterior sino por el nmero ms considerable de vctimas, por los
horrores ms atroces de una soldadesca grotesca, por las ruidosas
expresiones de alegra de la prensa de los clericales y los capitalistas
y por la infame nulidad del pretexto a que apelan los carniceros
del poder estatal Est estaoleciao por los mismos informes ae Ta
prensa capitalista, imprudentemente publicados, que la huelga justificada de los poceros de las aceras Cockerill, en Seraing, fue t ransform ada en motn solamente por la caballera y la gendarmera que

78

sbitamente intervinieron para provocar al pueblo. Del 9 al 12


de abril, estos valientes guerreros se abalanzaron ms de una vez
con sus sables y bayonetas sobre obreros indefensos, matando indiscriminadamente, saqueando casas privadas y a menudo divirtindose incluso en atacar brutalmente a los viajeros encerrados
en la estacin de Seraing".
Con este mtodo las clases dirigentes de Blgica no lograrn ahogar en sangre el movimiento obrero. No obstante lograron perturbar su conciencia de clase ya que este movimiento fue luego, durante mucho tiempo, el campo de accin de la confusin anarquizante. Es bastante comprensible que un proletario que sale del
embrutecimiento y la miseria, que ve funcionar el sable y el fusil
para rebajar sus salarios, considere la violencia como un arma
de resistencia legtima y eficaz. La burguesa es la madre tanto
prctica como terica del anarquismo. Pero, a la larga, el espectro
anarquista debe desaparecer bajo la luz que proy~cta el desarrollo
continuo de la produccin capitalista sobre las condiciones de
emancipacin del proletariado moderno. Desde la mitad de los
aos 80, la clase obrera belga emprendi la lucha por el sufragio
universal y la prosigui victoriosamente hasta la lucha decisiva
actual, en que la conquista de ese sufragio representa la cada de la
monarqua seudo constitucional por obra de la clase obrera.
La lucha ha sido entablada entre el gobierno clerical y el proletariado consciente: el liberalismo belga desde hace mucho tiempo
se ha desbaratado ante la acometida de la clase obrera .. : Es una
situacin similar a la del imperio prusogermnico, ,y que al parecer
ser caracterstica de la evolucin continental: la burguesa, incapaz de sostener la dura lucha contra el proletariado, hace un juego
ambiguo y prfido entre sus adversarios de otros tiempos y sus
adversarios de hoy. A ejemplo de nuestros ftmkers, que suean con
el sable y el fusil para aplastar definitivamente al movimiento obrero, los clericales b elgas emplean los mismos medios, que fueron estigmatizados ya en 1869 por el consejo general de la Internacional
en los trminos conocidos. Al nivel actual de su desarrollo, la clase
obrera belga es capaz de enfrentar esas armas: el juego aparentemente inofensivo de los intermediarios liberales es ms pel.igroso,
pero stos sern barridos una vez que se entable la lucha.
Berln, 16 de abril de 1902

79

Una aciaga jornada de mayo *

f-

En la lucha emancipadora del proletariado moderno, no hay quiz ningn fenmeno que genere opiniones tan divergentes como
la fiesta internacional del 19 de mayo. Unos la consideran un arma
poderosa; para otros, mucho ms modestos, ese da no es ms
que un da r~creativo y estimulante, una gran fiesta de familia, o
incluso una charla amigable de la clase obrera en tomo de una
taza de t.
Sera una trivialidad burguesa afirmar que la verdad est entre
las dos concepciones. El 1Q de mayo puede ser uno u otro de esos
extremos, o incluso lo intermedio, segn el lugar, el tiempo y las
circunstancias de las que depende igual que cualquier otra manifestacin poltica. Se sabe que puede tener y que tiene para la clase
obrera de determinados pases una importancia mucho mayor que
para la clase obrera de otro pas, pero su carcter y su aspecto
cambian con los tiempos para el mismo proletariado de una misma
nacin. Goethe dijo que el entusiasmo no es un arenque que se
pueda ahumar y conservar por largos aos. Nada ms natural e inevitable que cada 19 de mayo no despierte siempre el mismo eJloo
tusiasmo, que la fiesta del trabajo sea celebrada a veces ruidosamente y otras en calma.
Segn otra frase de Goethe, nada es tan difcil de soportar como
una serie de buenas jornadas, y quizs el perodo relativamente
largo del progreso industrial contribuy a que el 19 de mayo sea
considerado, aparentemente con cierta razn, como una agradable
fiesta de familia. Pero este ao el progreso se hundi en la sombra
y los obreros alemanes se sienten llevados ms que nunca a comprender su importancia histrica. Estn agobiados por una ruinosa
crisis del mercado mundial, y si, por lo general, semejantes tormen.
tas d esencadenan la fuerza revolucionaria del movimiento obrem
internacional, este efecto no se hizo esperar. Sin embargo, la primera
erupcin de esta fuerza revolucionaria termin con una dolorosa
derrota del proletariado. Decimos dolorosa porque el mismo proletariado es responsable de ello y porque esta derrota proyectar
sus oscuras sombras sobre el 1 de mayo, dondequiera que los obreros de hoy se renan para celebrarlo.
Hace ocho das expresamos aqu el temor de que el juego apa0

80

Ein dunkler Matag, en Die Neue Zeit, ao XX, vol. 2, 1901-1902.

rentemente inofensivo de los intermediarios liberales resultara ms


peligroso para ~os obr~~os belgas _que los mtod?s de violencia de
la reaccin clencal. D1)1mos tamb1n que se pod1a esperar que los
primeros sean barridos por la lucha una vez que se entable, pero
solamente se vio realizada nuestra aprensin, y no nuestra esperanza. Nuestros camaradas belgas, o ms bien sus jefes, se dejaron
engaar por los discursos e mpalagosos de los hipcritas liberales: en
el intervalo d e cien horas, ofrecieron el espectculo poco edificante
de ordenar primero la huelga general y luego hacerla terminar
abruptamente. Todas las frases rimbombantes que proclaman que
la lucha por el sufragio universal slo est postergada y no abandonada, no cambian en nada un lamentable fracaso sin parangn
en los anales del proletariado combatiente desde la accin de la
Asociacin internacional de los trabajadores, en los aos 00 del
siglo pasado.
Sin duda la clase obrera sufri ya derrotas ms graves y funestas;
al respecto, estamos lejos de sobrestimar los acontecimientos de
Blgica. Indudablemente el territorio exiguo de este pequeo pas
no ver batallas decisivas en la lucha emancipadora del proletariado. Que los camaradas belgas conquisten el sufragio universal
hoy, o dentro de algunos aos, o nunca, modifica poco el curso de
las cosas. Pero las consecuencias de una derrota para la clase obrera son diferentes si la batalla ha sido rechazada honestamente y
con sobrada razn, o suspendida prematuramente por estrechez de
miras. En el primer caso se alienta a los combatientes vencidos y
se los arma para las victorias futuras, en el segupdo se enerva, se
paraliza y desorganiza por mucho tiempo a todo el movimiento
obrero.
Desde este punto de vista, tampoco hay que subestimar los acontecimientos de Blgica, y todava menos abstenerse de criticarlos
con el pretexto de que no corresponde inmiscuirse en los asuntos
de un partido hermano. Los dirigentes obreros belgas pidieron a
todos los lderes obreros europeos que los apoyaran - cosa que
naturalmente era su deber y su derecho.- para conducir a buen
trmino esta lucha. Adems, su tctica errnea -y esto es lo que
puede invocarse en su descarga- lejos de ser un mal especficamente belga, es un mal europeo. La tendencia ':1 romper con la
vieja y probada tctica revolucionaria del proletariado consciente
que se inspira nicamente en intereses de emancipacin de la clase
obrera y que no olvida ni por un instante que no tiene en el mundo
ms que enemigos declarados y falsos amigos, esta tendencia a

81

pactar con todos, a confiar en la honestidad y la buena voluntad


de los liberales, a intercambiar dulces miradas a discreta distancia,
hasta apretones de manos con prncipes autnticos, interfiere en
la accin de casi todos los partidos europeos. Y fue en Bruselas,
donde lgica y meritoriamente, se cubri de ridculo ante los ojos
de Europa.
Del rrsrno modo es totalmente lgico y meritorio que hoy los
rganos de ese rrsrno liberalismo en cuyo favor los lderes obreros
belgas dejaron fracasar la campaa por el sufragio universal, hagan
el mayor ruido posible alrededor de la "enorme derrota" sufrida
por la socialdemocracia belga. Nosotros no vemos ninguna ventaja
en negar esta derrota con artificios oratorios que demuestran simplemente que una vez que se ha comenzado a deletrear el alfabeto
liberal, es preciso hacerlo de la A hasta la Z.
A un corresponsal de algunos diarios del partido, que califica a
los jefes obreros belgas como "hombres admirables", en un estilo
que nuestra prensa partidaria acostumbraba a considerar hasta ahora
corno una particularidad poco envidiable del Berliner Tageblatt y
del Lokal Anzeiger, se le encarg entonces que diera a conocer las
razones de su tctica, "despus de profundizadas entrevistas". Estos
son sus argumentos: hubiera sido muy fcil desencadenar una
"guerra civil" -tal es la expresin "oficial" por revolucin- y echar
al rey de Blgica. Pero entonces se habra conseguido ms que el
sufragio universal, y ese "ms" habra sido nocivo, ya que "si se
desencadena la guerra civil, sta no puede tender sino a la instauracin de la repblica social. Pero los camaradas belgas clarividentes y dotados de un acentuado sentido de las responsabilidades estimaban que el proletariado belga an no estaba maduro".
Adems, en el caso de que el rey fuera echado, sera probable, si no
segura, una intervencin militar extranjera, y las bayonetas prusianas y francesas derribaran al proletariado belga. Para conquistar el sufragio universal, el proletariado debe renunciar entonces
a la huelga general que con demasiada facilidad podra desencadenar la "guerra civil" con todas sus consecuencias perniciosas.
Este galimatas se encuentra en el Vorwiirts del 23 de abril de
1902, pero nos parece importante subrayar que la redaccin de
nuestro rgano central hace expresas reservas. Desde el punto de
vista de la historia de la civilizacin, no obstante, presenta cierto
inters corno manifestacin proletaria del ao 1902, ya que en l
se encuentran todos los puntos de vista "oficiales" de los ministros
liberales del ao 1848: las bellas palabras de una revolucin que se

82

detiene con deferencia en los peldaos del trono, de la repblica


social rpidamente instituida y realizada en cuanto una miserable
nulidad de monarca es expulsada del pas, de hombres de estado
"clarividentes" animados del "sentimiento de su responsabilidad"
que estiman que el pueblo "todava no est maduro" para gozar
de la libertad y, finalmente, del buitre extranjero que amenaza
desgarrar al pollito domesticado de la libertad si se arriesga a piar.
En este magnfico artculo, el rey Leopoldo se agiganta hasta
convetirse en una especie de mamut antediluviano: encarna la
sociedad burguesa que desaparece con l sin dejar huellas, es un
representante de la profesin de monarca tan precioso que hasta
para restaurarlo la repblica francesa no retrocedera ante la guerra
mundial que acompaara la ocupacin militar de la Blgica neutral.
Le Pettple, rgano del partido en Bruselas, presenta los mismos
argumentos que algunos diarios del partido alemn. El sbado pasado se pronunciaba todava con una extremada energa a favor de
la huelga general, y dos das despus, el lunes, esgrima con la
misma energa la bandera de la retirada. Le Peuple otorga tambin
su favor al rey Leopoldo : "El rey no se proclamar solidario hasta
el final de esta poltica de aplastamiento." Lo que es propio de
una poltica tan penetrante es que todas las cosas deben serle provechosas. En sus demostraciones, Le Peuple y el corresponsal parten de puntos de vista diametralmente opuestos. Mientras ste declara que era preciso batirse en retirada, porque de lo contrario la
realeza habra podido ser derribada por simple excedente de fuerzas y por as decirlo accidentalmente, Le Peuple justifica la retirada de la siguiente manera:

"Los obreros comprendern que nuestro deber sagrado e imperioso era no exigir de ellos sacrificios intiles no bien el gobierno
demostr que estaba resuelto a no otorgar nada y a no dejarse
disuadir ni por la miseria del pueblo, ni por los sacrificios sangrientos." Uno se bate en retirada para no derribar al gobierno por
error, y el otro se bate en retirada porque el gobierno permanece
inquebrantable. Pero, para qu buscar razones cuando de todas
maneras lo que se dice es que hay que batirse en retirada?
El nico consuelo en este doloroso asunto fue la actitud del pro.letariado belga, que, lleno de energa revolucionaria y dispuesto a
cualquier esfuerzo y <:ualquier sacrilicio-, slo perdi la partida po.r
la tctica errnea de sus jefes. Indudablemente no se le podra atribuir a esos jefes mala intencin, pero en poltica la noble intencin
no excusa el fracaso, v cuando una tctica errnea -como la que

83

T
condujo en Blgica a una derrota tan dolorosa y tan penosa- ha
sido practicada por motivos puros, es preciso combatirla tanto ms
despiadadamente. Deben ser juzgados por los frutos de sti conducta, y la campaa belga por el sufragio universal demostr suficientemente los frutos del "oportunismo" y el "revisionismo"; dich0
de otra manera, de ese famoso mtodo al que se da tantos nombres
y que cree poder ir ms rpido unciendo los caba~os detrs del
carro.
El 1Q de mayo de este ao resulta, pues, bastante ensombrecido,
p ero esta no es una raz6n para hacernos desdichados. Al contrario,
el peligro de una dispersin irreflexiva estar ms a cubierto, ser
una demostracin tanto ms eficaz, no solamente por la jornada de
ocho horas y contra el militarismo, sino tambin por la vieja y probada tctica revolucionaria, que no flirtea con nadie y cuyo nico
punto de mira es el inters del proletariado. La vieja y probada
tctica ayud al partido en los caminos ms accidentados, en oposicin a las praderas aparentemente florecientes de los compromisos que disimulan siempre pantanos sin fondo.
28 de abril de 1902
{Traduccin del alemn de Roberto Fisbaug.)

Rosa Luxemburg

La causa de la derrota

.,
1

El desmoronamiento repentino de la gran accin de la clase obrera belga, hacia la cual estaban dirigidas las miradas de todo el
proletariado internacional, es un duro golpe para el movimiento de
todos los pases. Sera intil consolarnos con las frases generales
habituales diciendo que la lucha slo est postergada, que tarde o
temprano tambin ganaremos en Blgica. Para juzgar tal o cual
episodio de la lucha de clases, no basta considerar la marcha general
de la historia, que en fin de cuentas nos beneficia. Esta no es ms
que la condioin objetiva de nuestras luchas y victorias. Lo que es
preciso considerar son los elementos subjetivos, la actitud consciente de la clase obrera combativa y de sus jefes, actitud que apunta
claramente a asegurarnos la victoria por el camino ms rpido. Desde este punto de vista, inmediatamente despus de la derrota,
nuestra primera tarea es darnos cuenta lo ms claramente posible
de sus causas.

J.

CUANDO TRIUNFA EL OPORTUNISMO

Lo que surge ante todo con absoluta claridad cuando se pasa revista
a la corta campaa de las ltimas semanas, es la falta de una tctica
clara y consecuente de nuestros lderes belgas.
Como primera medida los vemos limitar la lucha al marco de la
cmara. Aunque desde el comienzo no hubiera, por as decirlo,
ninguna esperanza de que la mayora clerical capitulara, la fraccin
socialista pareca no querer proclamar la huelga general. Esta
estall por la decisin soberana de la masa proletaria impaciente.
El 14 de abril se poda leer en Le Peuple de Bruselas: "Se dice
Die Ursache der Niederlage, en Die Neue Zeit, ao JL'{, vol. 2, 1901-1902.

84

85

que el gobierno est decidido a mantenerse hasta el fin, y tambin


la clase se prepara para todo. Y por eso la huelga general acaba
de ser proclamada en todo el pas, no por los rganos polticos del
partido, sino por sus rganos econmicos, no por sus diputados,
sino por sus delegados sindicales. Es el mismo proletariado organizado que, no viendo otros medios para vencer, acaba de decidir
solemnemente interrumpir el trabajo en todas partes".
El diputado Demblon, el 18 de abril, hizo la misma comprobacin en la cmara: "Quin se atrevera a decir an hoy que nadie
est en estado de agitactn, sino los mismos agitadores, frente a
la fulminante explosin de la huelga general, que nosotros mismos
no esperbamos?" (vase informe parlamentario de Le Peuple del
19 de abril.)
Al haber estallado esp ontneamente la huelga general, los jefes
socialistas se declararon inmediatamente solidarios de las masas y
a la huelga general, como el supremo medio de lucha. La huelga
general hasta la victoria, tal fue la consigna lanzada por la fraccin
socialista y por la direccin del partido. El 15 de abril Le Peuple
escribe: "Desde el fondo de su alma, los socialistas habran deseado
no verse llevados a la huelga general, y el congreso de pascuas del
partido, remitindose a las circunstancias para determinar el instrumento conveniente de lucha, no habra decidido nada al respecto . .. Pero solamente la huelga general es capaz de asegurarnos
definitivamente y a pesar de todo la victoria".
Le PeUtple del 17 de abril dice: "No hay ni cansancio ni descorazonamiento en la clase obrera, lo juramos en su nombre. Lucharemos hasta la victoria."
Le Peuple del18 afirma: "La huelga general durar tanto tiempo
como sea necesario para conquistar el sufragio universal."
El mismo da, el Consejo General del Partido Obrero decidi
continuar la huelga general, despus que la cmara rechazara la
revisin.
La maana del 20 de abril, el rgano central del partido de Bruselas asegura: "Continuar la huelga general es salvar el sufragio
universal."
Y el mismo da, la fraccin socialista y la direccin del partido,
con una sbita media vuelta, decidieron terminar la huelga general.
Las m~mas vacilaciones -se- mat1ifestaron con respecto a la otra
consigna de la campaa: la disolucin del parlamento. Cuando el
15 de abril, los liberales la reclamaron a la cmara, los socialistas se
abstuvieron de intervenir y por lo tanto no votaron tampoco a
86

favor del aplazamiento del momento decisivo, aplazamiento deseado


por la burguesa.
Puestos frente a la decisin de terminar la huelga general, nuestros camaradas retoman esa consigna y Le Peuple del 20 de abril
recomienda a los obreros : "Reclamad por todas partes y a voz en
cuello la disolucin del parlamento!" Incluso estos ltimos das se
nota un giro sobre el mismo tema en la actitud de los jefes. Le
Peuple del 20 de abril presenta la huelga general como el nico
medio de imponer la disolucin de la cmara. Pero, ese mismo
da, la direccin del partido decide terminar la huelga general, y
desde entonces la nica va que permite conseguir la disolucin
del parlamento parece ser la intervencin d el rey.
As se enmaraaban, se cruzaban y se chocaban mutuamente las
diferentes consignas en el transcurso de la reciente campaa belga :
obstruccin al parlamento, huelga general, disolucin de la cmara,
intervencin del rey. Ninguna de esas consignas fue proseguida
hasta el final y por ltimo toda la campaa fue ahogada de un
solo golpe, sin ninguna razn aparente, y los obreros fueron mandados de vuelta a sus casas, consternados, con las manos vacas.
Si no se poda esperar que la mayora parlamentaria consintiera
en revisar la constitucin, no se comprende por qu se recurri a
la huelga general con tanta vacilacin y repugnancia. No se explica
por qu, de pronto, precisamente cuando tomaba un buen impulso,
fue suspendida cuando se haba reconocido que era el nico medio
de lucha.
Si la disolucin del parlamento y nuevas elecciones realmente
dejaban prever la derrota de los clericales, es imposible entonces
la pasividad de nuestros diputados cuando los liberales propusieron
disolver el parlamento, y ms imposible todava comprender toda
la campaa actual para la revisin de la constitucin, que de todos
modos poda ser conseguida efectivamente en las prximas elecciones. Pero si es vana la esperanza puesta en nuevas elecciones
bajo el sistema electoral actual, es a su vez incomprensible el entusiasmo actual de los socialistas por esa consigna.
Todas estas contradicciones parecen insolubles en tanto se analiza la tctica socialista en s en la campaa belga, pero ellas se
explican muy simplemente en cuanto se considera el campo socialista en su unin con el campo liberral.
Ante todo fueron los liberales quienes determinaron el programa
de los socialistas en la reciente lucha. Fundamentalmente por designio el partido obrero tuvo que renunciar al sufragio femenino
87

_....

para adoptar la representacin proporcional como clusula de la


constitucin.
Los liberales dictaron igualmente a los socialistas los m edios de
la lucha, alzndose contra la huelga general incluso antes que hubiera estallado, imponindole los lmites legales cuando se desencaden, lanzando primero la consigna de la disolucin de la cmara, apelando al rey como rbitro supremo y decidiendo por fin
en su sesin d el 19, contrariamente a la decisin de l a direccin
del partido socialista del 18 de abril, la culminacin de la huelga
general. La tarea de los jefes socialistas no era sino transmitir a la
clase obrera las consignas lanzadas por sus aliados y hacer la msica
de agitacin que corresponda al texto liberal. Finalmente, el 20
de abril, los socialistas pusieron en ejecucin la ltima decisin de
los liberales mandando la retirada de sus tropas.
As, en toda la campaa, los liberales aliados con los socialistas
aparecen como los verdaderos jefes, los socialistas como sus sometidos ejecutantes y la clase obrera como una masa pasiva, arrastrada por los socialistas a remolque de la burguesa.
La actitud contradictoria y tmida de los jefes de nuestro partido
belga se explica por su posicin intermedia entre la masa obrera,
que se entrena en la lucha, y la burguesa liberal que la retiene
por todos los medios.

n.

PARLAMENTARISMO O ACCIN DE MASA

No solamente el carcter vacilante de esta campaa, sino tambin


sti derrota final, se explican por la posicin dirigente de los liberales.
En la lucha por el sufragio universal desde 1886 hasta el momento actual, la clase obrera belga hizo uso de la huelga de masas
como el medio poltico ms eficaz. Fue a la huelga de masas a la
que debi, en 1891, la primera capitulacin del gobierno y el parlamento: el comienzo de revisin de la constitucin. A ella le debi, en 1893, la segunda capitulacin del partido dirigente: el
sufragio universal con voto plural.
Es evidente que, incluso esta vez, solamente la presin de las
masas obreras sobre el parlamento y sobre el gobierno permiti6
arrancar un resultado palpable. Si la defensa de los clericales fue
desesperada ya en el ltimo decenio del siglo pasado, cuando no se
trataba ms que del comienzo de las concesiones, a todas luces
88

deba convertirse en una lucha a muerte ahora que se trata de entregar el resto: la dominacin parlamentaria. Era evidente que los
ruidosos discursos en la cmara no podan conseguir nada. Haca
falta la presin mxima de las masas para vencer la resistencia
rnxima del gobie(Do.
Frente a ello, las vacilaciones de los socialistas en proclamar la
huelga general, la esperanza secreta pero evidente, o por lo menos
el deseo de triunfar, en lo posible, sin recurrir a la huelga general,
aparecen desde un comienzo como el primer sntoma del reflejo
de la poltica liberal sobre nuestros camaradas, de esta poltica
que en todas las pocas, se sabe, crey poder quebrantar las murallas de la reaccin con el sonido de las trompetas de la grandilocuencia parlamentaria.
N o obstante, la aplicacin de la huelga general en Blgica es
un problema claramente determinado. Por su repercusin econmica directa, la huelga acta ante todo en desmedro de la burguesa industrial y comercial, y en una medida muy reducida solamente en detrimento de su enemigo verdadero, el partido clerical.
En la lucha actual, la repercusin poltica de la huelga de masas
sobre los clericales en el poder no puede ser, por tanto, ms que
un efecto indirecto ejercido por la presin que la burguesa liberal, molestada por la huelga general, transmite al gobierno clerical
y a la mayora parlamentaria. Adems, la huelga general tambin
ejerce una presin poltica directa sobre los clericales, aparecindoseles como el precursor, como la primera etapa de una verdadera revolucin callejera en gestacin. Para Blgica, la importancia
poltica de las masas obreras en huelga residi siempre, y an h oy,
en el hecho de que en caso de rechazo obstinado de la mayora
parlamentaria, estn dispuestas y son capaces de vencer al partido
en el poder por medio de disturbios, por medio de sublevaciones
callejeras.
La alianza y el compromiso de nuestros camaradas belgas con
los liberales privaron a la huelga general de su efecto poltico en
dos puntos.
Imponiendo de antemano lmites y formas legales a la lucha, bajo
la presin de los liberales, prohibiendo toda manifestacin, todo
espritu de la masa, disipaban la fuerza poltica latente de la huelga
general. Los clericales no tenan por qu temer una huelga general
que de todas maneras no quera ser otra cosa que una huelga pacfica. Una huelga general, encadenada de antemano a los hierros de
la legalidad, se asemeja a una demostracin de guerra con caones
89

.i_

cuya carga habra sido previamente arrojada al agua, a la vista del


enemigo. Ni siquiera un nio se asusta de una amenaza "con los
puos en el bolsillo", as como lo aconseja seriamente Le Peuple
a los huelguistas, y una clase en el poder, luchando hasta la muerte
por su dominacin poltica1 se asusta menos todava. Precisamente
por eso en 1891 y 1893 le bast al proletariado belga con abandonar
tranquilamente el trabajo para romper la resistencia de los clericales, que podan temer que la paz se trocara en disturbio y la
huelga en revolucin. Por eso, incluso esta vez, la clase obrera quiz no hubiera necesitado recurrir a la violencia si los dirigentes no
hubiesen descargado su arma de antemano, si no hubiesen hecho
de la expedicin de guerra una parada dominical y del tumulto de
la huelga general una simple falsa alarma.
Pero, en segundo lugar, la alianza con los liberales aniquil el
otro efecto, el efecto directo de la huelga general. La presin de
la huelga sobre la burguesa slo tiene importancia poltica si la
burguesa est obligada a transmitir esta presin a sus superiores
polticos, a los clericales que gobiernan. Pero esto slo se produce
si la burguesa se siente sbitamente asaltada por el proletariado
y se ve incapaz de escapar a este empuje.
Este efecto se pierde en cuanto la burguesa se encuentra en una
situacin cmoda que le permite trasladar, sobre las masas proletarias que lleva a remolque, la presin que padece, antes que transmitirla a los gobiernos clericales, desembarazndose de este modo
de un peso difcil con un simple movimiento del hombro. La burguesa belga se encontraba precisamente en esta situacin en el
transcurso de la ltima campaa: gracias a la alianza, ella poda
determinar los movimientos de las columnas obreras y hacer cesar
la huelga general en caso de necesidad . Esto es lo que ocurri, y
en cuanto la huelga comenz a importunar seriamente a la burguesa, sta lanz la orden de volver al trabajo. Y aqu termin la
"presin" de la huelga general.
As, la derrota final aparece como la consecuencia inevitable de
la tctica de nuestros camaradas belgas. Su accin parlamentaria
no dio resultados porque la presin de la huelga general que apoyaba esta accin no se present. Y la huelga general tampoco porque,
detrs de ella, no estaba el espectro amenazador del libre desarrollo
del movimiento popular~ el espectro de la xevolucin.
En una palabra, la accin extraparlamentaria fue sacrificada a
la accin parlamentaria, pero, precisamente a causa de ello, ambas
fueron condenadas a la esterilidad, y toda la lucha al fracaso.
90

fil.

EL BUROCRA'I'lSMO CONTRA LA ESPONTANEIDAJ.)

El episodio de la lucha por el sufragio universal que acaba de


terminar representa un viraje en el movimiento obrero belga. Por
primera vez en ~lgica el partido socialista entr en la lucha ligado
al partido liberal por un compromiso formal, y, del mismo modo que
la fraccin ministerialista del socialismo francs aliada al radicalismo, se encontr en la situacin de Prometeo encadenado. Sabrn
o no liberarse nuestros camaradas del abraw asfixiante del liberalismo? De la respuesta a esta pregunta depende, no vacilamos en
decirlo, el porvenir del sufragio universal en Blgica y del movimiento obrero en general. Pero la experiencia reciente de los socialistas belgas es preciosa para el proletariado internacional. No ser
nuevamente sino un efecto de ese simn tibio y enervante del oportunismo que sopla desde hace algunos aos, y que se manifest
en la alianza funesta de nuestros amigos belgas con la burguesa
liberal.
La decepcin que acabamos de sufrir en Blgica debera ponernos en guardia contra una poltica que, extendindose a todos los
pases, conducira a graves derrotas y finalmente al relajamiento
de la disciplina y de la confianza ilimitada que las masas obreras
tienen en nosotros, los socialistas; de esas masas sin las cuales no
somos nada y que algn da podramos perder con ilusiones parlamentarias y experiencias oportunistas.
23 de abril de 1902
(Traduccin del alemn de Roberto Fisbaug.)

91

Emile Vandervelde

Una vez ms el experimento belga *

He ledo en la N eue Zeit el artculo de la camarada R osa Luxemburg, que critica en trminos muy vigorosos la tctica seguida por
el partido obrero belga en su lucha por el sufragio universal.
Quizs habra sido ms fraternal esperar para hacer esas crticas
-dicho sea de p aso- el momento en que ya no tengamos que rechazar los ataques de nuestros enemigos; no obstante, lo que importa
es rectificar, mientras se espera una resea ms completa sobre los
acontecimientos de Blgica, algunas afirmaciones manifiestamente
errneas de nuestra camarada.
En efecto, si se da crdito a las palabras de la camarada Luxemburg, parecera que los liberales se apoderaron de la direccin de
nuestro movimiento. Ellos habran determinado el objetivo de la
lucha, elegido los medios, en una palabra, tomado bajo su tutela a
los miembros del consejo general del partido.
Semejantes afirmaciones deben parecer ex&aas a quien conoce
el liberalismo belga, a quien sabe con qu resignacin, con qu
profund a repugnancia los liberales - beneficiarios del voto plural en
su calidad de burgueses, en la misma medida que los clericales- se
dejan conducir al sufragio universal ms o menos como condenados
a muerte al patbulo.
Para conseguir su apoyo a favor de la revisin de la constitucin,
se necesitaron varios aos de propaganda asidua y la amenaza de
defeccin de una parte de sus tropas. Para perfeccionar este apoyo,
tambin fue necesario -sin que por otra parte existiera un pacto
formal entre liberales y socialistas- que el partido obrero limitara
momentneamente el movimiento para la revisin de la constitucin
al sufragio masculino, excluyendo al femenino.
Por mi parte, me opuse a esta decisin todo el tiempo que pude,
NochTIUlls das belgische Experiment, en Die Ne ue Zeit, afio XX, vol. 2,
1901-1902.

1
1

92
1
1

pero en honor a la vrdad debo confirmar que si no obstante fue


tomada, ha sido menos por espritu de concesin a los liberales que
en consideracin a la gran masa de obreros que, mal que me pese,
era muy hostil a la introduccin inmediata del sufragio femenino,
por temor a que con l se prolongara la dominacin de los clericales
por un tiempo indeterminado.
Sea como fuere, y aunque en realidad los tres partidos de la oposicin: liberales, socialistas y demcratas cristianos, hayan terminado por ponerse de acuerdo acerca del objetivo de la campaa, as
como los liberales y los socialdemcratas alemanes se pusieron de
acuerdo para combatir la tarifa proteccionista, es absolutamente
inexacto que haya habido alguna vez una alianza o un entendimiento entre liberales y socialistas en la tctica, en los medios de
lucha.
Desde el primer momento de la agitacin -cosa que por otra
parte todo el mundo haba previsto- los liberales, que de antemano
haban repudiado toda accin extraparlamentaria, se alzaron contra
nosotros. Los alcaldes de Bruselas y otras ciudades, donde los liberales tienen la mayora gracias al sufragio comunal, organizaron
represalias con la misma brutalidad que el gobierno mismo, y el
partido obrero, que se presenta en la Neue Zeit como el servidor
obediente del liberalismo, se vio solo frente a todos los poderes de
la burguesa coaligada.
En tales circunstancias, muy diferentes de las que haban provocado en otros tiempos la cada del ministerio Van den Peereboom,
la accin callejera se tom impotente. Qu podp.n hacer los millares de manifestantes, con todo su coraje, contra los fusiles de la
gendarmera y las guardias cvicas, a las que se agregaban las 60.000
bayonetas del ejrcito regular, ejrcito que indudablemente le pareca poco seguro al gobierno, pero cuya mayor parte sin embargo
habra obedecido a la orden de masacre.
Quedaba la huelga general, la formidable demostracin que, con
una velocidad sin precedentes, fue organizada por ms de 300.000
hombres que abandonaron el trabajo para reivindicar sus derechos.
Que esta demostrncin era insuficiente para quebrar la resistencia
de la mayora clerical fue demostrado por los acontecimientos, pero
negamos formalmente que haya sido intil.
Y para probarlo bastar recordar que el jefe de la derecha, el
alma de la resistencia, el Sr. Woeste, que tres semanas antes no
quera ni or hablar de una 'l"evisin de la constitucin, que llegaba
hasta poner en duda la misma existencia del movimiento para la
93

revsin, se vio obligado, en el momento del voto, el 18 de abril,


a hacer la siguiente declaracin:

"Nosotros sabemos que las instituciones no son inmutables. Las


leyes pueden cambiar, y si los partidos estuvieran dispuestos a examinar desapasionadamente los problemas del sufragio y a buscar
una solucin diferente de aquella que actualmente est en vigor,
sin llegar hasta el sufragio universal puro y simple, estoy convencido
de que una gran parte de nosotros se adherira a semejante examen."
Por lo tanto la derecha parece t.ener que resignarse muy pronto
a la revisin. La izquierda se pronuncia integralmente por ella, y
una vez decidida la revisin, estamos absolutamente seguros que
terminar con la victoria del sufragio universal.
.
Pero, por el momen to, nuestra proposicin de revisin, ha sido
rechazada y hubiera sido absurdo creer que la continuacin de la
huelga general habra podido corregir la decisin de la mayora.
Por otra parte, dos das despus del voto, el 20 de abril, fue totalmente evidente que el rey, para el mayor beneficio de la idea republicana, se haba declarado solidario con sus ministros negndose
a emplear su derecho a disolver la cmara. Qu hubiera podido
ocurrir entonces con la con tinuacin de la huelga general, en adelante sin salida?
No era incomparablemente ms justo hacerla terminar, ahorrarle
sacrificios intiles al proletariado, conservar sus fuerz;ts para una
nueva ofensiva y suministrar otra prueba de la disciplina proletaria
con una reanudacin del trabajo tan general como haba sido su
suspensin?
Esto decidi el consejo general del partido obrero, no por una
proposicin de los radicales, cuyo manifiesto no pesaba en modo
alguno sobre la balanza, sino despus de haber escuchado a los delegados de las federaciones locales y sindicales que se haban pronunciado, por 29 votos contra uno y dos abstenciones, por la inmediata
reanudacin del trabajo.
El prximo congreso del partido obrero juzgar si esta decisin
responda al inters bien entendido de la causa socialista. Mientras
tanto, afirmo que nuestro fracaso no debilit nuestro coraje y que
estamos decididos a conducir la lucha ms enrgicamente que nunca hasta la victoria.
Agradezco tambin a los camaradas alemanes que nos han sostenido material y moralmente en este difcil perodo.
Bruselas, 30 de abril de 1902
94

P.S.: Al escribir estas lneas a la Neue Zeit, no conoca an el


artculo: "Una aciaga jornada de mayo", aparecido sin firma y
por lo tanto comprometiendo a toda la redaccin. Me abstengo de
responderle porque pienso que ataques dirigidos contra el conjunto
del partido obrero belga deben ser recogidos por el mismo Partido
Obrero, que no dejar de someter a la prxima reunin del Bur
Internacional la cuestin de saber si el derecho de crtica, que le
reconocemos por completo a los camaradas de otros pases, los autoriza, por medio de informes groseramente inexactos, a levantar juicios no solamente malintencionados, sino injuriosos, juicios que no
emanan de una sola p ersona, sino de la redaccin de un rgano
oficial.

En la medida en que esta rplica est dirigida contra el punto de vista de la camarada Luxemburg, le dejamos
a ella la responsabilidad de responderla. No obstante, la postdata nos
obliga a que nosotros mismos hagamos algunas observaciones.
El camarada V andervelde se equivoca al suponer que el artculo
"Una aciaga jornada de mayo" es un artculo de la redaccin; pero
eso no es lo esencial. Como regla. general, la Neue Zeit no publica
artculos de la redaccin. Como todos nuestros artculos de fondo,
ste ha sido escrito por el autor de nuestras cartas de Berln, que,
se sabe, no es de aquellos a quienes les gustan los ataques annimos. Fue por casualidad que su firma no figurara al pie del artculo.
Pero, como hemos dicho, esto no es esecial, ya que la redaccin comparte el punto de vista del autor.
Por cierto este artculo sera censurable si tuviera lo que encuentra
Vandervelde. Pero, a pesar de nuestras ms atentas bsquedas, no
podemos encontrar en l ni ataques contra el conjunto del partido
obrero belga, ni juicios malintencionados, hasta injuriosos, y los informes, supuestamente "groseramente inexactos", sobre los que se
basaba el mtculo, fueron sacados de Le Peuple y del Vorwarts,
fuentes de las cuales no se podra sospechar que desfiguraran groseramente los hechos en detrimento de nuestros camaradas belgas. Lo
que se dijo en la Neue Zeit ya lo han dicho nuestros camaradas belgas, y con mucha mayor energa.
La amenaza concerniente al Bur Internacional no nos preocupa.
Aun si ese Bur estuviera autorizado a censurar a la prensa, cosa
que discutimos decididamente, no podemos creer que quiera limitar
por poco que fu era la libertad de crtica. El derecho que tienen los
camaradas de cada pas de criticar severamente la direccin de su
NOTA DE LA REDACCIN:

95

propio partido debemos reconocerlo del mismo modo a los camaradas extranjeros en todas las cuestiones de alcance internacional. La
cortesa convencional de la dipl()'TTUU;ia no sera admisible en las
relaciones del proletariado internacional.
Los acontecimientos actuales de Blgica tienen un alcance internacional: ellos tocan muy de cerca al proletariado de todos los pases. Las victorias de nuestros camaradas belgas fueron nuestras victorias, sus derrotas son tambin nuestras derrotas. Ms an, nunca
los problemas y las situaciones de lo$ diferentes partidos socialistas
tuvieron en su diversidad tantos rasgos comunes como hoy; nunca
tampoco una nacin pudo aprender tanto de otra como hoy. La tctica seguida ayer en Blgica tambin tiene aqu sus partidarios, que
de buena gana la aplicaran maana mismo. Si nosotf'Os no sealamos, sin consideraciones, las faltas de los camaradas militantes belgas, es de temer que estas faltas y las derrotas que son su consecuencia se repitan aqu.
Por lo tanto no tenamos solamente el derecho, tenamos el deber
de criticar lo que ocurri en Blgica, no para rebajar a los camaradas
belgas, sino para instruirnos con su experiencia y para contribuir
a preservarnos, con todo el proletariado internacional, del retorno
de semejantes derrotas. [N. Z.]
(Traducc:n del alemn de Roberto Fisbaug.)

Rosa Luxemburg
Y por tercera vez el experimento belga *

I.

RESPUESTA AL CAMARADA EMILE VANDERVELDE

Si para formular nuestras observaciones crticas sobre la ltima campaa de los camaradas belgas por el sufragio universal no hemos
esperado que terminaran los ataques de los adversarios burgueses
contra la socialdemocracia belga, tenamos dos buenas razones. En
primer lugar, porque sabemos que nuestro partido hermano belga,
verdadero partido combativo, nunca dej de ser el blanco de los
ataques enemigos, y, en segundo lugar, porque la experiencia nos
ensea que el camarada Vandcrvelde y sus amigos nunca se sintieron particularmente afectados por esos ataques, sino que al contrario, siempre prosiguieron su camino sin inquietarse, descargando
sobre sus agresores burgueses algunos golpes bien dirigidos. No
obstante, el examen crtico de su tctica en las recientes luchas le
pareci a los mismos camaradas belgas lo bastante importante para
convocar a tal efecto un congreso nacional extraordinario.
El camarada Vandervelde me reprocha que presente los acontecimientos de Blgica de una manera totalmente inexacta. Los liberales no habran tenido ninguna influencia sobre la conducta de los
jefes socialistas, y la tctica de los jefes obreros en cada una de
las medidas adoptadas habran tenido sus razones particulares.
Nadie ms que nosotros se sentira feliz de ver el error de nuestras
alarmantes observaciones rectificado por labios autorizados, por el
jefe ms eminente de nuestros camaradas belgas. Desdichadamente
la exposicin del camarada Vandervelde oscurece y complica todava ms la cuestin.
Los liberales se benefician con el injusto rgimen electoral exis Und zum dritten Male das belgische Experiment, en Die Neue Zeit, ao
vol. 2, 1901-1902.

96

)L'(,

tente. En la campaa electoral se habran dejado arrastrar como


si se tratara de conducirlos al matadero. En el fondo no han sido
los aliados, sino los adversarios de los socialistas; pero, cmo conciliar esto con el hecho de que el partido obrero, sin embargo, por
amor a esos supuestos amigos, ha restringido el objetivo de la lucha
al sufragio masculino, ha renunciado oficialmente a fijar las condiciones que autorizan el derecho del voto (21 aos) Y. ha hecho de
la representacin proporcional, bastante poco simptica para los
camaradas belgas, una clusula de la constitucin?
Cmo explicarse entonces que los lderes obreros belgas hayan
afirmado durante toda su campaa su solidaridad con los liberales,
y que incluso, ante el pueblo, su primer grito haya sido, despus
de la derrota sufrida en la cmara y afuera: "Nuestra alianza con
los liberales es ms firme que nunca!"
El camarada Vandervelde tiene toda la razn al afirmar que en
el fondo los liberales belgas son y se revelaron como 1os adversarios y no los amigos de la campaa por el sufragio universal. Pero,
lejos de contradecir la afirmacin de que los camaradas belgas se
han solidarizado con los liberales en la ltima lucha, esto no hace
sino explicar por qu esta lucha deba conducir, en tales circunstancias, a una estruendosa derrota.
Todo lo que escribe el camarada Vandervelde lo confirma. En
cuanto los liberales, al comienzo de la campaa, traicionaron al
partido obrero, deba ser evidente, en nuestra opinin, que nada
poda esperar!ie de la accin parlamentaria y que solamente la accin extraparlamentaria, la accin callejera, era susceptible de dar
r~sultados.

El camarada Vandervelde infiere, al contrario, que la accin extraparlamentaria perdi toda posibilidad de xito en cuanto los
liberales se alzaron contra los socialistas. La continuacin de la
huelga general tendra entonces el nico objetivo de llevar al rey
a disolver la cmara, y desde el momento en que el rey se neg, no
se pudo hacer otra cosa que volverse a su casa. Pero as se pronunciara la condena a muerte de la huelga general, no solamente
en este caso especial, sino en general para Blgica: ya que basta
con que los liberales se pronuncien contra el movimiento de masas
y que Cleopoldo 1 lo mande al diablo -y con toda seguridad se puede
contar en e l porvenir con ambos resultados- para que la accin de
la masa obrera sea reconocida intil. F rente a esto sera preciso tan
slo que el camarada Vandervelde nos explique incluso por qu fue
proclamada la huelga general, si no para ofrecer al mundo el mara-

98

villoso espectculo de un rechazo del trabajo unnime y de una


reanudacin del mismo igualmente unnime.
Pero lo que ms importa en este razonamiento del camarada
Vandervelde es la conclusin inevitable de que el triunfo de ese
sufragio univers~ ya no puede ser esperado ms que por el mtodo
parlamentario, por una heroica victoria de los mismos clericales.
Con gran seriedad, el camarada Vandervelde se apoya en una declaracin del lder de la derecha belga, Sr. Woeste, declarndose dispuesto a todo nuevo engao de sufragio, con la nica excepcin del
sufragio universal integral, del que precisamente se trata.
La total falta de confianza en la accin de las masas populares,
y la nica esperanza en la accin parlamentaria, la tentativa de
hacerle creer al enemigo que el que est vencido es l, cuando
acaba de asestarle un vigoroso golpe en la cabeza, la bsqueda de
pretextos en favor de la derrota durante la lucha, y el consuelo, al
da siguiente de la derrota con una perspectiva incierta de futura~
victorias, la creencia en toda suerte de milagros polticos salvadores,
tales como la intervencin de un rey, el suicidio poltico de los adversarios, todo esto es tan tpico de la tctica pequeo burguesa
liberal, que la argumentacin del camarada Vandervelde reforz
todava ms nuestra opinin de que los liberales tenan la direccin
ideolgica durante la ltima campaa, sin q ue hayamos pensado
siquiera que habra sido firmado un tratado de alianza notariado
entre socialistas y liberales.
Por otra parte, si todava tenamos dudas acerca de la exactitud
objetiva de nuestras concepciones referentes a los acontecimientos
belgas, concepciones que nos hemos formado d~ lejos, el curso del
congreso extraordinario que acaban de mantener nuestros camaradas belgas las disiparan. Las propuestas de los socialistas de
Charleroi, lamentando la decisin del consejo general sobre la reanudacin del trabajo, y condenando todo compromiso con partidos
burgueses, las declaraciones de los representantes de la gran masa
de los mineros, de esos batallones que son los ms antiguos e importantes del ejrcito obrero belga, demuestran que del mismo modo
se puede, de cerca desembocar en idnticas conclusiones.
Es cierto que el congreso finaliz con un voto de confianza al
consejo general del partido obrero, cosa que prueba que la disciplina y la confianza en los jefes ae nuestro partido belga an no
estn, felizmente, seriamente desquiciadas. No obstante, la primera
experiencia en que se tuvo en cuenta la tctica liberal condujo ya
99

,1

a vehementes discusiones; debera ser la ltima vez si no se quiere


desembocar en consecuencias ms graves.
Esto es lo que tenamos que responderle al camarada Vandervelde.
En esta ocasin parece necesario, no obstante, consagrarle a los
acontecimientos belgas algunas observaciones de orden general.
Si hay una enseanza que surge clara de la experiencia belga
para el proletariado internacional, en nuestra opinin es precisamente esta: las esperanzas en la accin parlamentaria y la democracia burguesa, slo pueden orientamos hacia una serie de derrotas
poltica.s desmoralizadoras. Al respecto, los acontecimientos belgas
tendran que ser considerados como un ensayo prctico de las
teoras del oportunismo y debieran llevar a sus partidarios a revisarlas.
Pero en algunos se produce el efecto contrario. Tanto en la
prueba del partido belga como en la del partido alemn, se trata,
extraamente de acuerdo con el liberalismo burgus y el cura Naumann, de sacar provecho de la derrota belga en sentido inverso :
para re'visar la tctica revolucionaria. Se esfuerza por demostrar
que la huelga general, la accin callejera en general, evidenciaron
ser caducas e ineficaces. En Le Peuple de Bruselas, un camarada,
Franz Fischer, llega hasta declarar que la leccin suprema de las
ms recientes experiencias es la. . . necesidad de pasar del "mtodo
de la fraseologa revolucionaria de los franceses" al "mtodo ponderado de organizacin y de propaganda de la socialdemocracia alemana, esa vanguardia del socialismo internacional"; aqu se apoya
en un artculo aparecido en el Eco de Hamburgo, que estima que
la cada de la Comuna de Pars haba suministrado ya la ltima
demostracin de la ineficacia de los medios revolucionarios.
Por otra parte, se poda leer en la prensa del partido alemn,
despus de la reanudacin del trabajo en Blgica, que "la tctica
wguida desde ahora por los camaradas belgas es la de la socialdemocracia alemana"; que la socialdemocracia alemana siempre
combati la huelga general como "intil y superflua"; que siempre
"consider la educacin poltica y la organizacin de la clase obrera
como la nica preparacin segura para la conquista del poder
poltico".
Partiendo de los recientes acontecimientos, la revisin de la tctica belga en sentido inverso se hace, pues, por as decirlo bajo la
gida especial de la socialdemocracia alemana. Examinemos brevemente lo que se puede deducir de la tctica de la socialdemocracia

100

alemana sobre la cuestin de la huelga de masas en particular y


Juego, en general, sobre el papel de la violencia en la lucha proletaria.

Il.

t
1

LA HUELGA GENERAL

La huelga general se cuenta indudablemente entre las consignas


ms viejas del movimiento obrero moderno: en torno a esta cuestin se desarrollaron luchas exhemadamente violentas y frecuentes
en los medios socialistas. Pero si uno no se deja cegar por la palabra, por el sonido, si por el contrario se llega hasta el fondo de la
cosa, es preciso reconocer que en casos diferentes se concibe, con
el nombre de la huelga general, cosas totalmente diferentes y, en consecuencia, diferentemente apreciadas.
Es evidente que en caso de guerra, la famosa huelga general de
Nieuwenhuis 2 es otra cosa que la huelga general internacional
de los mineros, proyectada en el ltimo decenio del siglo pasado
en Inglaterra, y a favor de la cual Eleonor Marx hizo adoptar una
proposicin en el congreso de los socialistas franceses en Lille ( octubre de 1890); es indudable que existen profundas diferencias entre
la huelga general de octubre de 1898 en Francia, proclamada por
todas las ramas para sostener el movimiento de los ferroviarios, que
fracas lamentablemente, y la huelga de los ferrocarriles del Noreste de Suiza; del mismo modo la huelga g~neral victoriosa de
Carmaux en 1893, para protestar contra la revocacin del minero
Calvinhac, elegido alcalde, no tiene nada en comn con el "mes sagrado" fijado ya por la convencin partidaria en febrero de 1839, etc.
En resumen, la primera condicin para apreciar seriamente la huelga
general es distinguir entre huelgas generales nacionales y huelgas
internacionales, huelgas polticas y huelgas sindicales, huelgas industriales en general y huelgas provocadas por un acontecimiento
determinado, huelgas que surgen de los esfuerzos de conjunto del
proletariado, etc. Basta recordar toda la variedad de fenmenos
concretos de la huelga general, las mltiples experiencias debidas
a ese medio de lucha, para mostrar que toda tentativa de esquematizar, de rechazar o de glorificar sumariamente esta arma es una
ligereza.
Haciendo abstraccin de la huelga general industrial, puramente
sindical, la huelga general se ha convertido ya, en la mayora de los
101

pases, en un fenmeno cotidiano y, por lo tanto, se hace superfluo


su tratamiento terico. Nos ocuparemos especialmente de la huelga
general poltica, que en nuestra opinin, segn la naturaleza de este
mtodo de lucha, debe clasificarse en dos categoras: la huelga general anarquista y la huelga poltica accidental de masas, que podramos llamar la huelga ad hoc. En la primera, se debe ubicar sobre
todo la huelga general nacional por la introduccin del rgimen socialista, que desde hace mucho tiempo es la idea fija de los sindicatos franceses, de los brusistas y de lo~ alemanistas. Esta concepcin
fue expresada con la mayor claridad en el peridico La Internacional
del 27 de mayo de 1869: "Si las huelgas se extienden y se unen entre
s, son capaces de convertirse en una huelga general; y u na huelga
general, con las ideas de emancipacin que reinan actualmente no
puede desembocar ms que en una gran catstrofe, que realizara
la revolucin social." En el mismo sentido est concebida una decisin del congreso sindical francs de Bordeaux, en 1888: "Solamente
la huelga general o la revolucin podr realizar la emancipacin
de la clase obrera." Un equivalente caracterstico de esta decisin
es otra resolucin, votada por el mismo congreso, que invita a los
obreros a "separarse claramente de los polticos que los engaan".
Otra proposicin francesa, sostenida por Briand y combatida por
Legien, en el ltimo congreso socialista internacional en Pars, en
el verano 1900 3, se basa en las mismas consideraciones: "invita a
los obreros del mundo entero a organizarse para la huelga general,
ya sea que esta organizacin deba ser entre sus manos un simple
medio, una palanca para ejercer la presin indispensable sobre la
sociedad capitalista para la realizacin de las reformas necesarias,
polticas y econmicas, ya sea que las circunstancias se vuelvan tan
favorables que la huelga general pueda ser puesta al servicio de la
revoluci6n social".
En la misma categora podemos clasificar la idea de recurrir a
la huelga general contra las guerras capitalistas. Esta idea fue expresada ya en el congreso de la Internacional, en Bruselas, en 1868 \
en una resolucin retomada y defendida en el t ranscurso del ltimo
decenio del siglo pasado por Nieuwenhuis, en los congresos socialistas de Bruselas, de Zurich y de Londres.
Lo gue caracteriza esta concepcin, en ambos casos, es la fe en
la huelga general como si fuera una panacea universal contra la
sociedad capitalista o bien, lo que viene a ser lo mismo contra
algunas de sus funciones vitales, la fe en una categora abstracta,
absoluta, de la huelga general; considerada como el medio de la
1(}2

lucha de clases que a cada instante y en todos los pases es aplicable y eficaz por igual. Los panaderos no venden bollitos, los
faroles permanecen apagados, los ferrocarriles y los tranvas no
circulan ms, es el acabse! ... Este esquema trazado en el papel,
a imagen de una varita que gira en el vaco, evidentemente era
aplicable a todos los tiempos y a todos los pases. Esta abstraccin
del lugar y del tiempo, de las condiciones polticas concretas de la
lucha de clases en cada pas, al mismo tiempo que la unin orgnica de la lucha socialista decisiva con las luchas proletarias de
cada da, con el trabajo progresivo de educacin y de organizacin
marca la huella anarquista tipo de esta concepcin. Pero el carcter
anarquista revelaba tambin el carcter utpico de esta teora y
conduca nuevamente a la necesidad de combatir por todos los
medios la idea de la huelga general.
Esta es la razn por la que vemos a la socialdemocracia alzarse
desde hace decenas de aos contra la huelga general. Las crticas
infatigables del partido obrero francs contra los sindicatos franceses apuntaban al mismo fondo que los duelos de la delegacin
alemana con Nieuwenhuis en los congresos internacionales. La
socialdemocracia alemana adquiri all un mrito particular, no
solamente oponiendo argumentos cientficos a la teora utpica,
sino sobre todo respondiendo a las especulaciones sobre una batalla
nica y definitiva de los "brazos cados" contra el sistema burgus,
con la prctica de la lucha poltica cotidiana en el terreno del parlamentarismo.
Pero hasta all, y no ms lejos, llegan los argumentos tan a menudo expresados por la socialdemocracia contra la huelga general.
La crtica del socialismo cientfico se diriga nicamente contra la
teora absoluta, anarqtdsta, de la huelga general, y en efecto solamente contra ella poda dirigirse.
La huelga general poltica accidental, tal como la emplearon en
diversas ocasiones los obreros franceses para ciertos objetivos polticos, por ejemplo en el caso sealado de Carmaux, y tal como la
aplicaron sobre todo los obreros belgas en varias oportunidades en
la lucha por el sufragio universal, no tiene nada en comn con la
idea anarquista de la huelga general, salvo el nombre y los aspectos
tcnicos. Pero, polticamente, son dos concepciones diametralmente
opuestas. Mientras en la base de la consigna anarquista de la huelga
de masas hay una teora general y abstracta, las huelgas polticas
de la ltima categora son, en algunos pases o incluso en algunas
ciudades y comarcas, solamente el producto de una situacin par-

103

ticular, el medio para conseguir cierto resultado poltico. La eficacia de esta arma no puede ser puesta en duda ni en general ni
a priori, porque los hechos, las victorias logradas en Francia y en
Blgica prueban lo contrario. Toda la argumentacin que fue tan
eficaz contra Nieuwenhuis y contra los anarquistas franceses, es
impotente contra las huelgas generales polticas locales. La afirmacin de que la realizacin de una huelga general tiene como
condicin previa cierto nivel de organizacin y de educacin del
proletmiado que hacen a la rrsma huelga superflua, y la toma del
poder poltico por la clase obrera indiscutible e inevitable, esa brillante estocada del viejo Liebknecht contra Nieuwenhuis, no puede
aplicarse a huelgas generales polticas locales y accidentales, ya
que para estas ltimas la nica condicin previa necesaria es una
consigna poltica popular y una situacin favorable. Al contrario,
no cabe duda de que las huelgas generales belgas, como medios
de lucha por el sufragio universal, arrastran regularmente al movimiento mayores masas populares de aquellas que estn dotadas de
la conciencia socialista en el verdadero sentido de la palabra. La
hueh~a poltica de Carmaux tambin tuvo un efecto de educacin
tan fuerte y rpido que hasta un diputado de la derecha les dijo a
los socialistas al final de la campaa : "Produzcan algunos xitos
ms como el de Carmaux, y habrn conquistado los campos, ya
que los campesinos estn siempre del lado del ms fuerte, y ustedes
probaron que son ms fu ertes que la Compaa de minas, que el
gobierno y que la cmara." 0 As, en lugar de moverse en el crculo
cerrado de la educacin socialista, supuesta condicin indispensable, y del resultado esperado en favor de esta educacin como
ocurri con las huelgas generales de Nieuwenhuis o con las huelgas
anarquistas en Francia, la huelga general poltica accidental gravita
nicamente alrededor de los factores profundos y excitantes de la
vida poltica cotidiana, y al mismo tiempo, sirve de medio eficaz
para la agitacin socialista.
Del mismo modo, imaginar una contradiccin entre el trabajo
poltico de todos los das -sobre todo el parlamentarismo- y este
ltimo tipo de huelga general, es malograr el objetivo final, ya que
lejos de querer remplazar las pequeas tareas parlamentarias, la
huelga general poltica no hace sino agregarse, como un nuevo eslabn de una cadena, a los otros medios de agitacin y lucha. Ms
an, se pone directamente, como instrumento, al servicio del parla Almanach du Part ouvrier, 1893.

mentarismo. Es caracteristico observar que todas las huelgas generales polticas sirvieron hasta ahora para defender o conquistar
derechos parlamentarios: la de Carrnaux fue realizada por el sufragio comunal, la de Blgica por el sufragio universal.
El hecho de- que todava no se hayan producido huelgas generales polticas en Alemania y que stas slo hayan sido practicadas
en un pequeo nmero de pases, no es porque aqullas estaran en
contradiccin con un supuesto "mtodo alemn" de la lucha socialista, sino porque se requieren condiciones sociales y polticas muy
determinadas para posibilitar el uso de la huelga general como instrumento poltico. En Blgica lo que favorece y acelera la extensin
local de la huelga es el desarrollo industrial elevado comparado
con la superficie reducida del pas, de manera que un nmero de
huelguistas que en trminos absolutos no es muy considerable ( alrededor de 300.000) basta para paralizar la vida econmica del pas.
Con su gran superficie, sus distritos industriales y su numeroso ejrcito obrero, Alemania se encuentra, al respecto, . en una situacin
incomparablemente desfavorable. Lo mismo ocurre con Francia y
en general con los grandes pases que poseen una menor centralizacin industrial.
Pero el elemento decisivo que se le agrega es la vigencia de la
libertad de coalicin y de costumbres democrticas, En un pas en
que los obreros en huelga son llevados al trabajo por la polica y
los gendarmes, como en Alta Silesia, en que la agitacin de los
huelguistas entre Jos que "consienten en trabajar" conduce directamente a la crcel, si no a los trabajos forzados, naturalmente no
se podra hablar de una huelga general poltica. El uso que se ha
hecho hasta ahora de la huelga general como un arma poltica
nicamente en Blgica, y en parte en Francia, no debe ser considerado, pues, como una superioridad imaginaria de la socialdemocracia alemana y una desviacin momentnea de los pases latinos.
Al contrario - junto a la falta de ciertas condiciones sociales y geogrficas- es un testimonio ms de nuestra inferioridad poltica

semiasitica.
Finalmente, el ejemplo de Inglaterra, donde en gran medida estn
dadas todas las condiciones econmicas y polticas para una huelga
general victoriosa y donde esta poderosa arma-, sin embargo, nunca
es aplicada en la lucha poltica, muestra tambin otra condicin
importante de su aplicacin : la profunda interpenetracin del movimiento obrero sindical y poltico. Mientras en Blgica la lucha
econmica y la lucha poltica funcionan como un todo orgnico,

104
105

11

11

l.

unindose los sindicatos al partido en toda accin importante, la


poltica de grupo de los trade-unions, estrechamente sindical, y,
por esta razn, dividida, as como la ausencia de un partido socialista fuerte en Inglaterra, excluyen la unin de los dos movimientos
en la huelga general poltica.
Un examen serio demuestra, as, que toda apreciacin o condena
de la huelga general que no tenga en cuenta las circunstancias
particulares de cada pas, y que se base fundamentalmente en la
prctica alemana, no es ms que p_resuncin nacional y esquematiza.cin irreflexiva. En esta ocasin vemos una vez ms que cuando
nos ponderan con tanta elocuencia las ventajas de la "mano libre"
en la tctica socialista de la "no determinacin", de la adaptacin a
toda la variedad de las circunstancias concretas, en el fondo no se
trata de otra cosa que de la libertad de pactar con los partidos
burgueses. Pero, en cuanto se trata de una accin de clase, de un
mtodo de lucha que se asemeje, aunque fuera de lejos, a una
tctica revolucionaria, los entusiastas de la "mano libre" se presentan
inmediatamente como estrechos dogmticos, deseosos de encerrar la
lucha de clases del mundo entero en los cepos de la supuesta tctica alemana.
Ahora bien, si la huelga general belga no ha tenido ningn resultado, este hecho es insuficiente para justificar una "revisin" de la
tctica belga, ya que es evidente que l_a huelga general no ha sido
ni preparada, ni realmente poltica, sino que al contrario fue suspendida por los jefes antes de haber podido desembocar en algo.
Como la direccin poltica, o ms precisamente, la direccin parlamentaria del movimiento no haba encarado la accin de masas, las
masas en huelga se quedaron indecisas, en segundo plano, sin ninguna relacin con la accin real efectuada en el proscenio, basta
el momento que se les ordenara retirarse totalmente. El fracaso de
la reciente campaa belga, por lo tanto, no demuestra que la huelga
general es impotente, del mismo modo que la capitulacin de
Bazaine a Metz no prueba la inutilidad de las fortalezas en la
guerra, o que el ocaso parlamentario de los liberales alemanes no
constituye un argumento en favor de la impotencia del parlamentarismo.
Muy por el contrario, el fracaso de la ltima accin del partido
obrero belga debe convencer a todos aquellos que conocen los
acontecimientos que la huelga general - si realmente la hubieran
usado- poda dar resultados. Y la necesidad de revisar la tctica
de los camaradas belgas, en nuestra opinin se impone slo en el

106

sentido en que lo hemos indicado en nuestro artculo precedente.


