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Nosotros, los humanos siempre hemos utilizado la energa y siempre lo

haremos. Ahora dependemos en gran medida de los combustibles fsiles, que


prometen hacer la vida mucho ms difcil antes de que se agoten. Pero, hay un
montn de maneras de hacerse rico y salvar al mundo por rehacer nuestro
sistema energtico.

Encendido
Ms y ms de nosotros estamos viviendo mejor que nunca antes. En la mayor
parte del mundo, una mujer embarazada puede estar razonablemente seguro
de que ella va a tener un beb sano, quin lo har los padres de la prxima
generacin y vivir lo suficiente para ayudar a educar a la generacin despus
de eso. Las guerras continan, pero el desastre sin cuartel de la Segunda
Guerra Mundial es historia antigua para muchos de nosotros, y un recuerdo
lejano para el resto. Con nuestro conocimiento y sabidura acumulada, y las
cosas que hemos construido, hemos convertido un mundo que podra apoyar a
unos cuantos millones de cazadores-recolectores en la casa por ms de 7 mil
millones de nosotros, en direccin a 9 o 10 mil millones. Cuando surgen
problemas, solemos inventar y cooperar para resolverlos. Nunca hemos
totalmente de acuerdo sobre el propsito de nuestra existencia (y que no es
probable llegar a un acuerdo en un futuro prximo), pero si usted lo aprueba de
cualquier forma de "el mayor bien para el mayor nmero", entonces esto
realmente puede ser la mejor tiempo en la historia.
Y, sin embargo, podemos creer fcilmente nos maldicen a vivir en estos
tiempos interesantes, con los desastres que esperan a cada paso. Tal vez ms
de mil millones de personas-uno de cada seis de nosotros-existir en tal pobreza
o la violencia que no pueden razonablemente esperar que sus hijos Larga vida
y prosperidad. Varios mtodos de contabilidad indican que estamos utilizando,
y con frecuencia utilizando hasta casi la mitad de todo lo que el planeta pone a
nuestra disposicin y para todas las dems especies, con el aumento de la
poblacin y las expectativas que nos empujan rpidamente hacia el uso de
100%.
Hemos eliminado tal vez el 90% de los grandes peces del ocano, no tenemos
idea de lo que es un ecosistema natural del ocano parece, porque nos
sacamos tantas especies que los cientficos aprendieron a ver realmente lo que
est pasando. Aproximadamente 1/3 de la superficie terrestre no cubierta por
capas de hielo se utiliza ahora para las tierras de cultivo o pastoreo, la tala
ampliar nuestro impacto. El agua es esencial para nosotros, pero en muchos
lugares no va a cambiar una gran parte del agua que utilizamos, como hemos
bombeado a depsitos de edad en el suelo o fundirlo a partir de depsitos de
edad en los glaciares mucho ms rpido que las precipitaciones nueva o

suministro nevadas ms. El suelo que crece nuestros cultivos est siendo
arrastrado mucho ms rpido de lo que la naturaleza puede producir ms, por
lo que la agricultura es cada vez ms difcil, especialmente cuando usamos los
depsitos "fciles" de fosfato como fertilizante.
Con la poblacin humana espera que aumente, muchos de nosotros no
conseguir ni siquiera el mnimo que la gente ms civilizados creen que se
necesita para una vida adecuada, y casi todo el mundo con la esperanza de
mejorar su suerte, se necesita un optimista para creer que las demandas sobre
el planeta " slo "doble. Si nuestro uso ya se est acercando a la mitad de todo
lo suministrado por la Tierra, donde el resto viene? Y qu significa nuestra
creciente uso de las otras especies que comparten el planeta con nosotros, y
sus ecosistemas de los que dependemos?
Un pesimista puede fcilmente buscar ms all de nuestros logros en el avance
de los conocimientos y habilidades y la infraestructura y las personas sanas, y
ver la historia de los desastres, las guerras, los refugiados ambientales, el
hambre y el fracaso. La humanidad tiene ms que suficientes xitos para
demostrar que podemos tener xito, pero ms que suficientes fracasos para
mostrar que el xito no est garantizado.
Si el agua se agota, podemos desalar y bombear. Si el suelo se agota, hay
personas que producen cultivos hidropnicos y sin suelo, o podramos cavar la
suciedad de los embalses detrs de las presas y se extendi de nuevo en los
campos, mientras que la adicin de nutrientes esenciales, tanto como un
jardinero de la casa construye camas elevadas. Si fosfato escasea, podemos
extraer los minerales de baja ley, y el uso de nuestro conocimiento de la
qumica para mejorar ellos.
Pero, la desalinizacin utiliza la energa, y mucha de ella. Lo mismo ocurre con
la construccin de un sistema hidropnico, o minar un mineral de baja ley. As
que la labranza y el transporte martimo, la calefaccin y refrigeracin, volar y
conducir, y tantas otras cosas que hacemos. Confiamos en gran medida en el
uso de energa para resolver nuestros problemas ya, tirando el agua de la tierra
con las bombas de crecer nuestros cultivos, la excavacin de fosfato con
enormes palas y el envo-a menudo grandes distancias a los campos de cultivo
que se extendi por los tractores, y mucho ms. Y, nuestro uso de energa es
sin duda lo ms insostenible que hacemos. Aproximadamente el 85% de la
produccin de energa primaria en el mundo de hoy es de combustibles fsiles,
confiando en el petrleo, el carbn y el gas natural, con slo el 15% de nuclear,
hidroelctrica, elica y otras fuentes. Estamos utilizando los combustibles
fsiles de aproximadamente un milln de veces ms rpido que la naturaleza
les salv para nosotros, y que se acabar.

