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CONTENIDO

DEL CONOCIMIENTO Editorial


LA CIENCIA MADRE

Y LA INNOVACIÓN
3 La ciencia, musa indispensable, pero olvidada

La Ciencia, madre del Conocimiento


y de la Innovación
4 CONACYT y la ciencia mexicana hoy
Maestro Juan Carlos Romero Hicks
Doctor José Antonio de la Peña
Directorio
8 Retos y desafíos de la ciencia mexicana en el siglo XXI
Gobernador Constitucional del Doctora Rosaura Ruiz Gutiérrez
Estado de Nuevo León En el CONACYT, creado en
Doctora Alma Herrera 1970, se gestó el primer
Licenciado Rodrigo Medina de la Cruz
Maestro Ilya Cazés programa nacional de
Director General becas, que ha crecido
Doctor Luis Eugenio Todd hasta su máximo histórico
Subdirector 12 La innovación: el gran pendiente de México actual, con más de 30 mil
Doctor Juan Pedro Laclette becarios, dicen el maestro
Licenciado Juan Roberto Zavala
Juan Carlos Romero Hicks
Director Editorial y el doctdor José Antonio
Félix Ramos Gamiño 16 Enseñanza de la ciencia y la tecnología en la educación básica de
de la Peña, página 4; en
Educación Nuevo León México se hace ciencia
Profesor Ismael Vidales Delgado Ingeniero José Antonio González Treviño y se hace bien, dice la
doctora Rosaura Ruiz,
Ciencias Básicas y del Ambiente página 8, y agrega que
Doctor Juan Lauro Aguirre 21 Un país sin investigación es un país quienes hacen ciencia
Desarrollo Urbano y Social sin desarrollo conciben los resultados
Ingeniero Gabriel Todd Profesor Albert Sasson de su aportación como un
bien público orientado a
Ciencias Médicas satisfacer las necesidades
Doctor David Gómez Almaguer 25 Desde Nuevo León… Cien opciones para escuchar a la ciencia de la sociedad.
Ciencias Políticas y / o de Doctor Porfirio Carrillo
Administración Pública
Contador Público José 28 Universidad, innovaciones y competitividad
Cárdenas Cavazos empresarial
Ciencias de la Comunicación Doctor Jesús Áncer Rodríguez
Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez
La Ciencia es Cultura 34 De la patente al desarrollo tecnológico y económico
Licenciado Jorge Pedraza Doctor Alberto Bustani Adem
Educación Física y Deporte
Doctor Óscar Salas Fraire 37 Cumple la UDEM su misión de innovar y generar conocimiento
Las Universidades y la Ciencia Doctor Antonio J. Dieck Assad
Doctor Mario César
Salinas Carmona 41 Cerebro, mente y conocimiento
Redacción Doctor José Luis Díaz
Licenciado Carlos Joloy El doctor Juan Pedro
Diseño Laclette, página 12,
45 Bases cerebrales del comportamiento humano sostiene que los pueblos
Lindsay Jiménez Espinosa Doctor Víctor Manuel Alcaraz Romero que generan conocimiento
Javier Estrada Ceja y lo aplican en la vida
Arte Gráfico cotidiana son los que se
50 El alimento neuronal del ser humano: desarrollan; el secretario
Arquitecto Rafael Adame Doria
el conocimiento de Educación de Nuevo
Circulación
Maestro Rodrigo Soto León, ingeniero José
Profesor Oliverio Anaya Rodríguez Antonio González
Asistente Editorial Treviño, señala, página
Licenciada Edith Flores Ceballos 54 Aspectos globales de la investigación y desarrollo 16, que en la entidad
Doctor Juan M. Sánchez se trabaja en el diseño
e implementación de
programas para facilitar la
58 Biotecnología y economía basadas en el conocimiento enseñanza y divulgación
Doctor Mario Moisés Álvarez de las ciencias; un país sin
investigación es un país
sin desarrollo, sostiene el
profesor Albert Sasson,
página 21.
CONTENIDO

DEL CONOCIMIENTO 64 Discurso del presidente Obama: “Educación en Ciencias para innovar”
LA CIENCIA MADRE