La campaa de abril demostr claramente que una huelga dirigida
indirectamente contra los clericales, pero directamente contra la
burguesa, no dar resultado si el proletariado en lucha est ligado
polticamente a la burguesa. De este modo la burguesa se convierte en una traba que paraliza a la clase obrera, en lugar de ser
un medio de presin poltica sobre el gobierno. La enseanza ms
importante de la experiencia belga no condena a la huelga general
en s; al contrario, condena la alianza parlamentaria con el liberalismo, que destina al fracaso a toda huelga general.
Pero es preciso combatir con energa la costumbre de reaccionar
contra la simple palabra 'buelga general" por medio de las viejas
consignas de otros tiempos, que sirvieron y terminaron de servir
para luchar contra las elucubraciones estpidas de los anarquistas
y de Nieuwenhuis, as como por las tentativas de "revisar" la
tctica belga, nicamente en virtud de la incomprensin absoluta
de los acontecimientos de Blgica. Es preciso combatir esta mana
tanto ms enrgicamente cuanto que no slo la clase obrera belga,
sino tambin el proletariado sueco, se aprestan a recurrir, tanto
hoy como ayer, al arma de la huelga general en la lucha por el
sufragio universal. Sera muy triste que una parte de los militantes
de esos pases, por ms insignificante que fuese, se dejara despistar
en su estrategia por frases sobre la excelencia de los mtodos supuestamente "alemanes".

lli.

VIOLENCIA Y LEGALIDAD

Aunque se haya hablado mucho, estos ltimos tiempos, de la imposibilidad definitiva de emplear "medios revolucionarios al estilo
antiguo", nunca se ha dicho claramente lo que se entiende por esos
medios ni por qu cosa se los quiere remplazar.
As, pues, en ocasin de la derrota belga, por lo comn se opone
a los "medios revolucionarios", es decir a la revolucin violenta, a
las luchas callejeras, la organizacin y la educacin cotidianas de las
masas obreras. Pero tal mane.ca. de- procedeF es errnea porque
la or:anizacin y la educacin en s mismas no son an la luch a,
sino nicamente los medios de preparacin para la lucha y, como
tales, son necesarias tanto para la revolucin como para cualquier
otra forma de lucha. La organizacin y la educacin en s mismas
107

no hacen superflua la lucha poltica, del mismo modo que la constitucin de sindicatos y la percepcin de cotizaciones no hacen
superfluas las luchas por los salarios y las huelgas. Lo que en realidad se preconiza, al oponer a los "medios revolucionarios" las
ventajas de la organizacin y la educacin, es la separacin de la
revolucin violenta de la reforma legal, del parlamentarismo. "Es
posible pasar del capitalismo al comunismo por una serie de formas
sociales, de instituciones jurdicas y econmicas; por eso nuestro
deber es desarrollar ante el parlamento esta progresin lgica."
Estas palabras de Jaurs (Petite Rpublique, 11 de febrero de 1902)
formulan claramente esta concepcin. igual que esta otra declaracin suya: "El nico mtodo que le queda al proletariado es el
de la organizacin y la accin legal" ( Petite Rpublique, 15 de
febrero de 1902) .
Para claiificar la cuestin es extremadamente importante estar
convencido de su necesidad, para desechar todas las frases intiles
sobre la eficacia de la organizacin y la educacin de las masas
y para concentrar la discusin en el verdadero punto en cuestin.
Lo que sobre todo nos parece extrao en la firme decisin de
substituir la accin parlamentaria a todo uso de la violencia en la
lucha proletaria, es la idea de que una revolucin puede ser hecha
arbitrariamente. Partiendo de esta concepcin, se proclaman revoluciones o se renuncia a ellas, se las prepara y se las aplaza, segn
q ue se las haya reconocido tiles, superfluas o nocivas, y depende
nicamente de la conviccin que domine en la socialdemocracia el
hecho de que en el porvenir se produzcan o no revoluciones en los
pases capitalistas. Tan to como subestima la potencia del partido
obrero en otras cuestiones, en este punto la teora legalista del
socialismo la sobrestima.
La historia de todas las revoluciones precedentes nos muestra que
los grandes movimientos populares, lejos de ser un producto arbitrario y consciente de los supuestos "jefes" o de los "partidos", como
se imaginan el polica y el histotiador burgus oficial, son ms bien
fenmenos sociales elementales, producidos por una fuerza natural
que posee su fuente en el carcter de clase d e la sociedad moderna.
El desarrollo de la socialdemocracia no cambi en nada este estado
de ~ y su papel por otra parte no consiste en prescribir leyes
a la evolucin histrica de la lucha de clases sino, por el contrario,
en ponerse al servicio de esas leyes, en plegarlas as a su voluntad.
Si la socialdemocracia se opusiera a revoluciones que se presentan
como una necesidad histrica, el nico resultado sera haber trans108

formado la socialdemocracia de vanguardia en retaguardia, en


obstculo impotente ante la lucha de clase:;, que al fin de cuentas
triunfara, mal o bien, sin ella y, llegado el caso, aun contra ella.
Basta con aprehender estos simples hechos para reconocer que
la cuestin: revolucin o transicin puramente legal al socialismo,
no es propia de la tctica socialdemcrata, sino que sobre todo es
una cuestin de la evolucin hst61ica. En otros trminos, al eliminar la revolucin de la lucha de clases proletaria, nuestros oportunistas decretan ni ms ni menos que la violencia ha dejado de ser
un factor de la historia moderna.
Este es el fondo terico de la cuestin. Basta con formular esta
concepcin para que su sentido salte a la vista. La violencia, lejos
de dejar de desempear un papel histrico por la aparicin de la
"legalidad" burguesa, del parlamentarismo, es hoy, como en todas
las pocas precedentes, la base del orden poltico existente. Todo el
estado capitalista se basa en la violencia. Su organizacin militar
por s misma es una prueba suficiente y sensible, y el doctrinarismo
oportunista realmente debe tener dones milagrosos para no percibirlo. Pero los mismos dominios de la "legalidad" suministran suficientes pruebas, si se mira ms de cerca. Los crditos para China
no son acaso medios suministrados por la '1egalidad", por el parlamentarismo, para ejecutar actos de violencia? Las sentencias de los
tribunales, como la de Lobtau,G no son acaso un ejercicio '1egal"
de la violencia? O mejor an: en qu consiste a decir verdad toda
la funcin de la legalidad burguesa?
Si un '1ibre ciudadano" es encerrado por oh'O ciudadano contra
su voluntad, por coaccin, en un sitio estrecho e inhabitable, y si
Jo detienen all durante algn tiempo, todo el mundo comprende
que es un acto de violencia. Pero en cuanto la operacin se efecta
en virtud de un libro impreso, llamado Cdigo p enal, y ese sitio se
llama "crcel real prusiana", se transforma en un acto de la legalidad
pacfica. Si un hombre es forzado por otro, y contra su voluntad,
a matar sistemticamente a sus semejantes, es un acto de violencia.
Pero en cuanto esto se llama "servicio militar", el buen ciudadano
se imagina respirar en medio de una paz y legalidad completas. Si
una persona es privada por otra de una p~.trte de su propiedad o de
sus .ingl:esos, nadie-dudar en decir que es un acto efe violencia; pero
en cuan to esta maquinacin se llama "percepcin de impuestos indirectos", ya no se trata ms que de la aplicacin de la ley.
En una palabra, lo que se presenta ante nuestra vista como legalidad burguesa, no es otra cosa que la violencia de la clase dirigente,
109

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11

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erigida de antemano como norma imperativa. En cuanto los diferentes actos de violencia han sido fijados como norma obligatoria,
la cuestin puede reflejarse al revs en el cerebro de los juristas
burgueses, del mismo modo que en los de los oportunistas socialistas: el "orden legal" como una creacin independiente de la
"justicia", y la violencia del estado como una simple consecuencia,
como una "sancin" de las leyes. En realidad, la legalidad burguesa (y el parlamentarismo en cuanto legalidad en devenir), por
el contrario, no es ms que una formacin social determinada de
la violencia poltica de la burguesa, que florece sobre su fundamento econmico.
Se puede reconocer entonces hasta qu punto es caprichosa
toda la teora del legalismo socialista. Mientras las clases dirigentes
se apoyan en la violencia para toda su accin, el proletariado debera
renunciar de entrada y de una vez por todas al uso de la violencia
en la lucha contra esas clases. Qu formidable espada debe emplear entonces para derribar la violencia del poder? La misma legalidad, por la cual la violencia de la burguesa se atribuye el sello
de la norma social y su omnipotencia.
Cierto es que el t erreno de la legalidad burguesa del parlamentarismo no es solamente un campo de dominacin para la clase
capitalista, sino tambin un terreno de lucha, sobre el cual tropiezan
los antagonismos entre proletariado y burguesa. Pero del mismo
modo que el orden legal para la burguesa no es ms que una
expresin de su violencia, para el proletariado la lucha parlamentaria no puede ser ms que la tendencia a llevar su propia violencia
al poder. Si detrs de nuesha actividad legal y parlamentaria no
est la violencia de la clase obrera, siempre dispuesta a entrar en
accin en el momento oportuno, la accin parlamentaria de la socialdemocracia se convierte en un pasatiempo tan espiritual como extraer agua con una espumadera. Los amantes del realismo, que
subrayan los "positivos xitos" de la actividad parlamentaria de la
socialdemocracia para utilizarlos como argumentos contr la necesidad y la utilidad de la violencia en la lucha obrera, no notan que
esos xitos, por ms nfimos que sean, slo pueden ser considerados
como los productos del efecto invisil;>le v latente de la violencia.
Pero hay algo mejor an. El hecho de que encontremos siempre
la violencia ~n la base de- la legalidad burguesa se expresa en las
vicisitud_es de la historia del propio parlamentarismo.
La prctica lo demuestra a todas luces: en cuanto las clases dirigentes se persuadieron de que nuestros parlamentarios no estn

llO

apoyados por grandes masas populares dispuestas a la accin si e s


preciso, de que las cabezas revolucionarias y las lenguas revolucionarias no son capaces o consideran inoportuno hacer actuar, llegado
el caso, a los puos revolucionarios, el mismo parlamentarismo y
toda la legalidad se les escapara tarde o temprano como base de
la lucha poltica; prueba positiva para corroborar lo dicho: las vicisituades del sufragio en Sajonia; prueba negativa: el sufragio en el
Reichstag. Nadie dudar que el sufragio universal, tan a menudo
amenazado en el Reich, est mantenido no en consideracin al
liberalismo alemn, sino principalmente por temor a la clase obrera,
por la certeza de que la socialdemocracia lo tomara en serio. Y,
del mismo modo, los mayores fanticos de la legalidad no se atreveran a poner en duda que en caso de que, pese a todo, un buen
da nos escamotearan el sufragio universal en el Reich, la clase
obrera no podra contar solamente con las "protestas legales", sino
que debera apelar a medios violentos para reconquistar tarde o
temprano el terreno legal de lucha.
As, la teora del legalismo socialista se red uce al absurdo por las
eventualidades prcticas. Lejos de ser destronada por la "legalidad",
h violencia aparece como la base y el protector real de la legalidad, tanto por el lado de la burguesa como por el del proletariado.
Y por otra parte la legalidad evidencia ser el producto, sometido
a perpetuas oscilaciones, de la relacin de fuerzas de las clases que
se enfrentan. Baviera y Sajonia, Blgica y Alemania suministran
ejemplos bastante recientes, demostrando que las condiciones parlamentarias de la lucha poltica son otorgadas o negadas, mantenidas
0 quitadas, segn que los intereses de Ja cl<fse dirigente ouedan
estar seguros o no por esas instituciones, segn que la violencia
latente de las masas populares e jerza su efecto como arma de ataque
o de defensa.
Ahora bien, que en ciertos casos extremos no se puede prescindir
de la violencia como medio de defensa de los derechos parlamentarios, no implica que en otros aqulla no sea un medio de ofensioo irremplazable, all donde an se trata de conquistar el terreno
legal de la lucha de clases.
Las tentativas de revisar e1 -mtodo revolucionario" como resultado de los recientes acontecimientos belgas son quizs la ms
singular. demosh:acin de- Bansecuencia poltiea que la t endencia
r~visi.onista haya suministrado desde hace aos. Aun si ~ pudierf\
hablar de un fracaso del "mtodo revolucionario" en la campaa
b elga en cuanto al uso de la violencia, la condena sumaria de este

lll

mtodo como consecuencia de la derrota belga partira de la suposicin de que su uso en la lucha obrera debe ser en todos los casos
y en todas las circunstancias una garanta de xito. Es evidente
que al adoptar tales conclusiones, desde hace ya mucho tiempo
tendramos que haber renunciado a la lucha sindical, a las luchas
por los salarios, ya que stas nos han trado innumerables derrotas.
Pero lo ms extrao es que en la lucha belga, que supuestamente
habra servido para demostrar la ineficacia de los mtodos violentos, de ningn modo los obreros recurrieron a la violencia -a
menos que, a ejemplo de la polica, se pretenda considerar la
huelga apacible como un acto de "violencia". No estaba proyectada ni tampoco se intent hacer una revolucin callejera. Y precisamente por eso la derrota belga atestigua lo contrario de lo
que se esfuerzan por hacerle demostrar: que actualmente, en
Blgica, teniendo en cuenta la traicin de los liberales y la firmeza
del clericalismo, dispuesto a servirse de todos los medios, el sufragio universal tiene muy pocas posibilidades de ser reconocido
si se renuncia a la violencia.
Pero esta derrota prueba algo ms an! Prueba que si formas
parlamentarias tan elementales, puramente burguesas, que no superan de ningn modo el marco del orden existente, tales como
el sufragio universal, no pueden ser conquistadas por la va pacfica, que si las clases dirigentes apelan a la violencia brutal para
resistir una reforma puramente burguesa y muy natural en el
estado capitalista, todas las especulaciones acerca de una abolicin
parlamentaria y pacfica del poder del estado capitalista, de la dominacin de clases, no son ms que una ridcula y pueril fantasa.
La denota belga prueba otra cosa ms! D emuestra una vez ms
que si los legalistas socialistas consideran la democracia burguesa
como la forma histrica llamada a realizar gradualmente el socialismo, no operan con una democracia y un parlamentarismo concretos, tales como existen miserablemente aqu, sino con una
democracia imaginaria y abstracta, que alzndose por encima de
todas las clases, se desarrolla hasta el infinito y ve aumentar inintenumpidamente su poder.
La subestimacin caprichosa de la reaccin creciente y la sobr-estimacin igualmente caprichosa de las conquistas de la democracia son inseparables y se complementan mutuamente de la
manera ms feliz. Ante las miserables reformas de Millerand y
los xitos microscpicos del republicanismo, Jaurs rebosa de alegra proclamando como piedra angular del orden socialista toda

ll2

ley sobre la reforma de la instruccin en los colegios, todo proyecto de una estadstica de desocupacin. Al hacer esto, nos
recuerda l:l su compatriota Tartarn de Tarascn, que, en su famoso
"jardn encantado", entre macetas de flores y bananas gruesas
como un dedo., -baobabs y cocoteros, se imagina que est paseando
a la sombra fresca de un bosque virgen de los trpicos.
Y nuestros oportunistas se tragan esas bofetadas -como la
ltima traicin del liberalismo belga- y declaran que el socialismo
slo podr ser realizado por la democracia del estado burgus.
No se dan cuenta que no hacen ms que repetir en otros trminos las viejas teoras segn las cuales la legalidad y la democracia
burguesa estn llamadas a realizar la libertad, la igualdad y la
bienaventuranza generales -no las teoras de la gran revolucin
francesa, cuyas consignas no fueron ms que una creencia ingenua
antes de la gran prueba histrica, sino las teoras de los literatos
y los abogados charlatanes de 1848, de los Odilon Barrot, Lamartne, Carnier-Pages, que juraban realizar todas las promesas de la
gran revolucin por medio de la vulgar charlatanera parlamentaria. Fue preciso que esas teoras fracasaran cotidianamente
durante un siglo y que la socialdemocracia, encarnando el fracaso
de esas t eoras, las enterrara tan radicalmente que hasta su recuerdo, el recuerdo de sus autores y de todo el colorido histrico,
se desvaneciera para que hoy pudieran resucitar y presentarse
como ideas absolutamente nuevas, susceptibles de conducir a los
objetivos de la socialdemocracia. Lo que est en la base de las
enseanzas oportunistas, por lo tanto, no es, co:rpo uno se lo imagina, la teora de la evolucin, sino de las repeticiones peridicas
de la historia, de la q ue cada edicin es ms aburrida e insulsa
que la precedente.
Indiscutiblemente la socialdemocracia alemana realiz una revisin extremadamente importante de la tctica socialista, hace
algunas decenas de aos, y de ese modo adquiri un inmenso
prestigio ante el proletariado internacional. Esta revisin fue la
destruccin de la vieja creencia en la revolucin violenta como
nico mtodo de la lucha de clases, como medio aplicable en cuolquier momento para instaurar el orden socialista. H oy, la opinin
dominante, form~.Ilada nuevamente por Kamsky, en la resolucin
de Pars, dice que la toma del poder poltico por la clase obrera no
puede ser ms que el resultado de un perodo ms o menos largo
de lucha social regular y cotidiana, en que el esfuerzo para democratizar progresivamente el estado y el parlamentarismo consti-

113

tuye un medio extremadamente eficaz de recuperacin ideolgica


y, en parte, material de la clase obrera.
Esto es todo lo que demostr la socialdemocracia en los h echos.
No obstante, esto no quiere decir que la violencia haya sido desechada de una vez por todas, ni que las revoluciones violentas
hayan sido repudiadas como medio de lucha del proletatiado y que
el parlamentarismo haya sido proclamado el nico ~todo de la
lucha de clases. Muy por el contrario, la violencia es y sigue siendo
el ltimo medio de la clase obrera, la ley suprema, ora latente, ora
actuante, de la lucha de clases. Y si nosotros "revolucionamos" los
cerebros con nuestra actividad parlamentaria y nuestro trabajo, lo
hacemos para que en caso de necesidad, la revolucin baje de las
cabezas a los puos.
Es cierto que no es por amor a la violencia o por romanticismo
revolucionario, sino por dura necesidad histrica, que los partidos
socialistas deben prepararse para sostener encuentros violentos con
la sociedad burguesa, tarde o temprano, en los casos en que nuestros esfuerzos tropiecen con los intereses vitales de las clases dominantes. El parlamentarismo como mtodo exclusivo de la lucha
poltica de la clase obrera no es menos caprichoso y, en el fondo,
no menos reaccionario que la huelga general o la barricada como
mtodo exclusivo. La revolucin violenta, en las circunstancias
actuales, sin duda es una espada de doble filo y difcil de manejar.
Y nosotros creemos que debemos esperar que el proletariado no
recurrir a ese mtodo sino cuando vea en l la nica salida posible
y, por supuesto, con la nica condicin de que toda la situacin
poltica y la relacin de fuerzas garantice ms o menos la probabilidad del xito. Pero la clara comprensin de la necesidnd del
uso de la violencia, tanto en los diferentes episodios de la lucha de
clases como para la conquista final del poder estatal, es indispensable de antemano, ya que precisamente es esta compr~nsin la que
da impulso y eficaci~ a nuestra actividad pacfica y legal.
Si llevada por las sugestiones de los oportunistas la socialdemocracia realmente pretendiera renunciar de antemano y de una vez por
todas a la violencia, si pretendiera exhortar a las masas obreras a
respetar la legalidad burguesa, toda su lucha poltica, parlamentaria
y dems, tarde o temprano se derrumbara lamentablemente para
dar lugar a la dominacin sin lmites de la violencia reaccionaria.
14 de mayo de 1902
(Traduccin del alemn de Roberto Fisbaug.)

114

Debate sobre la huelga de masas


en la socialdemocracia alemana

Rosa Luxemburg
Y despus qu? *

I
El problema del derecho del voto en Prusia, que por ms de medio
siglo permaneci latente, es hoy el punto neurlgico de la vida pblica alemana. Algunas semanas de una accin enrgica de masas
del proletariado 1, bastaron para remover la vieja cinaga de la reaccin prusiana y para que una fresca brisa soplase en la vida poltica
de toda Alemania. La reforma electoral prusiana no puede de ninguna manera solucionarse por medios parlamentarios; slo una
inmediata accin de masas en la escena poltica puede provocar
los cambios deseados y este reconocimiento es hoy ms vivo y firme
que nunca, despus de las primeras experiencias con las manifestaciones callejeras por un lado, y lo ocurrido en la comisin de derecho electoral de la cmara prusiana 2 por el otro.
Si las ltimas e impresionantes manifestaciones callejeras significan, por s mismas, una satisfactoria innovacin en las formas de
lucha externas de la socialdemocracia, y al mismo tiempo iniciaron
con mucha potencia la lucha de masas por el derecho al voto en
Prusia, ellas le imponen por su lado al partido, de cuya iniciativa y
direccin nacen, deterrnin:.~.dos deberes. Nuestro partido, dado el
movimiento de masas por l producido, debe tener un plan claro y
preciso de cmo piensa proseguir dirigiendo la accin de masas
iniciada. Las demostraciones callejeras, al igual que las demostraciones militares, son comnmente la introduccin a la lucha. Existen casos en los que las demostraciones alcanzan su objetivo con
slo intimidar al enemigo. Pero an sin tener en cuenta la indudable
realidad de que el enemigo, en este caso la conjuncin reaccionaria
0

Was u:eiter?, en Dortmunder Arbeiterzeitung, nos. 61 y 62, del 14 y 15 de


ma.rzo de 1910. Vase Gesammelte Werke, t. 2, pp. 289-299.

117

de los junkers y de la gran burguesa monrquica de la Pmsia alemana, no est de ninguna manera dispuesto a aniar las banderas
ante las manifestaciones callejeras de las masas populares, las demostraciones pueden nicamente ejercer una presin eficaz cuando
detrs de ellas est la firme determinacin y disposicin de encarar,
en caso necesario, medios ms contundentes de lucha. Y para esto
se necesita, ante todo, claridad en aquello que pensemos realizar
en el momento en que las demostraciones callejeras se muestren como insuficientes para la realizacin de su objetivo directo.
La experiencia del partido ya ha demostrado hasta ahora la necesidad de una total claridad y determinacin en este aspecto. H ace
ya 2 aos h emos realizado los primeros intentos de demostraciones
callejeras en Pmsia 3 Y desde aquel momento las masas evidenciaron estar a la altura de la situacin, apoyando entusiastamente la
convocatoria de la socialdemocracia. Un fresco halo, una esperanza
de nuevas y ms eficientes formas de lucha, una determinacin de
no retroceder ante ningn sacrificio y ninguna intimidacin se pusieron claramente de manifiesto en las exaltadas masas. Y cul fue
el resultado final? El partido no dio ninguna nueva consigna, la
accin no fue extendida y continuada: por el contrario, las masas
fueron contenidas, la irritacin general decay pronto y todo qued
en la nada.
Este primer experimento debera ser para nuestro partido una
pauta y una advertencia de que las manifestaciones masivas tienen
su propia lgica y su psicologa, con las que deben contar, como
precepto obligatorio, los polticos que quieran dirigirlas. Las exteriorizaciones de la voluntad de las masas en la lucha poltica no se
pueden mantener artificialmente en una y a la misma altura por
tiempo indefinido, y encasillar en una y de la misma forma. Deben
crecer, agudizarse, cobrar formas nuevas y ms eficientes. La accin
de masas iniciada debe desanollarse. Y si se quiebra en la direccin
del partido la decisin de dar a las masas las consignas necesarias,
en el momento oportuno, entonces se apodera de ellas invariablemente una cierta fmstracin, el mpetu desaparece y la accin, en
s misma, decae.
Una pequea pero clara advertencia en este sentido ya la obtuvimos al comienzo de la actual campaa. Cuando la direccin del
partido organiz en enero aquellas 62 asambleas en Berln, con la
intencin de no vincularlas en realidad a ninguna de las demostraciones callejeras, quedamos desilusionados. Hoy sabemos que a
pesar de la agitacin desarrollada esas asambleas estuvieron poco
118

concurridas y recin el 13 de febrero \ cuando las manifestaciones


callejeras fueron planeadas de antemano, las masas siguieron entu. siastas, en incontables oleadas, el llamamiento del partido. Est
claro que seguir puntualmente la nmina de un esquema que va,
de asambleas sin demostraciones callejeras, a asambleas con demostraciones callejeras, y as sucesivamente, no puede realizarse en la
prctica. Las masas proletarias en Berln y en la mayora de los
grandes centros industriales de Pm sia estn ya tan agitadas por la
socialdemocracia que la simple forma de asamblea de protesta contra la injusticia en el derecho al voto, con su habitual aceptacin de
resoluciones, ya no alcanzan. Las demostraciones callejeras representan hoy la menor de las manifestaciones que dan cuenta del impulso movilizador de las masas enardecidas y de la tirante situacin
poltica.
Pero, por cunto tiempo ms? Habra que tener poca sensibilidad
con la vida espiritual de las masas partidarias en el pas para nc ver
claramente que las manifestaciones callejeras, ya despus de sus
primeros impulsos en las ltimas semanas, desatan por su lgica
interna una disposicin de nimo en las masas y al mismo tiempo
crean objetivamente una situacin en el campo de lucha, que las
sobrepasa y que a la corta o a la larga necesitar indefectiblemente
de otros pasos y medios ms contundentes.
Los sucesos ocurridos en la comisin de derecho del voto al igual
que en la sesin plenaria del parlamento prusiano, el hecho de que
hasta el ms demaggico de todos los partidos, el Partido del Centro,
basndose en el bloque con los junkers 5 se penniti aniquilar toda
esperanza en una ponderada reforma del derecho del voto, y todo
esto como respuesta a las grandiosas demostraciones en toda Prusia,
es una bofetada en la cara de las masas movilizadas y de la socialdemocracia que est a la cabeza de ellas, un golpe que de ninguna
manera puede quedar sin respuesta. Una vez que la lucha abierta se
ha establecido, debe proseguir, golpe por golpe, de acuerdo con la
firme e inevitable lgica de la lucha misma. Una vez que la reaccin ha liquidado las demostraciones de masas, al invalidar el p royecto del derecho del voto en la comisin y en la sesin plenaria,
la masa debe, bajo la direccin de la socialdemocracia, saldar aquella prdida con un nuevo avance. En una situacin como la actual,
una larga demora, pausas muy espaciadas entre los distintos actos
de lucha, inseguridad en la eleccin de los medios y en la estrategia de la continuacin de la lucha, significan casi tanto como una
batalla p erdida. Es necesario tener al enemigo sobre ascuas y no
119

ilusionarse con que igualmente no nos hubiramos atrevido a ir ms


lejos que hasta ahora, y que nos hubiera faltado el coraje de la
consecuencia. Por otra parte, ya pronto las demostraciones callejeras no servirn ms para satisfacer la necesidad psicolgica de la
disposicin de lucha, la exasperacin de las masas, y si la socialdemocracia no da fiJ.memente un paso adelante, si deja pasar el
momento poltico oportuno para suscitar una nueva reivindicacin,
difkilmente lograr la permanencia de las demostraciones callejeras
por un largo perodo ms; la accin f~nalmente se adormecer y al
igual que hace dos aos, se escurrir como agua en la arena. Esta
misma experiencia se confirma en los ejemplos anlogos de lucha
en Blgica 6 , en Austria-Hungra 7 , en Rusia 8 , los que asimismo mostraban un inevitable crecimiento, un desarrollo de la accin de
masas, y donde slo gracias a este desarrollo obtuvieron un efecto
poltico.
Tambin otra circunstancia nos sirve para ofrecernos un claro
indicio de que para la socialdemocracia las manifestaciones callejeras solas pasarn pronto a ser un medio superado en la ola de los
acontecimientos. Si hasta los demcratas burgueses, elementos libres izquierdistas de la burguesa, realizan hoy demostraciones
callejeras! Evidentemente el coraje de estos p olticos sin techo proviene, como es fcil advertir, de la iniciativa socialdemcrata y,
evidentemente, las asambleas y manifestaciones callejeras dispuf'..stas
por estos oficiales pensionados sin ejrcito se llenan, en su mayor
parte, y casi exclusivamente, por la masa trabajadora socialdemcrata. El hecho mismo de que las manifestaciones callejeras hayan
llegado a ser un medio poltico de lucha y una necesidad de la
burguesa democrtica, basta para mostrar la imposibilidad de que
sigan siendo un medio de lucha suficiente para las necesidades del
frente de izquierda de la socialdemocracia. Su misin de impulsar
a todos los elementos opositores a las clases poseedoras puede ser
vlida tambin en este caso para la socialdemocracia siempre y
cuando, por la decisin con que lleva adelante las reivindicaciones,
est a la cabeza de la accir, de aquellos elementos, que siempre se
les anticipe, indicndoles el camino. Si las demostraciones callejeras son tambin un medio de lucha para los Breitscheid, Liszt
y Ca. 9 ya es hora de que la socialdemoc-racia piense en cul debe
ser su p rximo medio de lucha.
Es as como el partido est colocado en todas partes ante la pregunta: Y despus qu? Dado que la ltima asamblea del partido
en Prusia se desvi del camino, lamentablemente con un gesto ms

120

efectista que poltico 10 , es urgente buscar una respuesta a esa pregunta por el camino de una discusin en la prensa y en las asambleas. Es la propia masa de los camaradas del partido quien debe
sopesar y resolver qu es lo que debe ser proseguido. Slo entonces,
y nicamente c'omo expresin de la voluntad de las masas del partido, puede tambin nuestra tctica futura de lucha tener la presin
necesaria y la capacidad movilizadora.

II

Una serie de resoluciones y expresiones de. la masa trabajadora socialdemcrata en distintos centros de nuestro movimiento, ya ha
dado la respuesta. En Halle, en Bremen, en Breslau, en la agitada
regin de Hessen-Nassau, en Konigsberg, los camaradas han expresado de viva voz el medio de lucha cuya aplicacin, en las actuales
luchas de masas, se le impone por s sola al partido, y este medio
es la huelga de masas.
Hace ya cinco aos, en el congreso partidario de Jena, nuesbo
partido aprob una resolucin formal que proclama a la huelga de
masas poltica como un medio de lucha aplicable tambin en Alemania.11 Como es natural, aquella resolucin fue concebida principalmente como una medida de defensa, ante la eventual necesidad
de proteger el ya existente derecho a voto parlamentario. Es claro
que, en la lucha actual, y con relacin al ntimo encadenamiento
de la poltica interna de Prusia con la poltica del in1perio, a las
recientes provocaciones y amenazas estables de los junkers en el
parlamento 12 y a toda la situacin en su conjunto, se trata de luchar
no solamente por el derecho del voto prusiano sino tambin, y
en primer lugar, por el derecho del voto parlamentario. Si los junkers
y sus partidarios obtienen esta vez una victoria sobre los trabajadores en el problema del derecho del voto prusiano, es indudable
que se envalentonarn a punto tal que, en determinado momento,
pretendern expulsar tambin al odiado derecho del voto parlamentario. Y a la inversa, un fuerte y exitoso avance de las masas en el
problema del derecho del voto prusiano, representar sin duda la
meior y ms segura cobertura para el derecho del voto parlamentario.
En favor de la utilizacin de la huelga de masas en la actual
campaa, habla ms el hecho de que se trata de una accin de

121

masas ya iniciada y cada vez ms extendida, que el hecho de su


natural e inevitable crecimiento, el cual en cierta forma se da por si
mismo. Una huelga de masas "prefabricada" por una simple resolucin de partido, emitida una buena maana como un escopetazo,
es simplemente una fantasa pueril, una quimera anarquista. Pero
una huelga de masas que sea el producto de demostraciones de
masas imponentes de trabajadores, de varios meses de duracin y
que va creciendo hasta colocar a un partido de tres millones ante
el dilema de avanzar a cualquier precio o dejar morir a la accin
de masas iniciada; una huelga de masas de tales caractersticas,
nacida de la necesidad interna y de la decisin de las masas que
se han despertado, y al mismo tiempo de la situacin poltica agudizada, lleva en s misma su justificacin y al mismo tiempo la
garanta de su eficacia.
Evidentemente, la huelga de masas no es un medio capaz de hacer
milagros, que asegura el xito bajo cualquier circunstancia. Sobre
todo, la huelga de masas no debe ser contemplada como el nico
medio mecnico utilizable para la presin poltica, que puede ser
empleado artificiosa y aspticamente, segn una receta preestablecida. La huelga de masas no es ms que la forma exterior de ]a
accin, q ue tiene su desarrollo interno, su lgica, su agudizacin,
sus consecuencias, en ntima relacin con la situacin poltica y con
su desarrollo ulterior. La huelga de masas, particularmente como
una corta y nica huelga demostrativa, no es por cierto la ltima
palabra de la campaa poltica iniciada. Pero s es, en cambio, en
el actual estado de cosas, su palabra inicial. Y si bien resulta imposible planificar con lpiz y papel el desarrollo ulterior, los xitos
inmediatos, los costos y sacrificios de dicha campaa, como si se
tratase de la contabilidad de los costos de una operacin de bolsa,
no por ello deja de haber situaciones en las que el deber poltico
de un partido, dirigente de millones, es plantear con decisin aquella consigna que es la nica que permite impulsar hacia adelante la
lucha por l iniciada.
En un partido como el alemn, en el que el principio de la organizacin y el ejemplo de la disciplina de partido se tiene en tan
alto concepto, donde por lo tanto la iniciativa de las masas populares no organizadas. su capacidad de accin espontnea, por as
decirlo, improvisada -que es un factor tan importante hasta el
presente, con frecuencia decisivo en todas las luchas polticas de
envergadura-, estn casi excluidas, es al partido a quien le corresponde el ineludible deber de demostrar el yalor de una organizacin

122

de una disciplina tan altamente desarrolladas, su utilidad no slo


para las elecciones parlamentarias sino tambin para otras formas
de lucha. Se trata de decidir si la socialdemocracia alemana, que
se apoya sobr~ la ms fuerte organizacin sindical y el ejrcito de
votantes ms grande del mundo, puede implementar una accin de
masas que en la pequea Blgica, en Italia 13, en Austria-Hungra,
en Suecia 14 -de Rusia ni qu hablar- han sido logradas con xito
en distintas pocas, o si en Alemania, una organizacin sindical que
cuenta con dos millones de cabezas y un fuerte y bien discipl,ado
partido no puede hacer nacer, en el momento oportuno, una acciri
de masas efectiva tal como ocurre con los sindicatos franceses,
paralizados por la confusin anarquista y por las luchas internas
del debilitado pa1tido francs.
Por otra parte, es evidente que una accin del carcter y significacin de las huelgas de masas no puede ser hecha por el partido
sin los sindicatos. nicamente a travs de una accin solidaria y
mancomunada de las dos ramas organizativas puede ser desatada
en todo el pas esa enorme accin, como es la que se produce en
Alemania. Desde el punto de vista sindical nicamente se toma en
cuenta algunos puntos. Por un lado, la zona carbonfera occidental
se halla desde hace un tiempo en fuerte efervescencia y se prepara
para una gran lucha econmica. Por otro lado, en distintas ramas
de la produccin, por ejemplo en la construccin, las condiciones
estn tan tirantes que los empresarios esperan slo un pretexto
adecuado para iniciar despidos masivos en sus fbricas. A la primera ojeada estas dos condiciones pueden apareter como un motivo
poco adecuado para realizar una huelga de masas poltica desde el
punto de vista sindical. Pero nicamente a la primera ojeada. Mirado ms de cerca, el hecho de que una huelga masiva de envergadura en las minas de carbn converja con un movimiento
huelgustico poltico, slo puede ser provechoso para ambos. En
todo gran movimiento de masas del proletariado confluyen numerosos momentos politicos y econmicos, y desgajarlos artific:ialmente,
querer en forma pedante mantenerlos separados sera una empresa
intil y perjudicial. Un movimiento sano y vital, como es la ac tual
campaa prusiana, puede y debe nutrirse de todos los materiales
sociales inflamables acumulados. POF otrn parte, s6lo puede ser de
provecho para el problema minero, en particular, si al concluir con
un xito poltico ms amplio logra atemorizar a los enemigos: los
magnates del carbn y el gobierno. Tanto ms rpidamente se vern
stos obligados a satisfacer, mediante concesiones, a los trabajadores
y

123

de las minas y a tratar de aislarlos de la marea poltica. Pero en lo


que se refiere a las amenazas de despido, sabemos por innumerables
experiencias que ah donde el inters de los empresarios y su punto
de vista de clase lo necesita, nunca les ha faltado excusas para un
brutal despido masivo, ni una falta de pretextos medianamente
apropiados les ha impedido la prosecucin de actos de fuerza. Aunque una huelga de masas poltica se realice o no, los despidos no
faltarn en la medida en que le convenga al empresariado. La falta
de coincidencia en el tiempo de estos despidos con un gran movimiento poltico nicamente puede tener la consecuencia de que a
travs del auge general del idealismo, de la capacidad de sacrificio,
de la energa y capacidad de resistencia del proletariado, vuelva
tambin ms resistentes a los trabajadores a los p erjuicios parciales
provocados por los despidos.
Desde el punto de vista sindical, la consideracin ms importante
que puede deducirse de todo esto es la siguiente: la accin de una
gran huelga de masas es en todo caso un gran riesgo para la existencia de las organizaciones sindicales y sus fondos. Pueden y deben los sindicatos tomar sobre s este riesgo? Por de pronto este
riesgo no debe ni siquiera discutirse. Pero qu lucha, qu accin,
qu huelga eminentemente econmica no arrastra consigo un riesgo
para las organizacior.es de lucha de los trabajadores? Si es precisamente el desarrollo poderoso, la fuerza en nmero d nuestros sindicatos alemanes, lo que constituye un motivo para tomar en consideracin los riesgos que implica la lucha, riesgos que organizaciones
ms dbiles de otros pases como por ejemplo Suecia e Italia estn
dispuestas a sobrellevar, esto sera un argumento peligroso en contra de los propios sindicatos. Pues desembocara en la paradjica
conclusin de que cuanto ms grandes y fuertes son nuestras organizaciones, tanto menos posible se vuelve su accionar, dado que nos
volvemos ms temerosos. El motivo mismo del fuerte desarrollo de
los sindicatos sera puesto en duda, ya que necesitamos las organizaciones como medio para el fin, como armamento para la lucha
y no como motivo en s mismo. Esta pregunta; por suerte, ni siquiera
puede aparecer. En realidad el temor, el riesgp que nuestras organizaciones corren, es nicamente externo puesto que las organizaciones aparecen como fuertes y sanas- nicamente cuando se agudiza
la lucha; despus de cada prueba nacen con renovadas fuerzas y se
vuelven a desarrollar otra vez. A pesar de que una huelga poltica
de masas general, en su primera refriega, conlleve el debilitamiento
o el deterioro de algunos sindicatos, despus de algn tiempo no

124

slo renacern las viejas organzaciones, sino que la gran accin


remover nuevas capas del proletariado y los pensamientos de la
organizacin entrarn en un campo q ue hasta ahora era inaccesible para una organizacin sindical apacible y sistemtica, o ganar
para nuestras . organizaciones sindicaies a nuevos contingentes de
proletarios, que hasta ahora estn bajo direccin burguesa, en el
centro, con los Hirsch-Duncker, con los evanglicos. Las prdidas
resultarn siempre superadas por los beneficios derivados de una
gran accin de masas sana y audaz. Justamente en este momento
vivimos un ejemplo aleccionador de cmo, bajo determinadas circunstancias, para un movimiento sindical prudente puede llegar a
ser una necesidad, una cuestin de honor, el abocarse a una gran
lucha, sin sopesar con temor todas las posibilidades de las prdidas
y las ganancias. Este ejemplo se nos muestra en Filadelfia 1 5 All
vemos entrar en la lucha a una organizacin que en toda la Internacional es considerada como la menos revolucionaria, audaz e
imprudente, una organizacin en cuya cspide est un hombre
como Gompers, un fro poltico, lleno de desprecio por las "exageraciones" socialdemcratas y las "frases revolucionarias". Esta
organiz::tcin proclamar quizs en muy corto tiempo una gran
huelga general para proteger, en verdad, la libertad de agremiacin
de 600 empleados tranviarios. No hay ninguna duda de que en esta
prueba de fuerza con el capital los sindicatos norteamericanos corren un gran riesgo, pero quin condenar en este caso los pasos
de Gompers, quin puede dejar de ver que esta gran prueba de
fuerza en ltima instancia tendr las ms victc;>riosas consecuencias
para el movimiento obrero americano? Finalmente, a los sindicatos
alemanes en su totalidad, no puede menos que resultarles de utilidad
hacer sentir por una vez palpablemente su poder al capital coaligado ensoberbecido.
Desde el punto de vista poltico hay otra cosa que debe tenerse
en cuenta. En 1911 tendremos eleccionl's en el Imperio 16, y en ellas
tiene gran importancia darle la liquidacin general a las elecciones
de los "hotentotes" 17 Empero nuestros enemigos han trabajado por
adelantado, muy a propsito para nosotros, en la reforma financiera.
Por nuestra parte no podemos fabricamos una excelente situacin,
sino es a travs de una gran accin potca de masa previa, como
Alemania an no ha conocido. A travs de sacudir a las amplias
masas, de elevar el idealismo y tensionar las energas combativas
al mximo en esta accin, podremos conseguir un grado de esclare-

125

en to, un estado de nimo que provocarn


en
curu
l .
d las
. elecciones
venideras un tremendo Water1oo para e SIStema ommante.
Desde el punto de vista sindical como desde el punto de vista
poltico se nos plantea en la misma medida la consigna: Primero
sopesar, pero despus arriesf!!Jr! Una huelga poltica de masa en
Alemania -pues como es lgico en este caso debemos tomar en
cuenta no slo a Prusia, dado que seguramente las masas del partido
del resto del imperio correran por s mismas entusiastamente en su
apoyo- ejercera sobre la Internacional el efecto ms profundo y
extendido, sera una realidad que elevara considerablemente la
valenta, la fe socialista, la confianZa., la alegra por el sacrificio del
proletariado en todos los pases. Es natural que consideraciones de
este tipo no pueden ser el motivo que lleve a la socialdemocracia
alemana y a los sindicatos a decidir la aplicacin de las huelgas
de masas, aplicacin que nicamente puede derivar de la propia
situacin interna de Alemania. Pero en el recuento de las prdidas
y ganancias por la eventual aplicacin de una huelga masiva, la
consideracin antedicha ser seguramente mencionada. La socialdemocracia alemana fue hasta ahora para la Internacional el gran
ejemplo, en el terreno de la lucha parlamentaria, de la organizacin,
y de la disciplina partidaria. Podra quizs dar pronto un excelente
ejemplo de cmo todas estas ventajosas caractersticas pueden unirse
a una decidida y valiente accin de masas.
Sin embargo, no debe esperarse en modo alguno que un buen
da, desde la direccin superior del movimiento, desde el comit
central del partido y de la comisin general de los sindicatos, emane
la "orden" para la huelga de masas. Los cuerpos que tienen la
responsabilidad de conducir a millones de hombres son por naturaleza reticentes en las resoluciones que otros deben llevar a la
prctica. Por ello la decisin de una inminente accin de masas
nicamente puede partir de la masa misma. La liberacin de la
clase obrera puede ser obra nicamente de la clase obrera misma
-esta frase del Manifiesto Comunista, indicadora del camino, tiene
tambin validez en lo particular; tambin en el interior del partido
de clase del proletariado cualquier movimiento grande, decisivo,
debe surgir del convencimiento y decisin de la masa de militantes
y no de la iniciativa de un puado de dirigentes. La decisin de
llevar al triunfo la presente lucha por los derechos electorales en
Prusia apelando, segn los trminos del congreso partidario prusiano, "a todos los medws", es decir inclusive a la huelga de masas,

nicamente puede realizarse con las ms amplias capas del partido.


A los camaradas del partido y de los sindicatos, en cada ciudad y en
cada distrito les corresponde tomar posicin frente al problema de
la situacin actual y expresar su opinin y su voluntad en forma
clara y abierta, para que la opinin de la masa trabajadora organizada pueda hacerse escuchar como un todo. Y si esto ocurre, entonces tambin nuestros dirigentes estarn a la altura de las circunstancias, como hasta ahora lo estuvieron siempre.
(Traduccin del alemn de Manfredo Sawady.)

126
127

Karl Kautsky

Y ahora qu? *

La camarada Ltuemburg ha puesto en discusin el tema de la


huelga de masas en su artculo publicado en nuestro rgano partidario de Dortmund.
Hay varias razones que hablan en contra de la utilidad de que se
produzca una discusin semejante en este momento. Yo he tratado
desde hace tiempo de mantenerme alejado de la misma. Pero podra
ser mal interpretado si siguiera evitndola, especialmente despus
del ataque que los defensores de la concepcin de la camarada
Lm:emburg hicieron en la Bremer Brgerzeitung contra Mehring, con
el que coincido totalmente en esta cuestin 1 . Dado que Mehring
actualmente est de viaje, por lo que no puede enfrentar personalmente la situacin, me parece an ms adecuado contestar en su
lugar.
Que una discusin sobre la huelga de masas resulte oportuna
depende del sentido en que se la conduzca. Lo que no puede cuestionarse es que la huelga de masas sea considerada por nosotros
como un arma de lucha. Este problema ya est resuelto desde el
Congreso de Jena.
Debemos comenzar una polmica acerca de las posibilidades
de xito o de fracaso que ofrece la huelga de masas en el momento
actual? Esta discusin significara la exposicin no slo de los
hechos que estn a su favor sino tambin de aquellos que estn en
su contra; se tratara de evaluarlos. Si esto se hace pblicamente
significara comunicarle al adversario los puntos dbiles de nuestra
posicin. Toda la discusin sera tan conveniente como realizar un
consejo de guerra acerca de la oportunidad de dar una batalla al
enemigo. tan cerca de l, que ste pudiera escucnarnos. Si los
camaradas discutieran esta cuestin entre s, de ello slo podran
extraerse beneficios. Pero yo lamentara mucho que el artculo de
* "Was nun?", en Die Neue Zeit, ao XXVIII, vol. 2, 1909-1910.

128

la camarada Luxemburg tuviera el efecto de encender en la prensa


partidaria una discusin en la que una de las partes explicitara sus
razones para considerar a la huelga de masas como carente de
perspectivas en lo inmediato. Tenga o no razn, un anlisis de
este tipo no estimulara para nada la accin.
Por ello no me referir a este aspecto de la cuestin. Pero existe
otro punto a desentraar, y la discusin pblica del mismo no
podr daar de ninguna manera. La camarada Luxemburg afirma
que slo nos queda elegir entre decidirnos por la huelga de masas
como forma ms inmediata de la accin de masas del partido, o en
su defecto dejar que ste se derrumbe totalmente. Es decir, que
sera una necesidad de autoconservacin del partido el tender por
todos los medios hacia la huelga de masas, ya mismo, en el p erodo
prximo.
Si nosotros compartisemos esta concepcin evidentemente no
necesitaramos tener en cuenta cules son las perspectivas de xito
de la huelga de masas en un momento dado. Tendramos que provocarla a cualquier precio pues an la derrota sera mejor que una
capitulacin pasiva ante el enemigo.
Esa es ~a cuestin que analizaremos a continuacin.
Pero antes de nada, algunas consideraciones previas. Tenemos
que ponemos en claro sobre qu es lo que vamos a entender por
huelga de masas. La camarada Luxemburg escribe:
"La huelga de masas, como una corta y nica huelga demostrativa,
no es por cierto la ltima palabra de la campaa poltica iniciada."
En nuestras consideraciones tcticas tenemos que mantener estrictamente separadas a la huelga de masas como medio demostrativo de la huelga de masas como medio coercitivo, pues cada una
de ellas presupone condiciones distintas y requiere una tctica diferente. La diferencia entre ambas es tan grande como la que existe
entre un ejercicio de maniobras y una batalla definitoria. La huelga
de masas poltica como medio de coercin se efecta para obligar
a los poseedores del poder poltico, el gobierno o el parlamento, a
hacer o dejar de hacer algo. Si la misma no logra esto, fracasa,
lleva_ a una derrota. Hay que prolongarla con el mximo de fuerza
posible hasta lograr el objetivo, o hasta que las masas desfallecientes se derrumben.
La huelga demostrativa desde su inicio tiene una duracin limitada, sin tomar en consideracin si logra o no un resultado prctico.

129

r
Las masas, despus de su finalizacin, son retiradas de la accin
con sus filas tan cerradas como cuando entraron en ella.
Una huelga demostrativa puede ser de naturaleza local, como
protesta por un hecho local, por ejemplo, de brutalidad policial,
ya hemos tenido huelgas demostrativas de este tipo en el actual
movimiento por los derechos electorales. Si las brutalidades policiales se llegasen a multiplicar o incrementar, otro tanto sucedera
con las huelgas de protesta.
Por el contrario, una huelga de masas poltica corno medio de
coercin sobre el aparato poltico central, como el gobierno o el
parlamento, tiene que ser de naturaleza general. Tiene que incluir
en lo posible a la clase trabajadora de todo el estado y a todas las
capas de trabajadores. Slo triunfar si su mpetu es tal que arrastre tambin consigo a capas de trabajadores que no estn dispuestos
a una huelga demostra tiva, los ferroviarios por ejemplo.
La camarada Luxernburg solamente quiere propagar las huelgas
demostrativas locales o quiere que las movilizaciones actuales se
desarrollen hasta el nivel de una huelga coercitiva general? Esto
no se puede entrever con claridad en su artculo, y sin embargo es
importante que eso sea explicitado. Ms de uno que rechazara la
idea de una huelga coercitiva como una insensatez criminal, considerara deseables en las actuales circunstancias a las huelgas locales
de protesta. Por otra parte, si propagarnos la idea de la huelga de
masas sin establecer ninguna diferenciacin, puede ocurrir tambin
que a pesar de que solamente creamos necesarias las huelgas demostrativas, cultivemos involuntariamente en naturalezas ms vivaces la idea de la huelga coercitiva, y que desencadenemos acciones
que no nos proponamos, que no corresponden ni a la situacin ni
a la correlacin de fuerzas y que conducen a la derrota.
No olvidemos que tanto la huelga de masas corno la coercitiva
son las armas ltimas que estn a nuestra disposicin.
La camarada Luxernburg habla de la huelga de masas "como
huelga demostrativa corta, nica". O sea que tambin tiene en
vista otras formas de la huelga de masas. Esto se deduce tambin
del hecho de que relacione a la huelga de masas poltica con las
huelgas reivindicativas, y de que desarrolle la opinin de que cada
uno de estos hechos promueve el desarrollo del otro:
"Mirado ms de cerca, el hecho de que una huelga masiva de
envergadura en las minas de carbn converja con un movimiento
huelgustico poltico, slo puede ser provechoso para ambos. En
130

todo gran movimiento de masas del proletariado confluyen numerosos momentos polticos y econmicos, y desgajarlos artificialmente,
querer en forma pedante mantenerlos separados sera una empresa
intil y perjudicial. Un movimiento sano y vital, como es la actual
campaa prusiana, puede y debe nutrirse de todos los materiales
sociales inflamables acumulados. Por otra parte, slo puede ser de
provecho para el problema minero, en particular, si al concluir con
un xito poltico ms amplio logra atemorizar a los enemigos: los
magnates del carbn y del gobierno. Tanto ms rpidamente se
vern stos obligados a satisfacer, mediante concesiones, a los trabajadores de las minas y a tratar de aislarlos de la marea poltica."
Una huelga econmica es una huelga coercitiva desde su comienzo, no una simple huelga demostrativa. Una huelga econmica
prcticamente puede combinarse con esta ltima. Pero la huelga
coercitiva poltica y la huelga econmica tambin son dos cosas
muy distintas.
Tengo que confesar pblicamente sin embargo que soy lo suficientemente "pedante" para intentar la "empresa intil y perjudicial" de mantener "separadas" ambas formas de lucha. Pues hasta
el momento la vida ha sido tan pedante como para hacer lo mismo,
aunque ms no sea por la sencilla razn de que ambas formas de
huelga requieren condiciones totalmente distintas para su triunfo.
La camarada Luxemburg quizs me remita a la Rusia de 1905.
Pero all entonces reinaba la revolucin. En una situacin de este
tipo, en el que la totalidad de la vida social est trastornada, las
exigencias polticas y las econmicas naturalmente se unen en un
movimiento huelgustico simultneo. En Prusia sin embargo todava
no hemos llegado a la revolucin.
En las luchas de Europa occidental por el derecho de sufragio
el momento econmico y el momento poltico se ha n mantenido
hasta ahora estrictamente separados.
En la lucha por el derecho de sufragio en Austria, hubo sindicalistas, mineros ms precisamente, que trataron de unir el movimiento
por el derecho de sufragio universal con el movimiento por la jornada de ocho horas. La mayora de nuestros camaradas austracos
fueron lo suficientemente pedantes para no ver en ello una ayuda
sino una obstaculizacin de la lucha de clases por el derecho de
sufragio (vase sobre este punto los debates del congreso partidario
de Viena, 1894). Tampoco he odo nada sobre la unificacin de la
lucha por el derecho de sufragio con las reivindicaciones econ131

micas en otros pases de Europa Occidental. Y no resulta difcil


entender que aqu tampoco se llegar a tal unificacin.
Supongamos que los mineros hiciesen una huelga para presionar
simultneamente al gobierno y a la dieta por el derecho de sfrago, y a los patrones de las minas por el acortamiento de la jornada
de trabajo.
De qu manera uno de estos movimientos podra ayudar al otro?
Los dueos de las minas slo cederan cuando la huelga los pusiera
en aprietos, a fin de lograr la vuelta al trabajo de los obreros. Pero si
stos quisieran continuar la huelga hasta que se reformase el derecho de sufragio, qu sentido tendra conceder las exigencias econmicas?
Si por el contrario los patrones de las minas ceden y acuerdan
a sus trabajadores sus exigencias econmicas lo hacen a condicin
de que retomen inmediatamente el trabajo. Este es el caso que la
camarada Luxemburg enfoca: los magnates del carbn se veraf)
obligados "a satisfacer a los mineros con concesiones y aislarlos del
torrente poltico".
El entrelazamiento del objetivo de lucha poltico comn a todos
los trabajadores con los distintos objetivos gremiales de distintas
ramas del trabajo brindara entonces un medio para aislar a las distintas capas de trabajadores entre s. No me queda del todo claro
cmo esto fortalecera la huelga de masas como medio de lucha por
el derecho de sufragio.
As entonces, cuando discutimos esta cuestin, tenemos que mantener estrictamente separadas a la huelga demostrativa y la huelga
coercitiva, as como las huelgas polticas y econmicas.
Por otra parte, en relacin a la situacin actual en Prusia tampoco resulta pertinente remitirse a los ejemplos de otros pases.
La camarada Luxemburg escribe:

"Se trata de decidir si la socialdemocracia alemana, que se apoya


sobre la ms fuerte organizacin sindical y el ejrcito de votantes
ms grande del mundo, puede implementar una accin de masas,
que en la pequea Blgica, en Italia, en Austria-Hungra, en Suecia -de Rusia ni qu hablar- han sido logradas con xito en distintas pocas."
Qu es lo que Austria tiene que ver en este contexto, yo no lo s.
All nunca se ha llegado a la huelga de masas en la lucha por el
derecho de sufragio.
Probablemente all las demostraciones callejeras a la postre no
132

hubieran definido la lucha; es verosmil que sin la agitacin en Hungra y la revolucin rusa, la huelga de masas probablemente tambin se habra hecho imprescindible en Austria. Soy el ltimo en
auerer negar esto. Pero el ejemplo austraco no demuestra en modo
;lguno que e}. rpido crecimiento de la movilizacin, desde las demostraciones callejeras hasta la huelga de masas en el trmino de
unos pocos meses, o an de semanas, sea ~n todas las circunstancias
una necesidad de la lgica interna de una moderna accin de masas del proletariado.
En lo que respecta al ejemplo ruso, ah la primera huelga de
masas exitosa se desarroll bajo condiciones que no existen hoy en
Prusia: una guerra perdida vergonzosamente, la desorganizacin
del ejrcito, el odio y el desprecio por el gobierno de todas las clases de la poblacin. La huelga de masas fue el golpe final que produjo la cada de un rgimen tambaleante. Tampoco este ejemplo
nos sirve de algo en la actualidad.
Los otros ejemplos de huelgas de masas surgieron de luchas ecOnmicas, no de una lucha por el derecho de sufragio, salvo el caso
de la "pequea Blgica". No resulta muy claro por qu la camarada
Luxemburg enfatiza particularmente la pequeez de Blgica. Es
que en un territorio ms chico resultara ms difcil realizar una
huelga que en otro grande; en toda Alemania ms fcil que slo en
la zona del Ruhr? Yo pensara exactamente lo opuesto. Por otra
parte hasta hoy Blgica no posee el derecho de sufragio universal.
As que con este ejemplo tampoco avanzamos mucho.
Por ello la mirada hacia el exterior no nos sirve de nada. Tenemos que desarrollar nosotros mismos la tctica a partir de las condiciones d e la situacin actual en Prusia.