Aplicamos la energa barata a casi todos nuestros problemas, una "bala de


plata" para matar a los dragones que nos preocupan. Pero, si seguimos el curso
actual, nos quedaremos sin balas de plata. Nuestro sistema energtico actual
no puede durar. Peor an, los subproductos de ese sistema de energa
amenazan con cambiar el planeta en formas que harn que nuestra vida
mucho ms difcil-si quemamos todos los combustibles fsiles antes de
aprender a utilizar nuevas fuentes de energa, habremos aumentado en gran
medida la dificultad de nuestra educacin.
Afortunadamente, contamos con una bala de oro en el bolsillo-nuestra
inteligencia colectiva. La cantidad de energa que la Tierra pone a disposicin,
de manera sostenible, empequeece la cantidad que ahora usamos, y
empequeece a la demanda en el futuro previsible. Sol desde tan slo las
plantas del desierto de Arizona podra alimentar toda los EE.UU., y el Sahara
podra alimentar el resto de los pueblos del mundo, con enormes cantidades
sobrantes. Las tecnologas necesarias no son ciencia ficcin, de hecho, ya
existen o que pronto lo harn, y algunos de ellos son dcadas o siglos de
antigedad.

Pero, los proyectos grandes tardan mucho tiempo. En 1971, el entonces


presidente Richard Nixon de los EE.UU. declar la guerra al cncer. l proclam
"Ha llegado el momento en Estados Unidos cuando el mismo tipo de esfuerzo
concentrado que dividi el tomo y llev al hombre a la Luna debe girar hacia
la conquista de esta terrible enfermedad. Hagamos un compromiso nacional
total para lograr esta meta. "Casi 40 aos despus, a pesar de que el objetivo
sigue siendo difcil de alcanzar, se han logrado grandes avances. Pero, la
primera dcada o dos de esta "guerra" no produjo las victorias embriagadores
que esperbamos. Muy simple, el cncer result ser un problema difcil.

Yo creo que la oferta energtica resultar ms fcil de conquistar que el


cncer ... Pero, el esfuerzo requerido es fcil subestimar. Nuestras empresas de
petrleo y carbn son tan buenos en lo que hacen que fcilmente olvidamos la
inmensidad de sus logros. Slo en algunas ocasiones, cuando un pozo de
petrleo se revienta o un superpetrolero encalla en una zona ecolgicamente
sensible estamos recuerda la casi imposibilidad de contener rpidamente el
aceite de siquiera uno derrame, an perforamos plataformas y petroleros estn
trabajando continuamente. La eficiencia con la que algunas empresas mineras
del carbn cambian el rostro mismo de la Tierra para extraer la energa
almacenada debajo es alucinante, la eliminacin de las cimas de las montaas,
llenando los valles con las rocas no combustible, y seguir adelante.

Un buque de petrleo, o cualquier gran barco, giros lentamente. En el


momento en que el piloto ve un problema, murmura "Oh, (muy mal de
palabra)", y trata de hacer una correccin, puede ser demasiado tarde para
evitar una colisin. Cuando el Titanic avist el iceberg, ya era demasiado tarde
para dirigir a la seguridad: "Tenamos la orden, 'Hard-a-estribor,' y ella slo
giraban alrededor de dos puntos cuando golpe."

Un sorprendente gama de pensadores, cientficos e ingenieros ahora ven la


nave de nuestro uso de energa en un curso de colisin que daar seriamente
nuestro futuro, a menos que se comienza pronto una correccin. El cambio es
an posible-que no somos el Titanic, condenado a golpear y hundir, pero
cuanto ms esperemos, ms difcil el cambio va a ser, y cuanto ms dao que
vamos a hacer como nos ponemos del lado-swipe la desagradable realidad. A
medida que nuestra hija menor Karen le dice a su equipo cuando se navega su
velero Sunfish en mucho ms agradable veces: "Preprate para venir sobre".