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POR DORSEMAINE PATRICIA

La nanotecnologa comprende el estudio, diseo, creacin, sntesis,


manipulacin y aplicacin de materiales, aparatos y sistemas funcionales a
travs del control de la materia a nanoescala, y la explotacin de fenmenos
y propiedades de la materia a nanoescala. Cuando se manipula la materia a
escala tan minscula, presenta fenmenos y propiedades totalmente
nuevas. Por lo tanto, los cientficos utilizan la nanotecnologa para crear
materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades
nicas.

Campos cientficos en la Nanotecnologa


Aqu, la ciencia ha alcanzado un punto en el que las fronteras que separan las diferentes
disciplinas han empezado a diluirse, y es precisamente por esa razn por la que la
nanotecnologa tambin se refiere a ser una tecnologa convergente. Una posible lista de
ciencias involucradas sera la siguiente:
Qumica
Bioqumica
Biologa molecular
Fsica
Electrnica
Informtica
Matemticas
Medicina

La Nanotecnologa permite generar nuevas oportunidades de creacin de riqueza y empleo.


Tambin se considera que la nanotecnologa puede hacer un aporte esencial a la solucin de
problemas medioambientales de carcter mundial por el desarrollo de productos y procesos
ms ajustados a usos especficos, el ahorro de recursos, y la disminucin de emisiones y
residuos.
La nanotecnologa es tan importante porque podra tener el potencial para resolver muchos
de los problemas de la humanidad.
Si se desarrolla de forma responsable, la nanotecnologa podra resolver problemas en los
pases ms pobres del mundo tan importantes como enfermedades, hambre, falta de agua
potable y falta de casas. Si se desarrolla de forma no responsable, la nanotecnologa podra
ser algo muy peligroso, permitiendo la fabricacin de armas muy pequeas con una fuerza de
destruccin inimaginable. Algunos expertos creen que su impacto sobre nuestra vida ser tan
importante como en su da fue el impacto de la medicina o el impacto de los ordenadores.

Con ayuda de la nanotecnologa, en el futuro se podrn lograr los siguientes beneficios:


Fabricar nuevos materiales como ropa que cambia de color, nuevos adhesivos, nuevos
materiales para la construccin que se autolimpian, robots con capacidad de "ver" y
"sentir"....
Nuevos tecnologas de la informacin, tales como la computacin cuntica y
microchips capaces de almacenar trillones de bytes de informacin en un aparato tan
pequeo como la punta de un alfiler
Avances mdicos, incluyendo la administracin de medicinas y la deteccin y
tratamiento de enfermedades como el cncer. Con la nanotecnologa se podr
construir pequeos "naves sanguneas" que transportan medicinas directamente al
tumor de un cncer para destrozarlo.
Beneficios para el medioambiente como la purificacin de agua, sistemas para
controlar la contaminacin, nuevas fuentes de energa sostenible y limpia etc.

La qumica es el estudio de la materia y los cambio que ocurren en ella.


Desde este momento podemos ver la fundamental importancia de la qumica en
la nanotecnologa. Toda la materia est formada por tomos y la qumica nos
dice que la diversidad de materiales es debida a los diferentes tomos pero
sobre todo a las formas en las que se pueden acomodar los tomos. Los
tomos se juntan, como ya sabemos, para tener sus capas llenas y lo hacen
mediante enlaces inicos y/o covalentes. Para la nanotecnologa los enlaces son
fundamentales ya que por medio de ellos los tomos se combinan para formar
las molculas que servirn para diversas aplicaciones.

La nanotecnologa y sus aplicaciones estn cada vez ms presentes en nuestra vida


cotidiana, aunque hasta hace poco tiempo se consideraban ciencia ficcin. La
medicina, la ingeniera, la informtica, la mecnica, la fsica o la qumica son slo
algunas de las disciplinas que ya se estn beneficiando o pronto lo harn de las
posibilidades que ofrece la nanotecnologa.
La Nanotecnologa tiene infinitas aplicaciones, no obstante a continuacin
haremos una sntesis de las ms importantes.

Nanotecnologa aplicada en el agua


El agua de uso domstico se puede tratar y reciclar. Si se adoptasen estos pasos se podra
reducir el consumo del agua por al menos de 50% y, probablemente, hasta por un 90%.
Enfermedades relacionadas con el agua suponen la causa de la muerte de miles, tal vez
decenas de miles de nios cada da. Todo esto se podra prevenir con tecnologa bsica.
La nanotecnologa molecular puede ofrecer
oportunidades similares en muchos otros mbitos.
Tecnologas de tratamiento elctrico mecnicos
sencillas y fiables pueden recuperar agua
contaminada para uso del sector agrcola o incluso
para el uso domstico. Filtros fsicos con poros de
una escala nanomtrica pueden eliminar el 100% de
bacterias, virus y hasta prions. Una tecnologa de
separacin elctrica que atrae a los iones a lminas
supercapacitor puede eliminar sales y metales
pesados.
La capacidad de reciclar el agua de cualquier fuente para cualquier uso podra ahorrar
enormes cantidades de agua y permitir el uso de recursos de agua hasta ahora no
aprovechables. Esto tambin podra eliminar muchos tipos de contaminacin.