II.
La moderna ciencia de la guerra diferencia dos tipos de estrategia,
la estrategia del asalto directo y la estrategia del desgaste. 2
La primera reune sus fuerzas de combate rpidamente, para ir
al encuentro del enemigo y asestarle golpes decisivos, en Tos que
lo derrota y lo incapacita para la lucha. En la estrategia de desgaste,
por el contrario, $U jefe evita todo combate decisivo: busca mantener al ejrcito enemigo en una constante alerta por medio de maniobras de todo tipo, sin darle oportunidad de estimular a sus tro-

133

"

.,,
1

111

j
1

romanos frente a Anbal no los libr de la necesidad de dar finalmente al jefe de los cartagineses el combate definitorio de Zarna.
y la estrategia de desgaste tampoco puede evitar toda batalla que
su oponente trate de provocar con anterioridad al momento de la
definicin final.
As, -para mantenemos en nuestro problema- tampoco Friedrich
Engels opinaba que la estrategia de desgaste de,l proletariado le
bastara y le ahorrara la gran lucha final por el poder poltico. Si
su "testamento poltico" fue interpretado de este modo por el revisionismo, es porque se empe en violentar su sentido.
Tambin se diferencia la estrategia de desgaste, tal como la formulara Engels en su "testamento", de la tctica del revisionismo,
porque aqulla parte del carcter irreconciliable y la agudizacin
constante de la contradiccin entre el proletariado y las clases poseedoras, mientras que sta espera la mitigacin de las contradicciones de clase. Para referimos al tema, la tctica revisionista desespera
de la fuerza de su propio ejrcito, duda llegar hasta el triunfo sin la
alianza con otro ejrcito; cree encontrar un camarada en una de
las alas de la fuerza enemiga y trata de llegar con su ayuda hasta un
punto en que el enemigo sea obligado a perder sus posiciones, sin
ningn tipo de batalla decisiva.
La estrategia de desgaste, segn la concepcin de Engels, tiene
por el contrario la mayor confianza en la fuerza y seguridad del
ejrcito propio, siempre que se lo emplee adecuadamente. Esta estrategia slo se vuelve posible si existe dicha confianza. Plantea en
contraposicin la mayor desconfianza hacia todos los partidos burgueses. No desconoce sus diferencias y contradicciones y busca sacar
provecho de ellos en la medida de lo posible. Pero considera a cada
uno de estos partidos como un enemigo, busca debilitarlos, desorganizarlos, socavar su confianza en s mismo y su prestigio frente a las
masas populares, mientras que, simultneamente, se desarrolla de
un modo infatigable el fortalecimiento de nuestra propia organizacin as como la confianza de las masas, preparando de este modo
el derrumbe del enemigo y el triunfo definitivo.
Engels hubiera considerado una tontera o una traicin toda poltica que se propusiera fortalecer nuestro partido y su poder a travs
de la promocin entre las masas de la confianza hacia un partido
burgus hacndose responsab1e de ese partido. Las ventajas de esta
tctica "admirable" fueron demostradas en Francia, donde tuvo
oportunidad de dar pruebas prcticas. La participacin en el poder
poltico nos ha brindado el alentador resultado de que el partido so136

cialista proveyera los sinvergenzas que ahora, como ministros, defienden el robo del dinero pblico, y que en amplios crculos del
proletariado francs el partido socialista sea contemplado como el
semillero de esta desfachatez y corrupcin.8
Est claro. que no es sencillo manejar la estrategia de desgaste
planteada por Engels. Y sin embargo la socialdemocracia alemana
logr hacerlo brillantemente bajo las leyes de excepcin de los socialistas, cuando fue capaz de llevar a la prctica esta estrategia
tanto en contraposicin con las exigencias de los rnostianos de aplicar la estrategia del asalto directo, como en oposicin a los revisionistas de ese entonces, desde Hochberg y Schrmann hasta Viereck, de
ganar las simpatas burguesas mediante la disminucin del grado
de combatividad de nuestro movimiento.
Pero dicho "testamento" de Engels ofreca una brecha en la medida en que no deca nada acerca de cules eran los medios de lucha
a disposicin del proletariado en el caso, que l consideraba seguro,
de que nuestros oponentes, llevados a la desesperacin por la accin
incesante de nuestra estrategia de desgaste, intentasen un buen da
un golpe de estado para separarnos de nuestra base. La respuesta
ya estaba dada en la prctica belga cuando Engels escribi su "testamento", y diez aos despus ha encontrado la aprobacin de la
socialdemocracia alemana, cuando una serie de nuevas experiencias
prcticas dieron su veredicto. En ciertas circunstancias la huelga de
masas puede convertirse en un medio para desplazar la lucha poltica del proletariado de la estrategia de desgaste a la estrategia del
asalto directo, cuando la primera se vuelve insuficiente o imposible.
Aqu, el trmino huelga de masas debe ser tomado en el sentido de
huelga coercitiva. Sobre la huelga demostrativa no hace falta discutir tanto. Nuestro partido ya la acept sin problemas en 1890, al
declarar al cese laboral, como la forma ms digna de festejar el
l Q de mayo.
Si hoy se pregunta si debemos marchar hacia el desencadenamiento de una huelga de masas, esto no quiere decir otra cosa que plantear el problema de si la continuacin de la estrategia de desgaste
de nuestro partido se ha vuelto ya imposible, o si en cambio amenaza seriamente su integridad.
Claro est que no se trata de analizar cules son las perspecthtas
de una huelga de masas desencadenada en forma totalmente espontnea y sin nuestra participacin por un hecho imprevisto tal
como una masacre despus de una manifestacin callejera. Romperse la cabeza sobre este punto sera intil pues no sabemos nada

137

sobre las condiciones de un hecho semejante ni tenemos influencia


sobre el mismo. Lo que aqu se cuestiona es si nuestra estrategia de
desgaste ya no es la adecuada, si la situacin se ha modificado tanto que la estrategia del asalto directo nos ofrece mayores ventajas o,
incluso, si la primera se ha vuelto impracticable; si en el caso de
mantenerla no conduce necesariamente a la desmoralizacin de
nuestras propias filas; si para mantener a stas cohesionadas y llenarlas de valor y confianza no se torna imprescindible la introduccin de una nueva tctica de lucha, que nosotros, trasladando un
concepto militar al mundo de la poltica, hemos designado como la
tctica del asalto directo: una tctica que se propone derrotar a los
oponentes del sufragio universal a travs de un golpe sbito y brutal.
La primera cuestin que tenemos que analizar es la siguiente:
nuestra situacin es realmente de caractersticas tales que slo podemos elegir entre la huelga de masas o el desmoronamiento de la
accin de masas?

III

.J

Como toda estrategia tambin la estrategia de desgaste est ligada


a ciertas condiciones que son las nicas que la tornan posible y til.
Sera insensato querer implementarla en cualquier circunstancia.
El hecho de que durante decenios nos haya posibilitado los ms
brillantes xitos no es un motivo suficiente para aferrarse a ella.
Cambios en las circunstancias pueden muy bien exigir el apartarse
de la misma.
La estrategia de desgaste en la guerra se vuelve imposible o
inadecuada cuando el enemigo amenaza aislarnos de nuestra base
o, incluso arrebatrnosla. Entonces derrotarlo antes que lo logre
se convierte en una necesidad de supervivencia. La estrategia de
desgaste debe ser igualmente abandonada cuando desmoraliza y
desanima a las propias tropas, cuando amenaza crear cobarda
y desercin, y slo un golpe audaz puede levantar la moral y cohesionar al ejrcito.
La intervencin de una ofensiva para un golpe de este tipo se
vuelve infWi.table tambin Ct:Jand& nos encontramos en l1n callejn
sin salida, donde slo podemos elegir entre la derrota del enemigo
o una capitulacin vergonzosa.
Finalmente, el pasaje a la estrategia del asalto directo se hace

138

necesario ~i el enemigo mismo ha quedado en un aprieto, cuando


se nos brinda una situacin favorable cuyo aprovechamiento rpido
v enrgico posibilita asestarle un golpe masivo, quizs mortal.
La traslacin de estas consideraciones de lo militar a lo poltico
no requiere largas aclaraciones.
Cuando el congreso partidario de Jena reconoci a la huelga de
masas, por lo menos en el sentido de una huelga de presin, como
uno de nuestros medios de lucha y de ese modo declar posible
que en algn momento pasemos de la estrategia de desgaste a la
estrategia del asalto directo, slo tom en consideracin el primero
de los casos que se acaban de desarrollar: la amenaza a nuestra
base por el enemigo, que h aga imposible nuestra lucha tal como
la llevamos hasta ahora, es decir la supresin de los derechos electorales para el Reichstag o de otras condiciones vitales para las
organizaciones y la propaganda proletaria.
La situacin actual no es de esta ndole.
Pero entonces la huelga de masas se hace necesaria porque
actualmente slo podemos mantener a las masas junto a nuestra
bandera a travs del crecimiento constante y acelerado de nuestros
medios de accin? Si as no fuera stas nos abandonaran y acudiran a otros partidos, o por desaliento y frustracin volveran las
espaldas a la poltica en su totalidad puesto que sta habra sido
incapaz de producir nada?
La camarada Luxemburg parece creer esto cuando habla del
"dilema" ante el cual se debate el "partido de los tres millones":
"o avanzar a cualquier precio o dejar morir a la accin de masas iniciada".
'
Este dilema sera consecuencia inevitable de la lgica interna
de todo movimiento de masas. La camarada Luxemburg dice que
'1as manifestaciones masivas tienen su propia lgica y su psicologa,
con las que deben contar, como precepto obligatorio, los polticos
que quieran dirigirlas. Las exteriorizaciones de la voluntad de las
masas en la lucha poltica no se pueden mantener artificialmente en
una y a la misma altura por tiempo indefinido, y encasillar en una
y de la misma forma. Deben crecer, agudizarse, cobrar formas
nuevas y ms eficientes. La accin de masas iniciada debe desarrollarse. Y si se quiebra en la direccin del partido la decisin de dar
a las masas las consignas neeesarias, en cl momento oportuno, el
mpetu desaparece y la accin, en s misma, decae".
Es decir que la camarada Luxemburg no deduce la necesidad
de la huelga de masas de las condiciones de una situacin dada,
139

sino a partir de consideraciones psicolgicas generales, quo seran


vlidas para toda accin de masas, cualquiera sea el lugar y el
momento en que sta se desarrollase; la cual debe agudizarse in~
variablemente, tomar formas nuevas, ms eficaces. Una vez que se
ha pue~to en marcha una accin de masas, debe avanzar rpidamen~
te, de manifestaciones callejeras a huelgas demostrativas, de huel~
gas demostrativas a huelgas coercitivas. . . y despus qu? Qu
otra "agudizacin" nos espera entonces?

La concepcin que la camarada Luxemburg plantea colTesponda


muy bien a las condiciones de la revolucin rusa, es decir, a condi~
ciones en las que caba perfectamente la estrategia del asalto di~
recto. Pero est en total contradiccin con las experiencias en las
que se basa la estrategia de desgaste de nuestro partido. Dicha
estrategia se basa justamente en el reconocimiento de que el proletariado es un combatiente obstinado, superior en tenacidad y r~
sistencia a las otras clases; que puede llevar a cabo acciones de
masas durante aos sin tornar en cuenta la eleccin de sus medios de
accin ni ninguna otra consideracin salvo su eventual efectividad
y adecuacin; que para empujar sus medios extremos y ms agudos
tiene que tener motivos distintos y ms importantes que la necesidad
de superar los empleados hasta ese momento.
La camarada Luxemburg se ha referido varias veces al ejemplo
austraco. La lucha por los derechos del sufragio ha durado all ms
de una docena de aos; ya en 1894 los camaradas austracos evaluaron la utilizacin de la huelga de masas, y sin embargo lograron
mantener su excelente movimiento de masas en accin basta 1905
sin ninguna aceleracin ni agudizacin, elementos que, para la camarada Luxemburg, constituyen la "'lgica interna" de todo movimiento de masas. Los camaradas. de Austria nunca sobrepasaron en
su lucha por el derecho del sufragio las demostraciones callejeras, y
a pesar de ello su mpetu no desapareci, su accin no sufri ningn
colapso.
Y con toda seguridad los proletarios alemanes pueden compararse
en tenacidad con los de Austria.
Si no existiese ninguna otra raz6n para que adoptemos medios
ms radicales que las demostraciones callejeras circunstanciales y las
huelgas de protesta locales en la lucha por los derechos de sufragio
y para que sustituyamos la estrategia de desgaste por la estrategia
de asalto directo; si la '1gica interna, de toda accin de masas constituyera el nico fundamento para impulsar un avance hacia la huelga de masas, entonces la justificacin sera algo pobre.

Si la socialdemocracia desde sus comienzos acept la estrategia


de desgaste y la desarroll hasta su perfeccionamiento, ello no solamente sucedi porque los derechos polticos existentes en esa poca
le daban una base para esto, sino tambin porque la teora de Marx
de la lucha de Clases le brindaba la garanta de que mientras defendiese enrgicamente sus intereses de clase, siempre podra contar con
el proletariado con conciencia de clase, a pesar de que entusiasmase
o no a las masas a travs de xitos o sensaciones nuevas.
Es cierto que el proletariado ansa con todas las fibras de su
corazn la ms pronta destruccin del orden social existente, que tan
terriblemente lo maltrata. Si aparece ante l la posibilidad de echar
por tierra este orden social, nadie podr impedrselo y si la socialdemocracia lo intentase, el proletariado la hara despectivamente a un lado.
Pero hoy las cosas no son as. En la actualidad slo existe un
partido enemigo de la sociedad burguesa: la socialdemocracia. El
proletariado no encuentra ningn otro que pueda llevarlo ms rpidamente a la victoria, no encuentra ni siquiera otro partido que
quiera llevarlo a la victoria. No encuentra partido alguno que, aun
dentro del sistema productivo actual, represente sus intereses de
clase en contraposicin con los intereses burgueses.
Los proletarios pueden ser llevados a un partido burgus por desconocimiento, no por impaciencia revolucionaria.
Pero esta impaciencia no puede transformarse en su contrario, en
debilitamiento y desaliento, si se la frustra, si la socialdemocracia
no satisface sus expectativas? Seguro que esto puede producirse.
Pero cundo se producir? Cuando nuestro partido despierte expectativas que no pueda cumplir, cuando prometa ms de lo que
puede realizar.
~Es este caso el nuestro?
Si la socialdemocracia hubiera prometido a las masas imponer en
Prusia en el trmino de pocos meses y a cualquier precio el derecho
de sufragio universal, ciertamente desilusionara gravemente a las
masas si ahora no hiciera todo lo posible para acrecentar rpidamente la accin y estimular a las masas para la utilizacin de sus
ltimos y ms fuertes medios de lucha. Entonces se encontrara ante
el ditema: intentar las cosas ms extremas, sucediera!o que sucediese, o sufrir un colapso moral serio que podra paralizar por bastante
tiempo su capacidad proselitista.
Pero la socialdemocracia nunca ha prometido algo semejante. Todo lo contrario. Podemos permitirnos sealar que son justamente

140

141

los marxistas los que siempre han subrayado que la lucha por los
derechos electorales en Prusia sera ms difcil que en otras partes,
pues aqu no se tratara simplemente de una modificacin del sistema electoral que aparejara slo algunos desplazamientos de mandatos, sino del derribamiento de la dominacin de los junkers. Sin
el actual sistema de derechos electorales prusiano su dominio pierde la base de sustentacin. Lo defendern con uas .y dientes hasta
el lmite extremo. La obtencin del libre derecho de sufragio significa en Prusia una cosa muy distinta que en Baviera, o en Baden o en
Austria. Coincide con la derrota del sistema de los junkers.
Supongo que puedo recordar aqu que ya en los aos 1905 y 1906
desarroll esta concepcin, entre otras, en polmica con los camaradas Eisner 5 y Stampfer, quienes en aquella poca incitaban a las
acciones ms enrgicas y me atacaban por desaconsejar una agitacin que nos comprometiera con una huelga de masas poltica que
en las condiciones de Alemania slo tendra sentido en una situacin
revolucionaria. De qu modo me sermonearon Eisner y Stampfer
por adoptar en la cuestin de la lucha por los derechos electorales
la posicin de un "mercachifle oportunista" y traicionar a la revolucin en la cuestin de la huelga de masas!
En esa poca defenda la misma concepcin que hoy.
Habra sido sumamente irresponsable que nuestro partido prometiera acabar en el trmino de unos pocos meses con oponentes tan
poderosos como los junkers y el gobierno prusiano. Y nunca lo hemos
hecho. La socialdemocracia alemana nunca se plante la consigna
de la derrota del rgimen actual en el trmino de pocos meses a
travs de una accin en rpido incremento. Por lo contrario, su consigna fue: No descansemos en Prusia hasta haber conquistado el derecho del voto universal, secreto y directo.
Esto lo hemos prometido y estamos obligados a cumplirlo.
Pero esto slo significa que es vlido continuar con el empleo de los
medios de accin que nuestros camaradas ya han aplicado con tanto
xito, especialmente las manifestaciones callejeras, no debilitar esta
accin y darle, por el contrario, formas cada vez ms poderosas.
Pero no tenemos la ms mnima obligacin de ir "adelante a cualquier precio" y "desde ahora contemplar a las manifestaciones callejeras como un medio que pronto ser superado por la ola de los
acontecimientos", que debe ser sustituido por un medio ms poderoso.
El dilema del que habla la camarada Luxemburg slo se presenta si desarrollamos una propaganda para la huelga de masas, si
declaramos que las demostraciones callejeras no nos bastan, y que es

necesario un acrecentamiento constante de los medios de la accin


de masas.
Si desplegamos una propaganda de esa ndole, si despertamos
en las masas la esperanza de que ahora la cosa es marchar y marchar hacia adelante, en medio de vtores, hacia la derrota del enemigo, por medio de los medios ms extremos que posee el proletariado, entonces ciertamente dentro de poco estaremos ante el dilema
de defraudar a las masas o pegar un salto gigantesco para tomar a]
rgimen de los junkers por el cuello para vencerlo o ser vencidos
por l.
Hoy este dilema todava no existe. Hoy todava somos libres de
elegir nuestros medios de accin.

IV

.!

142

El miedo a que las masas nos abandonen no es entonces un motivo


para planteamos la necesidad de empuar medios ms agudos que
significaran un pasaje a la tctica de derrota.
Es totalmente cierto que en toda lucha las contradicciones se
agudizan. A ello se agrega el acrecentamiento de las contradicciones
de clase por el desarrollo econmico, el acrecentamiento de los medios por el crecimiento de las organizaciones o los progresos de la
tcnica. Pero aqu no se trata de esta "lgica interna" progresiva,
espontnea de la intensificacin y agudizacin ,de las acciones de
masas sino de la intervencin de nuevos medios de poder, de medios ms fuertes, que deben ser generados por una "consigna", por
una agitacin planificada del partido.
Para esto no existe ningn fundamento en el miedo a la desilusin
de las masas. Bl dilema del que habla la camarada Luxemburg no
existe para nosotros mientras no seamos nosotros mismos los que los
produzcamos a travs de nuestra agitacin. Para nosotros, aparte
de la razn dada en la resolucin de Jena, slo podra existir una
nica causa ms para abandonar la estrategia de desgaste y pasar
a la estrategia de derrota, a travs de la veloz agudizacin y acrecentamiento de los medios de lucha de la accin de masas: que
nuestros oponentes se vieran en un apriefo del que debiramos sacar
provecho lo ms rpidamente posible, y cuya forma ms eficaz de
aprovechmiento se diera a travs de una huelga de masas.
La situacin actual es de este tipo? Tal es la pregunta decisiva.

143
1
1

De su respuesta, y no de la lgica interna de las manifestaciones


de masas, depende el que la propagacin de la h uelga de masas
pueda o no ser adecuada en un cierto momento.
Ante una primera mirada podra parecer que la situacin acfual
es el producto de las demostraciones callejeras. Se podra afirmar
entonces que gracias a que la socialdemocracia empu medios ms
enrgicos, logr entusiasmar a las masas y poner al gobierno en
aprietos. Pero este entusiasmo se disipar rpidamente y el gobierno
volver a ganar en prestigio, fuerza y sensatez si no avanzamos en
el camino iniciado, cual es el de agudizar constantemente nuestros
medios de lucha entusiasmando con ello cada vez ms a las masas
y llevando al gobierno progresivamente a una situacin de mayor
acorralamiento hasta que se derrumbe frente al avasallador ataque
de las masas.
Si esta fuera la situacin, entonces todo aquel que no trabajase
con todas sus fuerzas para impulsar al proletariado a mtodos de
lucha ms agudos cometera una gran falta contra el mismo.
Pero a m la situacin me parece distinta.
Es totalmente cierto que las demostraciones callejeras han despertado gran entusiasmo. Es cierto que el gobierno ha sido puesto
en aprietos. Pero si fuera posible directamente despertar de esta
manera el entusiasmo y debilitar la imagen y la fuerza del gobierno
por qu no hemos adoptado hace tiempo este medio tan simple?
Al contrario! En las condiciones d e Prusia, el xito de las demostraciones callejeras y su gran efecto moral slo fueron posibles
despus que la socialdemocracia se convirtiera en un partido de
grandes masas y que stas hubieran llegado a un estado de gran
agitacin . Slo el que hubieran nacido de la ms profunda conmocin de las masas hizo posible que las demostraciones callejeras adquirieran envergadura tan formidable y produjeran un efecto tan
intenso, que desencadenaran entusiasmo y estmulo en las masas y
desorientacin y aturdimiento en el gobierno y sus partidos.
Muy profundas son las causas que originan este imponente resentimiento de las masas; son causas que actan desde hace aos y
que an existirn durante muchos aos ms. Yo ya las he sealado
en mi Der Weg Macht [El camino del poder) y slo necesito aqu
recapitulaF-las br-evemente.
.
Ante todo tenemos la ms poderosa causa del descontento generalizado: el encarecimiento de los alimentos. Cuando en El camino
del poder seal este encarecimiento como una de las razones que
agudizan las contradicciones entre las clases y aumentan el estado

144

de nimo revolucionario de las mass, el Kortespondeti.zblatt der


Gewenkschaften consider necesario denunciarme por ello como
enemigo de los sindicatos. Estaba muy disgustado porque de
acuerdo con los intereses aparentes de los sindicatos yo no meta
la cabeza bajo tierra y descubra, en cambio, hechos muy incmodos para la teora del crecimiento pacfico hacia el socialismo. H oy
est claro para cualquiera que una poltica de avestruz de ese tipo
sera un verdadero "trabajo de Ssifon. Ninguna persona con sentido comn duda ya que desde hace algn tiempo el encarecimiento
supera a todos los aumentos de salarios. Pero ninguna persona con
sentido comn extraer de este hecho una conclusin a dversa a la
existencia de los sindicatos. El encarecimiento incita a las masas
no en contra de los sindicatos, sino en contra del estado y del orden
social existentes.
Los efectos del encarecimiento se ven incrementados adems p or
la carrera armamentista, que precisamente en el ltimo perodo adquiri dimensiones an ms alarmantes, al agregarse al equipamiento del ejrcito el equipamiento de la marina que crece a una velocidad muy superior a la de aqul. En la marina el desarrollo del
nivel tcnico desempea un papel ms importante que el nmero
de los efectivos, y este nivel puede incrementarse rpidamente si se
dispone del dinero necesario.
Y aqu est la causa del crecimiento de la presin impositiva, que
agudiza las contradicciones de clase a la vez que genera tambin
una situacin internacional cada vez ms amep.azadora dada la
imposibilidad de las clases dominantes de ponerse de acuerdo en
un desarme. Y excepto este ltimo hay una sola va de escape para
evitar la presin impositiva cada vez ms insoportable: una guerra.
Esta situacin es internacional, lleva en todas partes a una irrita
cin creciente de las masas, pero simultneamente tambin a crecientes contradicciones entre las clases dominantes, no slo a un nerviosismo internacional en aumento sino tambin a un enfrentamiento de la masa del mundo burgus (pcqueoburgueses, intelectuales, comerciantes y capitalistas menores) con la propiedad terrateniente, las grandes finanzas y los grandes industriales monopolistas, .que .apr-o-veehan -todas las-ventajas- de esta inrolerab.le Sfuacin buscando descargar sobre los dems todas sus dificultades. En
Prusia esta situacin general se ve agudizada aun ms porque el
sector de los junkers del este del Elba domina el estado. Con ello
son an mayores los beneficios obtenidos a costa de las dems

145.

clases, la carga que cae sobre stas se hace ms imponente, y las


condiciones generales todava ms intolerables.
No existe quizs ninguna clase en Europa que tenga tanto que
agradecer a la fuerza bruta como los junkers de Prusia. Y sin embargo entre las clases dominantes de Europa posiblemente no hay
ninguna ms carente de educacin que ella. Geogrficamente apartada del comercio mundial nunca fue puesta ante la necesidad de
afirmarse a travs del desarrollo de un conocimiento superior.
As los junkers no tienen idea de que su fuerza brutal slo logr
un verdadero efecto all donde actuaba en la nsma direccin que
el desarrollo econnco, es decir, en el sentido de la unificacin
nacional de Alemania. Sus xitos han desarrollado en ellos el culto
de la fuerza bruta por la fuerza misma, y esta faceta la sacan a relucir tanto ms terca y desconsideradamente, cuanto ms amenazada
sienten su posicin de privilegio. Cuanto ms aguda se hace la
contradiccin entre esta posicin y las necesidades del desarrollo
histrico, se vuelven tanto ms estpidos, descarados y brutales.
Esto se manifiesta naturalmente en primera instancia y en su
forma ms intensa frente al proletariado y su partido de clase. Pero
es evidente que las masas y los partidos burgueses tambin estn
expuestos en forma creciente a esta brutalidad y falta de consideracin, en el modo y la forma en que el sector de los junkers encarece
artificialmente los productos alimenticios y las materias primas, se
desentiende de los impuestos, exige todos los mejores puestos de la
burocracia y el ejrcito, y utiliza al gobierno, los tribunales, la polica como herranentas propias para la eliminacin de toda oposicin molesta.
A la postre el rgimen de los junkers tambin se vuelve molesto
para sectores decididamente explotadores y enemigos del proletariado; llega incluso a resultarles temible y peligroso cuando empiezan a percibir que la clase trabajadora se ha convertido en una
fuerza demasiado poderosa para poder seguir mantenindola sometida por medios de coercin brutales, percepcin que ya se ha
extendido por la totalidad del mundo capitalista, con la excepcin
de Rusia, Prusia y Japn. Los gobiernos y los explotadores de todas
partes odian de la misma manera al proletariado combatiente, pero
sin embargo en los estados avanzados han reconocido que la posibilidad de frenar de algn mooo su progreso reside solamente en Ta
utilizacin de medios ms sutiles que los que sabe poner en prctica
el estado policial. Que aquello puede lograrse en forma mucho ms
neta a travs del acercanento aparente, para dividir las filas del

146

proletariado, corrompiendo una parte de sus elementos ms enrgicos y debilitando otros, tal como temporalmente fuera logrado en
Inglatena, Estados Unidos y Francia.
Los defensores ms inteligentes de la explotacin capitalista en
Prusia y fuera- de Prusia, en el resto de Alemania, ven con espanto
cmo las brutalidades sin sentido de los junkers y sus gobiernos cierran continuamente las filas de las clases trabajadoras, irritndose
cada vez ms, dando formas cada vez ms revolucionarias a sus
sentimientos y razonamientos. As no slo las masas trabajadoras
se vuelven cada vez ms en contra del rgimen de los junkers, sino
tambin amplias capas del mundo burgus; a partir de las causas
ms diversas, incluso a veces bastante contradictorias, pero todos
progresivamente ms unidos en el convencimiento de que este rgimen lleva a Alemania hacia un abismo.
El resentimiento es ms fuerte y unificado en las capas inferiores,
que son las que ms tienen que sufrir con el encarecimiento, la
presin impositiva y el maltrato burocrtico, lo cual las orienta en
forma natural hacia la socialdemocracia, les 'h ace ver en ella su
salvaguardia y la defensora de sus intereses. Estas son las razones
que dan a nuestras manifestaciones callejeras tanta fuerza y trascendencia y son tambin las que van engrosando las filas de nuestros electores, como lo muestra cada eleccin complementaria para
el Reichstag, amenazando hacer de las elecciones generales del ao
q ue viene un temible da de enjuiciamiento del gobierno de los
junkers prusianos y sus aliados totales o parciales. Especialistas en
estadstica electoral, opuestos a nosotros, cuentan ya con la posibilidad de que en las prximas elecciones conquistemos 125 mandatos.
Hasta entonces ha de pasar todava un ao y medio, y el pueblo
olvida rpidamente. No deberamos temer que en el nterin su
encono desaparezca? Que el gobierno por medio de una hbil
maniobra encuentre una consigna electoral que sea popular, reconstituyendo su prestigio y eliminando de su imagen todo el odio, el
desprecio, que en el ltimo tiempo se ha acumulado tan abundantemente sobre ella? Es bien sabido que el entusiasmo no constituye
un producto que se pueda conservar en salmuera; si queremos sacar un beneficio del mismo, ello debe hacerse inmediatamente. Y
dado que hoy no se nos presenta el campo de lucha de las elecciones para el Reichstag debernos crear otro escenario y este no puede
ser otra cosa que el de las huelgas de masas.
As debe razonar ms de uno, y esta argumentacin tendra tambin cierto sentido si tuviramos que esperar que las causas que

147

producen la actual agitacin de las masas no accionaran en el momento de las prximas elecciones para el Reichstag. Pero no existe
ningn elemento que abone esta suposicin.
El encarecimiento y la presin de los impuestos, pero tambin la
brutalidad de los junkers, se basan en condiciones que no son tan
fciles de modificar; actuarn en 1911 con la misma intensidad que
en 1910 y en todo caso de un modo aun ms intenso pues la carrera
armamentista contina. Evidentemente el gobierno har lo imposible por diferir hasta el perodo posterior a las prximas elecciones
toda nueva exigencia - lo cual constituye para el gobierno una razn ms para acelerarlas-, pero no podr hacer lo que quiere. En
Inglaterra los conservadores llevan la delantera. Ya han obligado al
gabinete liberal a reforzar los armamentos de la marina. Si, como
es de esperar, llegan a tomar las riendas durante este ao, la carrera armamentista continuar a una velocidad an mayor.
Pero el encarecimiento no disminuir. Quien quiera saber qu es
lo que nos espera en este rea har bien en seguir las condiciones
norteamericanas, que son decisivas para el mercado internacional
de alimentos, y stas nos p ermiten predecir que el aumento de los
precios seguir.
Se podr objetar que la desocupacin no ha sido una contribucin menor al resentimiento de las masas y que la misma habr disminuido considerablemente dentro de un ao, al haberse superado
la crisis. Esto es cierto en la medida en que el prximo promete ser
un ao de desarrollo econmico ms favorable; pero es dudoso que
llegue a ser un ao de desarrollo brillante. Y ms an que en el
ltimo perodo de prosperidad, las organizaciones empresarias se
encargarn de llevarse la parte del len, y a los trabajadores slo
les tocar poco ms que el aumento de precios, puesto que la pros.:
peridad significa un aumento del precio de las mercaderas.
Por otro lado, no se puede suponer que en pocas de prosperidad
los trabajadores estn tan satisfechos que no pueda surgir en ellos el
resentimiento por la falta de derechos y los malos tratos. Tambin
se podra decir, en forma inversa, que en pocas de crisis los trabajadores sern miedosos e incapaces de luchar, especialmente en un.a
huelga, y por lo tan to menos todava en una huelga de masas poltica, pues cada uno de ellos estara bien contento con encontrar o
mantener su trabajo.
Cada una de estas ideas, tomadas en forma absoluta, es tan falsa
como su opuesta. Cada una de ellas tiene fundamentos suficientes
como para que toda accin del proletariado encuentre obstculos

148

que la limiten tanto en pocas de crisis como en poas de prosperidad. Las primeras, deprimiendo su capacidad de luchar, las segundas, llevando su impulso revolucionario a niveles menores que
en otras circunstancias. Para la eleccin de sus medios de lucha, un
poltico proletario evidentemente tendr que tener en cuenta estos
elementos. En la poca de crisis, las grandes demostraciones callejeras sern ms fciles de realizar que las huelgas masivas. En pocas de prosperidad, el trabajador podra entusiasmarse ms fcilmente por una huelga de masas que durante la crisis.
Pero nosotros no tenemos que contar solamente con prosperidad
y crisis, sino tambin con los cambios entre prosperidad y crisis,
y tales perodos de pasaje parecen ser aquellos en los que el trabajador tiene el mayor deseo de actuar. Esto parece darse en los
primeros periodos de prosperidad, cuando an estn vivos los recuerdos de las privaciones, la torturante inseguridad, la degradacin de las crisis; pero tambin estn presentes la sensacin de
fuerza y las ansias de luchar que nacen de la prosperidad .
Es as como el estado de nimo revolucionario del proletariado
alfmn a fines de los aos ochenta, que trajo consigo el derrumbe de
las leyes contra los socialistas y el auge brillante de las elecciones
para el Reichstag de 1890, estaba tambin condicionado por la prosperidad que comenz en 1888 despus de una prolongada crisis.
Quien se acuerde de esa poca encontrar ms de una semejanza
con la situacin actual: tambin entonces haba un rgimen que
se acercaba a su fin, que encontraba una resistencia cada vez mayor por parte de las clases trabajadoras, que despertaba cada vez
menos entusiasmo y confianza en la burguesa, que tena que luchar
con dificultades crecientes en las relaciones internacionales y al que
ya nada le sala bien, ni en lo interior ni en lo exterior, hasta que la
derrota en las elecciones de 1890 lo llev al colapso.
Pero en los decenios que b an pasado desde entonces el mundo
no se ha detenido, hoy la situacin es mucho ms amenazadora
para las clases dominantes y est mucho ms llena de esperanzas para nosotros.
E l hombre de estado 6 que diriga Prusia en aqueUa poca todava
era un genio, sostenido por el briHante prestigio de tres guerras
exitosas, .en las que haba de rrotado a sus oponentes y cnmplido el
deseo de unificacin del pueblo alemn en una forma que satisfaca
por lo menos a la burguesa alemana, elevando el imperio alemn
al rango de primera potencia de Europa. Hoy, el canciller del imperio carece de toda consideracin de amigos y enemigos, est preso

149

1
1

del partido ms estpido y reaccionario de .Memania, es el hazmerer de todo el mundo.


En aquella poca, de las dificultades internacionales algunas eran
insignificantes -con Espaa, con Suiza-, pero tambin haba otras
que parecan amenazar a la nacin misma: el enfrentamiento con
Francia y Rusia; frente a estos pases el gobierno poda contar con
el apoyo de toda la nacin si la situacin lo exiga. En el presente,
el peligro de una guerra con Inglaterra no compromete a 1a nacin
como tal, puesto que no se peleara por cuestiones vitales para la
nacin sino por problemas del dominio colonial, vitales solamente
para algunas camarillas de explotadores. De todos modos, como
una guerra de este tipo produce vctimas - y cuesta sacrificios terribles-, la masa del pueblo se alejar fcilmente del gobierno que
lleva la guerra adelante y frente a la falta de xitos se volver contra
el mismo. Y aun cuando no se llegue a la guerra, sus preparativos
producen cualquier cosa menos entusiasmo; por el contrario encuentran crecientes resistencias. Salvo la socialdemocracia, en los
aos ochenta nadie hubiera exigido el desarme frente a Francia y
Rusia. Hoy los deseos de desarme frente a Inglaterra sobrepasan
ampliamente los crculos de nuestro partido.
Pero incluso este ltimo cunto ha crecido en el nterin! D e 1887
a 1907 ha cuadruplicado el nmero de votos. Si en las prximas
elecciones logra pegar otro salto como en 1890 -y la situacin es
muy promisoria-, o sea duplicar su cantidad de sufragios, podra
llegar a alcanzar la mayora absoluta de los votos emitidos. Es obvio
que no tenemos una imaginacin tan alocada como para contar con
un salto de esta envergadura. Pero todo el mundo concuerda en que
daremos un gran salto adelante que har de la cuestin de obtener
la mayora absoluta de los votos emitidos un problema de pocos aos.
Si esto resulta as en la prxima eleccin para el Reichstag, ello
significa algo ms que un triunfo electoral comn. En las condiciones actuales, dado la extraordinaria agitacin de las masas
populares y .Ja tensa situacin interna, un triunfo de ese tipo no
representa nada menos q ue una catstrofe de todo el sistema gubernamental imperante.
No me cabe ninguna duda que las prximas elecciones conmocionarn este sistema en sus fundamentos.
Las elecciones inculcarn por la fuerza la dialctica a los elementos dominantes, hasta que comprendan que no pueden seguir gobernando como hasta ahora. Se tendrn que decidir a poner en accin

150

mtodos occidentales para defenderse de la creciente marea socialista, a tratar de ganar grandes capas del pueblo trabajador por
medio de concesiones. E n vista del alto grado de resentimiento y
de la inmensa agudizacin de las contradicciones, tales concesiones
debern ser muy importantes, si es que se quiere que ejerzan un
efecto apaciguador: slo el otorgamiento del derecho de sufragio en
Prusia para las elecciones del Reichstag podr suavizar el resentimiento del pueblo.
Otra posibilidad ms probable, es la de que nuestro triunfo provoque el efecto opuesto de estimular a las clases dominantes a destruir con brutales golpes de violencia el movimiento que no puede
vencer dentro de la legalidad vigente.
Finalmente, queda una tercera posibilidad, y sta es realmente
la ms probable de las tres: que el rgimen dominante pierda la
cabeza, oscile indeciso entre brutalidades y concesiones sin proseguir consecuentemente ninguna de las dos direcciones, de modo
que sus brutalidades produzcan el resentimiento y sus concesiones
una imagen de debilidad, alimentando ambas la llama que pretenden asfixiar.
Sea como fuere que se estructuren las condiciones, las elecciones
del Reichstag van a crear una situacin generadora de una base
nueva y ms amplia para nuestras luchas; una situacin que, si se
produce alguna de las dos ltimas alternativas, por su lgica interna
se agudizar constantemente hasta llegar a grandes batallas decisivas, pero que debido a la mayor amplitud de nuestra base estaremos en condiciones de enfrentar de un modo totalmente distinto
'
al actual.
La clave para esta imponente situacin histrica, que estara dada
por un triunfo aplastante en las prximas elecciones para el Reichstag, ya 'la tenemos ahora en nuestro bolsillo ante la constelacin de
hechos que se estn produciendo; slo hay algo que podra hacer
que la perdamos y que desbaratemos esta brillante situacin: una
torpeza de nuestra pa:nte. El dejarnos confundir por la impaciencia
de recoger los frutos antes que hayan madurado podra jugar
este papel al querer provocar demasiado temprano una prueba de
fuerza en un terreno en el que de ningn modo est asegurado
nuestro triunfo.
Es totalmente certo que en toda lucha hay que arriesgar muchas
cosas. El general que slo quisiera dar el combate cuando su derrota est descartada de antemano, seguramente, casi nunca festejar grandes triunfos.

151

1
1

~
1

Pero si por lo favorable de las condiciones y su hbil utilizacin


se ha llegado a entrever la certeza de un triunfo de envergadura,
si este triunfo no puede ser puesto en peligro por nada, salvo el
pasaje a una estrategia distinta que provoque un combate en un
terreno impredecible e inseguro, entonces es de gran insensatez
desencadenar una lucha de este tipo antes del momento del triunfo
asegurado, poniendo con ello en peligro a este ltimo.. Ningn jefe
de ejrcito trasladar la batalla a otro campo de combate de aqul
en el que est seguro de su triunfo y al que su adversario debe
presentarse; a . un campo distinto en el que el resultado es dudoso.
El articulista de la Bremer Brgerzeitung ya mencionado pregunta
a Mehring "si una derrota semejante (de la huelga de masas ) no
aumentara las probabilidades de nuestra lucha electoral venidera''.
Pero yo no creo que una concepcin tan sorprendente pueda encontrar muchos adeptos.
Es correcto que toda lucha despierta tanta irritacin y resentimiento que por ello puede ayudar a nuestra agitacin aunque aqulla termine en una derrota. Pero eso sucede a pesar de y no por la
derrota, y nicamente si la derrota material es un uiunfo moral, si
la lucha ha sido llevada tan brillantemente por nosotros que incluso
obligamos a nuesho adversario a respetarnos, aunque la derrota baya
sido inevitable.
Es as que de las luchas sindicales de este ao tambin esperamos
un aumento del resentimiento y un fortalecimiento de la lucha por
el derecho del voto, aun en el caso que en lo material no sean
tan exitosas como lo deseamos: tambin esta es una de las razones
por la que el actual perodo de agitacin no se nos presenta tan
de corta duracin como lo visualiza la camarada Luxemburg y sus
amigos. Pero este fortalecimiento de la lucha por el derecho de
sufragio y la lucha electoral, debido a los combates precedente3
tambin se transformara en su opuesto si sufriramos derrotas de
las que nosotros fusemos responsables, derrotas producidas por
haber embarcado innecesariamente al proletariado en luchas importantes .de resultados muy dudosos, sin preocuparnos si est en condiciones de llevarlas a cabo o no.
Pero la derrota ms grave sera -y tambin esta posibilidad debe
ser tenida en cuenta- que llamsemos al proletariado a la huelga
de masas poltica y ste no siguiera nuestra consigna en forma
avasalladora.
Asfixiaramos todos los grmenes tan prometedores que encierra
la prxima eleccin para el Reichstag si antes de la misma provoc-

152

sernas sin necesidad luchas que nos produjeran derrotas graves. El


gobierno y sus partidos no podran desear nada mejor. Provocaramos justo aquello que necesitan para salir de su aprieto.
Nosotros no tenemos que intensificar nuestra agitacin actual en
direccin a la huelga de masas, sino que debemos hacerla ya con
vistas a la prxima eleccin para el Reichstag.
Ya una vez ante la injusticia del derecho electoral para las elecciones para la dieta estadual nueshos camaradas buscaron la revancha en las elecciones para el Reichstag, y el resultado f ue brillante:
ocurri en Sajonia en 1903, donde nuestro partido conquist en ese
entonces 22 de los 23 mandatos d el estado. Ahora se trata de tomarse la misma revancha con un efecto moral para Prusia prob ablemente mayor.
Mantengamos el movimiento en su cauce, no nos debilitemos en
demostraciones, aprovechemos cada oportunidad para socavar la
autoridad de la clase dominante, para demostrar su carcter daino
y de enemigo d el pueblo pero tambin mostremos a las masas que
en la lucha por el sufragio se juega algo ms que algunas modificaciones de la ley electoral; que se trata del derrocamiento del
rgimen de los junkers, de la derrota de todos los elementos que
extraen sus ganancias de los precios elevados y de los nuevos impuestos; que una lucha de estas caractersticas es larga y dura, que
no debe terminar con la promulgacin del proyecto sobre el derecho
del voto; que segn lo previsto las prximas elecciones para el
Reichstag son la ocasin ms inmediata para dar un golpe contundente a los peores enemigos del pueblo, y que ,se trata de reunir
y aplicar todas las fuerzas a ello.
Sigamos adelante en la estrategia de desgaste empleada hasta
ahora, mantengamos nuestras manos libres en la eleccin de nuestros medios de lucha y cuidmonos de una agitacin cuya lgica
interna sera la de colocamos en un dilema que nos obligue a poner
en juego en un lugar y en un momento inadecuado nuestros medios
de lucha ltimos y ms agudos, y tener as que derrocharlos.
Justamente porque estamos convencidos que nos aproximamos
a luchas importantes y difciles, que estamos cerca del punto en el
que la estrategia de desgaste tiene que transformarse en la esbategia del asalto directo, justamente por ello es ms necesario. -que
nunca no dejarnos llevar por la impaciencia a acciones prematuras
malgastando nuestros ltimos cartuchos en escaramuzas iniciales.
Una agitacin que tenga como meta despertar en las masas trabajadoras la espectativa de que puede contar en las prximas semanas

153

con que tomemos crecientes medidas de fuerza y que trataremos


de quebrar la resistencia del gobierno por medio de las huelgas de
masas. Una agitacin que lleve a colocarnos en una encrucijada
incontrolada por nosotros y a la que estamos sometidos, que est
orientada a conducirnos ante la alternativa de tener que golpear a
cualquier costo, cualesquiera sean las condiciones so pena de convertimos en el hazmereir de todo el mundo: nunca como hoy sera
tan peligrosa una agitacin de este tipo, precisamente cuando sin
ella nos encaminamos hacia un triunfo seguro, que promete abrirnos
el camino hacia la gran batalla final:
Si la camarada Luxemburg quiere desencadenar con sus sugestiones una agitacin de este tipo, entonces no podramos seguirla.
Otra cosa sera si solamente pretendiera poner al alcance de las
masas la reflexin sobre la idea de la huelga de masas para que se
familiaricen con ella. Habra elegido para ello una forma muy poco
afortunada, una forma confusa, lo cual sin embargo no debe impedirnos estar de acuerdo con ella en esa intencin.
Desde la existencia del Imperio Alemn las contradicciones sociales, polticas, internacionales, nunca estuvieron tan tensas como
ahora. Justamente porque las prximas elecciones para el Reichstag
hacen inevitable una grave derrota para el sistema dominante, tenemos que contar con la posibilidad de que sus hombres ms arrebatados desencadenen antes grandes luchas en las que esperen obtener
m.ejores resultados. Para esto tienen muchos ms motivos que nosotros. Por nuestro lado no tenemos ninguna razn para provocar
tales combates. Pero esto no significa que tengamos que aceptar
tranquilamente todo lo que nuestros adversarios se permitan y que
debamos enfrentarlos indefensos. Nada ms fcil que pensar en
sorpresas, que an antes de las prximas elecciones para el Reichstag conduzcan a grandes descargas y catstrofes en las que el
proletariado se vea impelido a la utilizacin de todas sus fuerzas
y medios de lucha. Una huelga de masas en esas condiciones bien
podra estar en condiciones de barrer con el rgimen existente.
Tan equivocado como me resulta desplegar una agitacin que nos
coloque ante la disyuntiva de una huelga de masas en cualquier
circunstancia o de una bancarrota moral, tan necesario como me
resulta mantener seca nuestra plvom pant la prxima gran bataHa
y tan verosmil como me parece que sta ha de librarse en las prximas elecciones para el Reicbstag, igualmente equivocado me parecera no contar con la posibilidad de sorpresas, y peor an, plantear

i
11

154

que la huelga de masas carece de toda perspectiva en casos de


este tipo.
En la situacin actual tenemos todos los triunfos en la mano, si
somos capaces de combinar audacia, tenacidad perseverante y serena
inteligencia.
(Traduccin del alemn de Carlos Bertoldo.)

155

Rosa Luxemburg
Desgaste o lucha? *

1
Debido al trabajo de agitacin oral al que tuve que dedicarme,
respondo con bastante retraso al camarada Kaustky. Pero si mi
artculo acerca de la huelga de masas y mi trabajo agitativo de
abril 1 no hubiesen conseguido nada ms que abrir el partido a una
discusin profunda sobre los problemas de tctica, y lograr tambin
que la prohibicin de la discusin sobre la huelga de masas se rompa
en nuestro rgano terico Neue Zeit, yo podra darme ampliamente por satisfecha. Pues se trataba en primer trmino de oponerme al incomprensible intento de suprimir la discusin pblica en
la prensa partidaria de problemas que conmueven en lo ms profundo el inters de los ms vastos sectores partidarios. En este
sentido debe quedar claro que con el fundamento de que la discusin sobre la huelga de masas era indeseable en la prensa partidaria, mi artculo sobre el tema no slo haba sido rechazado por
nuestro rgano central V orwiirts, sino tambin por la redaccin de
Neue Zeit, quien primero lo haba aceptado y compuesto para su
impresin para luego devolvrmelo.
Lo equivocado de dicho intento slo puede apreciarse si se toma
en consideracin que no se trata de una discusin desencadenada
arbitrariamente, de la ocurrencia de una persona aislada, tal como
la presenta el camarada Kautsky al iniciar su trabajo con la frase:
"La camarada Luxem burg ha puesto en discusin el tema de la
huelga e masas en su artculo publicado en nuestro rgano partidario de Dortmund." Antes que yo hubiese aparecido en primera
lnea con mi artculo, el problema de la huelga de masas estaba
0

156

j
1

'

Errnattung oder Kampf?, en Die Neue Zeit, ao XXVIII, vol. 2, 1910.

\
\

a la orden del da en una serie de centros y publicaciones partidarias


de importai:J.cia.
Los camaradas de Halle, de la zona de agitacin de Hessen-Nassau, haban planteado formalmente a la direccin del partido la necesidad de poner en discusin la huelga general. Los camaradas de
Konigsberg, Essen, Breslau, Bremen, haban decidido organizar
conferencias y debates sobre la huelga de masas. En Kiel y Francfort del Meno se haban efectuado con buen xito huelgas de masas
demostrativas de medio da de duracin. El camarada Pokorny de
la liga minera, haba mostrado la perspectiva de la huelga de masas
en una asamblea pblica en Essen y expresado la esperanza d~ que
los mineros tuvieran el papel de vanguardia en las grandes luchas
polticas que se avecinaban; inclusive nuestros representantes en la
cmara de representantes de Prusia haban amenazado con la huelga
de masas.
El hecho de que mi artculo haya sido reproducido por casi toda
la prensa partidaria de Prusia y aun por algunas publicaciones de
fuera de Prusia, muestra hasta qu punto la discusin de la huelga
de masas se corresponda con el estado de nimo y las necesidades de
conjunto de los camaradas del partido. Ms an, se agrega a ello
que en Kiel, en Bremen, en Francfort del Meno, en la zona industrial de Renania-Westfalia y el 1Q de mayo en Colonia, en las diecisis grandes asambleas que celebr en abril en Silesia, la consigna
de la huelga de masas desencaden una entusiasta aceptacin en
todas partes sin excepcin. En la actualidad, como lo pude comprobar, slo hay otra consigna que produce en las masas partidarias
de Alemania una aceptacin tan fervorosa: es Ht slida reafirmacin de nuestra posicin republicana, una consigna que lamentablemente tampoco puede aparecer pblicamente ni en V orwiirts :ni
en Die Neue Zeit. Pero tambin en este caso una parte de nuestra
prensa provincial, desde el Dortmunder Arbeiterzeitung hasta el
Bresla.uer V olkswacht, cumplen con su deber.
Nunca como hasta ahora existi un nimo de lucha tan fuerte en
las ms amplias masas del partido, una voluntad tan decidida de
llevar basta el triunfo la lucha ya iniciada por el derecho del sufragio, a travs de la presin de las masas en la calle si fuera necesario, y un tenso inters por la idea de la huelga de masas. Slo
una publicacin partidaria no ha sido afectada hasta el presente
por esa disposicin que reina en el pas: nuestro rgano central, el
V orwiirts, que hasta el da de hoy no ha tomado nota ni con una
palabra del debate sobre la huelga de masas que se desarrolla en

157

'T
)

toda la prensa partidaria. Hay por lo tanto una masa de afiliados


que ignora por completo ese debate: los camaradas de Berln, que
a havs de Vorwarts deberan ser informados sobre el estado de
nimo y la vida espiritual del partido en el pas. El rgano central
pone tanto entusiasmo en el estricto cumplimiento de las directivas
impartidas que borra toda mencin sobre la huelga de masas de las
crnicas sobre las asambleas que se realizan en Berln. Incluso,
significativamente, del despacho que public V orwarts sobre el
acto de masas de Francfort del 17 de abril que apareci sin "correcciones" en otras publicaciones partidarias, se borr cuidadosamente
la frase: "La oradora suscit una tumultuosa adhesin de los reunidos con su propagandizacin de la huelga de masas." Seguramente
el camarada Kautsky tambin recogi del Vorwarts su informacin
sobre los puntos de vista de los crculos del partido, dado que bajo
las actUales circunstancias considera posible impedir la discusin
abierta sobre la huelga de masas.
No es la primera vez por cierto que se trata de impedir la consideracin pblica de este problema, y creo que lo infructuoso de
cada uno de esos intentos debera haber demostrado lo intil de la
empresa. El congreso de los sindicatos de Colonia ya en 1905 haba
prohibido la "propagandizacin de la huelga de masas" en Alemania.
La conferencia preparatoria de los camaradas alemanes del partido
realizada en Austria en 1904, previa al congreso partidario de Salzburgo 2 , haba decidido igualmente que la consigna de la huelga
de masas no debera ser analizada ni mencionada en ese congreso.
Pero ambas decisiones fracasaron simplemente porque la socialdemocracia no es una secta constituida por un puado de alumnos
obedientes, sino un movimiento de masas en el que las cuestiones
que lo agitan interiormente se hacen pblicas, aunque haya quienes
las quieren silenciar.
Lo que en algunos casos debe preocuparnos no es el intento en s
de impedir la discusin del problema -a mi entender prohibiciones
de esa ndole deben ser enfrentadas, no con desencanto, sino con
apacible serenidad de nimo-, sino la concepcin general de la
huelga de masas que est en la base de ese intento. Pues si uno
escucha los argumentos con los que se fundamenta lo p erjudicial
que sera en este momento la discusin pblica de la huelga de
masas, podra creerse que han desaparecido sin dejar rastros las
enseanzas de la revolucin rusa. Todo el rico tesoro de las expeIiencias de ese perodo, fundamentales para la valoracin de la
huelga de masas y de la tctica de lucha proletaria, parecen haber
158

sido olvidadas. Es como si todava nos encontrramos en los hermosos tiempos de los debates con Domela Nieuwenhuis y Cornelissen :r. "Si esto [la discusin de la huelga de masas - dice el camarada Kautsky- ] se hace pblicamente, significara comunicarle al
adversario los puntos dbiles de nuestra posicin. Toda la discusin
sera tan conveniente como realizar un consejo de guerra acerca de
la op01tunidad de dar una batalla el enemigo, tan cerca de l, que
ste pudiera escucharnos."
Segn esto la huelga de masas sera entonces un golpe planeado
cuidadosamente, elaborado en secreto por el "consejo de guerra"
de la socialdemocracia -es decir por la direccin del partido y la
comisin general de los sindicatos- en un cuarto cerrado, y con el
cual se pretendeda sorprender al enemigo, en este caso la sociedad
burgu esa. Ya en 1906 dirig contra esta concepcin mi folleto sobre
la huelga de masas escrito por encargo de los camara das de Ramburgo, y aqu slo puedo repetirlo:
"Hoy da estn en el mismo terreno de una concepcin abstracta,
ahistrica, tanto los que prximamente quieren desencadenar en
Alemania la huelga de masas a travs de una decisin de la direccin tomada para un da preciso del calendario, como tambin
aquellos, q ue al igual que los participantes del congreso sindical
de Colonia, desean eliminar de la superficie de la tierra el problema de la huelga de masas a travs de la prohibicin de su propagandizacin. Las dos orientaciones parten de la idea comn, puramente
anarquista, que la huelga de masas es simplemente un medio de
lucha tcnico, que puede ser decidido:) o tambin prohibido~ a
voluntad, de acuerdo con el mejor conocimiento y conciencia, una
suerte de cortaplumas que se puede tener guardado en el bolsillo
por lo que pudiera suceden, cerrado y preparado, o que por una
simple decisin se pudiera abrir y utilizar." 4

1
1
1

A los temores del camarada Kautsky, nacidos de esta concepcin,


que la discusin pblica de la huelga de masas revelara "los puntos
dbiles" de nuestra posicin al enemigo, no tengo mejor forma de
contestarles que con las palabras del camarada Pannekoek, que ya
ha aclarado en la Bremer B.rgerzeitung la mayora de los puntos
dbiles de la posicin kautskiana:
"Hasta qu punto conduce al error esta comparacin con el campo de las tcnicas de guerra - escribi Pannekoek- lo dem uestra el
hecho de que el partido nunca procedi de otro modo q ue mediante
159

la discusin en forma totalmente pblica de sus puntos fuertes y sus


puntos dbiles. No podra haber sido de otra forma, pues la socialdemocracia no es un grupo pequeo y cerrado sino un movimiento
de masas. Ah los planes secretos no valen nada. La fuerza y la
debilidad no pueden ser aumentadas ni reducidas a travs del secreto ya que dependen de las condiciones polticas y sociales generales, que a su vez no pueden ser encubiertas. Cmo podramos
revelarle as al enemigo nuestras debilidades? Las conoce tan bien
como nosotros. Y si no las conoce, si se deja engaar sobre nuestra
fuerza y la suya propia, entonces esto tambin se fundamenta en
condiciones histrico-sociales necesarias, en las que el secreto tctico
nada puede cambiar."
Pero el camarada Kautsky seala adems otros efectos perjudiciales del debate :pblico: "[ .. . ] yo lamentara mucho" escribe, "que
el artculo de la camarada Luxemhurg tuviera el efecto de encender
en la prensa partidaria una discusin en la que una de las partes
explicitara sus razones para considerar a la huelga de masas como
carente de perspectiva en lo inmediato. Tenga o no razn, un
anlisis de este tipo no estimulara para nada la accin". Ahora bien,
este es un punto de vista que me .r esulta totalmente incomprensible
y que la socialdemocracia hasta ahora nunca mantuvo. Nunca hemos buscado "estimular la accin" por medio de ilusiones y el
ocultamiento ante las masas del verdadero estado de cosas. Si los
oponentes de la huelga de masas tienen razn con sus argumentos
acerca de la falta de perspectivas de una accin de ese tipo, entonces es muy saludable y necesario escuchar esos fundamentos y
aceptarlos. Si no tienen razn, es igualmente saludable y necesario
que sus argumentos sean reconocidos pblicamente como carentes
de base. En estas circunstancias la evaluacin ms cuidadosa slo
puede ser de utilidad y aportar al propio esclarecimiento del partido, llamar nuestra atencin sobre las debilidades de nuestro movimiento y descubrir las tareas prcticas ms urgentes de agitacin o
de organizacin.
Pero si lo que el camarada Kautsky tena en vista era el peligro
de que, como consecuencia de mi agitacin escrita y verbal, los
dirigentes sindicales fuesen alertados y apuntaran sus caones contra
la idea de la huelga de masas, entonces en mi opinin en este miedo
se esconde una sobrestimacin del poder de los dirigentes, que a su
vez slo puede explicarse como producto de una concepcin mecnica de la huelga de masas, que es vista como un plan sorpresivo

160

.
;

y comandado por el "estado mayor". En realidad, los dirigentes


sindicales no tienen ningn poder para impedir un movimiento de
huelga de masas si ste es el resultado de las condiciones, de la
agudizacin de la lucha, del estado de nimo de las masas proletarias. Si en situaciones de tales caractersticas los dirigentes sindi.cales se ponen en contra de las aspiraciones de la masa, lo que est
perdido no es el estado de nimo de la masa sino la autoridad de
Jos dirigentes sindicales. En realidad, hoy existe en los trabajadores
un nimo de lucha tan vivaz que la aparicin pblica de los estados
mayores sindicales en actitud frenadora slo tendra como resultado
el despertar de la crtica y la protesta dentro de las propias filas de
afiliados sindicales. Desde el punto de vista del "estmulo para la
accin", nada sera ms deseable que los dirigentes sindicales ap~re
cieran por fin pblicamente con sus "caones", para que sus argumentos pudieran ser observados atentamente a la luz del da, lo
cual permitira comprobar hasta qu punto los lderes han quedado
por detrs de las masas tanto en sus sentimientos como en sus
pensamientos. Que el camarada Kautsky haya evitado a los dirigentes sindicales esta penosa labor al oponerse primero personalmente a la discusin pblica para aparecer luego abiertamente en
dicha discusin cuando aquello result intil, tratando en c uanto
terico de la posicin radical de desviar el inters por la huelga
de masas hacia las prximas elecciones para el Reichstag, debe
haber producido seguramente viva s:ttisfaccin en la comisin general
de los sindicatos. Pero me parece dudoso que su actitud poltica
fuera coherente con el objetivo de "estimular la accin".
r!Qu es entonces lo que realmente imouls al camarada Kautsky
a hacer su llamado de advertencia? r!Cules eran los peligros de los
que se trataba de salvar al partido? Hubo alguien que pensara, por
ventura, dar de hoy para maana la orden de una huelga de masas,
o exista el peligro que en el partido se desoertasen ilusiones infundadqs sobre el efecto milagroso de la huelga de masas, llevando irresponsablemente a las masas a una accin en la que esperaran encontrar de un golpe las soluciones para todas las cuestiones? No ,he podido detectar nada parecido ni en las asambleas ni
en la prensa; yo, por mi parte, creo no haber dejado al respecto
ningn lugar a dudas.
"Una huelga de ma~as prefabricada por una simple resolucin
del partido, emitida una buena maana como un escopetazo -escrib- , es simplemente una fantasa pueril, una quimera anarquis161

ta. Pero una huelga de masas que sea el producto de demostraciones


de masas imponentes de trabajadores, de varios meses de duracin
y que va creciendo hasta colocar a un partido de tres millones ante
el dilema de avanzar a cualquier precio o dejar morir a la accin de
masas iniciada; una huelga de masas de tales caractersticas, nacida
de la necesidad interna y de la decisin de las masas que se han
despertado, y al mismo tiempo de la situacin poli;ica agudizada,
lleva en s misma su justificacin y al mismo tiempo la garanta de
su eficacia.
"Evidentemente, la huelga de masas no es un medio capaz de
hacer milagros, que asegura el xito bajo cualquier circunstancia.
Sobre todo, la huelga de masas no debe ser contemplada como el
nico medio mecnico utilizable para la presin poltica, que puede
ser empleado artificiosa y aspticamente, segn una receta preestablecida. La huelga de masas no es ms que la forma exterior de la
accin, que tiene su desarrollo interno, su lgica, su agudizacin, sus
consecuencias, en ntima relacin con la situacin poltica y con su
desarrollo ulterior. La huelga de masas, particularmente como una
corta y nica huelga demostrativa, no es por cierto la ltima palabra de la campaa poltica iniciada. Pero s es, en cambio, en el
actual estado de cosas, su palabra inicial. Y si bien resulta imposible
planificar con lpiz y papel el desarrollo ulterior, los xitos inmediatos, los costos y sacrificios de dicha campaa, como si se tratase de
la contabilidad de los costos de una operacin de bolsa, no por ello
deja de haber situaciones en las que el deber poltico de un partido,
dirigente de millones, es plantear con decisin aquella consigna
que es la nica que permite impulsar hacia adelante la lucha por
l iniciada."

Y para terminar, deca yo con absoluta claridad cul era, a mi


entender, el punto fundamental:
"Sin embargo, no debe esperarse en modo alguno que un buen
da, desde la direccin superior del movimiento, desde el comit
central del partido y de la comisin general de los sindicatos, emane
la c:orden:~> para la huelga de masas. Los cuerpos que tienen la
responsabilidad de conducir a millones de hombres son por naturaleza reticentes en las resoluciones que otros deben llevar a la prctica. Por ella la decisin de lllla inminente accin de masas nicamente debe partir de la masa misma. La liberacin de la clase trabajadora debe ser obra nicamente de la clase trabajadora misma
-esta frase del Manifiesto C01T!Unista, indicadora del camino, tiene

162

tambin validez en lo particular; tambin en el interior del partido


de clase del proletariado cualquier movimiento grande, decisivo,
debe surgir del convencimiento y de la decisin de la masa de militantes y no de la iniciativa de un puado de dirigentes. La decisin
de llevar al triunfo la presente lucha por los derechos electorales en
Prusia, apelando segn los trminos del congreso partidario prusiano, a todos los medios, es decir inclusive a la huelga de masas,
nicamente puede realizarse con las ms amplias capas del partido.
A Jos camaradas del partido y de los sindicatos en cada ciudad y en
cada distrito les corresponde tomar posicin frente al problema de
la situacin actual y expresar su. opinin y su voluntad en forma
clara y abierta, para que la opinin de la masa trabajadora organizada pueda hacerse escuchar como un todo. Y si esto ocurre, entonces tambin nuestros dirigentes estarn a la altura de las circunstancias, como hasta ahora lo e.>tuvieron siempre."
Es decir, que el principal objetivo perseguido era que las masas
se ocuparan del problema de la huelga de masas y tomaran posicin frente a ella. Si la huelga de masas era posible, adecuada,
necesaria, surgira de la situacin y de la posicin de las masas.
La actuacin del camarada Kautsky, por el contrario, desde el punto de vista de una concepcin marxista aparece como realmente
peculiar. El camarada Kautsky fundamenta toda su teora de la
"estrategia de desgaste" en el hecho de que no ahora, pero despus
de las elecciones del Reichstag del prximo ao, podramos encontrarnos en una situacin donde estemos obligados a aplicar la huelga de masas. Ms adelante acepta que "por un hecho imprevisto,
como una masacre despus de una manifestacin calleera", puede
hacerse necesaria la huelga de masas en forma totalmente espontnea. Incluso llega a escribir: "Desde la existencia del Imperio
Alemn las contradicciones sociales, polticas e internacionales nunca estuvieron tan tensas como ahora [ ... ], nada ms fcil que pensar en sorpresas que todava antes de las prximas elecciones para
el Reichstag lleven a grandes descargas y catstrofes en las que el
proletariado se vea impelido a la utilizacin de todas sus fuerzas
y medios de lucha. En esas condiciones una huelga de masas bien
podra estar en situacin de barrer con el rgimen existente."
Pero e~lo es as aunque slo exista una nica posibilidad de que
la huelga de masas sea utilizada en Alemania en el futuro prximo,
entonces va de suyo que es nuestro deber explicitar tambin es~a
eventualidad ante las masas, despertar ya ahora la simpata por

163

esta accin en los ms amplios crculos del proletariado, para que


la masa trabajadora no se vea sorprendida, para que no entre en
accin ciegamente, por razones afectivas, sino con plena conciencia,
bajo la segura conviccin de su propia fuerza y, en lo posible, en
imponentes conjuntos masivos. Se trata que la masa misma est
madura para todas las eventualidades, que ella misma determine
sus acciones, y no que espere de arriba la seal de .batuta "en el
momento apropiado", "confiando en su magistrado, que piadosa y
amorosamente guarda al estado a travs de un actuar clemente,
ilustre y sabio", mientras que a la masa partidaria lo que siempre
le corresponde es "callarse la boca". 5 La concepcin marxista consiste precisamente en la consideracin de la masa y de su conciencia
como factores determinantes d~ todas las acciones polticas de la
socialdemocracia. En el espritu de esta concepcin tambin las huelgas de masas polticas -como toda la lucha por el derecho del sufragio- no es finalmente otra cosa que un medio de esclarecimiento de
clases y la organizacin de las capas ms amplias del proletariado.
Desde el punto de vista de la doctrina marxista resulta un enigma
absoluto que se pueda pensar en la posibilidad de la realizacin
de acciones de ese tipo en un futuro prximo y que, simultneamente, se prohba a la masa que tome en consideracin ese problema, como si se tratara de impedirle que juegue con fuego; pero
tampoco la moderna o antigua estrategia de la guerra permite explicarnos ese enigma.

II

En estrecha relacin con esta idea de la huelga de masas, en cuanto


accin que se rige por las decisiones de un comando de la huelga
general, tambin est la cuidadosa diferenciacin que realiza el
camarada Kautsky entre las distintas formas de huelgas: huelgas
demostrativas, huelgas coercitivas, huelgas econmicas, huelgas polticas. El camarada Kautsky exige que se las diferencie estrictamente, pues ante una falta de claridad de la propaganda, las masas
QOdran entendernos mal y en lugar de una huelga demostrativa planificada, podran efectuar sin quererlo una 'buelga coercitiva" inapropiada; la mezcla de exigencias econmicas (e inclusive una
movilizacin por la jornada de ocho horas) con el movimiento por
los derechos del sufragio, slo podra perjudicarlas.

164

Ahora bien, esta divisin estricta y esquemtica de la huelga de


masas, con tipos y subtipos, pueden tener sentido en el papel y
bastar tambin para la vida parlamentaria. Pero apenas comienzan
las grandes acciones de masa y los perodos polticos tormentosos,
la clasificacin es descompaginada totalmente por la vida misma.
Por ejemplo, este fue el caso de Rusia, donde las huelgas demostrativas y las huelgas combativas se alternaban continuamente, y
donde el incesante y multifactico efecto de la accin econmica
y poltica constitua justamente lo caracterstico de esa lucha revolucionaria y la fuente de su fuerza interna. El camarada Kautsky
descarta ciertamente el ejemplo de Rusia porque "all entonces reinaba la revolucin". Dado que los acontecimientos rusos caen bajo el
rubro "revolucin", las enseanzas de las luchas rusas no pueden
tener validez para otros pases. Pero a medida que tambin en
Alemania nos acercamos a pocas de tormentosos enfrentamientos
del proletariado con la reaccin dominante, tanto ms vlidas resultan para nuestras condiciones las manifestaciones de una situacin
revolucionaria.
Pero nosotros ni siquiera necesitamos mirar hacia Rusia para entender lo inadecuado de ese esquema tan exange. Pues lo mismo
nos demuestra la historia de la lucha por los derechos del sufragio
en Blgica, donde no hubo ni una guerra ni una revolucin. El camarada Kautsky opina que "hasta el momento la vida ha sido tan
pedante" como para mantener rigurosamente diferenciadas la lucha
econmica y la poltica, que por lo menos, "en las luchas de Europa
occidental por el derecho del sufragio el momento econmico y el
momento poltico hasta ahora se han mantenido 'estrictamente separados". El camarada Kautsky se encuentra en un error.
El movimiento belga por el derecho del sufragio se inici en 1886,
precisamente a partir de todo un torrente de luchas econmicas. En
su comienzo fue una elemental huelga de mineros la que dio la seal
para el levantamiento. A la huelga de los mineros le siguieron otras
huelgas prcticamente en todas las ciudades y ramas de la produccin, en las que las exigencias salariales estaban en primer plano.
De estas luchas puramente gremiales naci en Blgica el movimiento de masas por el derecho del sufragio universal. A la exigencia
salarial pronto se le acopl en todas partes la exigencia del derecho
electoral, y utilizando la gran agitacin por la lucha econmica, la
joven socialdemocracia belga pudo organizar el 15 de agosto de 1886
en Bruselas su primera demostracin de masas en favor del sufragio
universal. Volvi a ocurrir lo mismo ms tarde. La gran huelga de

165

~
1
1

masas poltica del ao 1891, que arranc del gobierno un proyecto


sobre derechos del sufragio, se produjo en relacin con la lucha por
la jornada de ocho horas, en particular debido al impulso inmediato
de la fiesta de mayo, y fue el efecto de una serie de acciones sindicales. Nuevamente una gran huelga salarial de los mineros, a la que
siguieron huelgas en las siderurgias y aceras, y luego paros de los
carpinteros de obra, trabajadores portuarios, y otros; a partir de
los dirigentes partidarios belgas de esa poca, se llev a cabo la primera huelga por el derecho del sufragio, que tambin fue la que
obtuvo el primer xito. Despus que las concesiones que hizo el
gobierno permitieran la finalizacin de esta huelga de masas poltica, los mineros en Charleroi continuaron todava su huelga para
obtener una reduccin de la jornada de trabajo y un aumento de
salario. A todo lo largo del ao 1892 se mantuvo en la industria
belga una crisis larvada que gener una gran agitacin en la masa
trabajadora, varias huelgas para oponerse a reducciones salariales,
y a fin de ese ao a un importante desempleo. El 8 de noviembre
de 1892, el da de la apertura de las cmaras, el partido organiz
en todas las fbricas de Bruselas una huelga demostrativa de masas.
Y en diciembre de ese mismo ao la socialdemocracia belga hizo
suyo el problema del desempleo y realiz imponentes manifestaciones de desocupados.
De esta manera, en una interaccin alternada de huelgas demostrativas y huelgas "coercitivas", de accin econmica y accin poltica, se fue preparando la siguiente huelga de masas por el derecho
del sufragio y el c ombate deCisivo del ao 1893. Si el camarada
Kautsky trata ahora cuidadosamente de empequeecer tambin este
triunfo, al sealar que "hasta hoy Blgica no posee el derecho del
sufragio universal", este hecho por todos conocido sera slo .un
argumento en contra de quien recomendase la huelga de masas poltica como un milagroso remedio curalotodo que, p or ejemplo, segn
la receta anarquista, permitira la obtencin de todos los triunfos
de un solo golpe. Sin embargo, por ahora de lo nico que se trata
es de si la huelga de masas fue o no un medio excelente para permitir al proletariado belga el acceso al parlamento y para conquistar desde el vamos, en la primera eleccin, un quinto de todos los
mandatos y de si en este movimiento por el derecho del sufragio las
luchas econmicas no han desempea un papel de _pJ'imer plano,
constituyendo el punto de partida y la base de la huelga de masas
poltica.
Pero tambin nuestras propias experiencias pasadas contradicen

166

Ja suposicin del camarada Kautsky. En estos momentos tenemos la


gran lucha del gremio de la construccin. Segn el esquema consignado, nosotros deberamos separar estrictamente esta lucha econmica de nuestro movimiento por el derecho del sufragio, y probablemente habra que haber evitado esta lucha por perjudicial a los
jntereses de dicho movimiento. En realidad esa divisin es imposible de realizar y sera probablemente la mayor estupidez . que
podramos cometer. Por el contrario, en cada asamblea por el derecho del sufragio se llega a hablar naturalmente del lock-out en la
construccin, los obreros en paro constituyen una parte de nuestro
pblico en cada asamblea y manifestacin, y por el efecto de la
impresin que produce la brutalidad del capital en el gremio de
la construccin, toda palabra de crtica a las condiciones imperantes
despierta un eco ms vivo en las masas. En una palabra, la prueba
de fuerza en el gremio de la construccin ayuda a elevar el nimo
de combatividad por el derecho del sufragio, y a la inversa, la simpata general, la agitacin generalizada de las masas en la lucha
por el derecho electoral, beneficia a los obreros de la construccin.
En la prctica nosotros ya hemos cometido un pecado de este
tipo contra el esquema expuesto, al unir la lucha por el derecho del
voto con la fiesta del 1Q de mayo, es decir, con la lucha por la jornada de ocho horas, al convertir directamente la fiesta del 1Q de
mayo en una demostracin por el derecho del voto. Lo cierto es
que todo el mundo comprende que este nexo era una exigencia muy
simple de la tctica socialdemcrata, y que nuestra lucha en Prusia
por el derecho del voto adquiere su marco adecuado como lucha
de clases proletaria, justamente por su unin 'con las consignas
del 1Q de mayo del socialismo internacional.
Aqu es donde reside precisamente el punto principal de la cuestin. Si nosotros queremos llevar nuestro movimiento prusiano por
el derecho del sufragio slo como una lucha constitucional poltica
en el sentido del liberalismo burgus y en alianza con el mismo,
entonces es correcta la separacin estricta de este movimiento de
todas las luchas econmicas contra el capitalismo. Pero entonces
la huelga de masas estrictamente poltica tambin est condenada
al fracaso desde un comienzo como medida parcial, como lo muestra el destino de las huelgas de masas belgas del ao 1902, que
por otra parte- quizs puedan explieade al {!atna:mda Kautsky por
qu, "por otra parte, hasta hoy Blgica no posee el derecho del
sufragio tmiversal". Si por el contrario queremos conducir la lucha
por el derecho del sufragio en el sentido de una tctica proletaria,

167

es decir, como un aspecto parcial de nuestra lucha de clases socialista general, si queremos fundamentarla en una crtica amplia de
las relaciones de clase econmicas y polticas generales, y basarla
nicamente en la fuerza propia y en la accin de clase del proletariado, entonces resulta claro que una "separacin estricta" de los
intereses econmicos y las luchas del proletariado se contradice con
los fines, resultando inclusive imposible. As habra que paralizar
artificialmente la fuerza y el mpetu del movimiento por el derecho
del sufragio, empobrecer su contenido, si no quisiramos incorporar al mismo todo aquello que toca los intereses vitales de las masas
trabajadoras, todo lo que vive en el corazn de estas masas.
El camarada Kautsky habla justamente aqu con las palabras de
aquella concepcin pedante, estrecha, del movimiento por el derecho
del sufragio, que ya nos ha daado: Cuando en los aos 1908 y 1909
vivimos el primer huracn de manifestaciones en el movimiento
por el derecho del sufragio, la masa trabajadora acababa de comenzar a sentir los horrores de la crisis econmica. En Berln reinaba
un desempleo terrible que se manifestaba en agitadas asambleas
de desocupados. En lugar de dirigir este movimiento de desocupados hacia el remolino de la lucha por el derecho del sufragio, en
lugar de unir el reclamo de pan y trabajo con la exigencia de un
derecho del sufragio igualitario, por el contrario se separ estrictamente la cuestin de los desocupados de la cuestin del derecho
del voto y el Vorwi:irts se tom el mximo trabajo en alejar pblicamente a los desocupados del movimiento por los derechos electorales. Segn el esquema del camarada Kautsky, esto fue una sabia
maniobra de estrategia de desgaste; segn mi concepcin fue una
violacin del deber ms elemental de una tctica verdaderamente
proletaria, y uno de los medios ms eficaces para paralizar rpidamente el movimiento de manifestaciones de esa poca.
Cuando el camarada Kautsky apoya nuevamente la separacin
estricta del movimiento por el derecho del sufragio de las grandes
luchas econmicas de masas sustenta a nivel terico precisamente
aquel espritu del partido, a partir del cual se explica la inclinacin
de los crculos directivos a realizar en lo posible slo demostraciones con gente organizada, aquel espritu que considera a todo el
movimiento por e1 derecho del sufragio como una maniobra efectuada bajo un comando severo de las instancias superiores de acuerdo con planes y directivas exactas, en lugar de ver en el mismo un
gran movimiento histrico de masas, fragmento de la gran lucha de

168

clases que se nutre de todo aquello que constituye la actual contradicc.:in entJe el proletariado y el estado clasista dominante.
En una palabra, el camarada Kautsky fundamenta tericamente
los prejuicios y las limitaciones de la concepcin de nuestros crculos
dirigentes, que sin necesidad de su aporte ya se interponen en el
camino de toda accin poltica de masas de cierta envergadura
y audacia en Alemania, y cuya superacin es una exigencia de los
intereses ms urgentes del actual movimiento por los derechos electorales.

III
Consideremos el problema fundamental.
El camarada Kautsky trata de analizar el problema de si hoy en
_<\lemania se puede pensar en una huelga de masas, a partir de una
teora general sobre estrategias. La estrategia del asalto directo habra sido la adecuada para las clases revolucionarias hasta la Comuna de Pars, pero desde ese momento habra tomado su lugar la
estrategia de desgaste. A esta estrategia de desgaste la socialdemocracia alemana debera agradecer todo su crecimiento y los brillantes xitos logrados hasta el presente, y nosotros no tendramos
ningn motivo para abandonar ahora esta estrategia triunfante con
una huelga de masas, pasando as a la estrategia del asalto directo.
Las consideraciones del camarada Kautsky sobre las dos estrategias
y las ventajas de la estrategia de desgaste son obviamente los pilares fundamentales de su argumentacin. De este modo el camarada
Kautsky da a su posicin la mxima autoridad al identificar directamente su estrategia de desgaste con el testamento poltico de
Friedrich Engels. 6 Lamentablemente toda la argumentacin slo se
basa en una nueva palabra, una etiqueta nueva para cosas viejas
y bien conocidas. Pero si este nombre nuevo y mistificador es dejado de lado, la discusin ya tiene poco que ver entonces con Friedrich Engels. Qu es lo que hay de concreto detrs de esa supuesta
"estrategia de desgaste", que el camarada Kautsky alaba tanto y a la
que la socialdemocracia alemana debe los ms brillantes xitos
logrados hasta el momento? La utilizacin de los medios parlamentarios del estado burgus para la lucha de clases cotidiana, para el
esclarecimiento, la reunin y la organizacin del proletariado. Pero
para esta "nueva estrategia" las bases ya estaban echadas en Alema-

169

)
)

na no desde la Comuna de Pars, sino desde casi un decenio antes,


a bavs de la agitacin de Lassalle que, como dice Engels, no era
ms que un ejecutor de las directivas del Manifiesto Comunista. Esta
tctica la recomienda y de hecho la fundamenta Friedrich Engels
en su famosa Introduccin a Las luchas de clases en Francia. Pero
en lugar de construir esquemas generales sobre estrategias como
el camarada Kautsky, Engels dice muy claramente . en qu consiste la tctica que l recomienda, pero ms particularmente, contra
qu otra tctica est ella dirigida. "Hasta aquella fecha [1848] todas
las revoluciones se haban reducido a la sustitucin de una determinada dominacin de clase por otra; pero todas las clases dominantes anteriores slo eran pequeas minoras, comparadas con la
masa del pueblo dominada. Una minora dominante era derribada,
y otra minora empuaba en su lugar el timn del estado y amoldaba a sus intereses las instituciones estatalt!s."7 Como todas estas
transformaciones eran en realidad revoluciones de minoras, las mismas se llevaban a cabo utilizando el factor sorpresa. En 1848 se esperaba poder iniciar una transformacin socialista siguiendo el mismo
camino del golpe de mano a cargo de una minora revolucionaria.
"La historia - dice Engels- nos ha dado un ments a nosotros
y a cuantos pensaban de un modo parecido. Ha puesto de manifiesto
que, por aquel entonces, el estadio del desarrollo econmico en
el continente distaba mucho de estar maduro para poder eliminar
la produccin capitalista", que era imposible, "en 1848, conquistar
la transformacin social simplemente por sorpresa". 8 Se hizo claro
que slo se podran lograr las condiciones objetivas para la transformacin socialista en el largo proceso de desarrollo de la sociedad
burguesa, y la preparacin del proletariado para su misin en esta
transformacin sera el resultado de una lucha de clases cotidiana
larga y tenaz. "La poca de los ataques por sorpresa, de las revoluciones hechas por pequeas minoras conscientes a la cabeza de las
masas inconscientes, ha pasado. All donde se trate de una transformacin completa de la organizacin social tienen que intervenir
directamente las masas, tienen que haber ~;:omprendido ya por s
mismas de qu se trata, por qu dan su sangre y su vida. Esto nos lo
ha enseado la historia de los ltimos cincuenta aos. Y para que
las masas comprendan lo que hay que hacer, hace falta una labor
larga y perseverante. Esta labor es precisamente la que estamos
realizando ahora, y con un xito que sume en la desesperacin
a nuestros adversarios." Y aqu Engels hace resaltar como el arma
ms apropiada en este sentido la utilizacin del derecho del sufra-

170

gio universal: "Con esta exitosa utilizacin del derecho del sufragio
universal haba entrado a tener vigencia una forma de lucha del
prolet~~ado totalmente nueva que se fue desarrollando rpidamente. 0
Por el otro lado, Engels muestra cmo tambin haban empeorado
las condiciones internacionales para las posibilidades de sorpresas
revolucionarias del viejo cuo. 'Pues tambin aqu las condiciones
de la lucha se haban modificado considerablemente. La rebelin de
dejo eSTtlo, la Lucha de calles con barricadas, que hasta 1848 daba
la definicin final en todas partes, haba envejecido considerablemente." 10 Despus que Engels aclara el aspecto tcnico-militar de
la lucha de barricadas en las condiciones modernas, dice : "Mantener en marcha ininterrumpidamente este incremento [el de la
socialdemocracia alemana como se da gracias al aprovechamiento
del derecho del sufragio universal], hasta que desborde por s mismo el sistema de gobierno actual ... Tal es nuestra tarea principal.
Y slo hay un medio para poder contener momentneamente el crecimiento constante de las fuerzas socialistas de combate en Alemania e incluso para llevarlo a un retroceso pasajero: un choque en
gran escala con las tropas, una sangra como la de 1871 en Pars." 11
De ah que la burguesa busque desesperadamente inducimos a ello.
Pruebas: el proyecto de golpe de estado. 1 ~
Este es el "testamento poltico" de Friedrich Engels, tal como se
lo public hace quince aos en el momento en que apareca el
proyecto carcelario. 13 Explcita y claramente critica al socialismo
utpico premarxiano, que crea posible llegar al objetivo final por
medio de una lucha de barricadas, y le contrapone la moderna lucha
cotidiana socialdemcrata, que aprovecha sobre todo el parlamentarismo.
Y ahora pregunto: Qu tiene que ver este "testamento" de Engels con la situacin actual y con nuestro debate sobre la huelga
de masas? Es que por ventura alguien ha pensado en la introduccin sorpresiva del socialismo a travs de la huelga de masas? ,0 es
que a alguien se le ha ocurrido trabajar en la direccin de una lucha
de b~rricadas, de "un choque en gran escala con las tropas"? 0,
finalmente, pens quizs alguna persona en agitar en contra de la
utilizacin del derecho del sufragio universal, o contra el aprovedmmiento del parlamentaiismo?"
Est claro: cuando el camarada Kautsky saca a relucir el "testamento" de Engels en contra de la utilizacin de la consigna de la
huelga de masas en la actual lucha por el derecho del sufragio
171

universal en Prusia, nuevamente libra un combate imaginario y


exitoso contra el fantasma anarquista de la huelga de masas, y son
evidentemente los sonidos congelados de la trompeta de Domela
Nieuwenhuis los que bruscamente lo han espantado lanzndolo a su
cruzada. 0 Por otra parte, en la medida en que critica la tctica envejecida de las sorpresas, el "testamento" de Engels se vuelve en todo
caso contra el camarada Kautsky mismo, que considera a la huelga
de masas como un golpe sorpresivo planificado secretamente por el
"consejo de guerra".
Lo poco que la "estrategia de desgaste" defendida por el camarada Kautsky tiene que ver realmente con el "testamento p oltico" de
Engels lo demuestra una circunstancia graciosa. Simultneamente
con el camarada Ka utsky, en los Sozialistischen Monatsheften, 15
Bemstein aparece oponindose a la consigna de la huelga de masas
en la actual situacin. Con los mismos argumentos y en algunos
lugares coincidiendo casi palabra con palabra con el camarada Kautsky, Bernstein quiere demostra r la estricta separacin entre huelga
demostrativa y "huelga coercitiva", as como entre huelga gremial
y huelga poltica, y se descarga contra los "jugadores" que ahora
arrojan a las masas la peligrosa consigna de una "huelga coercitiva".
Una tctica de este tipo no es adecuada para "los representantes
Quizs sea interesante conocer la posicin de los a narquist as act uales en
Alemania frente a la huelga de masas. E n su ltima conferencia en Halle durante
las fiestas de Pascuas 14 - parece ser que en Alemania todava existen algunas
docenas de anarquistas de este tipo- segn la crnica del Berliner Tageblatt han
elucubrado la siguiente maravilla :
D e acuerdo con la posicin predominante en el anarquismo, una huelga puramente demostrativa es absolutamente desestimable. Pero una huelga de masl!-'
poltica emprendida seriamente, en la q ue el trabajo no se debera retomar
hasta haber alcanzado la meta fiiada, significara la iniciacin de la gran revolucin. Pero en las actuales condiciones sta sera una desgracia para todo el
proletariado, pues las clases dominantes no duermen [ .. . ]. D e todos modos,
seguramente, no habra muchas posibilidades d e llegar a tanto: a la sociald emocracia le falta el material huma no para una huelga de masas, pues la comisin
general no est de acuerdo con la huelg'l de masas en serio, y el partido no
puede hacer nada por cambiar esta situacin.
[ ... ] L a totalidad de los delegados comprenda que en el momento actual
una huelga de masas en serio slo llevara a un empeoramiento de la situacin
social del proletariado, mientras que una h uelga demostrativa est en contradiccin con los f ~tndamentos del anarqui.sino.
Vemos aqu el razonamiento anarq uista tpico: la huelga d e masas es una
huelga nica muy grande, la "gran revoluc:n"; su realizacin depende de que
b "comisin g:mera l" sea " favorable" o no a ella. Y a partir de una concepcin
de tal tipo se llega a decir hoy que la huelga de masas constituira "una desgracia" para el proletariado.

172

del movimiento de la clase obrera, que lleva en s la conviccin de


su ascenso social, pero para la que la actividad organizada incesantemerlite ha demostrado ser, en Alemania, el medio ms seguro de
este ascenso". 16 Correr el riesgo de una huelga de masas? "Para
ello realmente no habra motivos dado que el movimiento obrero
alemn ha avanzado, quizs lenta pero constante y seguramente, en
el camino por l visualizado". Bernstein, no Engels, defiende aqu
la "estrategia de desgaste" del camarada Kautsky. Esta estrategia d e
desgaste representa sin embargo algo totalmente distinto del contenido del testamento de Engels.
La huelga de masas tal como se la debate actualmente en la lucha
por el derecho del sufragio en Prusia, no fue pensada p or nadie en
contraposici6n al parlamentarismo, sino como su complemento, incluso como un medio de conquistar derechos parlamentarios. No
como una cosa contrapuesta con la tarea cotidiana de adoctrinamiento, esclarecimiento y organizacin de las masas proletarias.
Como d camarada Kautsky opone la huelga de masas as concebida
con nuestra vieja y probada tctica del parlamentarismo, en realidad lo nico que hace es recomendar por ahora y para la situacin
actual nada ms que parlamentarismo; se contrapone entonces no
con el socialismo utpico de las barricadas, corno haca Engels, sino
contra la accin de masas socialdemcratas del proletariado para la
conquista y el ejercicio de sus derechos polticos.
En los hechos, el camarada Kautsky -este es el pilar fundamental
de su estrategia de desgaste- nos remite con insistencia a las prximas elecciones para el Reichstag. De estas ,elecciones para el
Reichstag c eben esperarse todas las soluciones. Con toda seguridad
ellas aportarn un triunfo extraordinario, crearn una situacin totalmente nueva, d ndonos una base ms amplia para la lucha; por s
solas pueden producir las condiciones en las que podamos pensar
en una "estrategia d e derrota", es decir simplemente en una accin
de masas; d eterminarn una "catstrofe de todo el sistema gubernamental imperante"; es por ello que ahora nos ponen "en el bolsillo la llave para esa importante situacin histrica". En una palabra, el cielo de las prximas elecciones para el Reichstag se
presenta tan lleno de regalos que seramos imperdonablemente irresponsables si pensramos ahora en una huelga de masas, frente a la
perspectiva de un triunfo futuro mediante la boleta electoral, de un.
triunfo tan seguro que ya lo "tenemos en el bolsillo".
Yo no creo que sea bueno y conveniente pintar al partido en tan

173

brillantes colores nuestro prximo triunfo en las elecciones del Reichstag. Pienso ms bien que seria ms aconsejable prepararnos para
las elecciones como siempre con todo entusiasmo y energa, pero
sin crear expectativas exageradas. Si triunfamos, la medida de ese
triunfo ya la iremos a experimentar. Saborear los triunfos futuros por
adelantado no est en el modo de ser de los partidos revolucionarios serios, y yo comparto el punto de vista del camarada Pannekoek que sostiene que sera mejor ni mencionar siquiera perspectivas
tan fantsticas como la duplicacin de nuestro nmero de votos.
Pero ante todo: qu tiene que ver nuestro futuro triunfo en las
elecciones para el Reichstag con la cuestin de la lucha actual por
el derecho del sufragio en Prusia? El camarada Kautsky opina que
si las elecciones para el Reichstag no tienen lugar se creara "una
situacin totalmente nueva". No queda claro en qu consistira esta
nueva situacin. Si no vivimos con la esperanza fantstica de que
pronto tendremos la mayora de los mandatos, si nos mantenemos
con los pies en la tierra tomando incluso como perspectiva el supuesto de un crecimiento de nuestro bloque hasta unos 125 integrantes,
ello no significar ningn cambio total de la situacin poltica. En
el Reichstag seguimos siendo uru1 minora que se enfrenta con una
cerrada mayora reaccionaria; no creo que el camarada Kautsky piense que nuestro triunfo electoral pueda tener un efecto tan tremendo
sobre la reaccin prusiana que obligue a sta a concedernos espontneamente el derecho del sufragio igualitario en Prusia. Hay una
sola cosa que puede constituir la situacin "totalmente nueva": el
golpe de estado, la eliminacin del derecho del sufragio para el
Reichstag. Entonces, sostiene el camarada Kautsky, hemos de proceder con todos los medios, incluso con la huelga de masas. La
"estrategia de desgaste", que hoy se contrapone a una accin de
masas mayor, est enlazada con una especulacin de goipe de estado que ser el que nos capacite para la realizacin de acciones mayores. Ahora bien, este pronstico especulativo tiene en comn con
todas las especulaciones de este tipo que se trata de msica futurista. Si el golpe de estado no se produce sino que contina este
avance de curso zigzagueante -y el camarada Kautsky mismo debe
reconocer que este es el resultado ms probable de las elecciones
para el Reichstag- entonces se derrumba toda la combinacin, relacionada con la "situacin nueva" y nuestras grandes acciones. -obviamente si no buscamos aguzar nuestra tctica en base a las elecciones
para el Reichstag y el golpe de estado, si no queremos planificar
en base a ciertas combinaciones futuras, entonces podr dejarnos

174

bastante fros la cuestin de si conquistaremos ms o menos mandatos en las prximas elecciones, y si con ello el golpe de estado
se producir o no. Si simplemente en cada momento del presente
cumplimos con nuestro deber, si realizamos en cada instante h mxima agitacin y esclarecimiento de las masas, ponindonos a la altura de las circunstancias y sus exigencias, saldaremos favorablemente
nuestras cuentas en cualquier desarrollo ulterior de los acontecimientos. Si, por el contrario, hacemos como el camarada Kautsky,
que quiere fundamentar toda una "estrategia de desgaste" para hoy
en la perspectiva de las grandes acciones de la "estrategia del asalto
directo" del ao prximo, dependiendo ste, adems, de un eventual
golpe de estado, entonces nuestra "estrategia" adquiere un cierto
parecido con la de los demcratas pequeoburgueses franceses, que
Marx caracteriz tan genialmente en El dieciocho Brumario: de
las cosas a medias y las derrotas del presente se solan consolar con
la esperanza de grandes acciones en la prxima coyuntura. "Se consuelan del13 de junio con la profunda exclamacin : Pero si alguien
se atreve a tocar el sufragio universal, entonces van a ver! Entonces
demostraremos quines somos. Nous verrons."17

IV

1'

Por otra parte la protesta del camarada Kautsky en nombre de la


"estrategia de desgaste", que pone todas sus esperanzas en las prximas elecciones para el Reichstag, llega bastante tarde. No debera
haber dirigido su llamado de advertencia contra la actual discusin
sobre la huelga de masas, sino antes todava contra las manifestaciones callejeras, inclusive contra todo el movimiento por el derecho del sufragio en Prusia, que fue impulsado por el congreso partidario prusiano de enero.18 En este congreso se f01mul ya con
insistencia el punto de vista directriz de toda la campaa por el
derecho del voto, es decir que la reforma del sistema electoral prusiano no se podra lograr por medios parlamentarios - ni a travs
de la actividad dentro del parlamento, ni por medio de elecciones
para el parlamento-, sino nica y exclusivamente a travs de la
agudizaciGn de las aeeiones de masa a lo largo del pas. ''Se trata
de convocar a una movilizacin del pueblo en la mayor escala posible", declar all el informante, que fue aplaudido vivamente, "si no,
los que han sido despojados de sus derechos se vern lamentable-

175

mente engaados y e~tafados. Y lo que es peor an, nosotros mismos


tendramos que culparnos de que el pueblo fuera trampeado de ese
modo." 19
En el congreso partidario ya haban sido presentadas cinco mociones -de Bratislava, Berln, Spandau-Osthavelland, Francfort del
Meno y Magderburgo- pidiendo el empleo de medidas ms agudas, manifestaciones callejeras y huelgas de masas . .La resolucin
que posteriormente tuvo aceptacin unnime plantea la perspectiva
de la utilizacin en la lucha por los derechos del sufragio de "todos
los medios al alcance", y el informante hizo sobre esto el siguiente
comentario en su discurso: "Mi resolucin ha tomado distancias explcitamente para no mencionar las manifestaciones callejeras o la
huelga de masas poltica. Pero esta resolucin debe representar
-deseo que el congreso partidario tambin lo interprete as- que
estamos decididos a utilizar todos los medios a nuestro alcance." El
momento en que s~ aplicarn estos medios depende siempre "del
grado de entusiasmo desencadenado en las masas por nuestro esclarecimiento y agitacin. Tenemos que poner el peso principal en
la obligacin de trabajar ante todo para este enardecimiento de las
masas en la lucha por los derechos de sufragio".
Es as como desde un principio las manifestaciones que se produjeron desde el congreso partidario estaban pensadas en relacin con
la consigna de una eventual huelga de masas, como medio para alcanzar ese grado de "enardecimiento de las masas" en el que se
aplicaran los medios ms agudos. Estas manifestaciones, por lo
tinto, se apartaban ya bastante del marco de la "estrategia de desgaste" hacia el terreno de la "estrategia del asalto directo" y conducan rectamente hacia esta ltima.
Y aqu se puede agregar otro argumento: si a la "estrategia de desgaste" pertenece el evitar toda posibilidad de choque con la fuerza
militar de acuerdo con el espritu del testamento engelsiano del
ao 1895, entonces las manifestaciones callejeras por s mismas, an
ms que la huelga de masas, constituyen ya una ruptura con dicha
"estrategia". Tanto ms extrao es entonces que el camarada Kautsky, por su parte, apruebe las demostraciones, que reconozca incluso
la necesidad de "continuar con el empleo especialmente [de] las
manifestaciones callejeras, no debilitar esta accin, por el contrario
darle forma cada vez ms poderosa". Pero quiere manifestaciones
sin crecimiento, sin agudizacin. Las manifestaciones tienen que ser
"cada vez ms poderosas", pero no deben avanzar "a cualquier pre-

176

co", no deben "debilitarse", pero no tienen que agudizarse. En una


palabra: las manifestaciones no deben avanzar ni retroceder.
Pero esto es una concepcin puramente terica de las manifestaciones, de las acciones de masas, que toma muy poco en cuenta
la realidad viviente. Cuando llamamos a salir a las calles en manifestacin a grandes masas proletarias, cuando les explicamos que
h situacin tiene caractersticas tales que la meta slo y nicamente
puede ser alcanzada por su propia accin multitudinaria y no por
acciones parlamentarias, cuando las demoshaciones callejeras son
cada vez ms poderosas y el espritu, el nimo de lucha crece cada
vez ms, as como inevitablemente se agudizan los conflictos con
el poder de estado y aumentan las posibilidades de choque con la
polica y el ejrcito, entonces en las masas mismas nace espontneamente la pregunta: Y ahora qu? Pues las manifestaciones por
s mismas no traen la solucin, son el comienzo, no el final de la accin
de masas. Al mismo tiempo, por s mismas, llevan a una agudizacin
de la situacin. Y cuando el movimiento de masas por nosotros
desencadenado reclama nuevas directivas, nuevas perspectivas, entonces tenemos que ensearle estas nuevas perspectivas, y si por
una u otra razn no estamos en condiciones de hacerlo, el movimiento de manifestaciones tambin, a la larga o a la corta, se derrumba,
tiene que derrumbarse.
El camarada Kautsky discute esto. Para ello se refiere a Aushia:
"La lucha por los derechos del sufragio ha durado alli ms de una
docena de aos; ya en 1894 los camaradas austracos evaluaron la
utilizacin de la huelga de masas, y sin embargo lograron mantener
su excelente movimiento de masas en accin hasta 1905 sin ninguna
aceleracin ni agudizacin . . . Los camaradas de Austria nunca sobrepasaron en su lucha por el derecho del sufragio las demostraciones callejeras, y a pesar de ello su mpetu no desapareci, su accin
no sufri ningn colapso."

E l camarada Kautsky se equivoca en relacin con los hechos de


Austria, como se equivoca con los hechos de la lucha por el derecho
del sufragio en Blgica.
Los camaradas de Austria tuvieron tan poco xito en mantener
en accin "su excelente movimiento de masas'' por el trmino de
una docena de aos, que por el contrario este movimiento de masas
desde 1897 hasta 1905, es decir durante unos ocho aos, estuvo
en total abatimiento. Sobre esto tenemos un testimonio de confianza:
son la totalidad de los congresos del partido de los camaradas aus177

tracos de dicha poca. Pues desde 1898 hasta 1905 las quejas sobre
el derrumbe de la accin de masas, sobre el abatimiento de la lucha
por el derecho del sufragio, constituyen la nota dominante de todos
los congresos partidarios. Ya en el congreso de Linz de 1898 el
camarada Winarsky criticaba que en el informe sobre la tctica
partidaria "no se dice casi nada sobre el derecho del sufragio universal" y expresaba: "Contra este bastin habra que emprender un
n11evo ataque." 20 Las mismas requisitorias y quejas se hicieron
escuchar en el congreso partidario de Brnn en 1899.21 En el congreso de Graz en el ao 1900, Eminerling comprueba: "Desde el
ao 1897 hemos frenado totalmente la lucha por el derecho del sufragio universal." Skaret plantea "que hoy es nuestra responsabilidad
la de hacer del congreso del partido un movimiento por el derecho
de sufragio". Polzer informa: "Los camaradas dicen : desde que
tenemos a la quinta curia es como si los generales estuviesen hipnotizados, ya nada se mueve. Pienso entonces que en todas partes hay
que realizar asambleas demostrativas por el derecho del sufragio
ur.iversal." Bartel explica: "En el manifiesto de la representacin
partidaria y de la Liga se lanz un tmido llamado a la lucha electoral. Pero no pas nada, y nosotros nos encontramos en el mismo
lugar que antes del Manifiesto." Todos los oradores se manifestaron en el mismo sentido. Las mismas quejas se repiten en el congreso partidario de 1901 en Viena, en Aussig en 1902 y otra vez en
Viena en 1903.22 Por fin en el congreso partidario de Salzburgo
en 1904 hubo una tormenta de descontento por la parlisis del movimiento por el derecho del sufragio. Polzer exclam: "Me pregunto,
qu es lo que va a suceder? Camaradas, esto no puede continuar
as. Si nosotros efectuamos amenazas tenemos que cumplirlas, se
trata de actuar con toda la fuerza, pues ya hace mucho que slo
estamos amenazando." 23' Schuhmeier comprueba: "No puede negarse
que en nuestras filas ha decado el nimo, que el fuego del entusiasmo por la lucha ha cedido." Tan grande era la depresin general,
tan bajo el espritu, que Schuhmeier en Salzburgo -apenas un ao
antes del triunfante huracn de noviembre de 1905- pudo decir:
"Hoy estoy convencido que nos encontramos ms leos que nunca
del derecho del sufragio universal." 24 Freundlich comprueba que
"en las masas existe una desesperanza y una falta de inters frente
a la vida poltica de dimensiones no observadas hasta entonces".
Pemerstorfer piensa que ni se podran llevar a cabo manifestaciones
callejeras: se pide "que salgamos a la calle, que llamemos a los
camaradas del partido a iniciar un tipo de manifestaciones como
178

1
1

1
'

ya se las hiciera alguna vez, pero nosotros opinamos con toda seriedad que con una accin de este tipo sufriramos en el presente un
fiasco". Winarsky dice expresamente: "Hemos esperado siete aos,
y creo que finalmente es necesario terminar con este tiempo de
espera en funcin de los intereses del partido."
Es decir, que el cuadro del "excelente movimiento de masas" que
fuera mantenido en marcha durante doce aos en Austria y del
espritu que no cej, es bastante pobre. Obviamente, la culpa no era
de la direccin partidaria. La causa verdadera la demostr exhaustivamente Adler ya en Linz: "Nos exigen [que se ponga en marcha
un movimiento por el derecho del sufragio] evidentemente un movimiento que se exprese con la misma decisin de los que tenamos
hace varios aos. Ante esto les declaro: hoy no podemos hacer esto,
quizs tengamos que hacerlo maana, no lo s. Pero que hoy no
podemos hacerlo eso est claro. Movimientos de tales caractersticas
no son puestos en marcha porque uno quiera hacerlos, un movimiento as debe darse como una necesidad interna de las condicions reales." Y desde ese momento hubo de repetirse lo mismo en
cada congreso partidario, pues el "maana" en el que se torna posible otra vez el movimiento de masas por el derecho del sufragio
en Austria, recin se dio en el ao 1905, 25 cuando bajo la impresin
inmediata de las triunfantes huelgas de masas en Rusia, que haban
forzado el manifiesto constitucional del 30 de octubre,26 los camaradas reunidos en el congreso partidario 27 interrumpieron las deliberaciones para salir a la calle, decididos a "hablar en ruso", como
diez aos antes haban estado decididos a "hablar en belga".
El proletariado austraoo impuso en realidad )a reforma electoral
a travs de las dos impetuosas arremetidas del movimiento de masas,
realizadas una al comienzo de los aos noventa por el estmulo de
la huelga de masas belga y otra en 1905 por el impulso de la huelga
de masas rusa. Sin embargo el camarada Kautsky rechaza para Prusia tanto el ejemplo belga como el ruso, para indicarnos como modelo a aquel perodo intermedio de ocho aos en Austria, en el que
en realidad, como accin de masas el movimiento por el derecho
del sufragio estaba totalmente abatido. Y en ambos casos, tanto con
la imposicin de la curia de Taaff del derecho del sufragio universal
como en la conquista de la ltima reforma electoral, el movimiento
de masas en Austria estuvo estrechamente ligado a la decisin de
una huelga de masas. Como el can.arada Kautsky debe saber, en
el ao 1905 se haban hecho serios preparativos para la huelga de
masas. En ambos casos no se lleg a concretar porque el gobierno,
179

r
inclinado a la reforma electoral, hizo rpidamente concesiones. Vale
la pena sealar que tambin en Austria apareci reiteradas veces
la consigna de la huelga de masas, cuando en el triste perodo intermedio se buscaban medios para revitalizar el movimiento. Tanto en
Graz como en Salzburgo el debate sobre el movimiento por el derecho del sufragio se transform en un debate sobre la huelga de
masas. Pues los camaradas sentan lo que Rose! haba expresado en
Salzburgo: "Un movimiento por el derecho electoral slo puede ser
lanzado cuando se est decidido a poner el mximo esfuerzo en su
realizacin." Est claro que la decisin por s sola no basta, dado
que ni una huelga de masas ni las movilizaciones pueden ser creadas artificialmente de la nada, cuando la situacin poltica y el
estado de nimo de las masas no han sufrido un desarrollo progresivo. Pero tampoco hay que hacerse ilusiones con la situacin inversa, con la idea de que un movimiento de masas, de movilizaciones,
podra ser mantenido activo durante aos ~in que haya una progresin ni la decisin de luchar hasta el mximo.
Hasta qu grado esto es improbable lo demuestra el desarrollo
que ha seguido hasta el presente nuestro propio movimiento por el
derecho del sufragio en Prusia. Es un hecho conocido que hace dos
aos fue interrumpido el movimiento de demostraciones que haba
comenzado poco tiempo a ntes, a pesar que el espritu de la masa
proletaria no estaba decayendo de ningn modo. En ciertos aspectos,
este ao revela rasgos semejantes. En cada movilizacin importante
que se organizaba en Berln se senta con toda claridad que la misma
se emprenda con el ntimo pensamiento: "Esta es la ltima!"
Despus de la extraordinaria manifestacin del Tiergarten del 6 de
marzo -que frente a la del 12 de febrero signific un gran paso
adelante-, el estado de nimo de las masas en Berln estaba tan
alto que, para el partido, si realmente estaba interesado en producir
movilizaciones "progresivamente ms poderosas", resultaba un deber aprovechar la primera ocasin adecuada para organizar una
nueva demostracin todava ms eficaz. Una oportunidad de este
tipo, y brillante por aadidura, se present el 18 de marzo, o por
lo menos el domingo siguiente al 18 de marzo. En lugar de ello, y
para salir del paso, el 15 de marzo se ordenaron aquellas tres docenas de reuniones en Berln que, dado el estado de nimo de las
masas y de lo ocurrido el 6 de marzo, significaron un lamentable
retroceso. El 18 de marzo de ese ao, el aniversario de la revolucin
alemana y de la Comuna de Pars, fecha que para el movimiento
de masas haba adquirido un significado y una actualidad mayor
180

que en ninguno de los aos anteriores y que poda ser brillantemente utilizado para sacudir a las masas, para trazar un panorama
poltico retrospectivo y un anlisis histrico, para criticar sin piedad
a los partidos burgueses, en Berln no fue ni siquiera celebrado.
Ni una demostracin ni una reunin masiva, ni un escrito recordatorio, slo un opaco artculo en el Vorwiirts y ni una lnea en la
Neue Zeit. Esa fue la forma en que se aprovech esa extraordinaria
oportunidad y el brillante estado de nimo de las masas para "darle
forma cada vez ms poderosa. a las demostraciones". En verdad, es
totalmente lgico que esto ocurra si las movilizaciones no se plantean con una decisin clara de impulsar cada vez ms adelante al
movimiento, sin retroceder ante las consecuencias de una manifestacin impetuosa.
Las reuniones del 15 de marzo en Berln, que borraron al 18 de
marzo, fueron lisa y llanamente un paso atrs, medido en trminos
del estado de nimo de las masas en Berln y de los camaradas en
la provincia. All donde los camaradas aprovecharon en la medida
de las posibilidades el 18 de marzo y donde la consigna de la
huelga de masas se haca cada vez ms intensa, si el espritu y la
decisin no hubieran sido tan grandes, con seguridad no hubiramos tenido la demostracin del 10 de abril. Hasta qu punto esto
es exacto lo demuestra una circunstancia ms. Apenas habramos
obtenido el gran triunfo del lO de abril en Berln sobre la reaccin
al imponer el derecho a las manifestaciones callejeras, dando un
nuevo paso adelante que sobrepas el 6 de marzo, pero que sin
duda fue tambin su resultado. Desde entonces se le planteaba al
partido el ntido deber de aprovechar al mximo el derecho a la
calle recin conquistado, si en alguna medida quera seguir conduciendo adelante a las movilizaciones y "darles forma cada vez ms
poderosa". La siguiente oportunidad para ello fue el 19 de mayo.
Pero ah nos encontramos con un hecho extrao : mientras que en
todo el pas y tambin en los pueblos ms pequeos se realizaron,
de un modo u otro, demostraciones callejeras, mientras que en los
centros urbanos mayores -en Dortmund, eu Colonia, en Magderburgo, en Francfort del Meno, en Solingen, en Kiel, Stettin, Hamburgo, Lbeck- las manifestaciones callejeras del 19 de mayo sobrepasawn- todas las anteriores por su envergadura y su combatividad
y constituan un paso adelante real, en Berln, por el contrario, ni
desde el punto de vista del movimiento por el derecho del sufragio
ni en relacin con la conmemoracin de esa fecha, tuvo lugar manifestacin alguna en las calles, ni permitida ni prohibida, ni el menor
181

intento de manifestacin. Todo lo que se hizo fue un sinnmero de


reuniones, en las que se desperdig otra vez ms el magnfico nimo de lucha de la masa trabajadora berlinesa.
Mientras que el tratamiento parlamentario del proyecto de derecho del sufragio -las idas y vueltas entre la cmara alta y la cmara
de diputados- se prolongar todava durante un mes y dar oportunidad para la realizacin de movilizaciones en las que el estado
de nimo de las masas no muestra la ms mnima seal de decaimiento, parecera que nosotros nos encaminramos hacia una hermosa "pausa veraniega", donde son otras las cosas que nos preocupan -el camarada Kautsky nos seala precisamente las prximas
elecciones para el Reichstag-, en la que el movimiento de demostraciones es puesto a dormir tranquila pero seguramente. Esta es la
inevitable lgica de las cosas. El partido es colocado ante un dilema
no por mi agitacin culpable, como opina el camarada Kautsky, sino
por las condiciones objetivas: o se quiere desencadenar un "movimiento popular de gran estilo~, llevar a la realidad la consigna:
"No nos demos reposo en Prusia", hacer que las manifestaciones
resulten cada vez ms poderosas, para lo que hay que enfrentar la
cosa con decisin, ir hasta el lmite, no esquivar la agudizacin de
la situacin que pueda resultar, y aprovechar todos los conflictos
econmicos importantes para el movimiento politico. Pero tambin
hay que poner en el orden del da la consigna de la huelga de masas,
volverla popular entre las masas, pues slo de este modo se mantendr a la larga la confianza de las masas, su nimo de lucha y
valor. O se pretende realizar un par de manifestaciones como breves desfiles de acuerdo con el programa y la consigna, para luego
retroceder ante una agudizacin de la lucha y finalmente retirarse
por ms de un ao a la bien acreditada preparacin de las elecciones
para el Reichstag. Pero si de esto se trata sera mejor entonces no
hablar de un "movimiento popular de gran estilo", anunciar en
el congreso del partido el empleo de "todos los medios a nuestra
disposicin", escenificar en el V orwiirts de enero un ensordecedor
ruido de sables y amenazar incluso en el parlamento con una huelga
de masas. Entonces tampoco hay que engaarse pensando que
mantendremos las movilizaciones a lo largo del tiempo, dndoles
formas cada vez ms poderosas. Pues as corremos el riesgo de parecemos a la descripcin de la democracia francesa que hace Marx
en El dieciocho Brt&TT~LLrio: "Las amenazas revolucionarias de los
pequeoburgueses y de sus representantes democrticos no son ms
que intentos de intimidar al adversario. Y cuando se ven metidos

182

en un atolladero, cuando se han comprometido ya lo bastante para


verse obligados a ejecutar sus amenazas, lo hacen de un modo equvoco, evitando, sobre todo, los medios que llevan al fin propuesto
y acechan todos los pretextos para sucumbir. Tan pronto como hay
que romper el fuego, la estrepitosa obertura que anunci la lucha
se pierde en un pusilnime refunfuar ... y la accin se derrumba
lamentablemente, como un globo lleno de aire al que se pincha con
una aguja." 28

Cul es el cuadro general de la situacin? Por primera vez tenemos


finalmente en Alemanja un movimiento de masas activo, por primera vez hemos superado las f01mas puras de la lucha parlamentaria y hemos logrado poner en movimiento al Aqueronte.29 A la
inversa de lo que sucedi en Austria durante casi un decenio, nosotros no tenemos que afrontar la dura tarea de generar una accin
de masas en medio de la apata general usando todas nuestras fuerzas, sino que tenemos ante nosotros la tarea satisfactoria y natural
de aprovechar el exaltado estado de nimo de las masas deseosas de
lucha dando la consigna poltica para transformarlo en esclarecimiento poltico y social, para avanzar al frente de las masas indicndoles el camino del ascenso. A partir de esta situacin la consigna
de la huelga de masas aparece del modo ms n.atural en primera
lnea, y es deber del partido discutirla abierta y claramente como
un medio que tarde o temprano deber ser utilizado como resultado
del creciente movimiento de demostraciones y la tenaz resistencia
de la reaccin. No se trata de ordenar sbitamente, de hoy para
maana, una huelga de masas en Prusia, o "llamar" a una huelga
de masas para la semana prxima, sino de aclararle a las masas
histrica, econmica y polticamente en relacin con una crtica
a todos los partidos burgueses y un esclarecimiento sobre la situacin global de Prusia y Alemania, que no puede confiar en los aliados burgueses y la accin parlamentaria, sino que slo pueden contar consigo mismas, con la propia y decidida accin de clase. La
consigna de la huelga de masas aparece as, no como un medio sutilmente pensado, patentado para la obtencin de triunfos, sino como
la formulacin, el resumen de las enseanzas polticas e histricas
de las condiciones actuales en Alemania.

183

U na agitacin de este tipo ofrece la posibilidad de esclarecer con


nitidez toda la situacin poltica, el agrupamiento de clases y partidos en Alemania, incrementar la madurez poltica de las masas,
despertar su sensacin de fuerza, su entusiasmo por la lucha, apelar
a su idealismo, mostrar al proletariado nuevos horizontes. El d ebate
de la huelga de masas se convierte as en un medio extraordinario
para sacudir a capas indiferentes del proletariado, atraer hacia
nosotros a simpatizantes proletarios de los partidos burgueses, en
particular del centro, preparar a las masas para todas las eventualidades de la situacin y, por fin, trabajar en forma preparatoria de
la manera ms eficaz para las elecciones del Reichstag.
Si el camarada Kautsky abre una campaa contra esta agitacin,
declara peligrosa la discusin sobre la huelga de masas y trata de
orientar todo el movimiento por el derecho del sufragio hacia las
futuras elecciones para el Reichstag como nica meta, entonces est
tratando simplemente de reducir a los viejos y gastados carriles del
parlamentarismo puro el movimiento partidario ya satisfactoriamente encaminado por nuevos caminos.
Pero el camarada Kautsky no hace ms que echar agua al mar
cuando nos predica en Alemania el valor de la accin parlamentaria.
Hace ya decenios que hemos organizado nuestra vida partidaria
con las elecciones para el Reichstag como accin principal, y nues
tra tctica es influenciada ms que suficientemente por la preocupacin por las elecciones parlamentarias. Con una mencin a las pr
ximas elecciones para el Reichstag se censuran peridicas discusiones sobre la tctica. Por respeto a las elecciones para el Reichstag en
el ao 1907 se sigui la poltica totalmente equivocada del V orwiirts de dirigir todos los proyectiles contra el liberalismo, dejando
al centro fuera del juego porque parlamentariamente estaba en la
oposicin. Slo porque nuestra prensa provincial, ms precisamente
la de la circunscripcin occidental, no sigui este ejemplo y combati sin miramientos al centro, logramos afirmar nuestra posicin.
Mientras que en cada eleccin para el Reichstag resulta lo ms natural que en todo el pas se despliegue una agitacin incansable, que
todos los oradores sean puestos a trabajar, que en cada ciudad y en
cada poblacin se realicen numerosas asambleas, ahora, durante el
movimiento por el derecho del sufragio la direccin de nuestro partido concentra su atencin en las elecciones para el Reichstag y no
se realiza nada de ello. La agitacin desarrollada en reuniones y volantes es la menor posible. Este ao, por razones parlamentarias
no se aprovech, entre otras cosas, la fecha dell8 de marzo: la asam-

184

blea decidida para el 15 de marzo en Berln deba relacionarse con


la tercera lectura en la cmara de representantes de Prusia, en vez
de vincularla con la revolucin. Finalmente, la agitacin republicana, por consideracin hacia el parlamentarismo y por costumbre parlamentaria, es dejada de lado justamente ahora, cuando sera ms
urgente que nunca.
Pero realmente necesitbamos en Alemania, precisamente ahora,
una mayor agudizacin de toda nuestra tctica con vistas a las elecciones del Reichstag, una fascinacin an mayor de las masas con
las elecciones parlamentarias?
Yo creo que no. Ciertos "peligros" contra los que haba que proceder, slo podan existir en la imaginacin de aquellos que no se
pueden desprender de las ideas anarquistas sobre la huelga de masas.
El verdadero efecto de la salida a escena del camarada Kautsky es,
por lo tanto, el de dar una pantalla terica para los elementos del
partido y los sindicatos que se sienten incmodos frente al ascenso
del movimiento de masas, que quieren mantener las masas sofrenadas y retirarse lo ms pronto posible a los viejos y conocidos
carriles de la actividad cotidiana parlamentaria y sindical. Al tranquilizar la conciencia de estos elementos bajo la invocacin de Engels
y el marxiEmO, el camarada Kautsky ha dado simultneamente los
medios para quebrar el espinazo durante el prximo perodo del
movimiento de demostraciones que quisiera fortalecer cada vez ms.
Pero est claro que ahora, a Ja inversa, las nuevas perspectivas
del movimiento electoral requieren justamente la continuacin y un
desarrollo ms poderoso de la accin de masas .. El fracaso parlamentario del proyecto electoral significa la bancarrota del gobierno
as como del bloque conservador-clerical. La accin de los adversarios se ha quedado sin argumentos, la accin del proletariado por
consigui~nte tiene que ser tanto ms apremiante. El enemigo se
:ncuentr~ en retirada, a nosotros nos corresponde la ofensiva. Lo
que necesitamos no son consoladoras esperanzas de una gra ndiosa
revancha dentro de un ao y medio en la urna electoral , sino dar
ahora mismo golpe tras golpe, nada de desgaste sino lucha en toda
la lnea. Y repito: si la masa de miembros del partido comprende
esto y Jo siente as, entonces tambin nuestros dirigentes estarn
a la altura de las circunstancias. "Es la masa la ..q_ue lo ..hace."
Para terminar, una pequea reminiscencia histrica, que no de ja
de tener paralelos adecuados con la actualidad. El camarada Kautsky
rechaza para Prusia los ejemplos de ohos pases, donde en los ltimos tiempos se pusiera en juego la huelga de masas. Rusia no sirve
185

de ejemplo, Blgica tampoco, ni an Austria. En realidad, "en relacin con la situacin actual en Prusia no resulta pertinente remitirse
a los ejemplos de otros pases". Pero el camamda Kautsky mismo,
para encontrar el modelo adecuado a nuestra tctica, se remite a los
antiguos romanos y a Anbal. All encuentra el ejemplo del cual se
debe nutrir el proletariado alemn, en Fabio el Indeciso con su
supuestamente triunfante "estrategia de desgaste". No me parece
conveniente recurrir a algo tan lejano como los antiguos romanos,
pero dado que el camarada Kautsky lo hace, quien, ciertamente dejar constancia de que aqu tampoco los hechos se corresponden totalmente. La fbula de la estrategia necesaria y triunfante del Cunctator [el Indeciso] ya fue destruida por Mommsen, al demostrar que
desde el comienzo la "utilizacin natural y correcta" de la fuerza
de combate romana hubiera sido un ataque resuelto y que la actitud
irresoluta de Fabio, que Mommsen llama el "metdico no hacer
nada", no era la manifestacin de un plan estratgico profundo y
dictado por las circunstancias, sino la consecuencia de toda la poltica conservadora y senil del senado. "Quinto Fabo -dice Mommsen- era un hombre de edad avanzada, de una prudencia y firmeza
que a no pocos pareca indecisin y testarudez; un entusiasta admirador de los viejos tiempos, de la omnipotencia poltica del senado
y de la direccin del cnsul, esperaba la salvacin del estado, oraciones y sacrificios mediante, a partir de una conduccin metdica de
la guerra." En otra parte dice: "Lo que debe haber faltado es un
estadista de primera lnea, que dominara la relacin entre las distintas situaciones; en todas partes suceda demasiado o demasiado
poco. Entonces comenz la guerra, en la que se haba dejado al
enemigo elegir momento y lugar, y junto con una bien fundada y
satisfactoria sensacin de superioridad militar, faltaba todo criterio
sobre los objetivos y el desarrollo de las prximas operaciones." El
ataque en Espaa y frica era el primer mandato de la tctica,
"slo que se dej pasar por alto no slo el mandato de los beneficios
sino tambin del honor". Que por esta hesitacin los aliados espaoles de Roma resultaron sacrificados por segunda vez era tan fcil
de prever como el haber evitado la indecisin. "As como del lado
romano era sabio comportarse defensivamente y esperar el xito
principal en base a . )a interrupcin de los medos de subsistencia
del enemigo, fue extrao un mtodo de defensa y hambreamiento
por el cual el enemigo devast sin obstculos toda la Italia central,
bajo los ojos de un ejrcito romano que lo igualaba en nmero, avituallndose abundantemente para el invierno a travs de un aprovi-

186

sionamiento organizado que se realiz en gran escala." Finalmente,


en lo que respecta al ejrcito romano, no se poda decir que el mismo obligaba a su jefe a esta conduccin; es cierto que en parte estaba compuesto por la guardia territorial llamada bajo banderas, pero
su ncleo eran las legiones de Arrninun acostumbradas al servicio
militar, y que lejos de estar desanimadas por las ltimas derrotas,
se sentan resentidas por la tarea poco honrosa que les adjudicaba
su jefe de campaa, el 1acayo de Anbal", exigiendo abiertamente
ser conducidas frente al enemigo. En las asambleas de ciudadanos se
lleg a las intervenciones ms vehementes contra el viejo testarudo.
Mommsen sigue en el mismo tono durante bastante espacio. "No
fue el Indeciso quien salv a Roma -dice claramente- sino la slida unin de su confederacin y quizs no en menor grado el odio
nacionalista con que los occidentales recibieron al hombre fenicio."
Esto era tan pblico, que finalmente tambin "la mayora del senado,
a pesar que los ltimos acontecimientos daban al sistema de indecisin de Fabio una cuasi legitimacin, estaba decidido a alejar
a esta conduccin de la guerra, que llevaba al estado de desastre
lenta pero seguramente". 0
Esta es la realidad de la triunfante "estrategia de desgaste" de
Fabio Cunctator. En realidad es una leyenda qce se recita en nuestros bachilleratos a los estudiantes para entrenarlos en el espritu
conservador y advertirlos contra la "precipitacin" y los "revoltosos", para inculcarles como sentido de la historia universal el lema
bajo el cual marcha la reserva territorial: '1entamente, siempre adelante". Que esta leyenda deba servir para el proletariado revolucionario en la situacin actual, sera uno de los lances ms sorprendentes e inesperados del destino.
Sea como fuere, la presencia del noble Quinto Fabio, que segn
los sacrificios rituales y las oraciones esperaba la salvacin del estado
a partir de una conduccin blica metdica, esa presencia, segn
parece, est ampliamente representada en el ms alto cenculo de
nuestro partido y los sindicatos. Hasta ahora, que yo sepa, no hemos
padecido de una falta de decisin ni de juveniles desbordes y precipitaciones a nivel de la conduccin partidaria. Como lo dijera
el camarada Adler en el congreso partidario austroalemn de Graz:
"El ltigo siempre hace bien, y debo confesar que las expresiones
del congreso partidario, que se quejan de que suceda demasiado
poco, me son mucho ms simpticas que aquellas que aconsejan
Theodor Mommsen, Romische Geschichte, t. l,

3~

edic., i 856, pp. 551-577.