Nanotecnologa aplicada en la energa solar


En la actualidad, la mayor fuente de energa se deriva de la quema de carburantes que
contienen carbn. Este proceso suele ser poco eficiente, no renovable y adems conlleva
efectos secundarios nocivos para el medio ambiente.
La energa solar supondra una alternativa factible de energa en muchas zonas del mundo si
el coste de su produccin y los terrenos necesarios para generarla fuesen suficientemente
econmicos y los sistemas de almacenamiento suficientemente eficaces.
La generacin de la electricidad solar depende de la conversin fotovoltaica o de la
concentracin de luz solar directa. La conversin fotovoltaica funciona, en das nublados, con
una eficacia menor, mientras que el sistema de concentracin de luz solar directa se puede
lograr sin semiconductores. En ambos casos, no se requiere mucho material, y los diseos
mecnicos pueden ser sencillos y relativamente fciles de mantener. Siguiendo la
tendencia que se potenci con la ingeniera gentica, de control corporativo desde la
semilla hasta el producto en el supermercado, la agricultura nanotecnolgica
controlara incluso los tomos que componen esos productos.

Nanotecnologa aplicada a dispositivos nanoinformticos


Usando nanotubos semiconductores, investigadores de varias empresas y laboratorios
han desarrollado circuitos de computacin de funcionamiento lgico y transistores, las
puertas electrnicas lgicas de que estn compuestos los chips incrementando su
velocidad, disminuyendo el consumo y aumentando las prestaciones. El desarrollo de
nanotransistores como las nanomemorias pueden ser cruciales para absorber las
crecientes e inmensas capacidades de procesamiento y memoria que demandan los
desarrollos multimedia, ms an cuando se observa que de ac al mximo diez aos la
tecnologa actual de semiconductores habr agotado sus posibilidades de crecimiento.
Usando nanotubos semiconductores, investigadores de varias empresas y laboratorios
han desarrollado circuitos de computacin de funcionamiento lgico y transistores, las
puertas electrnicas lgicas de que estn compuestos los chips. En agosto de 2004, en
lo que es considerado un paso fundamental hacia la computadora molecular, una
compaa de sistemas de alta tecnologa mostr el primer circuito de ordenamiento
lgico formado por nanotubos de carbono. Las computadoras moleculares basadas en
estos circuitos tienen el potencial de ser mucho ms pequeas y rpidas que las
actuales, adems de consumir una cantidad considerablemente menor de energa.

Nanotecnologa aplicada a la agricultura


Siguiendo la tendencia que se potenci con la ingeniera gentica, de control corporativo
desde la semilla hasta el producto en el supermercado, la agricultura nanotecnolgica
controlara incluso los tomos que componen esos productos. Todas las corporaciones que
dominan el negocio mundial de los transgnicos estn invirtiendo en nanotecnologa.

Nanotecnologa aplicada a la Medicina


La tcnica desarrollada por este equipo consiste en introducir en la sangre nanotubos (redes
de tomos de carbono dispuestos de forma tubular) de platino que son 100 veces ms
delgados que un cabello humano. Estos nanotubos pueden viajar por los vasos sanguneos
ms pequeos del cuerpo hasta llegar a cualquier parte del cerebro sin por ello afectar al flujo
normal de la sangre o a los intercambios gaseosos. Aunque desde hace tiempo se emplean las
arterias para introducir catteres (sondas), en la actualidad se pretende utilizar un paquete
de nanotubos para intervenir en el cerebro. Cada uno de
estos nanotubos se utilizara para medir la actividad elctrica
de una clula nerviosa, lo que permitir un conocimiento
mucho ms exhaustivo del funcionamiento del cerebro que el
proporcionado por otras tecnologas, como la tomografa por
emisin de positrones o la resonancia magntica nuclear.