187

sabidura y reflexin. De la reflexin ya nos ocupamos nosotros,


quizs en medida desmesurada. Como freno no las necesitamos." so
As, creo yo, son tambin las cosas entre nosotros. Que el camarada
Kautsky preste su pluma y su conocimiento histrico para el apoyo
a la estrategia del Cunctator es, cuando menos, un derroche. Como
freno, camarada KautsJ...yr, no lo necesitamos.

Karl Kautsky

Una nueva estrategia *

(Traduccin del alemn de Carlos Bertoldo.)

J.

UN xiTO

La camarada Luxemburg me ha sorprendido con su respuesta, ante

todo por su modestia, que supera ampliamente la medida que uno


est acostumbrado a encontrar en una persona normal.
Recurdese que a comienzos de marzo la camarada Luxemburg
escribi un aiiCulo en el que explicaba que el medio de lucha de
las manifestaciones callejeras estaba superado: ".. . las manifestaciones callejeras, ya despus de sus primeros impulsos en las ltimas
semanas, desatan por su lgica interna una disposicin de nimo
en las masas, y al mismo tiempo crean objetivamente una situacin
en el campo de lucha, que las sobrepasa y que a la corta o a la
l&rga necesitar indefectiblemente de otros pasos y medios ms contu:ndentes."
Deberamos ponernos a reflexionar cul habrfa de ser nuestro
"prxi:nw" medio de lucha. No podra ser otro que la huelga de
masas, que "no ser seguramente la ltima palabra de la campaa
poltica que ha comenzado. Pero en el estado actual de cosas, con
toda certeza ser su palabra inicial.
De este modo estaramos frente al siguiente dilema : avanzar
a cualquier precio o, de lo contrario, la accin de masas iniciada se
dermmbara infructuosamente sobre s misma. En esas condiciones,
la obligacin poltica del partido sera "plantear con decisin aque1la consigna que es la nica que permite impulsar hacia adelante la
lucha por l iniciada".
As deca el 14 de marzo en la Dortmu.nder Arbeiterzeit-ung. El
mismo artculo, slo que algo ms explcitamente desarrollado, haba sido ofrecido -an antes del 6 de marzO- a la Neue Zeit. Puedo
"Eine neue Strategie", en Die Neue Zeit, ao XXVIII, vol. 2, 1909-1910.

188

189

r
hacer referencia aqu al mismo, pues la camarada Luxemburg me
echa en cara el rechazo de ese artculo. Sobre esto ya nos extenderemos ms adelante. Baste decir que todava hoy la camarada Luxemburg suscribe todo lo expresado por ella en ese momento. Deca
tambin all:
"La situacin del partido en el momento actual se sintetiza en
este dilema: pranto la accin de masas deber ser impulsada a sobrepasar las simples asambleas y demostraciones callejeras - y la huelga
de masas es aqu el nico medio posible daoo la situaci6n- o toda
la accin llegar a un punto muerto y, pasado un tiempo, inevitablemente se disolver en la nada. En realidad un partido que posee
el prestigio y la responsabilidad de la socialdemocracia alemana,
ya no tiene ninguna eleccin. D espus que l mismo ha llamado
a las masas a salir a la palestra, es imposible que d la orden de
retroceder. Ya no alcanza estirar los labios, hay que silbar. Con eUo
el partido queda en situacin de poner pOT prnera vez en aplicacin la resolucwn que t om6 en lena haoe cinco aos, referida a la
huelga d e masas."

..J.

Todas estas expresiones slo podan tener un nioo significado:


desencadenar un movimiento poderoso, capaz de destruir todas las
resistencias para provocar lo mS rpidamente posible una poderosa
huelga de masas.
Desde entonces han pasado casi tres meses. Pero en el momento
actual se habla menos de impulsar una huega de masas como paso
inmediato de nuestro movimiento que en la poca en que la camarada Luxemburg escribi su artculo. Antes de ese artculo, en Francfort y en Kiel se haban producido principios de huelgas demostrativas. Despus de la publicacin del artculo ni siquiera se produjeron intentos similares.
A pesar de ello, la camarada Luxemburg declara en su rplica que
est "completamente satisfecha" con los resultados de su artculo.
En un comienzo, exclam: "Estamos perdidos si la huelga de
masas no es puesta en marcha inmediatamente."
Un cuarto de ao despus asegura triunfante haber alcanzado
ampliamente lo que quera, pues en la actualidad ... , se habla de
la huelga de masas.
Creo que ms modesto no se puede ser.
Esa enorme modestia evidentemente slo es posible por una llamativa falta de m.enwria. Ella ya no recuerda absolutamente nada
de lo que trataba de lograr en marzo con sus artculos. Ahora le

190

t
i

parece que slo tom la palabra sobre la huelga de masas para .. .


tener la palabra, y que en eso reside su gran triunfo. Con ello h abra logrado "romper la prohibicin de la discusin sobre la huelga
de masas en nuestro rgano terico, la Neue Zeit".
En realidad; nunca tuve la pretensin de "prohibir" la discusin
sobre la huelga de masas. Lo que en marzo declar inapropiado fue
la discusin sobre si era el momento para la huelga de masas. La
discusin sobre sta no fue liquidada por mi "prohibicin" sino por
las condiciones reales. Incluso la camarada Luxemburg no hace hoy
el menor ademn de retomarla. Sin duda, el recibimiento que tuvo
su artculo debe haberle demostrado que haba elegido mal el momento para su discusin. Despus de la publicacin de su artculo
en la Arbeiterzei:tu:ng de .Dortmund, se haba movilizado para hablar
sobre la huelga de masas en numerosas asambleas. Pero ello ocurri
de un modo totalmente distinto que en su artculo.
Ahora se remite a la impetuosa aprobacin que encontr en esas
reuniones. Puedo revelarle que yo hubiera participado de esa aprobacin de todo corazn. Su conferencia en Francfort ha aparecido
ahora como folleto, bajo el ttulo: Der preussische Wahlrechtsbampf
und seine Lehren [La lucha por el derecho electoral en Prusia y sus
enseanzas).l Un excelente folleto, que con gusto recomiendo, pero
en el que no aparece ni una palabra de todo aquello que constituye
nuestra diferencia. Nada acerca de que la consigna de la huelga de
masas deber constituir nuestro prximo paso, que las demostraciones callejeras como forma de lucha estaran superadas y que habra
llegado el momento de poner en vigor la resol.Icin de Jena sobre
la huelga de masas. All slo encontramos la indicacin de que "en
Prusia, en Alemania, tambin llegar alguna vez el momento en que
la reaccin morder el polvo ante el poder de la huelga de masas
proletaria [ ... ] La ceguera de estos proletarios llevados de la nariz
no durar eternamente [ ... ] Cuando se haya acabado el poder del
Centro, cuando el proletariado en Alemania est unido y listo para
luchar, entonces no existir poder alguno que a le larga pueda oponrsele".
Quin no da una entusiasta aprobacin a semejantes palabras?
Pero quin podr creer que la redaccin de la Neue Zeit se habra
opuesto alguna vez a una propagandizacin de la huelga de masas
hecha de este modo?
El tipo de propagandizacin que yo declar inadecuado y al que
me opuse, slo fue intentado en un artculo por la camarada Luxemburg, y despus no fue continuado. Ella lo ha abandonado volunta-

191

riamente en favor de una forma de consideracin de la huelga de


masas que yo mismo le aconsej. Al final de mi artculo Y ahora
qu? yo me opona evidentemente a desencadenar una agitacin,

"que tenga como meta despertar en las masas trabajadoras la expectativa de que en las prxinws semanas tomemos en nuestras manos
crecientes medidas de fuerza y que tratemos de quebrar la resistencia del gobierno por medio de huelgas de masas ... Si la camarada Luxemburg quiere desencadenar con sus sugerencias una agitacin de este tipo, entonces no podramos seguirla.
"Otra cosa sera si solamente pretendiera acercar a las masas la
reflexin sobre la idea de la huelga de masas y que se familiaricen
con ella. Para esto habra elegido evidentemente una forma muy
poco afortunada, una forma confusa, pero esto no tendra por qu
impedimos estar de acuerdo con ella con esa intencin."
Pues, continuaba yo diciendo, la situacin poltica est tan tensa
que las condiciones para una huelga de masas poltica, que todava
no existen en la actuadidad, podran presentarse en cualquier momento.
Lo que la camarada Luxemburg hace ahora no es ms que abandonar la posicin que haba asumido primero, orientndose hacia
la posicin que yo le haba sealado. Abandona su posicin original
sin luc har, pues no vuelve a decir palabra alguna en relacin a que
en los ltimos meses estuvieran dadas todas las condiciones para
una huelga de masas exitosa. Sobre esto, ella no puede decir nada
ms pues los hechos desde entonces han demostrado de una forma
demasiado evidente que haba sobrestimado los rasgos favorables
de la situacin. Ya no exige ms una accin inmediata que lleve
a la huelga de masas, sino que slo la discute tericamente.
Pero si bien ella abandona su posicin sin luchar, eso no quiere
decir que lo haga sin una gran salva de caonazos, salva en la que
no se utiliza plvora sin humo, sino que, por el contrario, el objetivo
principal es extender una cortina de humo. As se propone enmascarar el cambio de posicin, para que no se note que el gran gritero
de victoria que entona concluye en su retirada.
Esto evidentemente no es estrategia de desgaste ni tampoco estrategia del asalto directo, sino una estrategia de tipo especial, para la
cual todava no hay nombre en la ciencia de ~erra. Quizs se la
podra llamar estrategia de desconcierto.

192

n.

LOS PECADOS DE LA REDACCIN DE DIE NEUE ZEIT

Es decir que el punto de partida de la discusin ha desaparecido


de sta totalmente. La ineludible huelga de masas anunciada en la
misma poca que el cometa Haley, se ha desvanecido lamentablemente ms rpido que ste. Quisiera esta vez haberme equivocado
en mi profeca y que la triunfante accin de masas ya se hubiera
producido.
Si la camarada Luxemburg quiere llevar ahora a un carril totalmente nuevo la discusin, entonces tengo que protestar contra esto
en la medida en que quiere despertar la impresin de que la discusin
actual sera la que yo "prohib". Yo nunca habra obstaculizado el
camino a consideraciones como las que la camarada Luxemburg saca
a relucir ahora. Una discusin de este tipo me parece tanto ms
apropiada al haberse puesto en evidencia que entre los sostenedores
de la idea de la huelga de masas existen concepciones bastate distintas sobre la misma. Es indudable que una clasificacin no puede
hacer dao y es mi intencin contribuir a ella. Pero antes que
me dedique a estas diferencias objetivas, debo sacar todava las
puntas de algunos dardos con los que la camarada Luxemburg trata
de cub1ir su retirada.
La camarada Luxemburg se queja por el trato incorrecto que recibi de la redaccin de la Neue Zeit, la que primero acept su
artculo sobre la huelga de masas -que luego apareci abreviado
en la Arbeiterzeitung de Dortmund- hacindolo tipografiar, para
luego finalmente rechazarlo.
'
Es verdad que ese fue mi comportamiento. Durante un tiempo
vacil frente al artculo; dudaba si deba publicarlo o no. Pero en
ningn momento dej de aclararle a la camarada Luxemburg que
consideraba un error su publicacin. Desde el comienzo le explicit que me obligara a una polmica si ella lo publicaba.
Pero para qu era necesario salir al encuentro del artculo de la
camarada Luxemburg? No se poda esperar tranquilamente a ver
si aqul resultaba capaz de desencadenar esa accin de masas que
planteaba como el paso siguiente?
No, no se poda esperar.
En la poca en q ue la camarada Luxemburg escriba su artculo,
la agitacin de las masas estaba lejos por cierto de tener la intensidad necesaria para desatar una accin lo suficientemente enrgica
como para llevar una huelga de masas a un final triunfante, pero

193

era lo bastante grande como para que el estmulo de la camarada


Luxemburg pudiera desencadenar intentos aislados, experimentos
que apuntaban a la huelga de masa; intentos que de acuerdo con la
situacin tenan que fracasar y deteriorar con ello seriamente el prestigio del partido en las masas. Quien comprendiera esto tena la
obligacin de oponer una concepcin sensata a las ideas de la camarada Luxemburg.
Tena adems una razn personal para intervenir. Yo fui uno
de los primeros que propag la idea de la huelga de masas en
Alemania y que ayud a que se abriera paso. Con mayor razn an
me crea con el deber de enfrentar una aplicacin de esta idea, que
en mi opinin era errnea, y que deba comprometerla junto con sus
partidarios. La camarada Luxemburg piensa que la agitacin de las
masas fue tan intensa que stas habran hecho a un lado a todos los
nirigentes que se hubiesen atrevido a oponerse a la huelga de masas.
Yo habra salvado a los dirigentes gremiales de esta incmoda situacin. Pero si esta agitacin era lo suficientemente intensa como para
pasar por encima de todos los dirigentes gremiales, cmo es posible
que se haya detenido ante m, un terico aislado?
En realidad las cosas son totalmente al revs. Yo no he salvado a los dirigentes gremiales de ser derrotados por la camarada
Luxemburg, sino que me he preocupado por salvaguardar la idea
de la huelga de masas de la derrota que le hubieran infgido los
dirigentes gremiales, si la concepcin de la huelga de masas de la
camarada Luxemburg se hubiera extendido por el pas como la nica
posible.
Si ella hablaba, tena que contradecirla, y ese era el nico efecto
prctico que pda producir con su artculo. Lo nico que ella
poda lograr era que nosotros, marxistas, nos agarrsemos de los
pelos si es que se me permite esta licencia literaria para expresarme.
Yo quera evitarlo y por eUo trat de impedir la aparicin de su
artculo.
La camarada Luxemburg encuentra extrao que yo aceptase su
attculo, que incluso lo hiciese componer y que finalmente lo rechazase. Debo confesarle que haban sucedido ms cosas: yo ya
tena lista una respuesta a su artculo. Pero la idea de publicar esta
respuesta, de enfrentar pblicamente a la camarada Luxemburg
para diversin de nuestros adversarios comunes, me repugn tanto,
que hice el intento de hacer innecesaria la polm ica e inducir a la
camarada Luxemburg a renunciar a la aparicin de su artculo.
Ahora asiste al triunfo de haberme obligado a la polmica contra

194

ella y con este resultado, el nico que alcanz su artculo, declara


darse ampliamente por satisfecha. Si en esto tiene razn son los
lectores de nuestras exposiciones los que deben decidir. Tengo que
rectificar otra de sus observaciones, sobre mi actividad como jefe
de redaccin. La camarada Luxemburg escribe acerca de "la intensa
reafirmacin de nuestra posicin republicana, una consigna con la
que lamentablemente tampoco puede uno aparecer pblicamente ni
en Vorwiirts ni en Neue Zeit, mientras que, tambin en este aspecto
una p arte de nuestra prensa provincial - desde la Arbeiterzeitun[:,
de Dortmund hasta la Breslauer Volkswacht- cumple con su deber".
La camarada Luxemburg est muy equivocada. Yo mismo he
subrayado constantemente el carcter republicano de nuestro partido; y especialmente hace un ao en El oamino del poder, y yo
prohibira esta enfatizacin en la Neue Zeit? Ello ni se me ocurre.
Lo que lleva a la camarada Luxemburg a su acusacin es lo siguiente:
En su artculo sobre la huelga de masas, que inicialmente ouera
publicar en la Neue Zet, haba un pasaje acerca de la repblica
cuya forma d e expresin me pareca inadecuada. Est claro que en
este campo debemos ser cuidadosos por diversas razones. La camarada Luxemburg public luego su artculo en la Arbeiterzeitu.ng de
Dortmund, que "cumple con su deber" en cuanto a la reafirmacin
de la posicin republicana. Pero resulta intil buscar en este artoulo
el pasaje sobre la repblica cuestionado por m, y por el cual ahora
la camarada Luxemburg se queja pblicamente .
Tampoco he podido comprobar que ella haya publicado dicho
pasaje en alguna otra parte. En sus discursos, por ejemplo en el de
Francfort, subraya la idea republicana bajo la inofensiva forma
de echarles en cara a los liberales no haber creado la repblica alemana en 1848. Sobre la idea republicana ya h e publicado tomas
de posicin mucho ms fuertes en la Neue Zeit.
El ocultamiento temeroso de principios que nos enrostra la camarada Luxemburg se reduce por lo tanto a que hayamos cuestionado
un pasaje de su artculo, pasaje cuya publicacin desde ese entonces
ha dejado de lado por su propia voluntad .
1Una estra tegia de este tipo no es nin_gn acto heroico, Octavial 2

195

m.

DISTINTOS TIPOS Dli: HUELGA

Hasta aqu el aspecto ms personal de la cuestin. Si ahora pasamos al problema de la huelga de masas tenemos ante todo que tratar de determinar qu es lo que piensa sobre esto la camarada
Luxemburg. La tarea no es simple.
En la Arbeiterz..eitung de Dortmund haba declarado que las manifestaciones de la "voluntad de las masas" deberan "aumentar,
agudizarse, tomar formas nuevas, ms eficaces. . . constantemente.
Lo confirman los ejemplos de luchas anlogas en Blgica, AustriaHungra, Rusia, que demostraron en cada caso el incremento inevitable, la progresin de la accin de masas y que recin gracias a este
acrecentamiento lograron un efecto poltico". Y luego se nombra
entre los estados que deben sus grandes xitos a la huelga de masas,
junto a Blgica, Italia, Suecia, Rusia, tambin a Austria.
Ante esto me pregunt cmo Austria llegaba a estar en esa lista.
En Austria no se haba llegado precisamente a la huelga de masas,
y justamente Austria demostrara que la rpida y constante agudizacin de las manifestaciones de la voluntad de las masas no era un
requisito imprescindible de la accin de masas proletarias bajo todas
las circunstancias.
"Los camaradas de Austria nunca sobrepasaron en su lucha por
el derecho del sufragio las demostraciones callejeras, y a pesar de
ello su mpe tu no desapareci, su accin no sufri ningn colapso."
Frente a esto mi amiga responde:
"El camarada Kautsky se equivoca en relacin con los hechos en
Austria ( ... ) Pues desde 1898 hasta 1905 las quejas sobre el derrumbe de la accin de masa, sobre el abatimiento de la luch a por
el derecho de sufragio, constituyen una nota constante, dominante
de todos los congresos partidarios."
Es decir que primero la camarada Luxemburg nos remite a Austria como un ejemplo en el que la accin de masas triunf brillantemente por haberse agudizado e incrementado en forma constante.
Ahora nos dice por el contrario que la accin de masas en Austria
se malogr miserablemente por no haberse agudizado e incrementado constantemente.
Lo uno se opone con lo otro. Pero extraamente ambos son
errneos.

196

Lo cierto .es que desde 1898 el movimiento por los derechos electorales estuvo inmvil durante cierto tiempo. Pero esto no se debi
a un derrumbe sino a un triunfo. El primer movimiento por los
derechos del sufragio haba conseguido al menos, que al proletariado austraco. se le hiciera la conces5n de la quinta curia del derecho del sufragio general. Las primeras elecciones, segn el nuevo
sistema electoral, se hicieron en 1897. Es completamente natural
que la atencin de las masas se concentrase totalmente tanto en las
luchas electorales como en las luchas en el parlamento, y que fuera
imposible ganarlas en seguida para una accin de masas enrgica
por la obtencin del derecho de sufragio total e igualitario. Este
es un fenmeno que aparece despus de cada victoria mayor, pero
en general no se lo suele designar como un "derrumbe" de la accin.
Este "derrumbe" no tiene la menor relacin con el distraer la atencin de la huelga de masas.
El nuevo derecho electoral de la quinta curia tena que frustrar
primero a las masas y mostrar su insuficiencia en la forma ms
cruda antes que fuese posible moverlas otra vez hacia una accin
enrgica en favor de una nueva reforma electoral.
Pero esto como cosa lateral. Ms importante es lo siguiente:
La camarada Luxemburg haba declarado que el prximo paso
del movimiento prusiano por el derecho electoral tendra que ser
la huelga de masas. Frente a ello yo haba preguntado cmo se
imaginaba ella esa huelga, si como simple huelga demostrativa o
como huelga coercitiva. Ella tambin haba explicado que la convergencia de una huelga de masas poltica co11 una huelga econmica gigantesca, por ejemplo, una huelga de los mineros, sera
ventajosa para ambas partes, lo que yo cuestion.
Qu respuesta recibo yo ahora a estas preguntas? Ninguna. Ella
declara simplemente:
"Esta divisin estricta en rubros y esquemas de la huelga de masas en tipos y subtipos puede tener sentido en el papel, y bastar
tambin para la cotidiana vida parlamentaria. Pero apenas comienzan las grandes acciones de masa y los perodos politicos tormentosos, la divisin en rubros es desordenada totalmente por la vida
misma. Por ejemplo, este fue el caso en Rusia donde las huelgas
demostrativas y las huelgas combativas s-e alternaban continuamente,
y donde el incesante y cambiante efecto d e la accin econmica y
poltica constitua justamente lo caracterstico de la lucha revolucionaria rusa y la fuente de su fuerza interna."

197

La camarada Luxemburg ha encontrado evidentemente otra


importante razn para afanarse con la respuesta a esta cuestin:
Bemstein diferencia tambin entre huelga coercitiva y huelga demostrativa. Es decir que un buen marxista no puede tener vnculos
con una diferenciacin de ese tipo. Ahora bien, yo pienso que para
la evaluacin de una idea no es necesaria una certificacin de su
origen, y a veces tambin una gallina ciega encuentra una buena
lombriz. Dejo aqu totalmente de lado que en la cuestin de la
lucha por el derecho de sufragio, Bernstein sostenga una tctica
mucho ms enfrentada a la que yo defiendo que con la que plantea
!a camarada Luxemburg.
Pero justamente en nuestra presente polmica se produciran situaciones particularmente divertidas si uno le quisiera echar en
cara al otro sus aliados involuntarios. Pues en la cuestin de la
huelga de masas se entrecruzan las ms diversas orientaciones. Si
ella se las toma con mi Bernstein, entonces yo lo har con su Zepler,
que en el Demokrat, publica una serie de artculos en apoyo de la
concepcin luxemburguiana de la huelga de masas a.
Y si rechaza a Bernstein, a quien no podr objetarle nada es a
su amigo Pannekoek. Pues ella aprueba sus artculos contra m en
la Bremer Brgerzeitung. Pero qu dice all Pannekoek? En su
segundo artculo dice:

Yo naturalmente me haba referido a Europa occidental, pero,


dice la camarada Luxemburg, tambin en la poca de la lucha
belga por el derecho electoral, que comenz en 1886 y se continu
por muchos aos, se realizaron numerosas luchas econmicas.
"S, -sigue opinando- actualmente en Alemania nosotros estamos
viviendo una gran lucha en el gremio de la construccin, simultnea
con la lucha por el derecho electoral, esto, segn mi esquema,
tendra que ser perjudicial para el movimiento por el derecho electoral; sin embargo, por el contrario, aqulla lo promovera. La idea
que yo propugno sera una <tconcepc.i n altamente pedante, estrecha, del movimiento por el derecho de sufragio."
Hasta aqu la camarada Luxemburg. Pero cundo por ventura
he negado yo que las acciones econmicas y polticas se apoyan mutuamente, cundo he dicho que en la poca de una lucha por el
derecho de sufragio haba que evitar como perjudiciales las luchas econmicas? Justamente en mi respuesta contra la camarada
Luxemburg he subrayado que la lucha por el derecho electoral
obtena su mayor fuerza de las contradicciones y las luchas econmicas y especialmente, frente al esperado lock-out de los obreros de
la construccin, declar:
"Es as que de las luchas sindicales de este ao tambin esperamos un aumento del resentimiento y un fortalecimiento de la
lucha por el derecho de sufragio."
De manera que la camarada Luxemburg en sus argumentos sobre
esto lucha contra molinos de viento. Aqu no se trata de que en
los aos de lucha por el derecho electoral no se producen luchas
econmicas y si stas podran tener a su vez efecto sobre aqullas,
sino de qu tipo ser la prxima huelga de masas garantiuula que
espera la camarada Luxemburg. E sta es la cuestin de q ue se trata.
Pretende afirmar ella que en algn lugar de Europa Occidental
se produjo una huelga determinada que junto con las exigencias
polticas del conjunto del proletariado al gobierno y el parlamento
tambin quiso imponer exigencias econmicas especiales de capas
aisladas' de trabajadores a grupos individuales de capitalistas?
Por otra parte el reconocimiento que a veces las huelgas demostrativas y las coercitivas se siguen unas a otras es sin duda correcto,
pero no brinda demasiada-s condusiones a quienes d eben lanzar la
"consigna" de la prxima huelga d e masas, sobre el tipo de huelga
que debe ser.
198

"Nada ms importante que reconocer con cierta claridad las formas que tomar en Alemania un movimiento de huelga de masas en
el curso de su desarrollo."
Muy correcto, pero en tajante contradiccin con la camarada
Luxemburg, que justamente descarta la diferenciacin de las formas
como un "esquema sin vida", como una divisin "pedante, estrecha".
En su tercer artculo Pannekoek escribi luego contra m:

"Tenemos que descartar desde el comienzo la idea de que se trata


de una gran huelga coercitiva para conquistar el poder de estado.
Se trata simplemente de la cuestin prctica de una huelga denwstrativa ... Kautsky pasa por alto la cuestin prctica inmediata, que
es la que est en consideracin. Esta cuestin es: sera necesario,
til o perjudicial fortalecer e incrementar el movimiento de demostraciones callejeras por medio de huelgas demostrativas? Esta preg unta ni la consider~ sino que continuando. el hilo de las palabras
de la camarada Luxemburg que afirman que una accin de ese tipo,
una vez comenzada, tiene que acrecentarse constantemente, pasa

199

inmediatamente a la consideracin de grandes movimientos de


huelgas coercitivas, que tendran como objeto una batalla decisiva,
una "derrota" del gobierno. Vale la pena sealar una vez ms, que
esta no es la cuestin, que se trata de los beneficios o perjuicios
que podran producirle a nuestro movimiento la utilizacin de simples huelgas demostrativas; y de esto Kautsky no nos dice nada."
No, mi querido Pannekoek, sobre esto no nos enteramos de nada
en los escritos de la camarada Luxemburg. Yo le ped a ella explcitamente, que nos dijera con precisin si la huelga de masas a la
que se refera sera una huelga demostrativa o no. La discusin slo
podra dar un resultado determinado cuando conocisemos su respuesta. Fue la camarada Luxemburg la que eludi la respuesta a
la pregunta con la declaracin de que slo un espritu estrecho o un
bemsteniano podra hacer esas distinciones, que para un marxista
verdadero todo estara mezclado, la huelga poltica y la econmica,
la huelga demostrativa y la huelga coercitiva.
Pero despus de las explicaciones de Pannekoek puede an cuestionarse si l reproduce correctamente la concepcin de la camarada
Luxemburg.
Algunas de las cosas que ella dice de la huelga de masas no corresponde para nada con la huelga demostrativa.
En realidad el cuadro que ella traza de la huelga de masas no es
demasiado claro y s bastante contradictorio. Habla de huelga de
masas en las minas de carbn, huelgas de solidaridad norteamericanas, as como de la huelga belga de masas y de huelgas demostrativas. Como Fausto, que habiendo tomado la pocin de las
brujas ve en cada mujer a Helena\ as nuestra camarada ve en
cada uno de los tipos de huelga a la huelga de masas que se aproxima. Por otra parte manifiesta que una huelga de masas no se
puede ordenar desde arriba, que debe nacer de la agitacin de la
masa "que determina sus acciones por s misma", arrastrando con
ella a todos, incluso a los dirigentes de los trabajadores si stos
quieren enfrentarla y oponerse. El impulso inicial para la accin de
masas no podran darlo las direcciones de las organizaciones proletarias sino las masas mismas:
"La decisin de una a ccin directa &e la masa slo puede partir
de la misma masa."

Pero esta misma accin de masa segn la camarada Luxemburg


ha de depender totalmente de que el partido le d a las masas

200

"aquella consigna que es la nica que permite impulsar hacia adelante la lucha por l iniciada."
Si en el "momento preciso" no se da esta consigna, la frustracin
se apodera de la masa, "la accin se derrumba sobre s misma".
Por una parte la huelga de masas no puede ser fabricada; se
genera por s misma. Por la otra, se la produce por una consigna del
partido. Primero la masa es el origen y la portadora de toda la
accin. Despus, por el contrario, no tiene capacidad para nada
si no se le avisa de la consigna.

rv.

LAS CONDICIONES DE LA HUELGA EN RUSIA

Hemos visto cmo nos encontramos envueltos en una red de contradicciones apenas intentamos dar una forma determinada a la
consigna de la huelga de masas que la camarada Luxemburg quiere
poner en discusin. Esto seguramente ha de resultar sorprendente
en una pensadora en general tan sagaz y clara como ella. Pero la
cuestin pierde ese carcter incomprensible si retrocedemos de las
ideas a las cosas de las que stas han surgido. Encontramos entonces que las contradicciones de nuestra amiga en la concepcin de
la huelga de masas slo reflejan las contradicciones entre las condiciones de la huelga de masas en Rusia y en Alemania.
Una y otra vez la camarada Luxemburg nos remite a la revolucin
rusa, cuyas enseanzas tendramos que tomar en consideracin. Yo
soy el ltimo en menospreciar la importancia de esa colosal hecatombe, en negar que todos podemos aprender de ella, y que es
mucho lo que tenemos que aprender.
Pero aprender no significa simplemente imitar. La concepcin
usual de la historia como maestra es aquella que la representa como
una serie de xitos y fracasos, que por su simple contemplacin nos
muestra los caminos que conducen al xito y los lugares en los que
hay que evitar extraviarse. Nada ms errado, incluso funesto,
que esta concepcin. Slo estara justificada si la historia fuese realmente, como mucha gente piensa, la constante repeticin de los
mismos procesos, si lo nico que cambiase fuesen los nombres, el
Idioma y Ias vestimentas de los actores, mientras que sus roles y el
desarrollo de la obra se mantuvieran idnticos. En realidad la sociedad se desarrolla constantemente hacia formas cada vez ms
complicadas, resultado del progresivo desarrollo tcnico. Nunca se

201

repiten completamente las mismas condiciones de las luchas econ6micas y polticas que constituyen la historia. h acindose aqullas
cada vez ms polifacticas. Por eso en las distintas pocas y en los
distintos pases han tenido xito mtodos muy diferentes. No debe
haber prcticamente ningn mtodo de lucha, ningn dispositivo
poltico imaginable para el que a lo largo de la historia no se hayan
encontrado, alguna vez, prueb as de su superioridad: para el terrorismo jacobino y la entrega cristiana, para la revolucin que busca
el todo y la reforma que avanza a pasos, para la repblica y la
monarqua, el federalismo y el centralismo, etctera.
Por este camino y a partir de la historia se puede probar lo que
se quiera, y con ella engaarse fcilmente, pues el pasado no se
repite y detrs de superficiales analogas de distintas pocas frecuentemente se ocultan las mximas diferencias sociales.
Es particularmente peligroso remitirse a ejemplos revC?lucionarios.
Un acontecimiento tan fundamental como una gran revolucin deja
tras suyo los ms profundos efectos, que durante generaciones si
guen actuando. Las vas por las que logra sus violentos xitos son
consideradas como las nicas correctas por much o tiempo. Pero
un acontecimiento as despierta siempre en espritus entusiastas grandes expectativas que no son satisfechas, expectativas tanto ms
grandes cuanto ms impresionante es el acontecimiento. Si a la
postre la revolucin toma un curso distinto al esperado por sus
apstoles, entonces ello se considera resultado de una serie de
"'errores" que se han cometido y que se quieren evitar la prxima
vez. Es por eso que una revolucin aparece siempre como altamente productiva en "enseanzas" que muestran cmo deben ser
llevadas al triunfo nuevas revoluciones, y cules son los errores de
los que hay que cuidarse.
Pero una gran revolucin de esas caractersticas no p uede transcurrir sin modificar desde -sus fundamentos las condiciones que
encontr y en las que se desarroll. No siempre cumple lo que
muchos esperan y desean, pero siempre altera profundamente las
condiciones polticas y sociales que encuentra, creando nuevas condiciones que hacen necesarios nuevos mtodos de lucha y de propaganda. De manera que nos equivocaramos de plano si despus
de una revolucin quisiramos aplicar sin ms ni ms a nuestra prctica las enseanzas de sus xitos y de sus fracasos.
Con esto no-afmno que-no j)O{larnos ni debamos aprender de la
historia, y en particular de la historia de las revoluciones. Pero lo
que tenemos que extraer de ella no es una coleccin de mtodos

202

cxii:osos o deficientes, sino el reconocimiento de las relaciones causales. Al investigar las relaciones causales de los procesos sociales
de un perodo determinado, al reconocerlas y compararlas con las de
otros perodos as como con las de nuestra poca, se nos facilita el
conocimiento de esta ltima; - pues as se nos hace posible separar
los factores esenciales de su desarrollo de aquellos que son superficiales y casuales. Podremos evaluar entonces m s adecuadamente
los distintos elementos y de su investigacin extraer conclusiones
ms seguras acerca del futuro y con ello, acerca de nuestras tareas
en el presente.
Si se a naliza por ejemplo la revolucin francesa buscando las ventajas que ofrece el mtodo del jacobinismo, o que da la accin conjunta de campesinos, burgueses y proletarios impulsados por el
efecto de las frmulas ticas de Libertad, Igualdad y Fraternidad,
se llegar a resultados que en la actualidad, ~eguramente, slo pueden inducir al error. Que "las enseanzas" de la gran revolucin
tengan todava un efecto residual en el socialismo francs es justamente una de sus deficiencias. Es por el contrario muy importante
un estudio acerca del papel que en la revolucin juegan las diversas
clases para el reconocimiento de su esencia y de las relaciones que
tienen entre s; en especial si se las contrapone con las formas posteriores de desarrollo, es decir de 1848, 1871 y de nuestro tiempo.
Vemos entonces con claridad qu es lo que todava hoy puede esperar el proletariado de los intelectuales, de los grandes capitalistas
industriales, de los pequeoburgueses, de los campesinos; hasta qu
punto puede actuar conjuntamente con ellos o dnde los debe enfrentar. Los resultados de las experiencias polticas y econmicas
de nuestra poca se profundizan y aclaran medi.nte la comparacin
con las experiencias de las pocas precedentes.
Para la comparacin de las experiencias de distintos pases vale
algo similar. Cada pas debe y puede aprender de los dems. Pero
no a travs de la simple imitacin de sus mtodos sino por la comparacin de su experiencia con la de otros pases, la vinculacin
de los xitos y fracasos con sus causas, y el estudio del grado en que
las mismas causas existen, existieron o estn por producirse en
nuestro medio, trayendo consigo o haciendo previsibles para nosotros efectos similares.
L a camarada Luxemburg nos remite una y otra vez al ejemplo
de- las- huelgas e flMlsas rus-as, que- fueron la introduccin y generaron la revolucin de 1905. Bajo qu condiciones se produjeron?
Comenzaron en una poca en que el gobierno ruso se haba con-

203

vertido en el gobierno ms dbil del mundo. Ninguna clase lo apoyaba ya, para todas las clases, incluso los terratenientes y capitalistas
apareca como la causa de la ruina de Rusia, como la maldicin del
pas, como un funesto animal de rapia al que haba que darle fin.
La intensidad de la corrupcin, la dilapidacin enloquecida de los
recursos nacionales, el estrangulamiento total de su desarrollo econmico, la desorganizacin de toda su administracin haban emergido bajo las formas ms descarnadas durante una guerra desencadenada del modo ms despreocupado, contra enemigos a los que se
haba despreciado y que ahora propinaban al ejrcito terribles denotas con lo que no slo destruan este ltimo apoyo del gobierno
sino que incluso haban llegado a convertirlo en un medio de rebelin. Los oficiales haban llegado a ser centro general del desprecio
de los soldados rasos, que se mofaban de ellos y los desdeaban. Y
entre los oficiales mismos, aquellos elementos que todava tenan
algn sentimiento del honor, fuerza e inteligencia se incorporaban
a las filas de los ms enconados opositores al gobierno.
Junto con el ejrcito, el campesinado haba sido hasta ese momento el apoyo ms firme del zarismo, haba venerado en el zar
a un ser superior, un dios, topoderoso y de bondad infinita, del que
renovadamente esperaban ayuda en su desesperante situacin. Este
estado de nimo haba cesado totalmente en 1905. Un levantamiento
campesino suceda al otro.
Esta era la situacin en la que se desarroll el movimiento de
huelga de masas que creci hasta convertirse en una fuerza mesistible.
Por otro lado encontramos en la Rusia de entonces un proletariado,
que en algunas ciudades ya era muy numeroso, oprimido y resentido
al extremo pero al que se lo privaba de toda posibilidad de organizacin, y actividad legal. Si los proletarios queran reunirse, hacer
conocer sus exigencias, protestar contra su miseria, entonces slo le
quedaba un medio : la huelga. A travs de la huelga los trabajadores que estaban aislados podan establecer contacto entre s afirmando la sensacin de fuerza que eleva a las masas por encima del
individuo. All cobraban entusiasmo, desapareca su desesperanza, se
les hacan accesibles nuevas ideas que incorporaban ansiosamente.
As la huelga se convirti para el obrero ruso en una necesidad
vital; el simple hecho de la hue1ga era lo que revitalizaba, sin hacer
consideraciones si se trataba de una huelga demostrativa o una
huelga de lucha, si se diriga contra el capitalista o contra el gobierno. El hecho de q ue se hiciera huelga ya era un xito en s mismo,

un triunfo. Las exigencias y los objetivos de la huelga pasaban por


eso a un segundo plano y frecuentemente ni llegaban a expresarse
claramente. Y, por otra parte, cada una de las huelgas, fuera cual
fuese su carcter, se converta desde el comienzo en una rebelin
contra la legalidad, en una accin revolucionaria.
Esto ya haba sido as en los ltimos aos antes de la revolucin.
Pero la guerra, el derrumbe del gobierno, la crisis econmica, la
miseria incitaban cada vez ms frecuentemente a los trabajadores
a la huelga, que tomaba un creciente carcter poltico de protesta
contra todo el sistema de gobierno, pero con ello ganaba cada vez
ms simpatas en los crculos de la oposicin burguesa.
Lo particular de este movimiento de huelga se acrecent an ms
por la increble extensin del imperio y su deficiente sistema de
comunicaciones, su falta de trenes, servicios postales, diarios. Rusia
an no constituye una unidad econmica, se descompone en numerosas regiones econmicas totalmente independientes cuyas masas
proletarias no tienen ninguna vinculacin entre ellas. Si bien el
movimiento de huelgas -en el curso del ao 1905 se transforma en
todas partes cada vez ms en un movimiento de lucha contra el
zarismo, todava estaba lejos de ser homogneo en todos los lugares.
No se desencaden simultneamente en todas partes, sino primero
en Lodz en Polonia, y luego en Bak detrs del Cucaso; maana
quizs segua en el Ural, en Petersburgo, en Odesa, y ms tarde en
Riga, finalmente en el D on. Pero este desmembramiento no da
inicialmente al movimiento; tuvo ms bien como resultado que no
se detuviera, que a lo largo de todo el ao todo. el imperio apareciera en constante movilizacin, que el gobierno no se sintiera seguro
en ningn lugar, que no pudiera concentrar sus instrumentos de
poder en ningn punto, que tuviera que dividirlos entre numerosos
centros de conflicto y que, finalmente, se derrumbase cuando el
imponente movimiento creci en Octubre hasta convertirse en una
explosin que recorri todo el imperio a la vez.
Particularmente brillante fue la actitud de los obreros de la
Polonia msa. Este pas es la regin ms industrial del imperio, sus
trabajadores son los ms desarrollados intelectualmente (aparte de
Finlandia ), pero sometidos simultneamente quizs a una opresin
ms terrible que los de Rl:lsia propiamente dicha y quizs ms inclinados a la rebelin que stos. pues su nacin registra una serie de
poderosas insurrecciones contra el zarismo.
El movimiento de huelgas revolucionario en la Polonia rusa pertenece seguramente a las acciones ms heroicas y extraordinarias

204
205

en lo que va de la lucha por la emancipacin del proletariado europeo. En modo alguno he de contradecir a la camarada Luxemburg
cuando considera a los trabajadores de su patria como los luchadores ms destacados del socialismo en nuestros das.
Pero mi respeto y mi admiracin por estos hroes no me pueden
llevar simplemente a hacerles a los obreros alemanes el llamamiento
de: observad y haced lo mismo. Ya Cervantes saba que lo que en
ciertas circunstancias es herosmo, en otras es una quijotada.

V.

LAS CONDICIONES DE HUELGA EN PRUSIA

En la Prusia de hoy la situacin es totalmente distinta que en la


Rusia de hace cinco aos. Aqu tenemos que vrnosla con el gobierno ms fuerte de la poca actual. En ninguna parte el ejrcito
y la burocracia estn tan disciplinados, quizs no exista en ninguna
parte una cantidad mayor de trabajadores del Estado; seguro que
en ningn otro pas estn en una "subordinacin por deseo divino"
tan desanollada, en ninguna nacin se los mantiene sometidos por
una obediencia ciega ms terrible que en Alemania, y en especial,
en Prusia. Y por encima de esta masa aterrorizada hay explotadores de un poder y de una brutalidad sin igual. Todos estos grandes
explotadores cierran filas alrededor del gobierno, tanto ms estrechamente cuanto mayor es la tenacidad con la que se aferran a las
condiciones imperantes. Y como guardianes del orden existente contra
toda revuelta, son apoyados por grandes masas de campesinos y
pequeo burgueses.
En la Rusia de 1905 el gobierno estaba totalmente aislado. En la
Prusia de hoy, en toda accin en la que quiera atacar con energa
a las condiciones existentes, es el proletariado el que est aislado.
Y si en 1905 en Rusia el gobierno se haba derrumbado vergonzosamente en una guerra irresponsable contra una pequea potencia, desde hace ya casi un siglo el gobierno prusiano se ve sostenido por el brillo de constantes triunfos, triunfo:; sobre las potencias
ms fuertes del mundo.
Por otro lado las condiciones de vida del proletatiado alemn no
son tan desesperadas como eran las del ruso hasta la revolucin.
Para l la huelga no constituye, de ningn modo, la nica posibilidad de accin como clase, la nica posibilidad de unirse con sus
camaradas, de protestar con ellos en conjunto, de plantear exigen206

1
1

cas, de desarrollar su fuerza. Las ligas, las reuniones, la prensa,


las elecciones de todo tipo lo tienen constantemente en accin. En
estas circunstancias la huelga adquiere para l un significado totalmente distinto. '
Si en Rusia el simple hecho de una huelga era un xito, fuese
cual fuera su resultado prctico, ya que la huelga en s era un medio
de organizacin, de esclarecimiento, de aliento, en nuestro caso de
ningn modo es as. Nosotros tenemos otros medios para lograr
los mismos objetivos. El trabajador en Alemania, y en realidad en
toda Europa occidental, slo recurre a la huelga como medio de
lucha, cuando tienen la perspectiva de obtener con ello resultados
definidos. Si stos no se logran, la huelga fracasa. Si la falta
de resultados se debe a una mala conduccin, sea porque sta ha
elegido en forma infortunada el momento de la huelga o porque
ha calculado incorrectamente las fuerzas de su propia organizacin
o de la organizacin enemiga, entonces la huelga puede lograr lo
opuesto al fin perseguido, actuando en forma depresiva sobre los
trabajadores.
Es por ello que antes de una huelga se debe evaluar con exactitud desde el comienzo las exigencias que se quieren imponer. El
xito depende en gran medida de su formulacin.
No deben ser demasiado restringidas si el entusiasmo de los que
luchan tiene que mantenerse. Pero tampoco deben sobrepasar demasiado la medida de lo que pueda ser impuesto dado la relacin
de fuerzas, para que desde el comienzo cada triunfo no sea imposible.
Lo que desde el punto de vista de la huelga primitiva, amorfa
de la Rusia revolucionaria puede ser una diferenciacin superflua,
pedante y estrecha, es una condicin esencial de toda conduccin
de huelga racional en Europa oecidental. Est claro que un movimiento huelgustico pueda entrecruzarse con otro, que pueda tomar
en su desarrollo distin tas formas que no se pueden prever. Una
huelga demostrativa puede transformarse en un lock-out o en
una huelga coercitiva, una huelga econmica aislada puede tomar
las dimensiones de una huelga de masas de solidaridad y finalmente
alcanzar significado poltico. Una huel~a de masas poltica triunfante puede arrastrar detrs suyo ramificaciones econmicas aisladas. Todo esto no impide que haya tipos muy distintos de huelga,
y que en nuestras condiciones haya que sopesar cuidadosamente el
carcter y el tipo de una huelga al comenzarla, as como las metas
y objetivos que se le quieren fijar.
207

Las condiciones para realizar una huelga en Europa occidental


y en especial en Alemania son por lo tanto muy distintas de las
de la Rusia prerrevolucionaria y revolucinaria.
Una tctica de huelga que all ha demostrado ser valiosa, no por
ello habra de mostrarse adecuada aqu.
Ya en la simple huelga demostrativa las diferencias se hacen
notar.
Es mucho ms difcil lograr en Alemania, como ms de una vez
se la realiz en Rusia, una huelga demostrativa de tal envergadura
que cambie completamente el aspecto de la calle y con ello cause
una profundsima impresin en la totalidad del mundo burgus, as
como en las capas ms indiferentes del proletariado. Sobre las
huelgas demostrativas del sur de Rusia en julio de 1903 escribi en
esa poca la camarada Vera Zasulich en Iskra:
"Nunca Rusia, y creo que tampoco Europa occidental, ha visto
algo semejante. Aqu aparece, como una cosa nueva en la historia
mundial, la solidaridad absoluta de todos los trabajadores, sin distinciones de oficio ni de nacionalidad. Hacen huelga como un solo
hombre todos los trabajadores desde los sectores acomodados, de
trabajadores con un oficio hasta las capas ms bajas de peones. Se
detiene el transporte martimo, as como el ferroviario, la iluminacin elctrica y la iluminacin a gas dejan de funcionar, hacen
huelga los empleados de las grandes tiendas, hacen huelga los tranviarios, no aparecen los diarios, el pan y los productos esenciales aumentan rpidamente su precio, las construcciones estn paradas; en
Bak el aprovisionamiento de agua ha cesado. En Europa occidental nunca existieron huelgas similares, a pesar del medio siglo de
historia del movimiento socialista, de la organizacin socialdemcrata
y de la libertad poltica." (Citado por Tscherwanin, Das Proletariat
und die Russische Revolution [El proletariado y la revolucin rusa],
pgina 15.)
Es cierto, huelgas demostrativas de esta clase todava no han
existido nunca en Europa occidental. Y tampoco se producirn tan
fcilmente, no a pesar sino a causa del medio siglo de movimiento
socialista, organizacin socialdemcrata y libertad poltica. Constituyen la particularidad de una situacin en la. que un moderno
proletariado de masas, teniendo ante sus ojos el ejemplo de medio
siglo de movimiento socialista y libertad poltica en Europa occidental, no tiene medios legales de movilizacin.
En Europa occidental a causa del medio siglo de lucha de clases

20S

proletaria, no slo las organizaciones proletarias se han desarrollado mucho ms sino que tambin lo han hecho las organizaciones
capitalistas para el sojuzgamiento del proletariado, y stas, incluso
en el caso de una simple huelga demostrativa, entran en accin
mucho ms rpida y poderosamente. En contraposicin, gracias a
la libertad poltica, los trabajadores tienen tan abundantes oportunidades de dar a conocer sus puntos de vista sin riesgo que an ante
situaciones extraordinarias, slo los ms fuertes y avanzados se
harn cargo del riesgo de una huelga, en el caso en que sta deba
quedar como simple demostracin.
En vista de la frrea disciplina existente en las grandes empresas
monopolistas estatales, municipales y privadas, y de la firme asociacin entre gobierno y capital, es totalmente impensable que en
nuestro caso, en una huelga demostrativa contra el gobierno, se
paren los trenes urbanos, los tranvas, las plantas de gas. Pero tambin en muchas otras empresas se necesitar un estmulo inicial muy
intenso para que los trabajadores entren en una huelga demostrativa, tan pronto como encuentren resistencia del lado de los empresarios. Pues para ellos la huelga no slo no es la nica forma de
actividad y protesta poltica, sino tampoco el medio ms impactante. Una eleccin triunfante para el Reichstag produce una impresin mucho ms fuerte. Probablemente si se trata de una causa
que no produce resistencia inmediata, o si se trata simplemente
de expresar la protesta contra una injusticia que existe desde hace
ms de medio siglo, es decir, si no hay un factor desencadenante
de envergadura, es difcil que se pueda realizar una huelga demostrativa que se transforme en una verdadera y poderosa demostracin de masas a lo largo de todo el imperio. Son previsibles las
huelgas demostrativas locales como protesta contra una injusticia
hondamente sentida, que agita momentneamente a las masas y
exige ser modificada de inmediato, que no pueden ser postergadas
hasta las prximas elecciones. En mi artculo Y ahora qu? tambin
expres la esperanza de que las huelgas demostrativas de ese tipo,
como ya las tuvimos en K.iel y Francfort, se repitiesen e intensiflcasen si la brutalidad de la polica se repeta e intensificaba. Pero
estas huelgas no pueden ser discutidas de antemano. Nacen por s
mismas de ciertas situaciones.
Un efecto poltico de largo alcance no podra partir de esas demostraciones locales, a pesar de que deban ejercer un efecto vivificador para la continuacin del movimiento. Para actuar polticamente la huelga demostrativa tendra que tener una extensin

209

")

mayor. Incluso la camarada Luxemburg piensa que la huelga de


masas que vislumbra en la actual campaa electoral, fuera lo q ue
fuese lo que ella entiende como tal, no slo tendra que involucrar
a Prusia sino a toda Alemania.
Una huelga as de ningn modo sera imposible, pero, como ya se
dijo, tropezara con grandes dificultades. Slo podra resultar exitosa ante una conjuncin de circunstancias muy favorables y seguramente no tendra mucho ms efecto que, por ejemplo, una eleccin
para el Reichstag.
Pero segn la opinin de la camarada Luxemburg, con huelgas
demostrativas tampoco bastara. Ella habla de una accin de masas
en crecimiento y agudizacin constantes, que quizs sera iniciada
por una 'buelga demostrativa corta, nica".
El camarada Pannekoek se expresa ms claramente que la camarada Luxemburg. Dice ste en su segundo artculo:
"La huelga de masas como medio de presin poltica contra el
gobierno, en la lucha por el poder, no puede ser un acto nico, sino
un proceso ms prolongado. Supone una lucha larga, tenaz. No
puede ser una huelga nica de duracin prolongada -esto no lo
aguantan ni los mismos trab ajadores-, sino que tiene que ser un
movimiento huelgustico colosal que crezca y descienda, en el q ue
los combatientes hacen pausas, hoy aqu, maana all, teniendo
que tomar aire antes de lanzarse nuevamente a la lucha, tratando
de juntar t odas sus fuerzas p ara una huelga simultnea, pero separndose de vez en cuando para llevar luchas individuales."

Esta concepcin en su totalidad est extrada de la historia de


las huelgas rusas. En realidad, el mismo Pannekoek dice antes :
"Nada es ms importante que reconocer m s o menos claramente
las formas que adoptar en Alemania un movimiento de huelgas de
masas en el curso de su desarrollo ulterior. Pero no es mucho lo
que podemos extraer de los ejemplos de Europa occidental, pues
all nunca estuvo en juego todo el dominio de la clase gobernante.
Mejor nos podra servir d e ejemplo el movimiento de huelgas ruso.
Es cierto que este ejemplo tampoco p uede utilizarse as como as,
no porque en Rusia reinaba la revolucin y aqu no, como opina
Xautsl<y, pues l a revolucin rusa consista ustamente en el movimiento de huelgas de masa y la revolucin alemana en el fondo ya
ha comenzado con la lucha por el derecho electoral de Prusia.
La diferencia, por el contrario, est en el imponente poder de
210

organizacin del proletariado alemn, nunca visto anteriormente en


luchas de este tipo, que le dar una fuerza extraordinaria."
Es decir que, efectivamente, Pannekoek no toma como referencia
a Europa occiqental sino a Rusia. Obviamente el mismo agrega de
inmediato que entre las condiciones rusas y las alemanas existe una
diferencia, pero slo la ve en "el imponente poder de organizacin
del proletariado alemn" y piensa que esa diferencia slo podra
llevar a aumentar el mpetu de la lucha.
Mi opinin es distinta.
Ese imponente poder de organizacin del p roletariado alemn es
una consecuencia de la extraordinaria concentracin del capital, y
el no menos extraordinario desarrollo del comercio, que lleva e n
forma progresiva a la ms estrecha ligazn econmica y espiritual
de todos los territorios del imperio, centralizando y unificando cada
vez m s no slo a las organizaciones del proletariado, sino tambin
a las de los empresarios y las del poder del Estado.
Con ello tambin se centralizan y concentran cada vez ms las
luchas entre esas organizaciones. No cabe duda que con ello, como
seala Pannekoek, ganan cada vez ms en mpetu, pero as tambin
cada vez se hacen ms infrecuentes. E n esas condiciones es necesario pensar largamente antes de decidirse a luchar, pero una vez que
la lucha ha sido desencadenada, sta gana inmediatamente una
extensin mxima, d ebiendo ser llevada a cabo con todos los medios hasta el triunfo o hasta el agotamiento total y en toda la lnea
de las f uerzas.
Una lucha de esta ndole no se puede repetii- muy rpidamente,
tanto menos cuanto mayor ha sido su extensin, cuanto mayor ha
sido la participacin del proletariado. La imagen de un perodo
de huelga de masas que inicialmente no tiene ningn resultado
prctico pero que se repite u na y otra vez, tras cortas pausas para
tomar aliento hasta liq uidar al enemigo, encuentra cierto asidero
en el atraso ocon6m4co ruso, pero contradice totalmente las condiciones de lucha en un pas industrial altamente desarrollado con
una muy avanzada concentracin del capital y centralizacin de las
organizaciones de lucha tan to del proletariado como de los empre.sarios y su gobierno.
Por otra parte, fue del atraso pltico de Rusia de donde surgi
el que cada huelga, inclusive las puramente econmicas, se convirtiesen en un acto de poltica revolucionaria, de modo que un perodo de huelgas de todo tipo - predominando entre ellas las locales
211

y econom1cas- pudo ser considerado un perodo "de la huelga de


masas" o an como "una huelga de masas".
En este sentido la camarada Luxemburg deca en su escrito Huelga
de masas, partido y sindicatos:
"Es totalmente errneo imaginar la huelga de masas como un
hech o, como una accin a isla da. La huelga de masas es ms bien
la designacin, el concepto totalizador de un perodo de aos, quizs
de decenios de lucha de clases. D e las innumerables y distintas
huelgas de masas que se han desarrollado en Rusia desde hace cuatro aos [desde 1902], el esquema de la huelga de masas como un
acto aislado, corto, puramente poltico, generado d e acuerdo con un
plan y un objetivo, slo concuerda con una forma de desarrollo,
y precisamente, una forma subordinada: las huelgas puramente demostrativas [... ]. Todas las dems huelgas de masas, grandes y
parciales, no eran huelgas demostrativas sino huelgas de lucha,
y como tales, en la mayor parte de los casos, se generaban e n forma
espontnea, a partir de desencadenantes especficamente locales,
casudes, sin plan ni objetiuo y creciendo con fuerza elemental
hasta ser grandes movimientos. D e manera que no emprendan una
retirada ordenada, sino que se convertan a veces en luchas econmicas, a veces en luchas callejeras, o a veces se desarticulaban
por s mismas." 6
Est claro que las huelgas despus de "medio siglo de orga nizacin socialdemcrata y libertad poltic:' toman un cariz distinto
que estas huelgas rusas.
La huelga en Alemania no representa nuestro futuro. En nuestro
medio la huelga es una actividad totalmente legal, puede ser discutida y organizada libremente, no plantea de por s ningn enfrentamiento con el gobierno, y la huelga de masas totalmente desorganizada, "sin p lan ni objetivos", tiende a. desaparecer. Las huelgas,
en general, son cuidadosamente evaluadas antes de su desencadenamiento, y por ello no sucede que finalmente "se desarticulen
por s mismas" y tampoco se transforman en '1uchas callejeras".
Cuando en ciertas pocas las huelgas se acumulan a nadie en nuestro medio se le ocurrir d esignar un p erodo de huelgas de este
tipo con la calificacin global de "huelgas de masas" e igualmente
nadie creer que un perodo de ese tipo de huelgas econmicas
y locales sea ya una accin revolucionaria que lleve al derrocamiento
del gobierno. Cuando hoy los mineros de la regin del Ruhr h acen
huelgas y medio ao despus los obreros de la construccin en

212

Berln, y m edio ao ms tarde los trabajadores textiles en Crimrnitschau, en busca de la obtencin de salruios ms altos, nadie ha
de esperar que sa ser la huelga de masas que obligar al gobierno
prusiano a prosternarse. o
Si en nuestro medio una accin ha de actuar como una huelga
de masas p oltica, entonces no debe ser local, sin objetivo ni meta,
entonces desde el comienzo debe desencadenarse de acuerdo con
un plan y un objetivo como una huelga poltica, y debe mantener
este carcter hasta el final. Debe involucrar a la totalidad del estado,
no debe ser una huelga de masas "parcial, local", y cuando sin
resulta do poltico se transforma "en una lucha econmica, en una
lucha callejera o se desarticula por s misma", lleva a una sensible
derrota.
Slo en las condiciones de absoluta falta de libertad de Rusia,
un p erodo de un ao de huelgas que se seguan una tras otra, en
general de naturaleza local y econmica, poda tomar un carcter
revolucionario tal que poda calificrselo de "la huelga de masas"
sin violentar demasiado el concepto.
Pero si la camarada Luxemburg opina que un perodo de huelga
semejante podra ser estirado sin lmites durante decenas de aos,
entonces la experiencia ha demostrado desde entonces que ello no
es posible aun bajo las condiciones rusas.
Tambin el proletariado ruso tena que llegar finalmente al agotamiento por las huelgas constantemente recurrentes, y lleg el momento en el que se encontr frente al dilema de triunfar en forma
decisiva o ser derrotado por un largo perodo. El que la huelga
orga nice, esclarezca, fortalezca al proletariado sin que tenga importancia que la misma se desmorone, sea derrotada o triunfe, aun en
las condiciones rusas, slo fue vlido durante un cierto tiempo. A medida que el p erodo de huelgas rusas adquira el carcter de una
verdadera huelga de masas poltica, tanto ms cerca estaba el momento en que la cuestin sera: vencer o hundirse.
Yo no digo esto para asociarme con aquellos comisarios de segu Parece ser que he vuelto a hacer una profeca equivocada. Cuando escrib
esto no haba leido todava la crnica en V orwiirts sobre el discurso hecho por
la camarada Lu:o:emburg en Charlottenburgo el 7 de junio. Ella declar all, si
la crnica es correcta
''Ahora nosotros tamb;n tenemos un caso de huelga de masas: el lock-out
en el sector minero." Si un lock-out tambin est incluido. entonces todo lo que
pasa en el movimiento obrero se convie1te en "un caso de huelga de masas".
A la postre resulta qu::: desde hace medio siglo ya estamos en la "huelga d e
masas", la que, se nos dice, debera ser nuestro prximo paso.

213

ridad que ahora dan al proletariado ruso sabios consejos sobre lo


condenable de su poltica de violencia. Su accin de huelga de masas fue un hecho elemental que nadie produjo. La tarea de los
socialistas en esta accin como en toda accin de masas del proletariado, era ponerse a su cabeza, sea cual fuese el resultado probable. Y de ninguna manera estaba claro desde el comienzo que
el zarismo habra de triunfar una vez ms.
Finalmente, si esta accin de masas no ha conseguido lo que todos desebamos, ella no ha sido intil. Ha dejado detrs suyo una
Rusia distinta de la que encontr.
Pero quizs con esto tambin ha eliminado, aun para Rusia, aquellas condiciones que posibilitaron que un perodo de huelgas de
un ao se pudiera calificar de "huelga de masas". Tan pronto como
en Rusia vuelva a surgir con fuerza un movimiento de los trabajadores, y esperamos que as sea, ste puede encontrar condiciones
tales que la "huelga sin plan ni objetivo", la huelga que es un hecho
positivo tanto si finaliza "en una lucha callejera" o si "se desarticula por s misma", aparezca como un retroceso hacia mtodos envejecidos. Entonces tambin en Rusia probablemente sea necesaria
la diferenciacin "pedante" de las huelgas de acuerdo con planes
y objetivos, trasformndose la huelga de masas poltica, al igual
que en Europa occidental, en un acto nico, cuyas condiciones
estn estrictamente separadas de las de la huelga econmica.
Pero sea como fuese, lo cierto es que el esquema de la huelga
de masas rusa no se adecua a las condiciones alemanas ni antes
ni durante la revolucin.
Aqu, en esta concepcin, est la causa ms profunda de las diferencias que existen entre mis amigos y yo sobre la huelga de
masas. Ellos esperan un perodo de huelgas de masas, yo, en condiciones como las que existen en Alemania, slo logro imaginarme la
huelga de masas poltica como un hecho nico, en el que todo
el proletariado del imperio acta con todo su poder, como una lucha
de vida o muerte, como una lucha que derrota a nuestros adversarios, o que destruye o por lo menos paraliza por varios aos todas
nuestras organizaciones y todo nuestro poder.
Naturalmente no me imagino este hecho nico como un acto
aislado, "como un escopetazo". Tambin yo espero una era de enconadas acciones y luchas- de masas; pero considero a la huelga de
masas como el arma final que llevada al combate da el golpe definitorio. En las condiciones alemanas es imposible conducir toda la
lucha desde el comienzo con esta arma, ponindola en accin una

214

y otra vez, siendo su mpetu tal que paralizara demasiado rpidamente nuestros propios brazos.
Los combates de la avanzada no se realizan con artillera pesada.

VI.

CONDICIONES DE LA HUELGA DE MASAS POLTICA

La concepcin que desarrollo aqu ciertamente no es producto de

la necesidad de actuar como freno, que en m descubre y censura la


camarada Luxemburg. Yo ya desarroll esta concepcin hace ms
de seis aos en la Neue Zet en una serie de artculos: Al:terhand
revolutioniires [Miscelnea revolucionaria], cuyo tercer artculo se
ocupaba especialmente de la huelga de masas (XXII, vol. I, pp. 6&5
y ss.). 6
El punto de partida de los artculos estaba constituido tambin
entonces por una polmica con un camarada polaco, que me censuraba por mi "delicadeza", por mi actitud "frenadora" en la cuestin del levantamiento armado. Slo que mi adversario de entonces perteneca al PPS. 7 No me parece superfluo repetir las ideas
fundamentales de aquel artculo y hacer resaltar aquellos puntos
relacionados con nuestra discusin actual agregndoles algunos comentarios.
Ya en aquel entonces fui lo suficientemente estrecho y pedante
como para diferenciar entre los distintos tipos de huelga y analizar
las distintas condiciones para el triunfo. Consideraba que las condiciones de la huelga econmica son totalmente 'distintas a las condiciones de la huelga poltica.
"Todos los factores econmicos que favorecen el xito de los trabajadores en una huelga de masas son tanto menos influyentes cuanto ms se generaliza el movimiento huelgustico.''
1

!
1
1

Es totalmente equivocado pensar que la huelga de masas logra


sus objetivos en la medida en que somete al capitalista a privaciones. Es cierto que stos viven del trabajo del proletariado. Pero no
solamente ellos. Los proletarios mismos tambin viven de l. Y cuando se trata de privaciones, stas influyen antes sobre quienes tienen
pocos recursos que sobre los. pudientes.
No es el sometimiendo al hambre de los pudientes lo que ha de
conducir al triunfo a la huelga de masas, sino nicamente la desorganizacin del poder del gobierno por la accin de la organizacin

215

"'r'

proletaria. Se trata de la forma final y ms elevada de la lucha entre


la organizacin voluntaria del proletariado basada en la disciplina
del entusiasmo desinteresado y la organizacin coercitiva del estado
que se basa en la disciplina del terrorismo; se trata de la prueba de
fuerzas definitiva.
La eficacia de la huelga de masas consiste en obligar al estado
al ms extraordinario despliegue de fuerzas, al mismo tiempo que
paraliza sus instrumentos de poder. Esto lo logra por su misma
masividad. Su efecto es tanto mayor cuanto mayor es la incorporacin a la huelga del proletariado asalariado; no slo en las grandes ciudades y en las zonas industriales sino tambin en los pueblos
fabriles ms apartados. Sera especialmente efectiva si tambin se le
incorporasen los trabajadores rurales de las grandes propiedades.
El punto de partida evidentemente siempre lo debern constituir
las grandes ciudades, pero una de las condiciones del xito es que
surja de una agitacin tan extensa del pueblo y que sta se acreciente de modo tal, que unos pocos das de evolucin de la huelga
alcancen para que tambin pueda saltar hacia las zonas ms apartadas.
Los grandes propietarios, y los seores del estado y del gobierno
temern ms por sus propiedades y sus vidas cuanto ms general
sea la huelga y tanto ms precipitadamente pedirn la proteccin
militar. Repetidamente cada casa seorial, cada granero, cada fbrica, cada lnea de telgrafos, cada va frrea deber ser vigilada
militarmente. Para ello no alcanza el ejrcito. Los soldados no tienen
reposo, son enviados de un lugar a otro, a todos los sitios donde
se producen aglomeraciones peligrosas; pronto estn agotados, sin
ningn combate importante ni triunfo que pudiese darles mpetu,
pues a donde llegan, la multitud se dispersa para reunirse en todos
los lugares a los que todava no llegaron o de donde acaban de irse.
Antes de actuar sobre los soldados la huelga influir sobre muchos
trabajadores municipales y estatales que estn en estrecho contacto
con la masa proletaria, provienen de ella, viven con ella, son amigos, parientes. Cuanto ms tambaleante aparece el poder del gobierno, su terrorismo pierde la capacidad de atemorizar. Las usinas de
gas y electricidad dejan de funcionar, los tranvas de circular. Finalmente el correo y los ferrocarriles tambin son invadidos por la
fiebre de la huelga; primero hacen huelga los trabajadores de los
talleres, luego tambin los empleados ms jvenes del servicio, mientras que entre el resto cunde la resistencia pasiva.
El poder estatal busca fortalecerse llamando a los reservistas, pero
216

esta es un arma de doble filo, pues con ello incorporan a la masa


del ejrcito a elementos menos seguros, que ya han sido contagiados
por la fiebre de huelga y que ahora la introducen en los cuarteles.
Se encuentran all con soldados que estn agotados por el prolongado servicio de g uardias, corridos de aqu para all por las rdenes
ms contradictorias que producen resentimiento y una disminucin
del respeto por la superioridad. La disciplina se relaja ms fcilmente cuanto menos posibilidades brinde la situacin para el accionar conjunto de grandes cuerpos de ejrcito. Para la vigilancia de
los innumerables puntos amenazados es necesario dispersar a las
tropas en destacamentos cada vez ms chicos que durante das y
das no llegan a ver ningn oficial superior, estando, por el contrario, constantemente rodeados por ciudadanos pacficos que pueden influir sobre ellos de las formas ms diversas.
Si en estas condiciones el gobierno y sus ms altos representantes
pierden la cabeza, entonces la situacin est perdida. Y con cunta facilidad sucede esto actualmente! El gobierno por un lado es
asediado por sus simpatizantes atemorizados para que ceda, hacindole concesiones al pueblo para aplacarlo y evitando llegar a situaciones extremas; por el otro tambin es increpado para que liquide a la canalla y ahogue a la huelga en sangre. Tironeado de aqu
y de all, a merced del humor y los estados de nimos de los
de arriba que modifican con las cambiantes noticias, puede echar
hoy aceite al fuego a travs de la masacre de indefensos curiosos,
y derrumbarse maana ante la informacin de que ese o aquel
regimiento comienza a presentar dificultades, que aqu y all los
soldados confraternizan con los huelguistas, que hacen huelga los
ferroviarios, que trabajadores rurales resentidos tomarn ese o aquel
otro castillo que no se pudo proteger militarmente.
El viejo rgimen se hace insostenible y uno nuevo toma su lugar.
As aproximadamente me imagin yo, ya antes de la revoluoin
rusa, las formas que debera tomar una huelga de masas si sta
habra de ayudar al proletariado a triunfar en las condiciones de un
estado militar centralizado moderno.
Por lo tanto, una huelga de este tipo no es una cosa sencilla
y requiere toda una serie de condiciones previas. La camarada Luxemburg dice en su folleto sobre la lucha por el derecho de sufragio
en Prusia:
"El mundo no podra existir ni veinticuatro horas si los trabaja217

dores llegaran a cruzarse de brazos." (Aplausos atronadores que duran largo tiempo.)
En realidad es un conocimiento que entusiasma saber que se es
el pilar fundamental del mundo, pero ello no debe confundirnos en
cuanto a que hace falta algo ms que "cruzarse de brazos" para que
una huelga de masas triunfe.
Pero las condiciones para una huelga as se dan cada vez ms, en
parte por el desarrollo econmico, en parte por nuestra actividad
y con ello mejoran progresivamente las perspectivas de triunfo de
una huelga de masas.
El desarrollo econmico multiplica la cantidad de proletarios
y los concentra. Nuestra actividad en las organizaciones partidarias,
en los sindicatos, en la prensa, en los cuerpos legislativos y municipales organiza a los trabajadores, les da un sentimiento de fuerza
y disciplina, pero tambin esclarecimiento poltico y comprensin
de la organizacin de nuestros adversarios.
Durante una huelga de masas no slo ser cuestin de cruzarse
de brazos, sino de garantizar la cohesin organizativa del proletariado en la totalidad del imperio. Tenemos que estar preparados
para que ya en el comienzo de una huelga de ese tipo todos nuestros
representantes sean detenidos, todas nuestras publicaciones reprimidas. Entonces tendrn que dirigir la lucha los llamados "suboficiales". :Bstos tendrn que ocuparse de que los distintos grupos se
mantengan en contacto y procedan unificadamente. Que la masa no
se deje provocar a combates callejeros, pero que tampoco se deje
asustar por actos de violencia que se produzcan. Debern saber
exactamente cules son nuestras exigencias, no han de dar la seal
de retirada antes que stas hayan sido cumplidas, pero tambin tienen que actuar para evitar que la lucha se disuelva en luchas aisladas por problemas locales.
Todo esto requiere previamente que en la masa exista una gran
autodisciplina, una aguda comprensin poltica y una profunda unidad de pensamiento y de accin, lo que slo se puede lograr a travs de una prolongada actividad poltica y gremial.
Por otra parte, el xito de una huelga de masas exige como condicin previa que ya est bastante avanzada la desorganizacin de
las masas en las que se-apoya el gobierno. No es necesario que esto
se exteriorice, como en F rancia, en abiertos motines. El terrorismo
militar es capaz de reprimir semejantes manifestaciones de descontento. Pero cuanto ms profunda sea la corrosin, mayor ser la
218

transformacin de la subordinacin militar en mera hipocresa que


rpida y sorpresivamente puede ser descartada una vez que la posicin de poder de quien manda aparezca amenazada.
Al joven que ha crecido en la familia campesina patriarcal o en la
falta de derechos y el desamparo del trabajador rural, la obediencia
militar puede introducrsele en la mente y el cuerpo como algo
natural. Los jvenes de la gran ciudad, es decir, los trabajadores
de la industria, cuando llegan al servicio militar estn acostumbrados a un grado de libertad totalmente distinto para llevar su vida;
la obediencia ciega slo es soportada con mala voluntad, aun cuando
justamente ellos son demasiado listos como para oponrsele abiertamente mientras esta actitud no sirva de nada. Pero una huelga de
masas brinda suficientes causas para la rebelda.
Pero cuanto ms avanza el desarrollo industrial tanto menor es
el nmero de los reclutas provenientes de la actividad agrcola, en
alguna medida ms seguros en la lucha contra el enemigo interno.
En mi artculo de febrero de 1904, ya mencionado, me remita
a una estadstica del ao 1902, que entre otras cosas presentaba
las siguientes cifras:

Cuerpo de ejrcito

Aptos

l. de Baviera {Alta Baviera,


Baja Baviera, Suavia)
7. de Prusia {Westfalia, provincia renana)
2. de Sajonia {Leipzig,
Chemnitz, Zwickau)

Aptos ocupados en las


tareas rurales
Absoluto
Porcentual

11.041

4.560

41,5

34.959

5.810

16,6

11.884

1.847

15,5

Se ve cun considerable ya es en ciertos cuerpos deJ .ejrcito la prepondencia de la poblacin no rural.


Otras causas llevan a que aumente el descontento de los trabajadores estatales. Justamente su descontento tiene que llevarlos a p ercibir
la situacin opresiva en la que se encuentran. Quizs se sentiran
resarcidos si mejorase su situacin econmica. Pero ello tropieza
. cada vez con ms resistencias, en la medida en que aumenta la
penuria financiera y las empresas oe1 estado son impulsadas a la
"moderacin de los gastos", y, muchas de ellas, como los ferrocarriles, el correo, las minas, a la cubertura del dficit general a travs
de un aumento de los beneficios. Justamente la estricta disciplina
219

militar que ahoga toda crtica que venga de los estratos inferiores
hace cada vez ms importante controlar el imponente complejo de
las empresas de estado que se corrompe a pasos agigantados. As
disminuye su rentabilidad y presiona nuevamente a las esferas superiores, que se ven obligadas nuevamente a recuperar lo que se pierde por culpa del sistema mediante un aumento de la presin hacia
abajo y de la explotacin.
De esta manera crece tambin el descontento entre los trabajadores estatales, y basta una parlisis momentnea del terrorismo
que viene de lo alto para que ese descontento se desencadene ahiertamente.
Simultneamente el aturdimiento, la inestabilidad y la falta de
prudencia se aduean de los centros de direccin. De ello la historia de los ltimos aos da pruebas suficientes. Este crecimiento
tampoco es casual. Las contradicciones dentro de los estados y entre
los estados se agudizan cada vez ms, aumentan los armamentos,
la penuria financiera es cada vez mayor. Por otra parte, con el
aumento de la explotacin capitalista no slo crece el despilfano
de los grandes esquilmadores del estado, que se quieren equiparar
en placer y rumbosidad con los grandes capitalistas. Las exigencias
al estado de los cortesanos y junkers crece junto con los armamentos
y lo lleva a una situacin financiera cada vez ms desesperada. Un
hombre de estado inteligente y de carcter tendra que comenzar
por mandar al diablo todo el parasitismo estatal y exigir grandes
sacrificios a las clases poseedoras, para volver a colocar al estado
sobre una base sana. Pero la tarea que los dueos del poder imponen hoy a un estadista es justamente la de abrirle nuevas fuentes de
dinero al parasitismo y superar todas las resistencias que se ofrezcan
a ello. Ningn estadista inteligente y de carcter se prestar a esto,
y con el avance del proceso slo se podrn conseguir para cubrir los
cargos a arribistas inescm pulosos, a los que el futuro del estado les
es indiferente si por el momento pueden despertar una apariencia
de xito; o a tontos, que no tienen ninguna idea sobre las dificuJtades de la situacin, o a lacayos sin ideas que obedientemente cumplen cada encargo que se les hace. E l respeto de la poblacin y del
mismo aparato de empleados por el gobierno es cada vez menor, y,
por tanto, es cada vez mayor la perspectiva de que una huelga de
masas encuentre elementos de aquel tipo en el gobierno, totalmente
incapaces de enfrentar la situacin, que pierdan inmediatamente la
cabeza, que acten constan temente en forma equivocada tanto
cuando traten de poner en marcha medidas represivas como cuando

220

apliquen medidas de apaciguamiento. Todos estos requisitos para


una huelga de masas exitosa, a lo largo del desarrollo y del trabajo
socialdemcrata y gremial de reformas prcticas, organizativas y de
esclarecimiento se vuelven cada vez ms en favor del proletariado.
Pero si una huelga de masas ha de conducirnos al triunfo en las
condiciones existentes en Prusia, entonces es necesario que desde
el comienzo aparezca con una fuerza subyugante, con una masividad
y un entusiasmo que arrastre todo consigo, que se apodere de toda
la poblacin trabajadora, que la llene de la furia ms salvaje y el
ms profundo desprecio por el rgimen imperante.
Nada ms equivocado que pensar que la huelga de masas recin
se hara posible cuando todo el proletariado est organizado. Esto
significara reconocer su imposibilidad prctica, pues difcilmente
se llegar a la organizacin de todas las capas del proletariado.
Pero la huelga de masas slo se hace posible cuando el conjunto del
proletariado se levanta como un solo hombre para poner todo el
empeo en la paralizacin y la desorganizacin del rgimen existente.
Si no est organizada la totalidad del proletariado, entonces un
levantamiento as, unnime, en todo el imperio, en el norte y en
el sur, en la ciudad y en el campo, slo es posible bajo la presin
de acontecimientos brutales, que bruscamente exasperen en lo ms
profundo a todo el proletariado, imponindole el derrocamiento del
1girnen imperante como una necesidad vital. Tiene que ser un huracn que, en primer lugar, barra con toda la resistencia dentro del

propio campo de fuerzas.


La camarada Luxemburg abri el debate sobre la madurez o inmadurez de la situacin para una huelga de masas. Pero ya el hecho
de que esto se discuta mostr que la situacin todava no haba
adquirido esa madurez. Mientras se pueda discutir y estudiar si corresponde la huelga de masas o no, el proletariado como masa total
no est cargado de esa cantidad de rabia y sensacin de fuerza que
se necesita si se quiere que triunfe la huelga de masas. Si en marzo
hubiera existido el estado de nimo necesario para ello, entonces
una voz desalentadora como la ma tendra q ue haber sido ahogada
en una protesta de estrepitosa indignacin. Yo no conozco ninguna
huelga de masas exitosa que haya sido puesta en marcha por una
discusin acerca de su actualidad en una revista. Lo inesperado, lo
sbito, lo elemental de la huelga de masas es una de las condiciones para su xito.

221

Pero si esto es as, qu objeto tiene discutir la huelga de masas


dado que su advenimiento no depende de nosotros?
Es cierto que el momento de su ad-Genimiento no depende de nosotros, pero una vez desencadenada aqulla, su triunfo s. Este slo
se hace posible si existe una fuerza proletaria potente y organizada
que sepa qu es lo que quiere, que socave y dirija hacia l al torrente impetuoso de la furia popular all donde pueda ej.e rcer un fructfero efecto poltico. De lo contrario se perdera estrilmente en la
arena despus de mltiples destrozos.
Cuanto ms familiarizados estn los proletarios organizados con
la idea de la huelga de masas, cuanto ms hayan pensado por qu
medios sta ejerce su efecto ms potente, hacia dnde deben orientar su fuerza, tanto ms rpidamente estarn a la altura de las extraordinarias exigencias que plantea a su inteligencia, su prudencia,
su cohesin, su tenacidad, su disciplina, su audacia, una situacin
tan excepcional como esa.
La discusin terica es en este caso tanto ms necesaria dado
que la huelga de masas poltica como medio extremo, definitivo,
de la lucha de clases no es fcil de repetir. En este caso, aprender de
la prctica sera pagar un aprendizaje demasiado caro. Entonces se
trata de adquirir los conocimientos necesarios, en el mayor grado
posible, del trabajo terico.
Tambin desde otro punto de vista es necesario discutir la idea
de la huelga de masas. La poltica de las masas, pero tambin la de
nuestros adversarios cambia totalmente cuando tanto stos como
aqullos saben que el proletariado no est indefenso frente a cualquier acto de violencia, que tambin hoy como ayer hay un lmite
para el poder de los tiranos. La idea de la huelga de masas da al
proletariado un nivel ms alto de conciencia de lucha y puede llegar
a amortiguar la insolencia de sus adversarios, aunque evidentemente
en alguna circunstancia incrementar su miedo y nerviosismo. Si
hay concesiones que se pueden conquistar por la va pacfica, esto
ser tanto ms fcil donde el proletariado tenga viva la idea de la
huelga de masas.
La discusin de la idea de la huelga de masas, por las ms diversas razones, es muy til, imprescindible incluso si la lucha de clases
proletaria ha de llegar a su mximo poder y claridad en el estadio
actual. Pero lo que me parece totalmente equivocado es querer
determinar el momento de una huelga de masas a travs de una
discusin terica en la prensa. Ese gran entusiasmo y el rencor que
son los nicos que pueden ayudar a que la huelga de masas sea una
222

irrupcin triunfante, no pueden ser conservados como un embutido


en una alacena. Se habran disipado antes que pudiese ponerse en
marcha una discusin.
Este es el punto de vista que desarroll hace seis aos. Si hoy
todava lo defiendo es porque desde entonces no he conocido hechos
o argumentos que demuestren lo contrario y si, en cambio, muchos
en su favor. De ningn modo lo he defendido ahora porque tuviera
la ocurrencia de frenar nada. La camarada Luxemburg parece imaginar un placer perverso cuando en alguna oportunidad un marxista
frena algo. Ella se inclina por el ltigo.
Pero dejando de lado el hecho que, incluso el ms enrgico
radical no encontrar necesario fustigar a la camarada Luxemburg,
debo confesar que estoy acostumbrado a defender mis convicciones
sin preocuparme en cada situacin si ello acta como ltigo o como
freno.
Ya mencion ms arriba que la defensa de mi punto de vista
en la cuestin de la huelga de masas en la poca de la revolucin
rusa me enfrent con Eisner y Stampfer. Si ahora entro en conflicto
con una camarada con la que he luchado hombro a hombro en ms
de un combate, esto me resulta altamente indeseable. Pero no por
ello puedo modificar mis ideas. Amicus Plato, magis amioo vertas
[Amigo de Platn, pero ms amigo de la verdad]. 8 La cuestin sobrepasa a las personas.

Vil.

l
1

ESTRATEGIA DE DESGASTE Y LUCHA ELECrORAL ,

Y ahora unas pocas palabras ms sobre la estrategia de desgaste.


El lector no debe temer que a las catorce pginas de la camarada
Luxemburg yo conteste con otras catorce pginas mas. Se burla de
m porque -evidentemente de pasada- hago una observacin sobre
la estrategia romana de desgaste, pero ella trae a su vez ms de una
pgina de citas de Mommsen, que no demuestra nada a los fines
de nuestra discusin, pero que evidentemente para la camarada Luxemburg tienen el encanto de darle la oportunidad de una serie de
comentarios maliciosos y despreciativos acerca de la dir~ccin del
partido, la comisi6n general y yo mismo. Si por encima de esta cuestin la camarada Luxemburg tu viera un verdadero inters objetivo
en la cuestin de la estrategia de indecisin romana, entonces la
remitira al primer tomo de la Geschichte der Kriegskunst [Historia
223

-r-

del arte de la guerra], de Dehlbrck, en la que en base a las investigaciones ms recientes, que se contraponen con las del viejo
Mommsen, se justifica esa estrategia.
Ms importante sera ponerse en claro con la camarada Luxemburg sobre nuestra tctica actual. Pero tampoco esto promete ser
muy fructfero dado que ella encarrila desde el comienzo al asunto
por una va equivocada cuando observa que simplemente bajo la
designacin de "estrategia de desgaste" yo no entiendo otra cosa que
el "nada-ms-que-parlamenta1ismo" contrapuesto a toda accin de
masas. De dnde saca esta opinin no lo s, nunca he dicho nada
semejante.
Como estrategia de desgaste yo designo a la totalidad de la prctica del proletariado socialdemcrata hasta el presente desde fines
de los aos sesenta. Cre que sta sera lo suficientemente conocida
como para que no hubiese que aclararla previamente. Esta prctica
tiene como objetivo llevar de un modo tal la guerra contra el estado
y la sociedad imperantes, que el proletariado se fortalezca constantemente y sus adversarios se debiliten continuamente, sin dejarse
arrastrar a un enfrentamiento decisivo mientras seamos los ms dbiles. A nosotros nos sirve todo lo que desorganiza a nuestros adversarios y socava su prestigio y la seguridad de su fortaleza, as como
todo lo que organiza al proletariado, aumenta su sagacidad y su
sensacin de fuerza y la confianza de la masa popular en sus organizaciones. Para ello no basta el parlamentarismo, tambin son necesarias las luchas exitosas de movimientos salariales y demostraciones callejeras. Justamente la reciente campaa de demostraciones
fue una muestra de una exitosa estrategia de desgaste. Si siempre
debiramos actuar frente a las masas como un ltigo, entonces, despus de la prohibicin de la reunin en el parque de Treptow el 6 de
marzo 9 tendramos que haber invitado a las masas a enfrentar a la
prohibicin, aparecer armadas e imponer por la violencia la realizacin de la reunin. Eso hubiera sido la estrategia del asalto directo.
Estrategia de desgaste fue evitar al enemigo all donde nos esperaba, engaarlo con una maniobra que mostr con la mxima claridad
la superioridad de nuestra organizacin sobre la suya. Con ello
aumentaron considerablemente tanto la conciencia de s mismas de
1as masas como la confusin de nuestros adversaos.
Es as que estoy muy lejos de predicar el "nada-ms-que-parlamentarismo". Pero esto no es razn para subestimar la significacin
del parlamentarismo. En las condiciones polticas que estn dadas,
224

no hay ningn medio, salvo una huelga de masas triunfante, que


tenga un efecto moral tan grande como un gran triunfo electoral.
Una de las tareas principales de nuestra estrategia consiste en
aumentar el sentimiento de la fuerza del proletariado y la confianza
de la masa en nosotros. Esto se logra a travs de xitos visibles. Nada
es tan exitoso como el xito, dice un refrn ingls. Cuanto ms fuerte
aparezca el partido para las masas, tanto mayor ser el entusiasmo
con que confluirn hacia l, tanto mayores sus exigencias, su audacia, hasta que finalmente no sigan al partido sino que lo empujen
adelante.
Pero hay pocos xitos que le documenten tan patentemente a la
masa nuestra creciente fuerza como los triunfos electorales, la conquista de mandatos nuevos. Las masas no llevan estadsticas, no
siempre pueden seguir suficientemente el desarrollo econmico y
poltico. La prensa partidaria muchas veces le es inaccesible y la
prensa adversaria mentirosa. Pero por ms que mienta y falsifique,
los mandatos ganados no los puede ocultar.
Como toda b'squeda de xito, tambin la bsqueda de mandatos
puede llevar a errores, inducir la aplicacin de medios que sacrifican el xito futuro al xito inmediato. Es natural que hay que oponerse constantemente a esta tendencia, pero esto no es un obstculo
para que todo mandato conquistado a travs de la agitacin de
principios sea un gran xito que vivifica y entusiasma a la masa
popular, que hace avanzar nuestra causa. Nosotros tenemos que
entrar en las luchas electorales para propagandizar nuestros principios y rebatir los de nuestros adversarios, pero ,tambin para conquistar circuitos electorales y con ello documentar nuestra creciente
influencia en el pueblo y seguir aumentndola\
Ahora bien, la presente situacin nos posibilita, si cumplimos con
nuestro deber, conquistar un triunfo electoral de una fuerza tal que
se convierta en una catstrofe para el rgimen imperante.
Esta idea despierta naturalmente gran sarcasmo por parte de la
camarada Luxemburgl Ella piensa: "Si triunfamos, la medida de
ese triunfo ya lo vamos a experimentar. Saborear los triunfos futuros por adelantado, no est en el modo de ser de los partidos revolucionarios serios": esto slo le pasa a la gente tan poco seria, tan
totalmente despojada de toda sensibilidad reYolucionaria como nosotros.
Y luego pregunta la camarada Luxemburg: Qu es lo fundamental que cambiara si realmente conquistsemos 125 mandatos? Seguiramos siendo una minora y nada cambiara si nuestros adversarios

225

no se dejan arrastrar a un golpe de estado. Por lo tanto, "podr dejarnos bastante fros la cuestin de si conquistaremos ms o menos
mandatos en las prximas elecciones".
Este es un sermn moralista muy severo. Pero tambin el predicador ms severo puede pecar alguna vez. En el artculo de la Arbeiterzeitung de Dortmund, que gener nuestra discusin, nuestra
seria y revolucionaria camarada declar que las masas podran alcanzar un grado de esclarecimiento y entusiasmo tal que "hiciera de
las prximas elecciones un ensordecedor W aterloo para el sistemn
imperante".

Este es exactamente el mismo "saborear los triunfos futuros" por


el que recib mi sermn.
Esto no quiere decir que en este punto estemos totalmente de
acuerdo. La camarada Luxemburg espera el grado necesario de
esclarecimiento y entusiasmo de las "ms amplias masas" -que convierta a las elecciones para el Reichstag en un "ensordecedor Waterloo" para nuestros adversarios-, de una huelga de masas que
habra de desarrollarse con anterioridad a las elecciones. Y esto me
resulta difcil de entender. O triunfa la huelga de masas, y entonces
es sta la que se convierte en un "ensordecedor Waterloo" para
nuestros adversarios que ninguna eleccin para el Reichstag podra
ya sobrepasar, o la huelga de masas no triunfa y entonces se convierte en un "ensordecedor Waterloo" para nosotros, y se requiere
mucha "seriedad revolucionaria" para "saborear" por anticipado los
"triunfos futuros" generados por una derrota semejante.
Con esto hemos vuelto otra vez al punto de partida de la discusin. Resummosla en pocas palabras al menos una vez, pues podra
haberse perdido en la cantidad de detalles que fueron surgiendo.
La camarada Luxemburg declar a comienzos de marzo que las
demostraciones callejeras haban sido superadas, que haba que poner en prctica medios ms poderosos. Que habra llegado el momento de aplicar la resolucin de Jena.
A ello le contest que la intensidad de la agitacin, que sin duda
alguna reinaba en las masas, todava no haba alcanzado aquel nivel
que en el caso especfico de las condiciones alemanas permitira
esperar un huelga de masas triunfante. Pero si sta no era de esperar en las condiciones dadas, entonces haba un solo medio para
llevar la accin ms all del estadio alcanzado: las pr6xima5 elecciones para el Reichstag. Estas se realizaran con las mejores perspectivas para nosotros. Hacia ellas deberamos dirigir desde ya nuestra atencin y todo el esfuerzo. Las nueva!: elecciones generaran

226

una situacin completamente nueva, que hoy no podra determinarse. De todas maneras, de un gran triunfo electoral surgira en la
masa una sensacin de fuerza tanto mayor, un nerviosismo de los
adversarios tan incrementado, que a partir de ah podra generarse
una accin de masas que terminase en una huelga de masas, para
la que habra perspectivas de triunfo mucho ms amplias que en
la actualidad.
Dado que yo contemplo la huelga de masas como una accin que
se genera a partir de la presin espontnea de la masa, es evidente
que no puede haber decidido que este no es el momento de la
huelga de masas, como podra suponerse en base a algunas afirmaciones de la camarada Luxemburg, para anunciarla para el perodo
posterior a las elecciones. Yo la considero como un hecho elemental,
cuya aparicin no se puede producir a voluntad, que puede ser esperado pero no provocado.
La camarada Luxemburg ha descartado con sarcasmo mis apreciaciones sobre las elecciones para el Reichstag. Pero a pesar de
todo lo que ha dicho en su contra, intilmente busco otra consigna
actual y concreta que ella oponga a la ma. En marzo exiga de
nosotros una "consigna" para el "prximo paso" que debamos emprender y que tendra que ser la huelga de masas. Hoy ya slo
habla de la necesidad del debate sobre la huelga de masas, debate
que "se convierte en un medio extraordinario para sacudir a capas
indiferentes del proletariado, atraer hacia nosotros a simpatizantes
proletarios de los partidos burgueses, en particular del centro, preparar a las masas para todas las eventualidades ,de la situacin, y
por fin preparar tambin de la manera ms eficaz las elecciones
para el Reichstag".
Es decir, que ya no habla de la necesidad de la accin a travs
de la huelga de masas como prximo paso anterior a las eleccione:;
para el Reichstag, sino de la necesidad de la agitacin para la preparacin de las elecciones para el Reichstag, en la que debe tratarse
tambin la huelga de masas.
Si esta es la consigna que ella lanza ahora, entonces me pregunto:
cmo justifica el desprecio por mi punto de vista?
O quiere defender todava el punto de vista que expona en su
artculo para la Netre Zeit a principios de marzo, cuando afirmaba
que ya haba llegado el momento de la aplicacin de la resolucin
de Jena? O quiere sostener que entonces, a principios de marzo,
haba sido el momento adecuado para ello y que slo la redaccin

227

'111:'

de la Neue Zeit babria asfixiado en su ernb1iu a la revolucin, al


negarse a "cumplir con su deber" publicando el artculo de la camarada Luxernburg?
A todo esto no hemos encontrado respuesta en su artculo ni a la
cuestin de cmo se imagina la camarada Luxemburg una huelga
de masas en }a condiciones alemanas. Corno resultado de su nueva
estrategia no queda en pie ms que un puado de signos de interrogacin.

Rosa Luxemburg

La teora y la praxis *

(Traduccin del alemn de Carlos Bertoldo.)

1
1

1
1

[
228

"LA REDACCIN

"Die Tbeorie und die Praxis", en Die Neue Zeit, ao XXVIII, voL 2,
1909-1910.

229

1
'

El inesperado pronunciamiento en Baden despierta en una serie de


camaradas del partido y en nosotros mismos el deseo de posponer
en la Neue Zeit todo aquello que aparezca como una disputa en el
propio campo del marxismo. Adems, creemos que bajo la impresin
de los acontecimientos ocurridos en Baden el inters de nuestros
lectores por una discusi6n como la presente slo puede ser de poca
monta. Por estas razones es qu.e consideramos aconsejable postergar
la reproduccin del artculo de la camarada Luxemburg y le propusimos explicar los motivos con la siguiente declaracin redaccional,
a la que se agregara una sucesiva rectificacin de Kautsky.
A nuestros lectores! Hemos recibido una detallada respuesta de
la camarada Luxemburg sobre el tema de la huelga de masas, cuya
primera parte deba aparecer en el presente nmero y que ya estaba
compuesta. De acuerdo con la camarada Luxemburg posponemos
esta respuesta dado que en el momento actual, en vista de la inaudita provocacin de una parte del bloque socialista de la dieta de
Baden, 1 su frvola ruptura de la disciplina partidaria y su bizantinismo, es tarea de todos los elementos revolucionarios y verdaderamente republicanos de nuestro partido mantenernos unidos y hacer
a un lado las diferencias frente a un oportunismo al que le es ms
importante la buena opinin de los nacional-liberales que la expresin de la voluntad y del respeto del proletariado socialdemcrata
de .Alemania.

Es mi deber rectificar hoy mismo una equivocacin que el pospuesto


artculo de la camarada Luxemburg pona en claro. El pasaje sobre
la agitacin republicana que suscit mis reparos no ha quedado sin
publicacin como yo supona, sino que apareci con una nueva
introduccin y un nuevo final en la Volkswacht de Breslau. Con ello,
mis conclusiones derivadas de su supuesta no publicacin pierden
validez.
Esto no modifica en nada nuestras diferencias cOncretas. Pero
hemos d e posponer su explicitacin para un momento ms oportuno,
por las razones arriba expuestas.
KA.RL KAUTSKY

La camarada Luxemburg se neg a aceptar una postergacin de su

artculo. Su problema le parece tan extraordinariamente importante


que no permite la ms mnima postergacin. Si su adversario no
fuera precisamente un redactor de la misma Neue Zeit, no nos hubiramos dejado detener en la postergacin de un artculo que en el
momento actual slo puede daar a la causa del proletariado. Pues
el mismo, en el caso en que se llegara a prestarle atencin, slo
podra producir una dispersin de la atencin de los camaradas en
un momento en que sta debe concentrarse en los "insurrectos" de
Baden. Adems, el artculo en cuestin se fija el propsito de desacreditar a la direccin del partido, al V01warts y, en fin, a todos
aquellos detrs d e los cuales tenemos hoy que cerrar filas frente
a los infractores a la disciplina.
Pero en un asunto que nos atae personalmente no queremos tomar
una decisin ni siquiera en el sentido de una prrroga. Los camara~ comprendern, sin embargo, que Kautsky haya considerado un
error contestar ahora a la camarada Luxemburg. En la actualidad
la preocupacin central est en resolver otros problemas. La camarada Luxemburg no ha de librarse de un cuidadoso ajuste de cuentas,
de la refutacin de afirmaciones incorrectas y de la clarificacin de
su mtodo de citar. Pero para elloel momento adecuado ser recin
cuando el ataque de Baden haya sido rechazado. Por ahora hay cosas ms importantes que hacer.
LA REDACCIN

230

Lo primero que reclama la atencin de los crculos del partido en


nuestra presente polmica es si en la prensa partidaria, es decir en
Vorwi.irts y en Neue Zeit, se pusieron o no obstculos en el camino
de la discusin sobre la huelga de masas. El camarada Kautsky niega esto afirman~o que "nunca tuve la pretensin de prohibin> la
discusin sobre la huelga de masas". El camarada Kautsky me interpreta mal. Naturalmente que no se trata de una prohibicin del
camarada Kautsky -un simple redactor no puede "prohibir'' nadasino de una prohibicin de las "instancias superiores", a las que el
camarada Kautsky obedeci en su esfera de poder, en la Neue Zeit,
a pesar de su aceptacin inicial de mi artculo. En lo que respecta
a la otra cuestin, la propagandizacin de la repblica, tambin
aqu el camarada Kautsky niega que me haya obstaculizado el camino. "Esto nunca se le ocurrira". Se habra tratado solamente de
un pasaje sobre la repblica en mi artculo sobre la huelga de masas, cuya "forma de expresin" le pareci "inadecuada" a la redaccin de la Netce Zet. Yo misma luego habra publicado mi artculo
en la Dortrrwnder Arbeiterzeittmg. "Pero resulta intil buscar en
este artculo aquel pasaje sobre la repblica." El camarada Kautsky
"tampoco ha podido comprobar" que yo haya publicado este pasaje
en algn otro lado. "El ocultamiento temeroso de principios que
nos enrostra la camarada Luxemburg" -concluye- "se reduce por
lo tanto al que hayamos cuestionado un pasaje de su artculo, pasaje
cuya publicacin ha dejado de lado por su propia voluntad, desde
ese entonces. Una estrategia de este tipo no es ningn acto h erico,
Octavial". En esta descripcin, para m tan lamentable, de los hechos, el camarada Kautsky se ha convertido en vctima de extraas
equivocaciones. En realidad no se trata para nada de "un pasaje"
y la eventual peligrosidad de su "forma de expresin", se trata de
su contenido, de la reivindicacin de la repblica y la agitacin por
la misma, y dado lo precario de la situacin en la que me coloca a
travs de su versin de los hechos, el camarada Kautsky tendr que
permitirme que lo cite a l mismo como testigo principal y como
mi salvador en mis apuros. Pues el camarada Kautsky, despus de
haber recibido mi artculo sobre la huelga de masas, me escribi:
"Tu artculo es muy bonito e importante, yo no estoy de acuerdo
con todo lo que dice y me reservo el derecho de polemizar con l.
H oy no tengo el tiempo de hacerlo pOI carta.. .Pero te adelanto que
acepto el artculo con gusto si eliminas desde la pgina 29 hasta
el final. 11:stas no puedo publicarlas bajo ningn concepto. Ya su
punto de partida es incorrecto. En nuestro programa no se dice

231

r
ninguna palabra sobre la repblica. No por descuido, no por fineza
de redaccin, sino por razones bien fundadas. Tampoco el programa
de Gotha hablaba de la repblica, y Marx, a pesar de todo lo que
conden a este programa, reconoci en su carta (Neue Zeit, IX,
1, p. 573) 2 que no corresponda reclamar abiertamente la repblica.
A la misma cuestin se refiri Engels en el caso del programa de
Erfurt ( Ne-ue Zeit, XX, 1, p. 11) 3 No tengo tiempo de explicarte
las razones que Marx y Engels, Bebel y Liebknecht encontraron
como valederas. En definitiva, lo que t quieres es una agitacin
totalmente nueva, que hasta el momento siempre ha sido rechazada.
Pero esta nueva agitacin es de tal tipo que no conviene discutirla
pblicamente. Con este artculo, por tu propia iniciativa, como una
persona aislada, proclamaras una agitacin y una accin totalmente
novedosa, que el partido ha reprobado constantemente. No podemos
ni debemos proceder de esta manera. Una personalidad aislada, por
ms elevada que sea su posicin, no debe por decisin propia crear
un hecho consumado que para el partido puede traer consecuencias
imprevisibles."
En el mismo sentido continuaba todava dos hojas ms.
La "agitacin totalmente novedosa" que podra tener "consecuencias imprevisibles" para el partido, deca lo siguiente: "El derecho
del sufragio universal, igualitario, directo para todos los adultos sin
diferencias de sexo es el prximo objetivo, que en el movimiento
actual nos asegura la adhesin entusiasta de las capas ms amplias
en el momento adecuado. Pero este objetivo no es el nico que
tenemos que predicar ahora. Al proclamar la consigna de un sistema electoral verdaderamente democrtico como respuesta a la infame y chapucera reforma electoral del gobierno y los partidos burgueses -tomada la situacin poltica como un todo- todava nos
encontramos a la defensiva. De acuerdo con aquel viejb y buen
principio de toda verdadera tctica de lucha, que la mejor defensa
es un buen golpe, tenemos que contestar a las provocaciones cada
vez ms desvergonzadas de la reaccin en el poder, invirtiendo el
sentido de nuestra agitacin, y pasando a un ataque agudo en toda
la lnea. Esto puede producirse del modo ms visible y en la forma
ms lapidaria, si en nuestra agitacin sostenemos con claridad la
exigencia poltica que constituye el primer punto de nuestro programa poltico: la reivindcacin de la repblca. En nuestra agifacin hasta el momento la consigna republicana slo ha jugado un
papel reducido. Las razones para que as haya sucedido surgen
del deseo de nuestro partido de preservar a la clase trabajadora
232

alemana de aquellas ilusiones republicanas burguesas, o ms correctamente, pequeoburguesas que, por ejemplo, fueron tan fatales
para la historia del socialismo francs !"' que han persistido hasta
hoy. En Alemania, sin embargo, -d~ su comienzo la lucha proletaria fue orientada en forma ..:onsecuente y decidida no en contra
de esta o aquella forma o deformacin del estado de clases, en
forma aislada, sino contra el estado de clases en s; la lucha proletaria no se fragment en antimilitarismo, antimonarquismo y otros
ismos pequeoburgueses, sino que se plante siempre como anticapitalista, como enemiga mortal del orden establecido en todas
sus deformidades y configuraciones, tanto bajo la cubierta monrquica o la republicana. As, a travs de cuarenta aos de un profundo
trabajo de esclarecimiento, se pudo lograr convertir en frreo patrimonio de los proletarios esclarecidos de Alemania, la conviccin
de que la mejor repblica burguesa no es menos bastin de la explotacin capitalista que la actual monarqua. Ellos saben bien que
una modificacin esencial de la situacin del proletariado slo pul?
de ser el resultado de la abolicin del sistema de salarios y de la
dominacin de clases en cualquiera de sus formas, que nunca puede provenir de la imagen externa de un gobierno del pueblo en
la repblica burguesa.
"Justamente dado que en Alemania se ha hecho un trabajo preventivo tan de fondo ante los peligros de las ilusiones republicanas
pequeoburguesas a travs de cuarenta aos de trabajo de la socialdemocracia, hoy con toda tranquilidad podemos asignarle un espacio mayor en nuestra agitacin al primer princiJ>iO de nuestro programa, espacio que es parte del que por derecho le corresponde.
Al destacar el carcter republicano de la socialdemocracia, ganamos
ante todo una oportunidad ms de ilustrar en forma accesible, popular, nuestro enfrentamiento de principios como partido de clase
del proletariado, con el campo unificado de todos los partidos burgueses. Pues el amenazador ocaso del liberalismo burgus en Alemania se manifiesta, entre otras cosas, en forma particularmente drstica en el bizantinismo frente a la monarqua, en el que la burguesa
liberal le gana todava por varios cuerpos al conservador sector de
los junkers.
"Pero esto no es todo. Toda la situacin tanto de la poltica interna como de la polUca externa de Alemania en los ltimos aos
seala a la monarqua como el centro o por lo menos, como la
cabeza exteriormente visible de la reaccin dominante. La monarqua
semiabsolutista con su rgimen personalista constituye sin duda

233

alguna desde hace un cuarto de siglo y cada vez ms, el punto de


apoyo del militarismo, la fuerza impulsora de la poltica de la flota,
el espritu rector del aventurerismo en la poltica mundial, as como
el baluarte del sistema de los junkers en Prusia y el bastin de la
dominacin que el retraso poltico .de Prusia ejerce sobre todo el
Imperio, en fin, el enemigo personal declarado por decirlo as, de
la clase trabajadora y la socialdemocracia. Por lo tanto en Alemania
la consigna de la. repblica es infinitamente ms que la expresin
de un sueo hermoso sobre el cestado popular:. democrtico, o de
un doctrinarismo poltico que se mantiene en las nubes, es un grito
de guerra prctico contra el militarismo, el nnarinerismo, la poltica colonial, la poltica de potencia'\ el dominio de los junkers, la
prusianizacin de Alemania; es solamente la consecuencia y la
drstica sntesis de nuestra lucha cotidiana contra todas estas apariciones parciales de la reaccin dominante. Y de su realidad nos
ilustran especialmente los acontecimientos del perodo ms reciente:
se trata de las amenazas absolutistas de golpe de estado de los junkers en el Reichstag y los desvergonzados ataques del canciller del
imperio contra el derecho de sufragio para el Reichstag en la Dieta
prusiana as como la sustitucin de la promesa real en la cuestin
del derecho electoral de Prusia por el proyecto de reforma de
Bethmann."
Yo puedo plantear aqu esta "agitacin totalmente nueva" con la
conciencia tanto ms tranquila visto que la misma entre tanto ya
ha sido publicada sin que el partido haya sufrido el ms mnimo
dao ni en cuerpo ni en alma. Porque despus de que el camarada
Kautsky finalmente me devolviera todo el artculo sobre la huelga
de masas, habiendo yo aceptado con un encogimiento de hombros
pero con resignacin la eliminacin del captulo sobre la repblica,
las pginas que l haba rechazado desde la "29 hasta el final" sin
cambiarles ni una palabra y provista de una introduccin y un final,
fueron publicadas por m como un artculo independiente bajo el
ttulo "Zeit der Aussaat" [Tiempo de sembrar] en la Bresla.uer Volkswacht del 25 de marzo, siendo luego reproducidos por una serie
de rganos partidarios, segn recuerdo, en Dortmund, Bremen, Halle, Elberfeld, Konisberg y la Turingia. Todo esto no fue un acto
heroico mo. Simplemente tuve la mala suerte de que el camarada
Kautsky en esa poca leyera la prensa partidaria de un modo tan
superficial como la forma superficial con que pens la posicin del
partido ante la consigna de la repblica. Pues si hubiera reflexio-

234

nado ms profundamente sobre el problema le habra sido imposible


traer a colacin a Marx y a Engels en contra mo en la disputa
sobre la cuestin de la repblica. El trabajo de Engels al que nos
remite Kautsky es la crtica del proyecto del programa de Erfurt
de 1891 elaborado por la direccin del partido. Dice Engels all,
en el captulo II. Reivindicaciones polticas: "Las reivindicaciones
polticas del proyecto tienen una grave deficiencia. Lo que en realidad debera decirse, all no a:parece. Es cierto que si estas diez reivindicaciones fueran concedidas dispondramos de una serie de nuevos medios para imponer la cuestin fundamental de la poltica pero
de ninguna manera tendramos lo que es fundamental."
La imperiosa necesidad de clarificar lo "fundamental" de las reivindicaciones polticas de la socialdemocracia, Engels lo explica por
el "oportunismo que est difundindose en una gran parte de la
prensa socialdemcrata". Luego prosigue: "Ahora bien, cules son
estos puntos urticantes pero tan esenciales? Primero: Si hay algo
seguro es que nuestro partido y la clase obrera slo pueden llegar
!ll poder bajo la forma poltica de la repblica democrtica. Esta es
incluso la forma especfica para la dictadura del proletariado como
lo ha mostrado ya la gran revolucin francesa. Resulta impensable
que nuestros mejores hombres como Miquel, lleguen a ser ministros
bajo un emperador. Pero parece ser que legalmente no es posible
poner directamente en el programa la reivindicacin de la repblica,
aunque bajo Luis Felipe esto fuera tan permitido como lo es ahora
en Italia. Que en Alemania no se pueda formular un programa partidario abiertamente republicano demuestra cun' enorme es la ilusin de que all se puede instalar a la repblica por la cmoda va
pacfica, para no hablar ya de la sociedad comunista. Pienso que
en todo caso se puede pasar por alto la repblica. Pero lo que en
mi opinin debiera entrar y puede entrar [en el programa] es la
exigencia de la concentracin de todo el poder poltico en las manos
de la representacin popular. Y esto bastara por el momento si no
se puede ir ms lejos. Segtll11do: La reconstruccin de Alemania -es
decir, la repblica unitaria-. De esta cuestin no es mucho lo que
se podr poner en el programa. Por mi parte yo tambin las menciono especialmente para caracterizar las condiciones en Alemania,
donde estas cosas no se pueden decir, y con ello el autoe~gao que
pretende llevar estas condiciones a la sociedad comunista por la
va legal. Y ms an, para recordar a la direccin del partido que
hay otras cuestiones polticas de importancia, adems de la legis-

235

Iacin directa por el pueblo y la administracin gratuita de la justicia sin las que a la postre tambin podemos avanzar. Dado la
inseguridad general estas cuestiones pueden hacerse fundamentales
de hoy para maana, y qu suceder entonces, si no las hemos
discutido, si no nos hemos puesto de acuerdo sobre ellas?"
Se ve que Engels considera "una grave deficiencia" del programa
partidario el que no contenga la reivindicacin de la repblica, slo
se decide con visible incomodidad y algunas dudas a apurar el
trago amargo y "en todo caso pasar por alto" la reivindicacin de la
repblica en base a las categricas apreciaciones sobre las condiciones de Alemania de que ello "no es posible" por razones policiales.
Pero lo que sin vueltas declara necesario es el debate de la consigna
de la repblica en la prensa partidaria:
"Si existe alguna posibilidad ms .. , dice nuevamente, "'de formular reivindicaciones programticas sobre los puntos que acabo de
discutir, eso yo aqu no lo puedo evaluar tan bien como ustedes all.
Pero sera de desear que estas cuestiones se discutieran en el seno
0
del partido antes que sea dernaszdot tarde."
En todo caso, el camarada Kautsky interpreta a este "testamento
poltico" de Friedrich Engels de un modo curioso al eliminar de la
Neue Zeit el debate acerca de la necesidad de la agitacin por la
repblica considerndola "una agitacin totalmente nueva" que supuestamente "el partido ha reprobado constantemente".
Pero en lo que concierne a Marx, ste, en su crtica al programa
de Gotha, lleg tan lejos como para declarar que si no se tena la
posibilidad de colocar abiertamente a la repblica como la reivindicacin programtica ms alta, entonces tampoco deberan enumerarse en el programa todas las otras reivindicaciones democrticas.
Sobre el programa de Gotha escribe:
"Sus reivindicaciones polticas no se salen de la vieja y consabida
letana democrtica: sufragio universal, legislacin directa, derecho
popular, milicias del pueblo, etc. [ ... ] Pero se ha olvidado una cosa.
Ya que el Partido Obrero Alemn declara expresamente que acta
dentro del actual estado nacional, es decir dentro de su propio
estado, del Imperio prusiano-alemn -de otro modo sus reivindicaciones seran, en su mayor parte, absurdas, pues slo se exige lo que
no se tiene-, no deba haber olvidado lo principal, a saber: que
todas estas hermosas bagatelas tienen por base el reconocimiento

de la llamada soberana del pueblo, y que, por lo tanto, slo caben


en una repblica democrtica. Y si no se tena el valor -lo cual
es muy cuerdo, pues la situacin exige prudencia (advirtase que
Marx escribi esto hace treinta y cinco aos en el perodo Tessendorf, cuando ya se vislu:mbmba la letj contra los socialistas)- de
exigir la repblica democrtica, como lo hacan los programas
obreros franceses bajo Luis Felipe y bajo Luis Napolen, no deba
haberse recurrido al . . . ardid (los puntos sustituyen un adjetivo
campechano de Marx ) de exigir cosas que slo tienen sentido en
l!na repblica democrtica a un estado que no es ms que un despotismo militar de armazn burocrtica y blindaje policaco, guarnecido de formas parlamentarias, revuelto con ingredientes feudales
o influenciados ya por la burguesa [ ... ] . Hasta la democracia vulgar, que ve en la repblica democrtica el reino milenario y no
tiene la menor idea de que es precisamente bajo esta ltima forma
de estado de la sociedad burguesa donde se va a ventilar en definitiva por la fuerza de las armas la lucha de clases, hasta ella misma
est hoy a mil codos de altura sobre esta especie de democratismo
que se mueve dentro de los lmites de lo autorizado por la polica
y vedado por la lgica." 0
As que Marx tambin hablaba un lenguaje totalmente distinto
in pl.tiWI:o a la repblica. Tanto Marx como Engels -en base a testimonios provenientes de Alemania- opinaron un poco antes e inmediatamente despus de la ley contra los socialistas, que quizs
no corresponda plantear con toda formalidad la exigencia de la
repblica en el programa. Pero que hoy, un qmrto de siglo ms
tarde, esta reivindicacin pueda aparecer como algo totalmente
nuevo e inaudito en el trabajo de agitacin -y slo de esto se
trata-, ninguno de los dos lo habra por cierto imaginado.
Seguramente el compaero Kautsky pretender haber ya propagandizado a la repblica en la Neue Zeit de un "modo totalmenf e distinto" de como yo lo hago ahora en mi manera ingenua. f:l lo
sabr por cierto mejor que yo, mi memoria me falla en este aspecto.
Pero se necesitan pruebas ms convincentes que los acontecimientos del ltimo perodo para demostrar que en la prctica no se ha
hecho al respecto en cada momento lo necesario? El aumento del
presupuesto de la casa real de Prusia 5 brind una. vez. ms la oportunidad ms brillante que se podra imaginar, y al mismo tiempo

Die Neue Zeit, XX, 1, pp. 11 y 12. [Friedrich Engels, Zur Kritik der sozialdemocratische Programmentwurfs, 1891, en Karl Marx/Friedrich Engels,
Werke, t. 22, p. 237. ]

Die Neue Zeit, IX, 1, p. 573. [Para el t~~:to de Marx hemos utilizado la
versin incluida en Marx-Engels, Obras escogidas en tres tom:Js, Ediciones Progreso. Mosc, 1973.]

236

237

cre al partido el irrecusable deber de expresar ntida y claramente


la consigna de la repblica y ocuparse de su propagandizacin. La
desvergonzada provocacin que implicaba este proyecto del gobierno, inmediatamente despus del abyecto final de la propuesta en
materia de derecho electoral, tendra que haber sido enfrentada sin
vacilaciones con la demostracin de la funcin policial de la monarqua y del rgimen personal 6 en la Alemania prusiana, con el
sealamiento de su vinculacin con el militarismo, la poltica naval,
la detencin de la poltica social, con la rememoracin de los clebres "discursos" y "declaraciones" sobre la "mesnada de hombres", 7
sobre el "plato de compota",8 con la explicitacin de la monarqua
como la expresin visible de toda la reaccin del imperio alemn.
La conmovedora unanimidad de todos los partidos burgueses al tratar de manera bizantina el proyecto, mostr drsticamente una vez
ms que en la Alemania de hoy la consigna republicana se ha convertido en la palabra clave para el reconocimiento de la divisin
de clases, en la consigna de la lucha de clases. Nada de esto ha sido
reflejado ni en la Neue Zeit 9 ni en el Vorwiirts. El aumento del
presupuesto de la casa real fue tratado no desde el punto de vista
poltico sino principalmente como un problema de dinero, como una
cuestin de los ingresos de la familia Hohenzollem, analizndola
con ms o menos humor, pero ni siquiera con una slaba se ha defendido la consigna republicana en nuestros dos rganos directivos.
El camarada Kautsky es un conocedor de Marx ms versado que
yo; l sabr mejor con qu adjetivo punteado calificara Marx este
ardid y este tipo de republicanismo "dentro de los lmites de lo
autorizado por la polica y vedado por la lgica".
Con todo, el camarada Kautsky se equivoca si dice que yo "me
quejo" del "maltrato" por parte de la redaccin de la Neue Zeit.
Pienso que el camarada Kautsky slo se ha maltratado a s mismo.