Nanotecnologa en la Industria Textil


La moda en las prendas de vestir, adems de tener fines estticos, tambin empieza a incluir
la nanotecnologa para brindar otras opciones para vivir mejor como calmar el estrs,
levantar el nimo, repeler mosquitos, entre otros.
Teniendo en cuenta la aromaterapia, que mediante el sentido del olfato que llega directo
al cerebro, se crean prendas en las que se incluyen microcpsulas con esencias naturales que,
en el momento de vestirlas, despliegan todos sus beneficios. Utilizando la tecnologa del
plasma y mediante un proceso absolutamente ecolgico, se han creado prendas antimanchas
que repelen la lluvia y cualquier lquido, bien sea vino, cava o sopa.
Se encuentran las novedosas prendas antiestrs. No se trata de diseos con masajes
incorporados, sino de prendas con microcpsulas de antiestticos que evitan que las mujeres
se carguen de la energa electroesttica que desprende el telfono mvil o el ordenador, que,
adems de facilitar la vida, consiguen llevar los nervios a flor de piel.
Las prendas antimosquitos, que a travs de un producto repelente encapsulado en las tramas
del tejido consigue desviar los picotazos de este impertinente insecto.
Prendas de vestir en materiales que mantienen la presin arterial, hasta calcetines que
ayudan con los hongos.

Nanotecnologa en los Invernaderos


Al trasladar la actividad agrcola a invernaderos, se podra recuperar
mucho del agua utilizada a travs de la deshumidificacin del aire
residual, el tratamiento y reciclaje.
Adems, la agricultura realizada en invernaderos requiere menos mano
de obra y menos terreno que la agricultura tradicional realizada en
terrenos al aire libre y ofrece cierta independencia de las condiciones
meteorolgicas como por ejemplo cambios estacionales y sequas.

Otras Aplicaciones
Mejores tcnicas fotovoltaicas para fuentes de energa renovable.
Materiales ms ligeros y ms fuertes para la defensa, las industrias aeronutica y
automvil y aplicaciones mdicas
Envolturas "inteligentes" para el mercado de alimentos, que dan a los productos una
apariencia de alimento fresco y de calidad
Tecnologas visuales que permiten pantallas mejores, ms ligeras, finas y flexibles
Las llamadas tcnicas de diagnstica "Lab-on-a-chip" (literalmente "Laboratorio-en-unmicro (nano) chip".
Cremas de proteccin solar con nanopartculas que absorben los rayos UV.
Gafas y lentes con capas totalmente resistentes e imposibles de rayar.
Y aparatos tan diversos y comunes como impresoras, tocadores de CDs, airbags
etc., cuya versiones ms modernas contienen componentes logrados a travs de la
nanotecnologa.

- Energas alternativas, energa del hidrgeno, pilas (clulas) de combustible,


dispositivos de ahorro energtico.
- Administracin de medicamentos, especialmente para combatir el cncer y otras
enfermedades.
- Computacin cuntica, semiconductores, nuevos chips.
- Seguridad. Microsensores de altas prestaciones. Industria militar.
-Aplicaciones industriales muy diversas: tejidos, deportes, materiales, automviles,
cosmticos, pinturas, construccin, envasados alimentos, pantallas planas...
- Contaminacin medioambiental.
- Prestaciones aeroespacioles: nuevos materiales, etc.
- Fabricacin molecular.
Los productos adicionales, hoy disponible, que benefician de las caractersticas
nicas de los nanomateriales, incluyen:
-Pinturas y capas a proteger contra la corrosin, rasguos y la radiacin
Herramientas para corte de metal
- Sunscreens y cosmticos
- Pelotas de tenis ms duraderas
- Raquetas ms fuertes y ligeras para jugar al tenis
- Ropa y colchones anti- manchas
- Vendas para quemaduras y heridas
- Tinta
- Convertidores catalticos del automvil.
- Complementos de camionetas
- Topes en los coches

Segn un informe de un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto, en


Canad, las quince aplicaciones ms prometedoras de la nanotecnologa son:

Almacenamiento, produccin y conversin de energa.


Armamento y sistemas de defensa.
Produccin agrcola.
Tratamiento y remediacin de aguas.
Diagnstico y cribaje de enfermedades.
Sistemas de administracin de frmacos.
Procesamiento de alimentos.
Remediacin de la contaminacin atmosfrica.
Construccin.
Monitorizacin de la salud.
Deteccin y control de plagas.
Control de desnutricin en lugares pobres.
Informtica.
Alimentos transgnicos.
Cambios trmicos moleculares (Nanotermologa).

ALGUNOS VIDEOS INTERESANTES:


http://www.youtube.com/watch?v=PwSMon3cXKM
http://www.youtube.com/watch?v=vPDqtCkELt0
http://www.youtube.com/watch?v=6sD0VHdPEBA
http://www.youtube.com/watch?v=DVWC0JCm_T0
http://www.youtube.com/watch?v=QJq40gjKpLs