JI

Y ahora dediqumonos a la huelga de masas. Para explicar su inesperada toma de posicin contra la consigna de la huelga de masas
en la Tectente campaa electoral prusiana, el camarada Kautsk]'
haba desarrollado toda una teora sobre las dos estrategias, la estrategia del asalto directo y la de desgaste. Ahora el camarada Kautsky
va an ms lejos y construye ad hoc una teora totalmente nueva

11
1

238

sobre 1as condiciones de la huelga de masas poltica en Rusia y en


Alemania. Primero tenemos que escuchar observaciones generales
sobre lo engaosos que son los ejemplos histricos, cmo por falta
de cuidado se pueden encontrar en la historia ejemplos adecuados
para todas las estrategias, mtodos, orientaciones; observaciones que
en su generalidad y amplitud son de naturaleza ms bien inofensiva, pero que tienen una tendencia y un costado menos inocuo
formulado con el criterio de que sera "especialmente peligroso
remitirse a ejemplos revolucionarios". Estas advertencias, que en su
espritu se asemejan a las observaciones paternalistas del camarada
Frohme, se orientan precisamente en contra de la revolucin rusa.
A ello sigue una teora destinada a enumerar y explicamos la total
contraposicin entre Rusia y Alemania, que las condiciones para
la huelga de masas estaran dadas en Rusia pero no en Alemania.
En Rusia tendramos el gobierno ms dbil del mundo, en Prusia
el ms fuerte; en Rusia una guerra desafortunada contra un pequeo pas asitico, en Alemania "el brillo de cerca de un siglo de
triunfos constantes sobre las grandes potencias ms fuertes del mundo"; en Rusia un retraso econmico y un campesinado que hasta
el ao 1905 crea en el Zar como en un dios, en Alemania el mximo desarrollo econmico, bajo el cual el poder concentrado de las
uniones empresariales mantiene sometida a la masa trabajadora por
medio del terrorismo extremo; en Rusia la falta absoluta de las lber
tades polticas, en Alemania la libertad poltica que brinda a los
trabajadores muchos medios para su protesta y su lucha "sin riesgo",
de modo que "se ocupan completamente en ligs, asambleas, elecciones de todo tipo". Y el resultado de estos contrastes es que en
Rusia el hacer huelga era la nica forma posible de lucha proletaria; por ello hacer la huelga ya era de por s un triunfo, aun cuando careciera de un plan y de resultados precisos. Por otra parte,
toda huelga era de por s un hecho poltico, pues las huelgas estaban
prohibidas, mientras que en Europa occidental -aqu el esquema
de Alemania se ampla a toda Europa occidental- las huelgas
"amorfas, primitivas" de este tipo son una cosa superada desde hace
tiempo, aqu solamente se hara huelga cuando se pudiera esperar un
resultado positivo. La moraleja de todo esto es que el largo perodo
revolucionario de la huelga de masas en el que la accin econmica
y la poltica, las huelgas demostrativas y las huelgas combativas se
seguan unas a otras e interactuaban entre s, constituye un producto
especfico del atraso ruso. En Europa occidental y en especial en
Alemania, inclusive una huelga de masas demostrativa del tipo de las
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1
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11

r
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1'

rusas sera extremadamente difcil, casi imposible, "no a pesar, sino


por el medio siglo de movimiento socialista", la huelga de masas
poltica como medio de lucha aqu slo podra emplearse como
lucha final nica "a vida o muerte", donde para el proletariado la
nica alternativa sera triunfar o ser aniquilado.
Slo quiero sealar de pasada que la descripcin que el camarada
Kautsky hace de las condiciones rusas es casi totalmente errnea
en los puntos ms importantes. El campesinado ruso, por ejemplo,
no comenz bruscamente recin en 1905 a rebelarse, sino que sus
levantamientos se continan como un hilo rojo desde la as llamada
liberacin de los campesinos en el ao 1861 1 0 (con una sola pausa
entre 1885 y 1895) a travs de toda la hic;toria de Rusia, y tanto
con levantamientos contra los dueos de las tierras como en resistencias activas contra los organismos gubernamentales; justamente
ello desencaden la conocida circular del ministro del Interior del
ao 1898, que coloc a la totalidad del campesinado ruso bajo el
estado de sitio. Lo nuevo y especial del ao 1905 fue solamente
que la rebelin crnica de la masa campesina por primera vez lleg
a tener un significado poltico y revolucionario, como fenmeno
complementario de una revolucionaria accin de clase con objetivos
claros del proletariado urbano. Pero quizs ms equivocada an es
la concepcin del camarada Kautsky sobre el punto principal de la
cuestin: sobre la accin de huelga y de huelga de masas del proletariado ruso. El cuadro de las huelgas caticas, "amorfas, primitivas"
de los trabajadores rusos, que hacan huelga simplemente por desesperacin, slo para poder hacer huelga, sin metas ni planes, sin
reivindicaciones ni "xitos definidos", es una exuberante fantasa.
Las huelgas rusas del perodo revolucionario, que impusieron un
aumento bastante considerable de los salarios, pero ante todo una
reduccin casi general de la jornada a diez horas y en muchos casos
a nueve, que en San Petersburgo durante varias semanas de dura
lucha pudieron mantener la jornada de ocho horas, que consigui
el derecho de asociacin no slo para los trabajadores sino tambin
para los empleados estatales de los ferrocarriles y los correos, defendindolo contra todos los ataques -mientras la contrarrevolucin no
volviera a ganar otra vez la supremaca-, que consigu1P-ron romper
el derecho seorial del empresario y en muchas empresas mayores
crear consejos para la reglamentacin de todas las condiciones de
trabajo, que se dieron como tarea la abolicin del trabajo a destajo,
del trabajo a domicilio, del trabajo nocturno, de las multas impuestas
por las fbricas, el cumplimiento estricto del descanso dominical,
240

estas huelgas, de las que en poco tiempo brotaron organizaciones


sindicales llenas de esperanzas en casi todas las ramas productivas,
de vida activa, direccin firme, cajas, estatutos y una respetable
prensa gremial, estas huelgas, de las que naci una creacin tan
audaz como el famoso consejo de delegados obreros de Petersburgo
. para la direccin unificada de todo el movimiento en el gran Imperio, estas huelgas de masas rusas eran tan poco "amorfas y primitivas" que quizs en audacia, fuerza, solidaridad de clase, fortaleza,
conquistas materiales, metas progresistas y xitos organizativos puedan ser comparadas tranquilamente con cualquier movimiento sindical "europeo-occidental". Evidentemente, la mayor parte de las
conquistas econmicas fueron perdidas paulatinamente junto con
las polticas despus de la derrota de la revolucin. Pero esto no
cambia nada el carcter de las huelgas mientras dur la revolucin.
No "prefabricados" y por ello "sin plan", "espontneamente" estos
conflictos econmicos, parciales y locales se desarrollaban a cada
momento como huelgas de masas para volver a brotar de stas
gracias a la situacin revolucionaria y al elevado grado de solidaridad de clase entre las masas proletarias. T ampoco era ni "fabricado" ni elemental el desarrollo de una accin poltica-revolucionaria
general de esas caractersticas, como lo ser siempre y en todo lugar
en los movimientos de masas y las pocas tormentosas. Pero si se
quiere medir el carcter progresista de las huelgas y de su "direccin racional de huelga" a travs de sus xitos inmediatos, como lo
hace el camarada Kautsky, entonces el gran perodo de huelgas en
Rusia durante el par de aos de la revolucin impuso relativamente
ms xitos econmicos, sociales y polticos que el movimiento sindical alemn en los cuatro decenios de su existencia. Evidentemente
que todo esto no hay que agradecrselo ni a un herosmo especial
ni a una habilidad particular del proletariado ruso, sino simplemente a las virtudes del avance arrollador en u n perodo revolucionario comparado con el lento paso del desarrollo en el marco del
parlamentarismo burgus.
Como ha escrito sin embargo el camarada Kautsky en su Sozialer
Revolution [La re volucin social], 2"- edicin, p. 63: 11 "Frente a este
romanticismo de la revolucin>> slo existe una nica objecin, que
naturalmente es esgrimida con tanta max.or...fr.ecuencia, aquella seg-n
h cual las condiciones en Rusia no nos demostraran nada a nosotros en Europa occidental, dado que nos encontramos en condiciones fu ndamentalmente distintas. Est claro que no me es desconocida la diferencia en las condiciones, si bien no hay que exagerarlas.

241

1'

1'
1

11

ji
1

El ms reciente folleto de nuestra camarada Luxemburg demuestra


claramente que la clase trabajadora rusa no est tan sumergida y no
ha obtenido tan pocas cosas como generalmente se supone. As como
los trabajadores ingleses han de desacostumbrarse a mirar desde
arriba al proletariado alemn como una especie retrasada, as nosotros en Alemania tenemos que p erder la misma costumbre frente al
proletariado ruso." Y ms adelante: "Los trabajadores ingleses, como
factor poltico, estn hoy en un nivel inferior al de los trabajadores
del estado europeo ms retrasado econmicamente y menos libre
polticamente : Rusia. Es su viva conciencia revolucionaria la que
da a esta ltima su gran fuerza prctica; fue su renuncia a la
revolucin, el circunscribirse a los intereses del momento, la as
llamada Realpolitik, la que convirti a aqullos en un cero a la
izquierda en el plano de la verdadera poltica."
Pero dejemos por ahora las condiciones rusas de lado, y dediqumonos a la descripcin que hace el camarada Kautsky de las condiciones prusiano-alemanas. Extraamente tambin aqu percibimos
cosas asombrosas. Hasta ahora, por ejemplo, ha sido el privilegio de
los junkers del este del Elba el sentir la enaltecedora conciencia
de que Prusia posee "el gobierno ms fuerte de la poca actual".
Cmo podra la socialdemocracia llegar a reconocer con seriedad
corno "el ms fuerte" a un gobierno que "no es otra cosa que despotismo militar bajo vigilancia policial, adornado con formas parlamentarias, combinado con un complemento feudal que ya est influenciado por la burguesa y conformado burocrticamente", esto
me resulta algo difcil de comprender. El pueril y lamentable cuadro del "gabinete" Betmann-Hollweg, un gobierno reaccionario hasta
la mdula, sin ningn plan, sin ningn tipo de lnea, con lacayos y
burcratas en lugar de hombres de estado, con una poltica interior
de extravagante curso zigzagueante, una pelota en las manos de una
vulgar claque de junkers y del desvergonzado juego de intrigas
de la chusma de cortesanos; en la poltica exterior, juguete irresponsable de un rgimen personalista, hasta hace pocos aos despreciable lustrabotas del "gobierno m s dbil del mundo", el zarismo
ruso, que se apoya en un ejrcito en gran parte constituido por
socialdemcratas, con la instruccin militar ms estpida, el maltrato de los soldados ms infame del mundo- esto es "el gobierno
ms-fuerte-d e -ht poca actual"! Por lo pronto un extrao aporte a la
concepcin materialista de la historia, que hasta ahora no deduca
la "fuerza" de un gobierno de su atraso, su enemistad con la cultura,
de su "obediencia ciega" y su espritu policial. De pasada el cama242

rada Kautsky le ha hecho otro servicio ms a este "gobierno ms


fuerte" y lo ha adornado incluso con el "brillo de ya casi un siglo de
constantes triunfos sobre las grandes potencias ms fuertes del mundo". En las asociaciones de combatientes hasta ahora slo se ha
hecho consumo de la "gloriosa campaa" de 1870. Para construir su
"siglo" de esplendor prusiano, el camarada Kautsky ha debido incluir
evidentemente a la batalla de Jena, as como la campaa de los
hunos 12 en China con nuestro Waldersee a la cabeza y el triunfo de
Trotha sobre las mujeres y los nios hotentotes en el Kalahari.
As deca en el hermoso artculo del camarada Kautsky: "Die
Situation des Reiches" [La situacin del Imperio] en diciembre
de 1906, despus de una larga y detallada descripcin!:
"Comprese la brillante situacin externa del Imperio en su comienzo con la situacin actual y habr que reconocer q ue nunca
una brillante herencia de poder y prestigio fue despilfarrada ms
rpidamente, nunca desde su existencia la posicin del Imperio Alemn ha sido ms dbil y nunca un gobierno alemn ha jugado ms
irresponsable y caprichosamente con fuego que en la reciente
poca." 0

T
j

Es cierto que en ese entonces de lo que se trataba era de pintar


el cuadro del brillante triunfo electoral que nos esperaba en las
elecciones de 1907 y las tremendas catstrofes que segn el camarada Kautsky se produciran a partir del mismo con la misma necesariedad con que ahora las plantea como consecuencia de la prxima eleccin para el Reichstag.

Por el otro lado, en base a su descripcin de las condiciones


econmicas y polticas de Alemania y Europa occidental, el camarada Kautsky construye una poltica de huelga que si se la contrapone con la realidad resulta ser una fantasa asombrosa. "El trabajador en Alemania -nos asegura el camarada Kautsky:._ en rea}jdad
en toda Europa occidental, slo recurre a la huelga como medio de
lucha cuando tiene la perspectiva de obtener con ello resultados
especficos. Si stos no se producen, entonces la huelga ha fracasado
en su objetivo." El camarada Kautsky con este descubrimiento h a
pronunciado un juicio muy duro sobre la prctica de los sindicatos
alemanes y de "Europa occidental". Pues, qu es lo que nos muestra la estadstica de las huelgas en ATemania? De las 19.766 huelgas
y lock-otits que tuvimos desde 1890 hasta 1908, un total de un cuaro

Die Neue Zeit, XXV, 1, p. 427.

243

to ( 25,2 %) fueron totalmente carentes de xito, otro cuarto (22,5 %)


slo tuvo un xito parcial, y algo menos que la mitad ( 49,5%) ha
tenido un xito total. 0 Esta estadstica contradice en forma igualmente descarnada a la teora del camarada Kautsky, segn la cual,
dado el poderoso desarrollo de las organizaciones de los trabajadores y las organizaciones empresariales, "tambin se centralizan y
concenuan cada vez ms las luchas entre esas organi:pciones", con
lo que se vuelven "-:ada vez ms infrecuentes" (p. 239). En el decenio de 1890 a 1899 tuvimos en Alemania 3.772 huelgas y lock-outs,
pero en los nueve aos de 1900 hasta 1908, en el perodo de mayor
crecimiento de las uniones empresariales as como de los sindicatos,
stas fueron 15.994. Es tan poco cierto el que las huelgas "se hacen
cada vez ms infrecuentes" que, por el contrario, en el ltimo decenio se cuadruplicaron, siendo la participacin total de los trabajadores en el decenio anterior de 425.142, mientras que en los ltimos nueve aos fue de 1.709.415, es decir nuevamente cuatro veces
ms, lo que en promedio por huelga da una cifra similar. 13
Segn el esquema del camarada Kautsky de un cuarto hasta la
mitad de las luchas sindicales en Alemania habran "fracasado en
su objetivo". Ahora bien, cualquier activista sindical sabe muy bien
que el "resultado especfico" bajo la forma de una conquista material no es ni puede ser de ningn modo el nico punto de vista
decisivo en una lucha econmica, que las organizaciones gremiales
"en Europa occidental" a cada paso se encuentran en la forzosa
situacin de emprender la lucha aun con escasas perspectivas de
"resultados especficos", como lo d emuestra precisamente la estadstica de las huelgas puramente defensivas, de las que en los ltimos diecinueve aos en Alemania un total del 32,5 % no tuvo ningn xito. Estas huelgas "carentes de xito" no slo no han "fracasado en su objetivo" sino q11e son una condicin vital, directa, para
defender el nivel de vida de los trabajadores, para mantener vivo
el mpetu de lucha de las masas de trabajadores, para dificultar
nuevos ataques del empresariado, todos estos son hechos que pertenecen a las bases ms elementales de la prctica gremial alemana.
Por otra parte, es conocido en general que, adems d el "resultado
especfico" en conquistas materiales y aun sin este resultado, el
efecto quizs ms importante de las huelgas en "Europa occidental"
consiste en servn de puntos de partida para la 01'ganizacin sindical,
y que precisamente en lugares retrasados y en ramas de la produc Korrespondezblatt der Generalkomission der Gewerkschaften [Correo de la
comisin general de los sindicatos], 1909, no 7, Suplemento estadstico.

244

cin difciles de organizar es en general de estas huelgas "sin resultados" e "irreflexivas" de donde una y otra vez surgen los fundamentos de la organizacin sindical. La historia de las luchas y sufrimientos de los obreros textiles del Vogtland, cuyo captulo ms
famoso es la grah huelga de Crimmtschau,14 es uno de los ejemplos
de esto. Con la "estrategia" que el camarada Kautsk-y se ha fabricado ahora, no slo no se pueden realizar acciones de masa polticas
de envergadura, sino tampoco los movimientos gremiales comunes.
Pero el esquema para las huelgas de "Europa occidental" arriba
mencionado tiene otra gran laguna, y justamente en el punto en el
que la lucha econmica se vincula con )a cuestin de la huelga de
masas, es decir, en lo que se refiere a nuestro tema central. Pues
dicho esquema no toma en cuenta que precisamente en "Europa
occidental", a medida que pasa el tiempo, se producen cada vez
ms huelgas de grandes proporciones sin tantos "planes", como tormentas elementales, en aquellos terrenos en que una gran masa de
proletarios explotados est enfrentada a la concentrada superioridad
de poder del capital o del estado capitalista, huelgas que no se
hacen "cada vez ms infrecuentes" sino cada vez ms frecuentes,
que en general se desarrollan sin "resultados especficos'", que a pesar
de ello, o quizs justamente debido a ello son de la mayor impor~ancia como explosiones de una profunda contradiccin interna, que
repercute directamente en el campo poltico. Pertenecen a ellas las
gigantescas huelgas peridicas de los mineros en Alemania, en Inglaterra, en Francia, en Norteamrica, las huelgas de masas espontneas de los trabafad01'es rurales, como las que h::n tenido lugar en
Italia, en Galicia, las huelgas masivas de los ferroviarios que se
desencadenan, ora en este, ora en aquel estado. Como se deca en
el acertadsimo artculo del camarada Kautsky sobre "Die Lehren
des BergarbeiterslTeiks im Ruhrrevier" [Las enseanzas de la huelga
de los mineros de la regin del Ruhr] del ao 1905: 1 5

"Slo por esta va se pueden lograr avances de consideracin


para los mineros. La huelga contra los propieta1ios de las minas
se ha vuelto carente de perspectivas; la huelga desde el comienzo
tiene que plantearse como huelga poltica, sus reivindicaciones, su
tctica. tienen que estar orientadas en el sentido de poner en movimiento la legislacin. Esta nueva tctica sindical -contina el camarada Kautsky- el de la huelga poltica, de la combinacin de la
accin gremial y la poltica, es la nica que todava tiene posibilirlades para los mineros, en realidad es. la que est destinada a revi-

245

talizar nuevamente tanto la accin gremial como la p arlamentaria


y dar a una como a la otra una fuerza de acrecentada agresividad."
Podra parecer aqu que por "accin poltica" slo se entiende la
accin parlamentaria y no a las huelgas de masas polticas. El camarada Kautsky destruye toda duda al declarar sin rodeos:
"Las grandes y decisivas acciones del proleta riado en lucha debern ser llevadas a cabo cada vez ms por las distintas formas de la
huelga poltica. Y aqu la prctica .a vanza ms rpidamente que
la teora. Pues mientras nosotros discutimos sobre la huelga poltica
y buscamos su formulacin y su fundamentacin terica, en forma
espontnea, por la accin autnoma de las !llasas, imponentes huelgas de masas polticas se generan unas tras otras - o toda huelga
de masas se convierte en una accin poltica- cada gran prueba de
fuerza poltica culmina con una huelga de masas, sea de los mineros,
de los proletarios, de los trabajadores rurales y los ferroviarios de
Italia, etc." (Die Neue Zeit, XXIII, 1, p . 780) .

As escriba el camarada Kautsky el 11 de marzo de 1905.


Aqu tenemos "la accin autnoma de las masas" y la direccin
sindical, luchas econmicas y luchas polticas, huelgas de masas y
revolucin, Rusia y Europa occidental en el ms hermoso entrevero, todos los rubros del esquema fundidos en la interrelacin viva
de un gran perodo de violentas tormentas sociales.
Parece ser que "la teora" no slo "avanza" ms lentamente que
la praxis, sino que de vez en cuando, lamentablemente, pega una
vuelta carnero hacia atrs.

III

l.

H emos analizado los fundamentos reales de la ltima teora del


camarada Kautsky sobre Rusia y Europa occidental. Lo ms importante de .esta reciente creacin, sin embargo, es su tendencia general,
que apunta hacia la construccin de una tajante diferenciacin entre
la Rusia revolucionaria y la "Europa occidental" parlamentaria, y
hacia la presentactn del extraordinario papel desempeado por
la huelga de masas poltica en la revolucin rusa como el producto
del retraso econmico y poltico de Rusia.
Pero aqu al camarada Kautsky le ha sucedido algo desagradable,
246

ha demostrado muchas ms cosas de lo necesario. Una mayor mesura en este caso hubiera dado decididamente mucho ms resultado.
Ante todo, el camarada Kautsl-.) ' no ha percibido que su teora
actual liquida su teora pasada de la estrategia del desgaste. En el
centro de la eshategia del desgaste estaba la referencia a las p rximas elecciones para el Reichstag. Mi imperdonable error estribaba
justamente en considerar apropiada la huelga de masas en la actual
lucha por el derecho electoral de Prusia, mientras que el camarada
Kautsky declaraba que recin nuestro imponente futuro triunfo en
las elecciones para el Reichstag del ao prximo creara la "situacin totalmente nueva" que hara necesaria y apropiada la huelga
de masas. Pero el camarada Kautsky ha demostrado con la mxima
claridad que se pueda p edir, que las condiciones p ara un p erodo
de huelga de masas poltica en realidad faltan en toda Alemania,
s, incluso en toda E uropa occidental. "Por el medio siglo de movimiento socialista, organizacin socialdemcrata y libertad p oltica"
se habran hecho casi imposibles en Europa occidental aun simples
huelgas demostrativas de masas de dimensiones e mpetu semejante
al de las rusas. Pero si esto es as, entonces las perspectivas de la
huelga de masas despus de las elecciones para el Reichstag aparecen como bastante problemticas. Est claro que todas las condiciones que en realidad hacen imposible la huelga de masas en Alemania
- el gobierno ms fuerte de la poca actual y su brillante prestigio,
la obediencia ciega de los obreros estatales, el inconmovible y
tenaz poder de las asociaciones empresarias, el aislamiento poltico
del proletariado- no desaparecern sbitamente de ~qu al ao prximo. Si las razones que hablan en contra de la huelga de masas
poltica no se encuentran ya en la situacin momentnea, como an
lo pretenda la estrategia de desgaste, sino son justamente el resultado de "medio siglo de esclarecimiento ~ocialista y la libertad poltica", en el alto grado de desarrollo de la vida econmica y poltica
de "Europa occidental", entonces la postergacin de las expectativas
de una huelga de masas de ahora para el ao prximo despus de
las elecciones para el Reichstag, demuestra ser una pudorosa hoja
de parra de la "estrategia de desgaste", cuyo nico contenido real
consiste as en la recomendacin de las elecciones para el Reichstag. En mi primera respuesta trat de demostrar que la "estrategia
de desgaste" en realidad terminaba en el - nada ms que parlamentarismo". El camarada Kautsky mismo confirma ahora esto a travs
de sus profundizaciones tericas.
Hay ms an. El camarada Kautsky pospuso la gran accin de
247

masas hasta despus de las elecciones para el Reichstag, pero sin


embargo tuvo que reconocE.:: simultneamente que la huelga de
masas poltica podra hacerse necesaria en "cualquier momento" en
la actual situacin, pues "desde la existencia del Impelio Alemn
jams las contradicciones sociales, p olticas, internacionales, estuvieron tan tensas como ahora". Pero si en general las condiciones
sociales, el grado de madurez histrica en "Europa occidental", y
particulannente en Alemania, hace imposible una accin de huelga
de masas, cmo podra ponerse en prctica una accin de ese tipo
en "cualquier momento"? Una provocacin brutal de la polica, un
derramamiento de sangre en una demostracin pueden bruscamente aumentar mucho la agitacin de las masas y agudizar la situacin,
pero evidentemente no pueden ser aquella razn profunda que de
pronto d vuelta toda la estructura econmica y poltica de Alemania.
Pero el camarada Kautsky ha demostra do otra cosa: superflua. Si
las condiciones generales, econmicas y polticas de Alemania son
tales que hubieran permitido una accin de huelga de masas del tipo
de las de la revolucin rusa -ese resultado del retraso especfico
ruso-, entonces lo que es cuestionado no es slo el empleo de la
huelga de masas en la lucha electoral de Prusia sino la resolucin
de Jena en s. Hasta ahora la resolucin del congreso partidario de
Jena fue considerada tanto en el pas como en el exterior como una
manifestacin de tanta significacin porque oficialmente tomaba la
huelga de masas como medio de lucha poltica del arsenal de la
revolucin rusa y la incorporaba a la tctica de la socialdemocracia
alemana. Es cierto que esta resolucin fue redactada formalmente
y por algunos explicitada exclusivamente de un modo tal que la
socialdemocracia declaraba querer emplear la huelga de masas pero
slo en el caso de un deterioro del derecho electoral para el Reichstag. Lo cierto es que el camarada Kautsky no perteneci a ntes
a esos formalistas, pues ya en el ao 1904 escribi expHcitamente:
"Aprendamos del ejemplo belga, entonces llegaremos a la conviccin que para nosotros en Alemania sera un grave error supeditar la proclamacin de la huelga poltica a una determinada condicin, por ejemplo, a un empeoramiento del actulll derecho electoral para el Reichstag'. 0 La importancia fundamental, el verdadero
contenido origi!1al de la resolucin de Jena no estaba en este "compromiso.. formalista, sno en la aceptacin de fondo por parte de la
socialdemocracia alemana de las enseanzas y el ejemplo de la revo "Allerhand Revolutionares" (Miscelnea revolucionar!a], Die Neue Zeit,
XXII, 1, p. 736. El subrayado es mo.

248

lucin rusa. Era el espritu de la revolucin rusa el que dominaba


las sesiones de nuestro partido de Jena. Si el camarada Kautsky justamente ahora deduce el papel de la huelga de masas en la revolucin rusa del retraso de Rusia y con ello construye una contraposicin
entre la Rusia revolucionaria y la "Europa occidental" parlamentaria, si enfticamente advierte contra los ejemplos y mtodos de la
revolucin, si sugiere incluso que la derrota del proletariado en
la revolucin rusa tiene que colocarse en el saldo deudor de la
grandiosa accin de masas, debido a la cual el proletariado "tena
que llegar finalmente al agotamiento", si el camarada Kautsky declara sin rodeos: "Pero sea como fuere, lo cierto es que el esquema
de la huelga de tnasas rusa no se adecua a las condiciones alemanas ni antes ni durante la revolucin", entonces desde este punto
de vista parece evidentemente un error incomprensible el hecho
que la socialdemocracia alemana oficialmente tomase prestado de
la revolucin rusa, como nuevo medio de lucha, a la huelga de masas. La actual teora del camarada Kautsky es en el fondo una implacable revisin de la resolucin de Jena desde sus mismos fundamentos.
Para justificar su individual y equvoca toma de posicin en la
ltima campaa por el derecho electoral en Prusia, el camarada
Kautsky abandona as paso a paso las enseanzas de la revolucin
rusa para el proletariado alemn y de Europa occidental, la ampliacin y el enriquecimiento de mayor importancia que la tctica
proletaria baya logrado en el ltimo decenio.

IV
El tan inmotivado com o agudo ataque d e la redaccin de la Neue
Zeit en el ltimo nmero, as como su afirmacin d e que mi artculo
"en los momentos actuales slo pued e dafi.ar a la causa del proletariado" m e obligan a la siguiente respuesta:
l. R echazo con toda firmeza la afirmaci6n que en la presente
discusi6n se trata d e "mi problema", el que m e parece "tan extraordinariamente importante". La cuestin d e la lucha par el derecho
del sufragio en Prusia y d e la tctica a emplear en la misma, no es
"mi problema", sino el d e tod o el movimiento socialdemcrata de
Alemania .
2.. La cuestin del derecho del sufragio est en el orden del da

249

del congreso partidario de Magdeburgo, y no ha sido retirado despus de los sucesos de Baden. Por lo tanto, para la prensa partidaria
y para el 1gano de discusin terica del partido en primera instancia, lo que existe es simplemente el deber de preparar los debates del congreso del partido a travs del esclarecimiento de esta
cuestin desde todos los ngulos.
3. La acusacin de que yo desencadeno "disputas en. el propio
campo del marxismo" carece de fundamentos. El marxismo no es
una trenza que necesita disfrazar ante el mundo diferencias de opinin serias y objetivas. Es un gran nwvmiento del espritu que no
podemos identificar con un par de personas, una concepcin del
mundo que se ha hecho grande en la lucha abierta, libre, y que slo
con sta puede preservarse del anquilosamiento.
4. La declaracin de la redaccin que mi artculo "se fija el
propsito de desacreditar a la direccin del partido, al Vorwarts, en
fin a todos aquellos elementos, etc.", implica la afirmacin que
quien critica a los rganos directivos partidarios y a la poltica que los
mismos siguen, slo podra manifestar con eUo un propsito de
"descrdito". Este es textualmente el mismo argumento con el que
los dirigentes sindicales trataron de defenderse hasta ahora de toda
crtica en cuanto a la poltica de los sindicatos, especialmente de
la crtica de los redactores de Neue Zeit. La redaccin de un rgano
de discusin terica del partido tendra que ser la ltima en recurrir a la empequeecedora accin de arrofar sospechas sobre los crticos dentro del partido, aun cuando circunstancialmente ella misma
se encuentre entre los criticados.
5. La interrupcin de la polmica sobre la lucha por el derecho
del sufragio en Prusia, que me fue propuesta por la redaccin con
motivo de la votacin del presupuesto de Baden, significaba que
nosotros posponemos las cuestiones de la lucha contra nuestro adversario burgus por tiempo indeterminado para concentrarnos exclusivamente en la lucha en nuestras propias filas. Puesto que los avances desde el flanco oportunista no se interrumpen desde hace una
docena de aos, si se quisieran guardar en un cajn todos los debates
serios sobre la tctica, todos los problemas sobre el desarrollo ulterior de las formas de lucha socialdemcratas, cada vez que a nuestros revisionistas se les d la gana de fugarnos una mala pasada, ello
significara simplemente declarar al partido en estado de sitio por
el oportunismo. Una reaccin tan inusitada contradice las propias
palabras de la redaccin en otro punto. La cuestin de Baden tiene
que ser resuelta con energa y consecuencia. "Pero - leemos en el

250

artculo de fondo del camarada M ehring en el mismo nmero de


Neue Zeit- 16 el partido no dejar que se empae su sereno espritu
de lucha por este episodio. Hasta ahora la prensa partidaria se ha
expresado con la superior tranquilidad con la que Engels solfa considerar a los provincialismos del cantn bads> ." Quisiera desearle
a la redaccin de Neue Zeit algo de este "sereno espritu de lucha"
y de esa misma "superior tranquilidad".
ROSA LUXEMBURC

Con esa "superior tranquilidad" que la camarada Luxemburg nos


pide imprimimos junto a las treinta pginas de su artculo tambin
esta declaracin, y serenamente dejamos a cargo de nuestros lectores
el formular un juicio acerca de si una polmica de las caractersticas
de la planteada es adecuada al momento actual, y si la viva oposicin de la camarada Luxemburg a toda sugerencia de postergar su
respuesta por unas pocas semanas no significa una sobrevaloracin
de sus propias manifestaciones.
LA REDACCIN

A la luz de las consecuencias que se desprenden' de lo anterior se


hace evidente con toda claridad hasta qu punto son deficientes en
sus propios fundamentos las ltimas teoras del camarada Kautsky.
Deducir las acciones de huelga de masas del proletariado ruso, que
no tienen parangn en la historia de las luchas de clases modernas,
del retraso social de Rusia, significa en otras palabras expcar la
extraordinaria importancia y el papel dirigente del proletariado
urbano de las grandes empresas industriales en la revolucin rusa
por el "retraso" de Rusia, es decir, poner las cosas patas para arriba.
No fue el retraso econmico sino precisamente el elevado desarrollo
del capitasmo, de la industria moderna y del comercio en Rusia
lo que posibilit y condicion aquella grandiosa accin de huelga
de masas. Slo debido a que el proletariado industrial urbano ruso
ya se haba hecho tan numeroso, tan concenhado, tan jmbuido de
su conciencia de clase, slo porque la autntica contradiccin capi-

251

talista se haba desarrollado tanto, es que la lucha por la libertad


poltica pudo ser dirigida con toda decisin exclusivamente por este
proletariado, pero no como una pura lucha constitucional de acuerdo con la receta liberal, sino como una autntica lucha de clases
moderna en toda su amplitud y profundidad, en la que se peleaba
tanto por los intereses econmicos como por los intereses polticos
de los trabajadores, tanto contra el capital como contra el zarismo,
por la jornada de ocho horas como por una constitucin democrtica. Y slo debido a que la indushi a capitalista y los modernos
medios de intercambio a ella ligados se haban convertido ya en
las condiciones de existencia de la vida econmica del estado es
que las huelgas de masas del proletariado en Rusia pudieron tener
vn efecto tan conmocionante y decisivo al punto que la revolucin
festej con ellas sus triunfos, y desapareci y fue vencida junto
a las mismas.
Por el momento no encuotro una formulacin ms ajustada de
aquellos momentos acerca de los que aqu tratamos que la que ya
una vez di en mi escrito del ao 1906 sobre la huelga de masas: 17
"Hemos visto -escrib all- que la huelga de masas en Rusia no es
un producto artificial de una tctica impuesta por la socialdemocracia, sino un fenmeno histrico natural nacido sobre el suelo de la
revolucin actual. Ahora bien, cules son los factores que en Rusia
han producido esta nueva forma de aparicin de la revolucin?
"La revolucin rusa tiene como tarea inmediata la eliminacin del
absolutismo y el establecimiento de un estado de derecho moderno,
con rgimen parlamentario burgus. Formalmente es la misma tarea
que tena en Alemania la revolucin de marzo de 1848, y en Francia
la gran revolucin de fines del siglo xvm. Pero esas revoluciones,
que presentan analogas formales con la revolucin actual, tuvieron
lugar en condiciones . y en un clima histrico fundamentalmente
distintos de los de la Rusia actual. La diferencia decisiva es la
siguiente: entre aquellas revoluciones burguesas en el Occidente
y la revolucin burguesa actual en Oriente se ha cumplido el ciclo
completo del desarrollo capitalista. Y precisamente este desarrollo
no slo involucr a los pases de Europa occidental sino tambin
a la- Rusia absolutista. La gran industria, .c on todas sus secuelas, es
en Rusia el modo de produccin dominante, es decir, el que determina el desarrollo social, la moderna divisin de clases, los groseros
contrastes sociales, la moderna vida urbana de gran ciudad y el proletariado moderno. Pero de ello ha resultado la extraa, cootradicto-

252

ra situacin histrica en la que la revolucin burguesa, en sus objetivos formales es realizada en principio por un proletariado moderno,
con una conciencia de clase desarrollada y en un medio internacional
que est bajo el signo de la decadencia burguesa. No es la burguesa
ahora el elemento revolucionario dirigente, como en las pasadas
revoluciones del Occidente, cuando el proletariado estaba, entonces, perdido en el seno de la pequea burguesa y serva a aqulla
de masa de maniobra. Hoy, en cambio, el proletariado consciente
de su clase es el elemento activo y dirigente mienbas que las capas
de la gran burguesa se muestran ya sea abiertamente contrarrevolucionarias, ya sea moderadamente liberales y slo la pequea burguesa rural y la intelligentzia pequeoburguesa urbana tiene una
actitu decididamente opositora, incluso revolucionaria. Pero el
proletariado ruso, llamado a desempear de este modo un papel
dirigente en la revolucin burguesa, emprende la lucha liberado de
las ilusiones de la democracia burguesa, teniendo en su lugar una
aguda conciencia de los propios intereses de clase, en un momento
en que la contradiccin enhe capital y trabajo es particularmente
tajante. Esta situacin contradictoria se manifiesta en el hecho de
que en esta revolucin, formalmente burguesa, el conflicto entre la
sociedad burguesa y el absol utismo est dominado por el conflicto
entre el proletariado y la sociedad burguesa, que la lucha del proletariado se dirige simultneamente con igual fuerza contra el absolutismo y contra la explotacin capitalista, que el programa de las
luchas revolucionarias est dirigido con igual nfasis hacia la libertad
poltica y hacia la conquista tanto de la jornada de ocho horas como
de una existencia material digna para el proletai:iado. Este doble
carcter de la revoluci6n rusa se manifiesta en esa vinculaci6n e
interaccin estrecha de la lucha econmica con la lucha poltica,
que los acomecimientos de RU8ia nos hicieron cO'IWCer y que se
expresan precisamente en la huelga de masas."
" [ ... ] La huelga de masas aparece de ese modo no como un producto especficamente ruso generado por el absolutismo, sino como
una forma universal de la lucha de cla.ses proletaria, determinada
por el estadio aotual del desarroUo capitalista y de las relaciones de
clase. Las tres revoluciones burguesas: la francesa de 1789, la alemana de marzo de 1848 y la actual revolucin rusa, constituyen
desde este punto de vista, una cadena de evolucin continua: reflejan la grandeza y la decadencia del siglo capitalista.""[ ... ] La revolucin actual realiza los resultados generales del desarrollo capitalista internacional, en este caso particular de la Rusia absolutista;

253

aparece ms como heredera de las viejas revoluciones burguesas que


corno precursora de f.lll1.a nueva serie de revoluciones proletarias en
occidente. El pas ms atrasado muestra a los proletariados de
Alemania y los pases capitalistas ms avanzados, precisamente porque tiene un retardo imperdonable en el cumplimiento de su revolucin, los caminas r los m.tcxlos de la lucha de cla.Yes futuras."

'

El camarada Kautsky tambin contemplaba antes a la revolucin


rusa desde esta misma perspectiva histrica. En diciembre de 1906
escriba en total coincidencia con mi concepcin: "Nosotros podremos hacer justicia a la revolucin rusa y sus tareas recin cuando no
la contemplemos ni como una revolucin burguesa en el sentido
convencional ni como una socialista, sino como un proceso totalmente original que se desarrolla en la lnea divisoria entre la sociedad burguesa y la socialista, favoreciendo la disolucin de una y la
constitucin de la otra y haciendo avanzar un trecho inmenso en su
proceso de desarrollo a toda la humanidad de la civilizacin capitalista." o
Pero si se conciben as las condiciones sociales e histricas reales que estn en los fundamentos de la huelga de masas, la forma
de lucha especfica y nueva de la revolucin rusa -y no es posible
una concepcin distinta sin sostener fantasas arbitrarias sobre el
desarrollo efectivo de esta accin como ahora lo hace el camarada
Kautsky con sus "huelgas amorfas, primitivas"-, resulta claro que
las huelgas de masas como forma de la lucha revolucionaria del
proletariado deben ser ms tenidas en cuenta en Europa occidental
que en Rusia, en la medida en que el capitalismo, en Alemania por
ejemplo, est mucho ms desarrollado.
Justamente todas las condiciones que el camarada Kautsky
enumera contra la huelga poltica de masas son todas circunstancias
que debern hacer la huelga. de masas en Alemania mucho ms
inevitable, de mayor envergadura y ms imponente.
El obstinado poder de las ligas de empresarios, a la que se refiere el camarada Kautsky y que "busca su igual", as como la obediencia ciega en la que quiere ser mantenida la amplia categora de
los trabajadores estatales en Alemania, son justamente las condiciones que hacen cada vez ms difcil en Alemania una accin
sindical serena, provechosa para el grueso del proletariado, que
0

"Triebkrafte und Aussichten der russischen Revolution" [Fuerzas motrices

y perspectivas de la revolucin rusa], Die Neue Zeit, XXV, 1 [ n. 9 y

p. 333.

254

101,

provocan pruebas de fuerza cada vez ms importantes, explosiones


en el campo de la economa cuyo carcter elemental as como el
volumen de las masas involucradas hace que tomen cada vez ms
significacin poltica a medida que pasa el tiempo.
Precisamente el aislamiento del proletariado en Alemania, al
que hace referencia el camarada Kautsky, el que toda la burguesa
incluida la pequea burguesa, se alinee slidamente detrs del
gobierno, tiene como consecuencia que cada gran lucha poltica
,ontra el gobierno se convierta simultneamente en una lucha contra
la burguesa, contra la explotacin. Las mismas circunstancias nos
garantizan que toda enrgica accin de masas revolucionarias en
Alemania no adoptar las formas parlamentarias del liberalismo ni
las antiguas formas de lucha de la pequea burguesa revolucionaria
- las breves batallas de barricadas- sino la forma clsica proletaria,
la de la huelga de masas. Y justamente porque en Alemania tenemos
detrs de nosotros "medio siglo de esclarecimiento socialista y libertad poltica", la accin del proletariado, apenas la situacin est lo
suficientemente madura para que las masas ganen la escena, en cada
lucha p oltica sacarn a relucir las cuentas pendientes con la explotacin privada y esta tal, agregndole a la lucha poltica una lucha
de masas econmica. "Pues -escribi el camarada Kautsky en el
ao 1907-, nosotros no tenemos la ms mnima razn para suponer
que el grado de explotacin del proletariado alemn es menor que
el del ruso. Por el contrario, hemos visto que con el progreso del
capitalismo la explotacin del proletariado crece. Si el trabajador
alemn en muchos casos est todava colocadq en mejor situacin
que el ruso, tambin es cierto que la productividad de su trabajo
es una productividad mucho mayor y sus necesidades en correspondencia con el nivel de vida general de la nacin son mucho ms
altas, de modo que el trabajador alemn quizs percibe el yugo
capitalista mucho ms dolorosamente que el ruso." 0
El camarada Kautsky, que ahora nos pinta con tal riqueza de
matices, cmo el trabajador alemn est "totalmente ocupado" con
'1as ligas, las reuniones, elecciones de todo tipo", ha olvidado a las
grandes masas esclavizadas de los trabajadores estatales pruso-alemanes, de los ferroviarios, los empleados de correo as como los
trabajadores rurales, que lamentablemente slo en muy escasa medida. estn ocupadas con 1 1gas, reuniones y elecciones cde t.o do tipo"
ya que, legalmente o en los hechos, carecen del derecho de asocia Die soziale Reoolution [La revolucin social], 2~ edicin, p. 60.

255

cin. Ha olvidado q ue estas amplias categoras sociales viven en


medio de la monrquica y prusiana libertad en condiciones polticas
v econmicas autnticamente "rusas". Y precisamente son estas categoras -sin hablar para nada de los mineros- las que en una conmocin poltica, abadonan su ciega obediencia y presentan sus
cuentas particulares en forma de gigantescas huelgas de masas.
Pero miremos hacia "Europa occidental". El camarada Kautsky
q ue discute todo esto, adems de oponerse a mis argumentos, tendra q ue enfrentarse a la realidad. Pues, q u vemos si dirigimos
la mirada a las huelgas de masas ms importantes de los ltimos
diez aos?
Las grandes huelgas de masas belgas que conquistaron el derecho
de sufragio universal todava aparecen en los aos noventa aisladas
como si hubieran sido un audaz experimento. Pero desde entonces
qu abundancia y multiplicidad!
En el ao 1900 la huelga de masas de los mineros de Pennsylvania
que de acuerdo con el testimonio de los camaradas norteamericanos
hiciera ms por la difusin de las ideas socialistas que diez aos de
agitacin; en 1900 tambin huelga de masas de los mineros en
Austria; en 1902 huelga de masas de los mineros en Francia ; en 1902
huelga general en todas las ramas de la produccin en Barcelona
en apoyo de los obreros metalrgicos en lucha; en 1902 huelga
demostrativa de masas en Suecia por el derecho de sufragio universal e igu alitario; en 1902 huelga de masas en Blgica por el
derecho de sufragio universal e igualitario; en 1902 huelga de masas
de los trabajadores rurales en toda Galitzia oriental ( ms de 200.000)
en defensa del derecho de asociacin; en 1903 en enero y en abril dos
huelgas de masas de los ferroviarios en Holanda; en 1904 huelga de
masas de los ferroviarios en Hungra; en 1904 huelgas de masas demostrativas en Italia en protesta contra las matanzas de Cerdea; en
enero de 1905 huelga de masas de los mineros en la regin del Ruhr;
en octubre de 1905 huelgas de masa demostrativas en Praga y sus
alrededores ( 100.000 trabajadores) por el derecho de sufragio universal e igualitario para la Dieta de Bohemia; en octubre de 1905
huelga de masas demostra tiva en Lemberg por el derecho de sufragio universal e igualitario para la Dieta de Galitzia; en noviembre
de 1905 huelga de masas demostrativa en toda Austria QOr el derecho
de sufragio universal e igualitario para el consejo del imperio;
en 1905 huelga de masas de los trabajadores rurales en Italia; en 1905
huelga de masas de los ferroviarios en Italia; en 1906 huelga de
masas demostrativa en Trieste por el derecho de sufragio univerial

e igualitario para la dieta que triunf6 con la imposici6n de la

f'fl-

forma; en 1906 huelga de masas de los trabajadores siderrgicos

en Wittkowitz ( Moravia) en apqyo de 400 delegados despedidos en


relacin con la . fiesta de mayo, exitosamente finalizada; en 1909
huelga de masas en Suecia en defensa del derecho de asociacin;
-........._
en 1909 huelga de los empleados postales en Francia; en octubre de
1909 huelga de masas demostrativa de todos los trabajadores de
Trento y Roveretto en protesta contra la persecucin poltica contra
la socialdemocracia; en 1910 huelga de masas en Filadelfia en apoyo
de los empleados de las empresas de tranvas en lucha por el dere<'ho de asociacin, y en este momento preparativos para la huelga
de masas de los ferroviarios en Francia.
Esta es la "imposibilidad" de las huelgas de masas, especialmente
de las huelgas de masas demostrativas en Europa occidental, que el
camarada Kautsky ha demostrado, negro sobre blanco. El camarada
Kautsky ha demostrado tericamente la imposibilidad de la combinacin de las huelgas polticas con las econmicas, la imposibilidad
de huelgas de masas de importancia, la imposibilidad de las huelgas de masas como perodo de reiteradas luchas aisladas, y ha olvidado que desde hace diez aos estamos en un perodo de huelgas
de masas de lucha y demostrativas, econmicas y polticas, perodo
que con llamativa coincidencia se extiende a casi todos los pases
de "Europa occidental" as como a los Estados Unidos, a pases del
capitalismo ms atrasado como Espaa as como a los ms adelantados como Norteamrica, a pases con un dbil m'ovimiento sindical
como Francia as como a los de firmes sindicatos socialdemocrticos como Austria, a la agraria Galitzia y a la Bohemia altamente industrializada, a estados semifeudales como la monarqua de los
Habsburgo, a repblicas como Francia y a estados absolutistas como
Rusia. Pues adems de las enumeradas, tenemos toda va la grandiosa accin de huelga de masas en Rusia de 1902 hasta 1906, que
ha mostrado palmariamente que la amplitud de las huelgas de masas
se acrecienta con la situacin revolucionaria y la accin poltica del
proletariado.
"Pues mientras discutirnos sobre la hue1ga poTitica y buscamos su
formulacin y fundamento tericos, espontneamente por a utoinflamacin de las masas se enciende u na huelga poltica de masas tras
otra, ya sea que cada huelga de masas se convierta en una accin
poltica, o que cada gran p rueba de fuerzas poltica culnne en una

256
2S7

huelga de masas, sea entre los mineros, los proletariados de Rusia,


los obreros rurales y ferroviarios de Italia, etc." 0
De acuerdo con esto parece que el camarada Kautsky a travs de
su ms reciente teora acerca de la imposibilidad de un perodo
de huelgas de masas polticas en Alemania no habra demostrado
tanto una contraposicin entre Rusia y Europa occidental como una
contraposicin entre Alemania y el resto del mundo, incluidos
Europa occidental y Rusia. Prusia en realidad tendra que ser una
excepcin entre todos los pases capitalistas si fuera cierto que all,
de acuerdo con lo que dice el camarada Kautsky son imposibles hasta
las ms breves huelgas de masas demostrativas. Sera "totalmente
jmpensable" que entre nosotros, en una huelga demostrativa contra
el gobierno "se paren los trenes urbanos, los tranvas, las plantas
de gas", que nosotros en Alemania vivamos una huelga demostrativa
que "cambie completamente el aspecto de la calle y con ello cause
una profundsima impresin en la totalidad del mundo burgus, as
como en las capas ms indiferentes del proletariado". Pero entonces
en Alemania tendra que ser impensable lo que se demostr posible
en Galitzia, en Bohemia, en Italia, en Hungra, en Trieste, en
Trento, en Espaa, en Suecia. En todos estos pases y ciudades
se produjeron brillantes huelgas demostrativas que modificaron
totalmente el "aspecto de las calles". En Bohemia el 20 de noviembre
de 1905 reinaba un absoluto paro general del trabajo, que incluso
se extendi a la actividad rural, lo que en Rusia todava no ha
sucedido. En Italia en setiembre de 1905, pararon los trabajadores
rurales, los tranvas, las plantas de electricidad y de gas, incluso la
totalidad de la prensa cotidiana tuvo que suspender su aparicin.
"Ha sido posiblemente la huelga general ms completa -escriba
la Neue Zet- que conozca la historia : durante tres das la ciudad
de Gnova ha sido dejada sin luz, sin pan ni carne, la totalidad de
la vida comercial fue suprimida." 0 0 En Suecia, en Estocolmo, su
capital, tanto en 1902 como en 1909, durante la primera semana
todos los transportes - tranvas, coches de plaza, servicios de acarreo, trabajos comunales- estaban parados. En Barcelona se detuvo
en 1902 toda la vida econmica durante varios das.
As en la Prusia alemana con su "gobierno ms fuerte del mundo"
K. Kautsky: "Die Lehren des Bergarbeiterstreiks" [Las enseanzas de la
huelga minera], Die Neue Zeit, XXIII, p. 781.
Oda Olberg, "Der italienische Geoeralstreik" [La huelga general itaHana],
Die Neue Zeit, XXIII, 1, p. 19.

258

y sus especiales "condiciones alemanas" q ue tienen q ue explicarnos


todas las imposibilidades de aquella forma de lucha proletaria que
resulta posible en el resto del mundo, tendramos una contrapartida
inesperada de aquellas especiales condiciones 'bvaras" y "sudalemanas", de las que en su poca el camarada Kautsky se burlara tan
vigorosamente junto con nosotros. Pero estas "imposibilidades alemanas" resultan paradjicas dado que precisamente en Alemania
tenemos el partido ms fuerte, los sindicatos ms fuertes, la mejor
organizacin, la mayor disciplina, el proletariado ms esclarecido y
la mayor influencia del marxismo. De esta manera llegaramos al
extrao resultado de que cuanto ms fuerte es la socialdemocracia,
tanto ms impotente es la clase trabajadora. Pero yo creo que afirmar que hoy en Alemania son imposibles las huelgas de masas y las
huelgas demostrativas que han sido posibles en los otros pases, es
extenderle un certificado de incapacitado al proletariado alemn,
que l an no ha demostrado merecer desde ningn punto de vista.

V
Qu es lo que queda en realidad de la teora de la huelga de masas
del camarada Kautsky, despus que ha demostrado todas las "incompatibilidades"? Queda la nica, la "ltima" huelga de masas
puramente poltica, que se descarga una sola vez, diferenciada de
las huelgas econmicas, como un trueno en un cielo despejado.

"Aqu, en esta concepcin -dice el camarada Kautsky-, est la causa


ms profunda de las diferencias que existen entre mis amigos y yo
sobre la huelga de masas. Ellos esperan un perodo de huelga de
11UISas, yo, en las condiciones alemanas, slo logro imaginarme la
huelga de masas poltica corno un hecho nico, en el que todo el
proletariado del imperio acta con todo su poder, como una lucha
a vida o muerte, como una lucha que derrota a nuestros adversarios
o que destruye o por lo menos paraliza por varios aos todas nuestras organizaciones y todo nuestro poder."'
Sobre esta imagen de "la ltima huelga de masas", como se le
presenta al camarada Kautsky debe decirse ante todo que es una
creacin totalmente nueva, que surge no de la realidad sino de la
ms pura "imaginacin". Pues no slo no se corresponde con ningn
antecedente ruso: tampoco ninguna de las huelgas de masas entre
259

'i\.-

las muchas que han tenido lugar en "Europa occidental" o en los


Estados Unidos se asemeja aproximadamente a la especie inventada
por el camarada Kautsky para Alemania. Ninguna de las huelgas
de masas hasta ahora conocida fue una "ltima" lucha a "vida o
muerte", ninguna llev a una victoria total de los trabajadores, y
ninguna tampoco "destruy por varios aos a todas nuestras organizaciones" y "todo el poder" del proletariado. El xito en la nuyora de los casos fue parcial y mediato. Las grandiosas huelgas
de los mineros finalizaban por lo comn, con una derrota inmediata,
pero subsiguientemente terminaban logrando por su presin reformas sociales de importancia: en Austria la jornada de nueve horas,
en Francia la jornada de 8 horas. La huelga de masas belga del
ao 1893 tuvo como resultado de gron importancia la conquista del
derecho de sufragio general calificado. La huelga de masas sueca
del ao anterior termin formalmente con un compromiso, pero en
el fondo fren un ataque general de la coalicin empresarial contra
los sindicatos suecos. Las huelgas demostrativas austracas han impulsado enormemente la reforma electoral. Las huelgas de masas
de los trabajadores del campo, a pesar de la ausencia formal de
resultados amplios, han fortalecido la organizacin entre los trabajadores rurales de Italia y Galitz.ia. Todas las huelgas de masas,
tanto econmicas como polticas, tanto demostrativas como huelgas
de lucha, han cumplido con lo que la camarada Oda Olberg escribiera con tanta justeza en la Neue Zeit, en su balance sobre la
huelga de los ferroviarios italianos: "Las conquistas de la huelga
poltica son difciles de evaluar : su valor cambia de acuerdo con el
grado de conciencia de clase proletaria. Una huelga poltica
llevada a cabo con vigor y solidaridad nunca se pierde, pues es
aquello que ella busca, un despliegue de fuerza del proletariado en
el que los que luchan endurecen sus voluntades y su sentimiento
de responsabilidad y las clases domin:mtes toman conciencia de la
fuerza de su oponente." 0
Ahora bien, si todava, hasta el presente cada huelga de masas
sin excepcin, tanto en "Europa occidental" como en Rusia, en estricta contraposicin con el ms reciente esquema del camarada
Kautsky, no trajo ni el triunfo total ni el desmantelamiento de las
organizaciones del proletariado, sino a la inversa, un fortalecimiento
de las organizaciones, de la conciencia de clase y del sentimiento de
poder de los trabajadores, debemos formularnos la siguiente pre-

gunta: Cmo puede llegar a producirse en Alemania aquella inmensa y "ltima", aquella huelga de masas apocalptica, en la que
se rompen los robles ms fuertes, se resquebraja la tierra y se abren
las tumbas, si la masa del proletariado no ha sido preparada, ejercitada y estimulada previamente para ello por un largo perodo de
huelgas de masas, de luchas de masas econmicas y polticas? Pues
a esta "ltima" huelga de masas, segn el camarada Kautsky, debe
lanzarse "todo el proletariado del imperio" y "con todo su poder".
Pero cmo los trabajadores estatales pruso-alemanes, los ferroviarios, los empleados de correo, etc., que hoy se encuentran paralizados en una "obediencia ciega", los trabajadores rurales, que todava
no tienen el derecho de asociacin y no tienen ninguna organizacin, las amplias capas de trabajadores que todava se incluyen en
organizaciones adversarias, cristianas, en organizaciones de tipo
Hirsch-Duncker, en organizaciones amarillas, toda la gran masa del
proletariado alemn que hasta ahora no ha sido accesible ni a nuestras organizaciones sindicales ni a la agitacin socialdemcrata,
cmo bruscamente de un salto ha de volverse madura para la
"ltima" huelga de masas, "a vida o muerte", si antes no ha sido
desprendida progresivamente de su letargo, su obediencia, ~u fragmentacin, por un perodo previo de luchas masivas tempestuosas,
huelgas demostrativas, huelgas de masas parciales, grandes luchas
econmicas, unida a los seguidores de la socialdemocracia?
Esto tambin el camarada Kautsky debe comprenderlo. "Naturalmente, dice, "no me imagino este hecho nico como un acto
aislado <como un escopetazo:.. Tambin yo espero una era de enconadas luchas y acciones de masas pero la huelga de masas ha de
ser el arma final." Pero cules son las "luchas y acciones de masas
en las que piensa el camarada Kautsky, que anteceden a esta "ltima"
huelga de masas y que a su vez no pueden tratarse de huelgas de
masa? Sern demostraciones callejeras? Pero no se pueden hacer
simples demostraciones callejeras durante aos y aos. Las huelgas
demostrativas generales, muy importantes, segn el camarada
Kautsky estn justamente excluidas de Alemania; pues "sera totalmente impensable,. que entre nosotros, en una huelga demostrativa
contra el gobierno, "se paren los trenes urbanos, los tranvas, las
plantas de gas". Las huelgas de masas econmicas tampoco pueden
realizar ese trabajo preparatorio pa1a la huelga de masas polftica;
segn el camarada Kautsky deben ser estrictamente separadas de
la huelga de masas poltica, ya que antes que promoverlas en realidad le resultaran perjudiciales. En qu consistiran entonces en

Die Neue Zeit, XXIV, 2, p. 385.18

261
200

1
1

--

verdad esas "enconadas" luchas y acciones de masas del perdo


preparatorio? Quizs de "enconadas" elecciones para el Reichstag
o de asambleas con resoluciones de protesta? Pero las grandes capas
del proletariado no organizado u organizado que estn en la oposicin, de las gue dependera la situacin en esa "ltima" huelga de
masas, no se acerca a nuestras asambleas. D e manera que no se
comprende cmo se puede prever que despertaremos, ejercitaremos
y ganaremos la adhesin de "todo el proletariado del imperio" para
la lucha final "a vida o muerte". Quiralo o no el camarada Kautsky,
su huelga de masas final aparece simplemente como un escopetazo,
al excluir un perodo de huelgas de masas d e carcter econmico
y poltico.
Pero finalmente hay que preguntarse: qu es en realidad esa
"ltima" huelga de masas, que se produce urta sola vez y en la que
todo el proletariado del imperio lucha con todo su poder a vida
o muerte? Tenemos que entenderla como una "ltima" huelga de
masas peri6dica, que en toda campaa poltica de importancia sea
por el derecho electoral en Prusia, o por el derecho electoral para
el Reichstag, o contra una guerra criminal, es la que al final determina su definicin? Pero no se puede luchar peridica y repetidamente "a vida o muerte". Una huelga de masas descripta como una
batalla en la que "todo el proletariado" y adems "con todo su
poder" lucha "a vida o muerte" slo puede ser aquella en la que se
trate de la totalidad del poder del estado. Slo en ese caso p uede
tratarse d e una "ltima" lucha a "vida o muerte" en la que el proletariado pelea por su dictadura, para acabar con el estado de clases
burgus. De esta manera la huelga d e masas poltica para Alemania
se posterga cada vez ms: primero se la esper siguiendo la lgica
de la estrategia de desgaste para despu s de las elecciones para el
Reichstag del ao prximo, ahora se esfuma ante nuestros ojos como
la "ltima", la nica huelga d e masas, burlndose de nosotros desde
la azulada distancia de la revolucin socil.
Recordemos las condiciones que el camarada Kautsky asociaba
a la realizacin de la huelga de masas P<?ltica en su primer artculo
Y alwra qu?: mantener los preparativos en el mayor secreto frente
al enemigo, la atribucin de la responsabilidad de las decisiones del
"consejo de guerra" mximo del p artido, sorprender en lo posible
al enemigo, e inopinadamente nos- encontraremos frente a una construccin conceptual que tiene una fuerte semejanza con el "gran da
final", la huelga general de receta anarquista. La idea de la huelga
de masas se transforma de proceso histrico de las luchas de clases
262

proletarias modernas en un perodo final de varios decenios, en un


desbarajuste en el que "todo el proletariado del imperio", repentinamente, de un empujn, acaba con el orden social burgus.
Qu es lo que escriba el camarada Kautsky en 1907 en su
Sozialen Revolution, 2da. edicin, p. 54?: "Esto no tiene sentido. Una
huelga general bajo el criterio de que todos los trabajadores del pas
dejen el trabajo ante una seal dada, presupone u n acuerdo unnime y una organizacin de los trabajadores que probablemente nunca
se pueda lograr en la sociedad actual, y que una vez a lcanzada sera
tan irresistible que ni llegara a necesitar de una huelga general.
Pero una huelga as no solamente hara imposible la sociedad actual
sino toda existencia, la de los proletarios antes todava que la de los
capitalistas, por lo tanto inevitablemente tendra que desmoronarse
justo en el momento en que comenzase a desplegar su eficacia
revolucionaria. La huelga como medio d e lucha poltica, probablemente nunca, y con seguridad no en un tiempo previsible, tome la
forma de una huelga de todos los trabajadores. Nos encaminamos
hacia una poca en la que frente a la superioridad de la fuerza d e
las organizaciones empresariales, la huelga aislada, apoltica, tendr
tan pocas perspectivas como la accin aislada parlamentaria de los
partidos obreros frente a la presin del poder de estado dependiente
de los capitalistas. Cada vez se har ms necesario que ambas se
complementen y que de su accin conjunta cobren nuevas fuerzas.
Como el empleo de toda arma nueva, as tambin primero ha de
aprenderse el uso de la huelga poltica."
D e este modo el camarada Kautsky, cuanto ms se extenda en
amplias generalizaciones tericas para la justiicacin de su toma
de posicin en la lucha p or el derecho del sufragio en Prusia, tanto
ms p erda de vista las perspectivas generales del desarrollo de la
lucha de clases en E uropa occidental y en Alemania, sobre el que l
personalmente en los ltimos aos no se cansara de insistir. Probablemente tambin l ha percibido la fastidiosa sensacin de la incongruencia de sus puntos de vista actuales con los anteriores y por
ello se anticip en reproducir deta lladamente en la ltima parte, la
. tercera de su rplica contra m, su serie de artculos del ao 1904,
Miscel:nea revolucionaria. Claro, con ello no ha sido borrada la
flagrante contradiccin, solamente ha generado ese carcter catico,
cambiante, de aquella parte fna1 eT artculo, que disminuye tan
considerablemente el placer de la lectura.
Pero no slo esa serie de artculos constituye una estridente disonancia con las elucubraciones actuales del camarada Kautsky. En

263

La revolucin social leemos acerca de todo un largo perodo de luchas revolucionarias en el que hemos de entrar y en el que la huelga
de masas poltica "seguramente desempear un papel de importancia". El folleto El camino al poder est dedicado integramente
a la descripcin de la misma perspectiva. Ms an, en este escrito
se sostiene que ya hemos entrado en el perodo revolucionario. All
el camarada Kauts:k-y pasa revista al "testamento poltico" de Friedrich Engels y declara que la poca de la "estrategia de desgaste",
que consiste en la utilizacin legal de los fundamentos dados del
estado, ya ha terminado:

"Al principio de los aos noventa -deca- he reconocido que un


sereno desarrollo de las organizaciones proletarias y de la lucha de
clases proletaria sobre las bases dadas del estado llevara al proletariado lo ms adelante posible en la situacin de aquella poca.
As que no se me podr acusar ahora, que es por la necesidad de
embriagarme con revolucin y posiciones radicales, si la observacin
de la situacin actual me lleva a concluir q~ desde el comienzo de
los aos noventa las condiciones estn fundamentalmente modificadas, q~ tenemos raz6n en suponer que hemos entrado en un
perodo de luchas por las instituciones y el poder estatal, luchas que
a travs de mltiples cambios pueden extenderse por decenios, cuyas
formas y duracin por ahora todava son imprevisibles, pero que
con mucha probabilid2d en un perodo que se puede vislumbrar,
podrn producir considerables desplazamientos de poder en favor
del proletariado, cuando no ya su hegemona total en Europa occidental.'' Y ms adelante: "Pero en esta incertidumbre general las
prximas tareas del proletariado ya estn claramente dadas. Nosotros ya las hemos desarrollado. Aqu8l ya no podr avanzar ms
si no se modifican las pautas del estado en base a las que lleva su
lucha. Buscar del modo ms enrgico la democracia en el imperio,
pero tambin en los estados individuales, es decir Prusia y Sajonia,
esa es su prxima tarea en Alemania, y su prxima tarea internacional ser la lucha contra la poltica internacional y el militarismo.
As corno estn claramente a la luz del da las tareas tambin lo
estn los medios que tenemos a nuestra disposicin para llet)a:rlas
a cabo. A los ya empleados se le ha agregado la h~lga de 11UJS(lS,
que tericamente aceptbamos a comienzos de los aos noventa, y
cuya posibilidad de aplicacin bajo circunstancias favorables ha sido
puesta repetidamente a prueba desde entonces."
Der Weg zur Macllt, pp. 53 y 101. El subrayado es m1o.

264

En La revoluci6n social, en El cannino del podet, en N eue Zeit


el camarada Kautsky ha predicado a los sindicatos alem:tnes la
"huelga poltica" como la "nueva tctica" cada vez ms indicada en
vista que bs huelgas puramente gremiales estaban cada vez ms
condenadas al ~racaso por el poder creciente de bs ligc.s empresariales. Fue precisamente esta concepcin la que el ao pasado le
produjo una enconada disputa con el Korrespondezblatt de la comisin general de los sindicatos.
Ahora el camarada Kautsky quiere separar estrictamente las huelgas econmicas de la accin poltica, sostiene que todas las huelgas
en Europa occidental tienen que obtener "resultados especficos"
de lo contrario habran "fracasado en su objetivo" y entre los medios
que ..organizan al proletariado, elevan su comprensin y su sensacin
de fuerza y aumentan la confianza de la masa del pueblo en sus
organizaciones" solamente se cuentan "movimientos salariales conducidos eritosament(:!." Hoy no necesitamos nada con mayor urgencia que "xitos visibles" para impresionar a las masas. Pero hay
"pocos xitos que le documenten tan patentemente a la masa nuestra
fuerza creciente como los triunfos electorales, y la conquista de
nuevos mandatos". As que elecciones para el Reichstag y mandatos! He aqu al Mesas y sus profetas.
El camarada Kautsky nos informa que el trabajador alemn slo
est disponible para demostraciones "sin riesgo", que "una simple
huelga demostrativa no es la forma ms impactante" de la protesta
poltica, "una eleccin triunfante para el neichstag causa mucho
ms impresin"! Y finalmente, "una verdadera demostracin de
masas" por una causa "que no produce una resistencia in;nediata
tratndose simplemente de expresar la protesta contra una injusticia
que existe desde hace ms de medio siglo", una huelga demostrativa
as en Alemania prcticamente no sera posible "sin un factor desencadenante de envergadura". El camarada Kautsky no se ha dado
cuenta que con esta argumentacin, al pasar, ha dado la ms hermosa fundamentacin tericapara la abolici6n del primero de mayo.
Con plenos derechos el camarada Kautsky reivindica haber dado
"ya antes de la revolucin rusa" en su artculo Miscelnea revolucionaria, una descripcin detallada de los efectos de una huelga de
masas poltica. Pero, a mi parecer, no se trata solamente de disear
en la abstraccin de la teora, por as decirlo, en el reino de Utopa,u1 luchas revolucionarias y su desarrollo exterior, esbozar su
esquema general, sino que lo importante es dar en la prctica en
cada oportunidad aquellas consignas que desencadenan el mximo

265

de energa revolucionaria del proletariado, que puedan llevar ade


lante la situacin lo ms lejos y lo ms rpidamente posible. E s
cierto que el camarada Kautsky en sus numerosos artculos, en sus
folletos, nos ha dado con ntida claridad el cuadro de las luchas
revolucionarias del futuro. En la descripcin de la huelga de masas,
por ejemplo en 1904, ya mostr cmo "cada casa seorial, cada
granjero, cada fbrica, cada lnea de telgrafos, cada tramo de va
frrea deben ser vigilados militarmente", cmo los soldados son enviados contra la multitud a todos lados y cmo en ninguno se llega
al enfrentamiento, "pues all donde llgan la multitud se dispersa
para reunirse en todos los lugares a los que toda va no llegaron
.o de donde acaban de irse", cmo primero '1as usinas de gas y de
electricidad dejan de funcionar, los tranvas de circular, finalmente el
correo y los ferrocarriles tambin son invadidos por la fiebre de
huelga, primero hacen huelga los trabajadores de los talleres, luego
tambin los empleados ms jvenes del servicio", todo descripto
tan sintticamente con un plasticismo, una vitalidad y un realismo
que son tanto ms admirables dado que se trata de acontecimientos
desarrollados en la ms pura imaginacin. Pero cuando la cuestin
tuvo que descender desde la fantasa, en la que la teora describa serenamente sus crculos como un guila, a la tierra rasa de la campaa
por el derecho del sufragio en Prusia, entonces sorpresivamente el
desorientado y perplejo gobierno prusiano se convirti en un Rocher
de bronce [roca de bronce] [sic]; las condiciones para la revolucin
social ("adelante a toda marcha") totalmente maduras, como lo
describe El camino del poder, se transformaron en un pas inmvil
"en el que no se puede ni pensar", en donde los obreros de los talleres
del estado y los empleados, sean jvenes o viejos, no pueden participar de una demostracin, y la "era revolucionaria que amanece" se
convirti en la minuciosa preparacin para las elecciones parlamentarias, pues "hay pocos xitos que le documenten tan patentemente
a las masas nuestra fuerza" como los mandatos para el Reichstag.
Titanismo en la teora y "desgaste" en la prctica, p erspectivas
ultrarrevolucionarias en las nubes y mandatos para el Reichstag
como nica perspectiva en la realidad. El camarada Kautsky ha
justificado su campaa contra m con la imperiosa necesidad de imp edir que la idea de la huelga de masas resultara comprometida.
Temo que tanto para la idea de 1a huelga de masas como para el
camarada Kautsky hubiera sido mejor que esta accin ele salvamento
no se hubiera realizado.
266

VI
Volvamos a Prusia.
A principios de marzo, ante la campaa iniciada por el derecho
de sufragio que ya estaba iniciada y el creciente movimiento de
demostraciones, dije que si el partido quera seguir dirigiendo el
movimiento, tena que poner a la orden del da la consigna de la
huelga de masas, que una huelga de masas demostrativa "sera el
primer paso en la situacin presente". Quera decir con ello que el
partido se encontraba ante un dilema: o llevaba el movimiento por
el derecho del sufragio a formas ms agudas, o si no el movimiento,
omo ya haba sucedido en 19Q8, se adormecera otra vez despus
de poco tiempo. Esto fue lo que llev al camarada Kautsky a salir
a la palestra en contra mo.
Y qu es lo que vemos? El camarada Kautsky seala que, para
mi pesar, no hemos tenido rastro alguno de huelga de masas, que
sus tesis resultan triunfantes, pues mi sugerencia fue "liquidada"
por las condiciones reales. Ahora bien, en su entusiasmo polmico
el camarada Kautsky parece haber pasado totalmente por alto que
hay otra cosa ms que ha sido "liquidada" con ello: las demostraciones y con ellas el mismo movimiento por el derecho de sufragio.
El camarada Kautsky demostr, en contraposicin conmigo, que un
incremento de las demostraciones no sera necesario, que no exista
dilema alguno para el partido, que lo principal sera "ante todo
continuar con el empleo de las demostraciones caJlejeras, no debilitar esta accin, por el contrario darle una forma cada vez ms poderosa." o Pero las demostraciones callejeras han cesado totalmente
desde abril. Y no porque faltara el estado de nimo y los deseos
de luchar en las masas, stas no se han aquietado por agotamiento.
No, las demostraciones callejeras simplemente han sido revocadas
por las instancias dirigentes del partido, en contra de los esfuerzos
e intentos de los camaradas del partido en provincias, como lo ha
mostrado el 19 de mayo, como tambin lo ejemplificaron en mayo
las demostraciones en Braunschweig, en Breslau, revocadas con premeditacin. Exactamente como lo escrib ya en mi primera rplica
en Die Neue Zeit a fines de marzo -sin esperar el curso ulterior de
los acontecimientos y de la situacin- se haba fijado Ta demostra Was nun?, Die Neue Zeit, del 15 de abril de 1910, p. 71. [ Nota de R. L .].
[Vase en el presente volumen, pp. 128-155, el trabajo de Kautsky.]
~67

cin el 10 de abril bajo la presin del estado de nimo del interior,


con la conviccin de que era la ltima. Y punto final, eso es lo que
se hizo. Ninguna demostracin, ni siquiera las reuniones se ocupan
de la cuestin del derecho del sufragio, la tempestuosa crnica de
esta lucha ha desaparecido de la prensa partidaria. Y como sntoma
ms seguro que la cuestin por ahora est terminada y que ha
perdido actualidad, podemos anotar que nuestro rgano central ha
comenzado a ocuparse de la tctica de la lucha por el ' derecho del
sufragio. "El movimiento popular del ms grandioso estilo" ha sido
enviado a su casa.
Qu dice el camarada Kautsky sobre esto? l, que lanz contra
m 1a chanza, la stira, la irona y tambin significados ms profundos",20 se ha animado a decir siquiera una palabra de la censura contra las "mximas autoridades" que en contraposicin con su
advertencia de "no paralizarse en manifestaciones callejeras" simplemente liquidaron el movimiento de manifestaciones? Por el contrario, el camarada Kautsky se llena de admiracin, slo encuentra
palabras de entusiasmo para la "reciente campaa de demostraciones" que fue "un ejemplo de una exitosa estrategia de desgaste".
Cierto. Esta es la imagen que la estrategia de desgaste presenta en
la prctica, despus de dos pasos audaces reposa "gastada" sobre los
laureles dejando que la estrepitosa obertura del "movimiento popular del ms grandioso estilo" se escurra en el modesto ronroneo de
los preparativos para las elecciones del Reichstag.
El movimiento por el derecho del sufragio ha sido detenido otra
vez, por uno, tal vez dos aos, y precisamente en un momento elegido con tanta habilidad que con ello se le ha prestado probablemente el mejor servicio posible al gobierno.
El retiro del proyecto sobre derecho del sufragio por Bethmann
Hollweg fue el momento decisivo. El gobierno se encontraba totalmente arrinconado. El trabajo de zurcido parlamentario de la reforma electoral, los tejes y manejes parlamentarios estaban en bancarrota. A los adversarios se les haban acabado los argumentos. Si se
quera tomar realmente en serio el "huracn de la reforma electoral"
con la consigna: "Que no haya paz en Prusia", con las grandes palabras del congreso partidario de Prusia, 21 entonces el denumbe del
proyecto gubernamental era el momento indicado para comenzar
con manifestaciones callejeras en todo el pas. Ante el fiasco de la
accin parlamentaria deba comenzarse inmediatamente un grandioso avance general al grito de "Que se plante0 un nuevo proyecto!", que luego hubiera llevado a una huelga de masas demos268

trativa e impulsado enormemente la lucha. El camarada Kautsky,


que bonachonamente me sugiere reconocer como posible aplicacin
de mi "estrategia" iniciativas tales como la concurrencia "armada"
al parque de Treptow, tiene aqu un ejemplo claro de lo que "'mi
estrategia" en realidad quiere. No se trata de quijotadas infantiles,
como las que el camarada Kautsky me atribuye, sino del aprovechamiento poltico de las derrotas del adversario as como de los
propios triunfos, lo que evidentemente no constituye el invento de
una "estrategia nueva" sino ms bien el abec de toda tctica de
lucha revolucionaria, en realidad de toda tctica de lucha responsable, es decir lo que constituye el deber del partido. Con ello no
quiero plantear como el deber incondicional del partido el tratar de
desencadenar todos los lunes y jueves un "perodo revolucionario".
Pero lo que s considero es: que si el partido comienza una accin,
si ha llegado a hacer sonar el llamado a la accin y citado a sus
grandes masas populares en el campo de lucha, si ha hablado de
un "movimiento popular del ms grandioso estilo", del asalto "con
todos los medios", entonces no puede despus de dos intentos, imprevistamente, rascarse detrs de la oreja, bostezar y declarar: "No
pasa nada, en realidad esta oportunidad no fue tomada en serio,
volvamos a casa ..." Una actitud de llamado al ataque experimental
y por comando de este tipo no es digno, en mi opinin, de la impmtancia del partido y de la seriedad de la situacin y tiene todas
las condiciones para desacreditarlo ante los ojos de las masas. Por
otra parte, el movimiento por los derechos electorales y de demostraciones que se haba comenzado constitua una excelente oportunidad para despertar y esclarecer a las masas indiferentes, para ganar
a los crculos obreros de posicin opuesta a nosotros, como bajo
ningn concepto lo puede hacer la agitacin regular. Con la anulacin premeditada del movimiento, el partido ha dejado sin utilizar
esta excelente oportunidad despus de lo que fue un hermoso comienzo.
Pero ante todo hay que considerar todava algunos puntos de
vista polticos. Resulta sumamente miope separar mecnicamente la
cuestin de la reforma electoral prusiana de la del derecho del sufragio para el Reichstag, y declarar: no sacaremos al campo nuestra
artillera pesada con motivo de la lucha por el derecho electoral prusiano, la reservaremos para el caso que despus de las elecciones
al Reichstag se pretenda liquidar el derecho del sufragio. Verdaderamente hay que querer cerrar los ojos ante los encadenamientos
reales para no comprender que en la situacin presente la lucha
269

por la reforma electoral de Prusia en el fondo no es otra cosa que


la lucha por el derecho electoral para el Reichstag. Est claro que
una vigorosa y exitosa campaa por la reforma electoral en Prusia
es el camino ms seguro para frenar de antemano un golpe contra
el derecho del sufragio para el Reichstag. La continuacin decidida
y consecuente de la lucha por el derecho del voto sera as simultneamente una accin de defensa contra las veleidades golpistas
de la reaccin, ~na accin que tendra todas las ventajas que tiene
la ofensiva sobre una defensiva obligada.
El camarada Kautsky argumenta ahora -y sta es su ltima carta
de triunfo- que tal como lo vemos, la huelga de masas, de todos
modos, no se ha desencadenado, esto sera la mejor evidencia de
lo poco que sta surga de la situacin y de lo equivocado que era
mi punto de vista. "Ya el hecho -dice l- de que esto se discuta
mostr que la situacin todava no haba adquirido esa madurez.
Mientras se pueda disputar y estudiar si la huelga de masas corresponde o no, el proletariado como conjunto no est cargado de la
rabia y sensacin de fuerza que es necesaria si se quiere que la
huelga de masas se imponga. Si en marzo hubiera existido el estado
de nimo necesario para ello, entonces una voz desalentadora como
la ma tendra que haber sido ahogada en una protesta de estrepitosa indignacin." El camarada Kautsky muestra aqu un interesante movimiento pendular : unas veces la huelga de masas es un
golpe cuidadosamente tramado en la cerrada tienda de campaa del
comando de guerra que secretamente se prepara en medio de cuchicheos, otras un "hecho elemental cuya aparicin no se puede
producir a voluntad, que puede ser esp erado, pero no fijado de
antemano". Yo pienso que la tarea del partido socialdemcrata y
de su direccin no consiste ni en el fraguado secreto de "grandes
planes" ni en la "espera" de hechos elementales. Las huelgas de masas -como lo escrib claramente en mi primer artculo en la Arbeiterzeitung de Dortmund- no se pueden "hacer" por orden de las instancias superiores, tienen que surgir de la masa y de su progresivo
::>.ccionar. Pero llevar esa accin poltioa:merute adelante, en el sentido
de una tctica enrgica, de una ofensiva vigorosa de modo tal que
la masa se vuelva constantemente consciente de sus tareas, esto no
slo lo puede hacer el partido, sino q ue tambin es su deber. La
socialdemocracia no puede crear a-rtificialmente un movimiento revolucionario de masas, p ero en determinadas circunstancias puede
tambin p aralizar la ms bella accin de masas por una tctica dbil
y oscilan te. La demostracin la brinda la fracasada o, ms bien,
270

interrumpida huelga de masas por el derecho de sufragio en Blgica en el ao 1902. Cun eficazmente puede el partido en determinadas circunstancias frenar una huelga de masas, este "acontecimiento elemental", aunque las masas estn dispuestas en alto grado
a la lucha, el mismo camarada Kautsky nos lo ha dado a conocer en su anlisis del caso austraco: "A pesar que las condiciones
en Austria eran mucho ms favorables para la huelga de masas que
entre nosotros, y a pesar que las masas en Austria por momentos
llegaban a un estado de agitacin del que en Alemania siempre estuvimos muy lejos, la agitacin fue de tal magnitud que slo pudo impedirse el desencadenamiento de la huelga de masas mediante el empleo extremo de todas las fuerzas; en fin, a p esar que reiteradas
veces se haba amenazado con la huelga de masas y de la manera ms
positiva, los camaradas responsables de la tctica hasta el presente
han frenado y han evitado la huelga de masas." 0 Que este papel
de inhibidor por parte de la direccin partidaria pueda aparecer con
el mximo de eficacia en Alemania, es totalmente comprensible en
vista del centralismo organizativo extremadamente desarrollado y de
la disciplina de nuestro partido.
"En un partido -escrib en mi artculo Y despus qu?- como
el alemn en el que el principio de la organizacin y el ejemplo
de la disciplina partidaria se tienen en tan alto concepto, donde por
lo tanto la iniciativa de las masas populares no organizadas, su
capacidad de accin espontnea, por as decirlo, improvisada -que
es un factor tan importante h asta el presente, con frecuencia decisivo en todas las luchas polticas de envergadura, estn casi excluidas, es al partido a quien le corresponde la tarea irrecusable de
demostrar el valor de una organizacin y una disciplina tan altamente desarrollada, su utilidad no slo para las elecciones parlamentarias sino tambin para otras formas de lucha ."
El destino que ha sufrido el movimiento p or el derecho del sufragio en Prusia has ta el presente casi parece demostrar que nuestro
aparato organizativo y nuestra disciplina partidaria se acreditan
ms frenando que conduciendo las grandes acciones de masas. Si ya
desde el comienzo las demostraciones callejeras se realizan delicadamente y a regaadientes, si se evita minuciosamente toda ocasin que -pueda permitir una oportunidad de potenciar las manifestaciones como lo fuera ell8 de marzo y ell9 de mayo, si se dejan
Die Neue Zeit, XXIV, 2, p. 856.22

271

sin aprovechar nuestros propios triunfos como la conquista del derecho a la calle el 10 de abril 23 al igual que las derrotas de los
adversarios como el retiro del proyecto gubernamental, si finalmente las demostraciones son colgadas del perchero y las masas enviadas a sus casas, en sntesis, si se hace todo eso para frenar la accin
de masas, para paralizarla, para empaar el nimo de lucha, entonces evidentemente tampoco puede surgir desde la masa ese movimiento tempestuoso que necesita buscar aire en una huelga de masas.
Naturalmente el efecto inhibidor de una conduccin de ese tipo
definir con mayor facilidad la situacin cuando la accin de masas
recin recorre sus estadios iniciales, como es el caso aqu en Alemania, donde est realizando todava sus primeros pasos. Cuando el
perodo revolucionario ya est en pleno desarrollo, cuando las oleadas de la lucha ya son altas, entonces ningn freno de los dirigentes
partidarios podr producir mayores resultados, entonces la masa
empuja hacia un lado a los dirigentes que se opongan al huracn
del movimiento. As podr llegar a suceder tambin alguna vez en
Alemania. Pero considero que en cuanto al inters de la socialdemocracia no es ni necesario ni deseable apuntar hacia eso. Si en
Alemania queremos esperar con la huelga de masas hasta que la masa
pase con "desenfrenada exasperacin" por encima de sus dirigentes
frenadores, esto evidentemente slo podr suceder a expensas de la
influencia y el prestigio de la socialdemocracia. Pues entonces podra quedar fcilmente al descubierto que el complicado aparato
organizativo y la rigurosa disciplina partidaria de la cual con razn
estamos orgullosos, slo son lamentablemente un excelente auxilia r
para la rutina parlamentaria y sindical cotidiana; pero que dado la
constitucin de nuestros crculos dirigentes, son un obstculo para
la accin de masas de gran envergadura, como lo requiere la era de
luchas tumultuosas que se avecina. Y hay otro punto particularmente
dbil de las condiciones de nuestra organizacin que podra volverse
funesto en ese caso. Si en la reciente campaa por el derecho de
cmfragio slo los dirigentes sindicales hubieran aparecido pblicamente oponindose a la consigna de la huelga de masas, ello nicamente habra llevado a la clarificacin de la situacin, a la agudizacin de la crtica en las masas. Que no tu-vieran necesidad de ello,
que por el contrario pudieran poner en la balanza toda la autoridad
de la socialdemocracia a travs de los medios del partido y con
ayuda del aparato partidario para frenar la accin de masas, esto
ha detenido el movimiento por el derecho del sufragio; y el camara-

272

da Kautsky slo ha ejecutado el acompaamiento de la msica


terica.
Evidentemente nuestra causa va adelante a pesar de todo esto.
Los adversarios trabajan por ella tan incansablemente que no resulta ningn mrito especial que nuestra simiente madure en cualquier
condicin. Pero finalmente esta no es la tarea del partido de clase
del proletariado: vivir nicamente de los pecados y errores de sus
adversarios y a pesar de los propios. De lo que se trata, por el contrario, es de acelerar el curso de los acontecimientos por la propia
actividad, desencadenar no el mnimo sino el mximo de accin y de
lucha de clases en cada momento.
Y cuando en el futuro la accin de masas vuelva a crecer, entonces el partido se encontrar frente al mismo problema que hace dos
aos y en la primavera ltima. Despus de estos dos intentos los
ms amplios crculos de nuestros camaradas tienen que tener en claro desde el comienzo que una verdadera accin de masas solamente
se la puede estimular y mantener durante un tiempo largo cuando
no se la trata como un ejercicio riguroso que sigue la batuta de la
direccin partidaria, sino como una gran lucha de clases, en la que
son utilizados todos los conflictos econmicos, en la que todos los
momentos en que la masa se agita tienen que ser conducidos hacia
el torrente del movimiento y donde no se esquiva la creciente agudizacin de la situacin y los combates decisivos sino que se los
enfrenta con una tctica decidida y consecuente.
Quizs la presente discusin contribuya en algo a que esto ocurra as.
(Traduccin del alemn de Carlos Bertoldo.)

273

Notas 'del Editor

PARVUS
GOLPE DE ESTADO Y HUELGA POLTICA DE MASAS

1 Parvus se refiere al fracaso del intento de los sectores conservad ores y


reaccionarios del Imperio Alemn de disolver el Reichstag como fase previa
a una reforma total del derecho electoral en perjuicio de los socialistas. El
Reichstag rechaz en diciembre de 1894, por una brumadora mayora, el ''proyecto de ley sobre la subversin", una reedicin enmascarada de las leyes antisocialistas dictadas en la poca de Bismarck, y la cmara de diputados prusiana
neg su aprobacin a una ley de asociacin pensada para sustituir la "ley de
subversin" y que conceda amplios poderes a la polica frente a las asociaciones politicas.
2 El sufragio de tres clases es un sistema que estuvo vigente en Prusia -entre 1849 y 1918- para la eleccin de la dieta local. Los electores primarios estaban divididos en tres clases de acuerdo con el monto de los impuestos pagados al
estado. Cada clase elega un nmero igul de electores secundarios (un tercio
de stos), que a su vez designaban a los diputados. De ese modo se aseguraba
una representacin electoral a los grupos de la aristocracia terrateniente prusiana
absolutamente desproporcionada a su peso real (representando apenas el 4% de
los electores primarios tenan un tercio de representantes en la dieta), quitndole
fuerzas a los socialdemcratas.
3 La ley de excepcin contra los socialistas, presentada por Bismarck al
Reichstag, fue aprobada por 221 votos contra 149 el 19 de octubre de 1878.
En virtud de los articulados de la ley, era prohibido en todo el territorio del
Imperio la existencia del Partido Socialdemcrata alemn. Adems del V orwi:irts
[Adelante], que era el rgano oficial del partido, fue prohibida toda la prensa
obrera. La polica disolvi adems todas las sociedades culturales y politicas
de los socialistas, a muchos de Jos cuales desterr o encarcel. En enero de
1890, a pesar de la oposicin de Bisrnarck, el Reichstag derog las leyes de
excepcin contra los socialistas, que a lo largo de todos esos aos se haban
lmostrado ineficaces para impedir el constante aumento de la influencia poltica
de la socialdemocracia. Tres meses despus, fue el propio Bismarck quien debi
dimitir al fracasar su propsito de modificacin del derecho electoral en favor
de la ultraderecha.
Der Sozialdemokrat. Internationales Organ der Sozialdemokratie deutscher
Zunge [El socialdemcrata. rgano internacional de la socialdemocracia de lengua alernanaj- comenz6 a fines de l!t79 en Zurich. ETll el-peti6dicu oftctoso
de la socialdemocracia alemana editado en el exterior, pero cuyas extensas
vinculaciones con todas las organizaciones del partido en el interior de Alemania le permiti eludir los peligros de la literatura de emigracin.
6 La cita est tomada de la Introduccin de Engels a la edicin de 1895

274

del libro de Marx, Las luchas de clases en Francia de 1848 a 1850. Vase
K. Marx/F. Engels, Obras escogidas en tres tornos, Mosc, Editorial Progreso,
1973, t. I, p. 206.
6 Vase cita l.
7 Expresin que se extendi en la literatura burguesa alemana despus de
la victoria de los .prusianos en Sadowa (en la guerra austroprusiana de 1866)
y que encierra la idea de que en dicha batalla triunf el sistema prusiano de
instruccin pblica.
8 El Ill Congreso Obrero Socjalista Internacional se realiz en Zurich del
6 al 13 de setiembre de 1893. La Comisin X estaba encargada de discutir
y elaborar las propuestas en torno al noveno punto del orden del da, que
versaba sobre la huelga general. El despacho de la Comisin, redactado por
Kautsky, no pudo ser examinado por el Congreso debido a razones de tiempo.
Sin embargo, dicha resolucin, al igual que la referida al tema de la organizacin internacional de la democracia socialista, fue incluida en el protocolo
oficial del Congreso y reproducida en la recopilacin de resoluciones publicadas
en 1902 por el Bur Socialista Internacional.
9 Helmuth Karl Bernhard, Conde de Moltke ( 1800-1891 ), Mariscal prusiano. Jefe del Estado Mayor Central en 1857-88, colabor con Bisrnarck en la
tarea de reorganizar el ejrcito, aumentando sus efectivos con la implantacin
del servicio militar obligatorio y modernizando el armamento. El nuevo ejrcito
demostr su eficacia en Dinamarca (1864), en la guerra contra Austria ( 1866 )
y en la guerra franco-prusiana ( 1870), cuya estrategia general plane el mismo
Moltke. Fue la mxima celebridad militar del nuevo Reich y el representante
tpico del estado militar prusiano. El leit rnotiv de su accionar poltico y el de
la casta militar de la que era portavoz fu e: "Lo que hemos conquistado con
las armas en medio siglo ser defendido por nosotros con las armas por medio
siglo ms, para que ninguno nos lo quite".

ROSA LUXEMBURG
Y POR TERCEIIA VEZ EL EXPERIMENTO BELGA

1 Cleopoldo: Deformaci6n del nombre de Leopoldo II alusiva a sus relaciones con Clo de Mrode.
2 F. Dornela Nieuwenbuis ( 1846-1919) . Pastor holands que desde sus posiciones iniciales favorables al anarquismo fue luego adoptando la doctrina marxista. Fundador del Partido Socialdemcrata holands, despus del Congreso
de Londres de 1896 retorn a sus viejas concepciones anarquistas.
3 El Congreso Socialista Internacional se reuni en Pars del 23 al 27 de
setiembre de 1900. En el orden del da figuraba como punto 12 la d iscusin
sobre el tema de la huelga general. Los informantes eran Legien, de Alemania,
y Aristides Briand, de Francia, por la minora. Vase en el Apndice Documental
de la segunda parte de este Cuaderno la Resolucin sobre la huelga general
.aprobada en dicho Congreso Rosa Luxemburg se refiere aqu a la amenaza de una guerra franco-alemana. La resolucin invitaba a los trabajadores a la huelga general en caso
de guerra en su pas.
6 Proceso seguido contra algunos obreros de la. construccin, acusados, segn

275

parece abusivamente, de haber intentado asesinar a un empresario constructor,


y condenados a penas de hasta 10 aos de reclusin.

ROSA LUXEMDURG
y DESPUS QU?
1 Desde med iados de enero rle 1910 se sucedieron en toda Alemania constantes movimientos de masas en los que cientos de miles de participantes reclamaron el derecho a l voto general, igualitario; directo y secreto para todas las
personas de 20 aos en Prusia.
2
El proyecto de ley para la reforma del derecho del voto prusiano propuesto por el gobierno el 5 d e febrero de 1910, cediendo a la presin de la
movilizacin popular, fue rechazado por las comisiones de la Cmara de Diputados y de la Cmara d e Senadores, debido a que slo contemplaba pequeas
modificaciones de las disposiciones electorales basadas en las tres clases. Las
fu ertes luchas por el d erecho del sufragio llegaron a su mxima expresin en
el perodo que va de febrero a abril ele 1910, y obligaron al gobierno a retirar

el proyecto de reforma de la ley, el 27 de mayo de 1910.


a A fines de 1907 y principios de 1908 tuvieron lugar en Berlin y en otras
ciudades d e Alemania gran\les manifestaciones que reclamaban la implantacin
de un derecho electoral d emocrtico. Como consecuencia de estos movimientos,
y a pesar del reaccionario sistema electoral d e las tres clases, en junio de 1909
pudieron incorporarse al Parlamento prusiano 7 socialdemcratas, entre ellos
Karl Liebknecht.
4 El 13 de febrero de 1910 se sucedieron en Berln y en muchas ciudades
de Alemania manifestaciones populares que exigan una nueva ley electoral y
que fueron disueltas, previa notificacin del jefe de la polica de Berln, Trugott
von Jagow, de la prohibicin de caminar por las calles.
o El Centro, en cuyo programa oficial se peda la aplicacin en Prusia dd
sistema electoral vigente en el resto del Imperio, en la Comisin parlamentaria
que estudiaba este problema se aline junto a los conservadores en contra de
la introduccin del derecho del sufragio directo.
6
Vase la primera parte d el presente Cuaderno, dedicado a los sucesos de
Blgica.
7 En setiembre d e 1905 se realiz en Austria-Hungrla la primera huelga
poltica d e masas reclamando el derecho del sufragio universal. La presin
de los movimientos de protesta obligaron al gobierno austraco, en enero de
1907, a presentar en el Parlamento una ley sobre la introduccin del sufragio
universal.
s Bajo la pre~in .de la huelga poltica general realizada en toda Rusia en
octubre de 1905, el zar d ebi aprobar en su ma nifiesto del 30 d e octubre de
1905 la convocatoria de una asamblea constituyente, el establecimiento de las
libertades civiles y del derecho del voto para los trabajadores, para la intelectualidaa y para tos pertenecientes a profesiones Iiberaies.
9 Rudolf Breitscheid fue hast a 1912 presidente de la Asociacin Democrtica,
organizacin poltica liberal constituida en 1908. Se deca defensor de la aplicacin de medios de lucha democrticos para la obtencin del sufragio universal, medios tales como las manifestaciones callejeras.

276

El profesor Franz von Liszt fue en 1910 uno de los cofundadores del
Partido Progresista del Pueblo.
10 En la asamblea de la socialdemocracia prusiana, realizada en Berln del
3 al 5 de enero de 1910, no se debati el problema electoral, a p esar de que
hubo tres mociones reclamando la aplicacin de la huelga de masas como
medio de lucha .
11 Sobre el Congreso de Jena y el debate que ah se produjo acerca de la
huelga de masas corno medio de lucha, vase el Apndice Documental en
la segunda parte del presente Cuaderno.
12 El 29 de enero de 1910, en el debate parlamentario sobre el presupuesto
militar, el conservador E lard von Oldenburg-Januschau hizo una directa peticin
al Emperador reclamando la anulacin de la vigencia de la constitucin. En
contra de esta abierta provocacin, se produjeron en varias ciudades de Alemania manifestaciones de protesta.
13 El 15 de setiembre de 1904 se realiz en Miln un acto de protesta
que el 17 del mismo mes se generaliz bajo la forma d e una huelga general
en casi toda Italia. El motivo de la huelga fue el asesinato por la polica do
algunos peones rurales huelguistas en Cerdea y Sicilia. Los dirigentes sindicales resolvieron dar por finalizada la huelga el 20 de setiembre.
14 Sobre las huelgas en Suecia vase el primer Cuaderno de esta serie,
Huelga general y sociali.rmo.
15 En Filadelfia se inici en febrero de 1910 una huelga de tranviarios.
Sobre sus caractersticas se vuelve varias veces en la discusin LuxemburgKautsky.
16 Las elecciones parlamentarias d el Imperio se realizaron el 12 de febrero
de 1912. La socialdemocracia pudo elevar el nmero de sus mandatos a 110
(en 1907 obtuvo 43), constituyndose as en la fra ccin ms fuerte del Reichstag.
17 Las elecciones al Reichstag (conocidas como elecciones de los Hotentotes)
se realizaron del 25 de enero al 5 de febrero de 1907. La socialdemocracia
que haba obtenido 3 millones de votos en 1903, alcanz los 3,3 millones en
1907. Pero mediante las manipulaciones reaccionarias que permita la ley electoral que en algunos estados se basaba en el sistema de las " tres clases", los
81 mandatos obtenidos en 1903 se redujeron a slo 43 pbtenidos en 1907.

KARL KAtTTSKY

AHORA QUf:?

1 Kautsky se refiere aqu a Antn Pannekoek, que desde la Brenwr Brgerzeitung polemiza contra los artculos d e Mehring en defensa de las posiciones
de Kautsky publicados por la Die Neue Zeit .
2 Niederwerfungs und die Ermattun~sstrategie. Hemos trad ucido ambos trminos por estrategia del asalto directo y estrategia de desga.rte. De acuerdo con
la distincin que hace Kautsky, la primera hace !'e!er~a a la accin directa
y violenta tendiente a anaquilar al adversario de un solo golpe; estrategia que
era vlida para la revolucin francesa y hasta la constitucin del partido socialdemcrata, a unque podra acotarse que result vlida tambin para la revolucin rusa de 1917. En el artculo Una nueva estrategia, que publicamos tambin
en el presente Cuaderno, Kautsky define en cambio a la estrategia del desgaste

277

como la que descansa en el reforzamiento continuo del proletariado y por lo


tanto en el continuo debilitamiento de sus adversarios, quienes pugnarn permanentemente por arrastrarlo prematuramente a un enfrentamiento decisivo.
Las armas fundamentales a que d ebe apelar esta estrategia deberan ser el
parlamentarismo, la lucha salarial y las manifestaciones callejeras. Pero Kautsky
enfatizaba que era preciso no sobreestimar el significado del parlamentarismo.
Ninguna victoria electoral es equivalente a una huelga de masas victoriosa.
3 Kautsk")' se refiere aqu a la participacin del socialista francs Millerand
en el gobierno reaccionario de Waldeck-Rousseau, en 1899, gobierno del que
forma ba parte tambin el general Calliffet, verdugo de la Comuna de Pars.
4 Hochberg. Sociald emcrata alemn proveniente de la gran burguesa. En
1876 publica la revista Zukunft [El porvenir], donde atena las tendencias
revolucionarias de la socialdemocracia y se pronuncia contra una aplicacin consecuente del principio de la lucha de clases; en el perodo de las leyes antisocialistas, publica los ]ahrbuch fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik [Anales de la ciencia y de la poltica sociales], donde criticaba desde una perspectiva de "derecha" la poltica del partido que, segn l, deba tender a tener
tma poltica aceptable para las clases poseedoras. Schramm y Viereck eran dos
socialdemcratas pertenecientes al grupo de Hochberg.
"Mostianos" se llamaban los partidarios de Johan Most ( 1846-1906). Socialdemcrata alemn convertido luego al anarquismo, de profesin grabador. En
1869 fue condenado a cinco aos de prisin por alta traicin, pero fue rpidamente amn'stiado y e.\pulsado d e Alemania. Edit en Londres el peridico
Freiheit [Libertad] , en el que critic violentamente la poltica de la socialdemocracia alemana, lo que le vali ser expulsado del partido en el Congreso
de Baden. Hacia 1880, ya residente en Nueva York, se adhiere al anarquismo.
G Kurt Eisner fue uno de los periodistas ms conocidos del Partido Socialdemcrata alemn. Su pensamiento tuvo siempre un tono moralizante y pequeoburgus, de raz kantiana. En los aos 1905-06 formaba parte de la direccin
del Vorwarts, rgano central d el partido. En 1919 fue jefe del gobierno
sovitico de Baviera y muri asesinado en Munich el 21 de febrero de 1919.
6 Kautsk")' se refiere aqu a Bismarck. Obligado a dimitir de su funcin d e
Canciller del Reich, el 18 de marzo de 1890, no se resign a abandonar la
lucha poltica y desde su retiro en Friedrichsrude se dedic a hostilizar la poltica de Guillermo II y de sus sucesivos cancilleres. En su derredor se fueron
reuniendo los elementos ms reaccionarios y conservadores que reclamaban una
poltica ultranacionalista y agresiva por parte del Imperio.

ROSA LUXEMBURC
DESCASTE O LUCHA?
1 En los das que van del 3 al 18 J e abril de 1910, Rosa Luxemburg haba
desplegado una intensa actividad pro:.agandstica participando en conferencias
y actos pblicos en las ciudades alemanas de Bremen, Kiel, Dortrnund, Essen,
Dssetdmf, Solingen, Bannen, Fnmcfort-y Hanau, ngitando el tema d e la huelga
poltica de masas como instrumento fundamental de accin para lograr la refol'llld de la ley electoral.
2 El Congreso del Partido Obrero Socialdemcrata de Austria se realiz en
Salzburgo del 26 al 29 de setiembre de 1904.

278

~ Sobre los debates entre Nieuwenhuis y Corneisse, v~ase e1 CuadernO


primero de esta serie dedicado a La huelga general y el socialismo.
4 Vase Huelga de masas, partido y sindicatos, en Cuadernos de Pasado y
Presente, n9 13, Crdoba, 1975, 4~ ed., p. 44, donde el texto aparece con leves
d iferencias debido a la traduccin indirecta.
6 La frase pertenece a Heinrich Heine, Erinnerung aus Kriihwinkels Schreckenstagen [ ... ) en Werke und Briefe in zehn Banden, Berln, 1961, t. 2, p. 241.
6 Vase Friedrich Engels, Introduccin a la lucha de clases en Francia,
conocida en los medios socialdemcratas alemanes como el "testamento poltico"
de Engels.
7 Vase la Introduccin de Engels, edic. cit., p. 208.
8 Ibid., p. 110.
9 Ibid., p. 115.
10 Ibid., p. 115.
11 Ibid., p. 120.
12 Vase nota 1 del artculo de Parvus incluido en el presente volumen.
13 El 20 de junio de 1899 el gobierno haba presentado al parlamento un
proyecto de ley "para proteccin de las relaciones laborales y gremiales", que
dio en llamarse proyecto de ley carcelaria, dirigida contra el creciente movimiento
huelgustico y que apuntaba a la eliminacin del derecho de asociacin y de
huelga de los trabajadores. A raz de poderosas acciones de masa este proyecto
de ley pudo ser rechazado el 20 de noviembre de 1899 en el parlamento, en
contra de los votos de los conservadores.
14 La conferencia anarquista se realiz el 15 d e mayo de 1910 en la ciudad
de Halle.
u Eduard Bernstein, " D ie Potenz politischer Massenstriks" [El poder de
la huelga poltica de masas], en Sozialistische Monatshefte, Berln, 1910, vol. 1,
pp. 428-488.
16 lbid., p. 486.
1
7 Karl Marx, "El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte", en Obras escogidas, cit., t. 1, p. 260.
18 El congreso de la socialdemocracia prusiana se realiz en la ciudad de
Berln del 3 al 5 de enero de 1910.
19 H einrich Strobel sobre la cuestin electoral, en Proto'koll ber die Verhandlungen des Parteitages der Sozialdemocratischen Partei Preussens, abgehalten in
Berlin vom 3. bis 5. ]anuar 1910, Bern, 1910, p. 224.
20 Verhandlungen des Parteitages der deutschen Sozialdemokratie Osterreichs,
abgehalten zu Linz vom 29. Mai bis einschliesslich l . ]uni 1898, Viena, 1898,
p . 62.
21
El congreso conjunto del Partido Obrero Socialdemcrata de Austria se
realiz en la ciudad de Brnn del 24 a l 29 de setiembre de 1899.
2
2 Los congresos del Partido Obrero Socialdemcrata de Austria citados se
realizaron, respectivamente, en las fechas que indicamos a continuacin: Viena,
del 2 al 6 de noviembre d e 1901 ; Aussig, del 15 al 18 de agosto de 1902;
Viena, del 9 al 13 de noviembre d e 1903.
23 Cf. Protokoll ber die Verhandlungen des Parteitages der deutschen sozialdemokratischen Arbeiterpartei in Oesterreich. Abgehalten zu Salzsburg vom 26.
bis 29. September 1904, Viena, 1904, p. HH.
2~ Ibid., p. 105.
25 Vase nota 7 del artculo de Rosa Luxemburg Y ahora qu?, incorporado al presente volumen.
26 Vase nota 8 del artculo de Rosa Luxemburg Y ahora qu?
279

27 El congreso conjunto del Partido Obrero Socialdemcrata de Austria se


realiz en la ciudad de Viena del 30 de octubre al 2 de noviembre de 1905.
28 Karl Marx, El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparto, cit., p. 259.
29 Aqueronte. Nombre dado a varios ros de la regin mediterrnea en la
mitologa griega. Todos ellos se suponan en comunicacin con el Hades o Infiemo; sus aguas posean extraas peculiaridades, como ser negras o amargas.
ao Vase Verhandlungen des Parteitages der Deutschen Socialdemokratie Oesterreichs, abgehalten zu Graz vom. 2. S11ptember bis einschliesslich 6. September 1900, Viena, 1900, p. 83.

KARL KAUTSKY
UNA NUEVA ESTRATEGIA
1
Vase el citado folleto de Rosa Luxemburg en la tercera edicin ampliada
de Huelga de masas, partido y sindicatos, Cuadernos de Pasado y Presente,
no 13, Crdoba, 1975.
2
Solche Strategie ist kein Heldenstck, Oktavill! Parfrasis de: Da~~ war kein
Heldenstck, Oktaoiol, en Friedrich Schiller. Wallensteins Tod [La muerte
de Wallenstein], acto 3o, escena 90. Wallensteins se lamenta de la traicin de
O.::tavio Piccolomini.
3 Zepler.
i Corresponde a la escena VI, Cocina de la bru;a, del Fausto. Mefistfeles
cierra la escena mira.,do a Fausto y dicindose para s: "Con este brebaje en
el cuerpo has de ver a Helena en cada hembra."
5 Vase en la edicin de los Cuadernos de Pasado y Presente, p. 72.
6
En el primer volumen de esta serie de Cuadernos dedicado al tema de
la huelga de masas (Cuaderno, no 61, Huelga general 11 socialismo) se incluye
el artculo mencionado aqu por Kautsky.
' Las siglas corresponden al Partido Socialista polaco. Fundado en 1892, se
caracteriz por los esfuerzos realizados en pro de la unificacin en un solo
partido de todos los polacos que vivan bajo la dominacin rusa, alemana y
austraca, y por hacer de la reconstitucin del Estado polaco independiente
y unitario uno de los objetivos fundamentales de su accin. Su ala derecha
degener en una corriente puramente nacionalista, mientras que el ala izquierda
permaneci en un terreno socialista. Luego de la guerra, dicha ala izquierda conflur con los restos del Partido Socialdemcrata del Reino de Polonia y de
Lituania ( SDKPiL), organizacin a la que pertenecan Rosa Luxemburg y
Leo Jogiches, para formar el Partido Comunista de Polonia.
s La frase tiene su modelo en el Fedn de Platn (91 C): "Si me segus,
preocupaos menos de Scrates, y mucho ms de la verdad." Y Aristteles dice
en la Etica Nicomaqu.ea ( 1 4, 1096 a 16) : "Entre dos amigos, Platn y la
verdad, es forzoso preferir a la verdad."
9
El 6 de marzo de 1910 era la fecha fijada por el Partido Socialdemcrata
para un "desfile electoral" [Wahlrechl$spa;ie_rang]_ en.. el Treptower Park, en la
periferia oriental de Berln. El jefe de La polica, Traugott van Jagow, la prohibi y control la zona con un fuerte contingente policial. Los manifestantes
fueron en cambio convocados hacia el centro de la ciudad. La celeridad mostrada por los manifestantes turb a la derecha. El rgano catlico Mark~chef
Volksbote (citado por el Vorwitrts del 8 de marzo) afirm que entre la demos-

280

tracin obrera del 6 de marzo v "los actos de la revolucin" haba un solo


paso. En ese acto por primera vez aparecen en las manfesta ciones las banderas
rojas.

ROSA LUXE1;[BURG
LA TEORA Y LA PRcnCA

1 El 14 de julio de 1910 una parte de la fraccin parlamentaria socialista


de Baden vot en favor de un presupuesto que el Partido Socialdemcrata
objetaba por el peso acordado a los gastos militares y la estrechez de lils
asignaciones para educacin. El congreso del Partido Socialdemcrata de Marburgo ( 18-24 de setiembre de 1910) resolvi someter al Comit de D isciplina
del partido el comportamiento de los lderes revisionistas badenses.
2 Zu.r Kritik des sozillldemokratischen Parteiprogramms. Au.s dem Nachlass
oon Karl Marx [Crtica del programa del partido socialdemcrata. Escrito pstumo de Karl Marx], en Die Neu.e Zeit, ao IX, vol. I, 1890-91, no 18. La
publicacin inclua tambin In presentacin de Engels escrita eo Londres el
6 de enero de 1891 y la carta de Marx a Bracke del 5 de mayo de 1875,
que incorporaba las Randu,lossen zum Proo;ramm der deutschen Arbeiterpartei
[ Glosas al Programa del Partido Obrero alemn). De la Crtica del Programa
de Gotha hay innumerables ediciones en espaol.
S Friedrich En~els, Zur Kritik des sozialdemokratischen Programmentwurfes
1891 [Crtica del proyecto de programa socialdemcrata de 1891], con una
presentacin de la redaccin ele Die Neue Zeit fue publicada en el no 1, ao
XX, vol. 1, 1901-02 de la citada publicacin terica d e la socialdemocracia
alemana. El Congreso de Halle de 1890 haba encargado a la direcc;n del
partido presentar en el pr:<imo congreso partidario el proyecto de un nuevo
programa. Redactado el proyecto, se procedi a enviarle una copia a Engels
y a otros compaeros. La "pericia" de Engels sobre ,el proyecto fue hallada
entre las cartas de Wilhelm Liebknecht, muerto un poco ms de un ao antes
de su publicacin en octubre de 1901, y puesta por la familia a disposicin
de la Neue Zeit, es decir, de Kautsky, quien la public con el explcito propsito de combatir el revisionismo, acompandola de un fragmento de carta de
Engels a Kautsky desde Ryde, del 29 de junio de 1891, en la que comentando su propia "pericia" deda entre otras cosas lo s'guiente: "Tuve la oportun idad de caerle encima al oportunismo conciliador d el Vonviirts y a la al e~re,
piadosa, divertida y libre 'maduracin' del viejo y sucio lo 'en la sociedad
socialista"." El proyecto de la d ireccin fu e rechazado por Engels, Bebe! y la
Comisin del Programa de Erfurt, en favor del proyecto elaborado por Kautsky
en su parte terica, y por Bemstein en la prctica, con algunos agregados
hechos por la direccin del partido.
Weltpolitik : Expresin corriente en los ambientes socialdemcratas para
designar la poltica expansionista del i!T!Perialismo eurQPeo.
~ El presupuesto de gastos de Guillermo Il haba sido elevado en Prusia
en 2 millones de marcos aduciendo la caresta de la vida, mediante una ley
votada el 17 de junio de 1910. Ascenda as a la suma de 17,7 millones de
marcos. Debe recordarse que no exista un presupuesto de gastos imperiales.
La expresin Das persi:inliclle Regiment, referida al emperador, se puso

281

de moda en Alemania con motivo de las continuas intervenciones de Guillermo II


en la poltica interior y e:>.terior del Imperio. Al respecto vase un artculo
publicado en el Vorwarts del 30 de junio de 1897, titulado precisamente "Das
Persiinliche Regiment"; tambin el editorial del 17 de octubre de 1900 en la
Die Neue Zeit, ao XIX, vol. 1, 1900-01, no 3, no firmado pero redactado por
Franz Mehring (segn indica el ndice anual de la revista), que lleva el mismo
ttulo. Finalmente, en 1907 en Berln, Wilhelm Schriider haba publicado Da3
personlich Regiment. Reden und sanstige offentliche A11sserungen Wilhelms I1
[El rgimen personal. Discursos y otras d eclaraciones pblicas de Guillermo II]. La expresin rememora la anloga inglesa referida a Carlos I. En una
carta a Kautsky del 3 d e enero de 1895, Engels escriba: "Precisamente estoy
leyendo Personal Government of Charles 1, da Gardiner; las cosas concuerdan
hasta el ridculo con la Alemania actual" (citado por Kautsky en Der Weg zur
Macht [El camino del poder], p. 50.
7 En "Die Rede des Kaisers", del 4 de setiembre de 1895 (Die Neue Zeit,
ao XIII, vol. 2, 1894/ 95, no 50, p. 737) , el editorial (de Mehring) refiere
que: "El Kaiser llama a los obreros que no han mostrado reverencia frente al
aniversario de Sedan, una mesnada de hombres ( Rotte von Menschen ) indignos
de llevar el nombre de alemanes." Guillermo II introduca el as llamado
Septemberkurs [curso de setiembre] en la vida poltica alemana.
8 Kompottschssel : Hace referencia a una afirmacin de Guillermo II segn
la cual el plato de compotas de los obreros est lleno.
9 Alusin a los dos artculos de fondo de Mehring en la Neue Zeit del 10
y del 17 de junio (nmeros 37 y 38) en la que responda al ataque de
Luxemburg, objetando que la monarqua era el instrumento ms cmodo del
dominio de clase y no su centro de gravedad.
1 0 En 1861 Alejandro II, zar de Rusia, promulga una reforma tendiente a
abolir la servidumbre y a promover una reforma agraria que fortaleca la propiedad terrateniente d el suelo y a acelerar el proceso de modernizacin capitalista d el pas.
11 Karl Kautsky, Die Soziale Revolution. l. Sozia/reform und soziale Revolution [La revolucin social. Parte primera: Reforma social y revolucin social],
Berln, 1907, 2~ edic. ( 1 edic. 1902). De prxima publicacin en los Cuadernos
de Pasado y Presente.
1 2 En julio de 1900, cuando las insurrecciones de los Boxer en China, Guillenno II pronunci un discurso de d espedida a las tropas alemanas que se
embarcaban para China, en la que dijo: "Que no sea concedida ninguna merced, que no se bagan prisioneros! Como hace mil aos atrs, los hunos bajo
el rey Atila se forjaron un nombre que an hoy pertenece a la tradicin y a la
fbula, as el nombre alemn en China debe a travs de vosotros manifestarse
~urante miles de aos, de modo tal que nunca jams un chino ose siquiera
mirar torcido a un alemn" ( Bernhard von Blow, Denkwrdigkteiten, Berln,
1930, vol. 1). Cf. tambin el comentario de Mehring, "Kiinigliches" del lo de
agosto de 1900, en Die Neue Zeit, ao XXVIII, vol. 2, 1899-1900, no 45.
13 En Zwischen Baden und Luxemburg, Kautsky responde que esto se deba
en apariencia al mejoramiento de las estadsticas sindicales y al hecho de que
slo se incluyera a las huelgas de lm miemb1os de las nniones centrales.
H Del 7 de agosto de 1903 al 17 de enero de 1904. Comprometi a casi
8500 obreros textiles, en gran parte mujeres y menores. Frente a una huelga
de 600 trabajadores por la jornada de trabajo de diez horas y un aumento del
10 % en los salarios, la patronal respondi con un cierre y un ultimtum que

282

fue rechazado. El 4 de diciembre se lleg6 tambin al estado de sitio. La huelga


concluy con una rendicin incondicional de la parte sindical.
1 5 Publicado en Die Neue Zeit, ao XXIII, vol. 1, 1904-05, no 24. La
huelga minera del Ruhr comprometi a cerca de 200.000 trabajadores y explot
contra la voluntad de los dirigentes sindicales. Dur cerca de un mes en enerofebrero de 1905 y concluy sin resultados favorables para la clase obrera.
16 Vase Die Neue Zeit, no 43, "Kanton Badisch".
l i Vase Huelga de masas, partido y sindicatos, en Cuadernos de Pasado
y Presente, no 13, Crdoba, 1975, 4~ ed., pp. 94-97.
18 Vase Oda Olberg, "Nachtragliches zum Eisennahnerstreik" [Puntualizacienes a la huelga ferroviaria], en Die N~ Zeit, ao XXII, vol. 1, no 38.
El art culo est d atado con fecha 1 de junio de 1905.
1 9 Jm Nirgendwo. Alusin a la novela del socialista gals William Morris
( 1834-1896) New from Nowhere, Londres, 1891; aparecido precisamente con
el ttulo de Kunde von Nirgendwo en el Feuilleton de la Neue Zeit de los nmeros 1 a 20 del vol. Xl, nQ 1, 1892-93, entre setiembre de 1892 y febrero
de 1893. Se public con un prefacio de Wilhelm Liebknecbt, que revis tam
bin la traduccin ( la primera parte hecha por la seora Steinitz y el resto
por su mujer).
20 Scherz, Satire, lronie und tiefere Bedeutung es el ttulo de una comedia
de Christian Dietrich Grabbe.
21 Sobre la actitud extremista del congreso prusiano, vase Protokoll ber
die Verhandlungen des Parteitages der sozialdemokratischen Partei Preussens
abgehalten zu Berln vom 3. bis 5. ]anuar 1910, Berln, verlag Buohhandlung
Vorwarts, 1910.
22 Karl Kautsky, "Mein Verrat an der ressischen Revolution" [Mi traicin
a la revolucin rusa] , en Die Neue Zeit, ao XXIV, vol. 2, 1905-06, no 52.
23 Se refiere a la resolucin del jefe de la polica berlinesa, von Jagow, prohibiendo los actos pblicos convocados para el 13 de febrero de 1910, que deca:
"Aviso. - El derecho a la calle queda abolido. La calle sirve exclusivamente
para el trfico. En caso de resistencia a la fuerza pblica se recurrir al uso
de las armas. Los curiosos quedan advertidos. Berln, 13 de febrero d e 1910.
El Jefe de Polica." Finalmente, el 10 de abril la policia autoriz las manifestaciones.

283

lndlce

Advertencia

Parvus ( Aleksandr Helfand )


Golpll de estQ!/.o y huelga poltica de masas

La experiencia b elga de la huelga general

Paul Frolich
El debate sobre la experiencia belga

62

Franz Mehring
Blgica

75

UM aciaga jornada de TTUlyo

80

Rosa Luxemburg
La causa de la derrota

85

Emle Vandervelde
Una vez ms el experimento belga

92

Rosa Luxemburg
Y por tercera vez el experimento belga

97

Debate sobre la huelga de masas


en la socialdemocracia aleTTUlna

Rosa Luxemburg
Y despus qu? 117

Karl Kautsky
Y ahora qu? 128
Rosa Luxemburg
Desgaste o lucha? 156

"1
Karl Kautsky
Una nueva estrategia 189
Rosa Luxemburg
La teora y la praxis 229

Notas del Editor 274

impreso en offset cemont, s. a.


ajusco 96 - mxico 13, d. f.
dos mil ejemplares
12 de junio de 1978

DEBATE SOBRE LA HUELGA DE MASAS


PARVUS
oo!pe de estado y hueloo politice de masas
lo experiencia beloo de lo hualoo oenerol
PAUL FROUCH
el debate sobre lo experiencia beloo
FRJI.NZ MEHRiNG
bloico
FRANZ MEHRING
uno ociooo jornada de moyo
ROSA LUXEMBURG
lo causo de lo derroto
EMILE VANDERVELDE
uno vez ms el ex;:erimento beloo
ROSA LUXEMBURG
y pcr tercero vez el experimento beloo
debate sobre la hueloa de masas
en lo socialdemocracia alemana
ROSA LUXEMBURG
y despus qu?
KARL KAUTSKY
i.v ahora qu?
ROSA LUXEM8URG
desoaste o lucho?
KARL KAUTSKY
una nueva estroteoio
ROSA LUXEMBURG
la teoria y la praxis

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