Y LA INNOVACIÓN Traducción y comentarios


Doctor Juan Lauro Aguirre

68 La astronomía y nuestro lugar en el universo


Doctor Pedro A. Valdés Sada

72 Agua y ciudad en el siglo XXI: una visión panorámica


Doctor Enrique Cabrera

Consejo Editorial 79 El drama del agua: ciencia de la


supervivencia
Presidente del Consejo
Maestro Rodrigo Todd
de Ciencia y Tecnología Aunque la misión de la
de Nuevo León universidad es crear,
Ingeniero Juan Antonio 80 Destina el mundo 125 millones de hectáreas preservar y diseminar el
a cultivos GM conocimiento, también
González Aréchiga debe contribuir a los
Doctor Juan Manuel de la Fuente Martínez
N. L. Gob. procesos de desarrollo
Licenciado Eloy Garza industrial, dice el rector
Director del Programa Ciudad 85 Células madre: promesas y realidades de la UANL, doctor Jesús
Doctor José Rafael Borbolla Escoboza Áncer, página 28; uno de
Internacional del Conocimiento los retos de México, afirma
Ingeniero Jaime Parada Ávila el doctor Alberto Bustani,
CAINTRA 88 Desarrollo científico y tecnológico sin marco ético rector del Tecnológico
Ingeniero Enrique Espino Barros Doctor Raúl Garza Garza Monterrey, es incrementar
el número de solicitudes
Lozano de patente, pero
ITESM 91 La cultura y la ciencia, generadores del desarrollo también hacer paquetes
M. C. Silvia Patricia Mora Castro Profesor Ismael Vidales de transferencia de
UANL tecnología, que permitan
que se transfieran las
Doctor Mario César 93 La ciencia, génesis de las grandes revoluciones innovaciones página 36.
Salinas Carmona del conocimiento
Doctora Diana Reséndez Pérez Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez
Doctor Alan Castillo Rodríguez
Ingeniero Jorge Mercado Salas 95 El secreto y la pregunta
Keith Raniere
“CIENCIA CONOCIMIENTO
TECNOLOGIA”, revista quincenal.
Editor responsable: Dr. Luis 99 Reciben seis empresas el Premio Tecnos 2009
Eugenio Todd Pérez. Número de
Certificado de Reserva otorgado 100 Abre el Consulado de Canadá nuevas oficinas
por el Instituto Nacional del en la entidad
Derecho de Autor: 04-2008-
052311205700-102. Número de 101 Presentan la obra Diagnóstico situacional sobre
Certificado de Licitud de Título:
No. 14158 violencia,equidad y género en Nuevo León
Número de Certificado de Licitud
102 La misión universitaria
de Contenido: No. 11731. Participan veinte escuelas en las Ferias Mad Science
de innovar y generar
Domicilio de la Publicación: Andes conocimiento lo cumple
No. 2722 Col. Jardín Obispado, 103 Representante del plantel Salinas Victoria, elec- con creces la UDEM a
Monterrey, Nuevo León. ta Señorita CECYTE 2009 través de sus centros de
Imprenta: Milenio Diario de investigación y desarrollo,
Celebran Festival de Arte y Cultura sostiene su rector, doctor
Monterrey, S.A. de C.V., con
Antonio J. Dieck Assad,
domicilio en Ave. Avena No. 17
Col. Granja Sanitaria Ixtapalapa, 104 Reconocimiento Portada página 37; atención,
sensación, percepción,
Estado de México. Licenciado Juan Roberto Zavala
emoción, pensamiento,
Distribuidor: Milenio Diario imaginación, memoria,
de Monterrey, S.A. de C.V. con son algunos de los
domicilio en Ave. Eugenio Garza procesos mentales que
Sada Sur No. 2245 Monterrey, aborda el doctor José
Nuevo León.” Luis Díaz, página 41;
en tanto que el doctor
Víctor Manuel Alcaraz,
Teléfonos en la redacción:
página 45, analiza las
8346 7351 y 8346 7499 bases cerebrales del
info@conocimientoenlinea.com comportamiento humano.

Las opiniones expresadas en los artículos son responsabilidad exclusiva de sus autores.
EDITORIAL

DE LA INNOVACIÓN Y
La ciencia, musa indispensable, pero olvidada
LA CIENCIA MADRE

LA TECNOLOGÍA

H oy celebramos la edición número 100 de nuestra


revista, órgano que fue precedido de un periódico
diario, que tuvo que cerrar ante la incomprensión
de los factores del mercado y de la presión política
mediática. Sin embargo, este aborto dio a luz, en forma
increíble, a la gran revista que es Ciencia, Conocimiento,
Tecnología, que ha sido calificada por expertos como la
mejor revista de divulgación científica en México, y que
ha sobrevivido a los embates tecnocráticos de las fi-
nanzas de ocasión; esas que no tienen la lucidez de sa-
ber que el gobierno es una empresa de ganancia social,
no económica, y que la ciencia, en su fórmula integral,
es una inversión para el desarrollo de la sociedad.
Esta introducción quejumbrosa es sólo un bro-
chazo para reforzar nuestra autoestima, pues la verdad
es que el reconocimiento de los maestros, científicos
y tecnólogos del Estado ha sido manifiesto; y, por su-
puesto, el de los gobernantes, que han comprendido
que el capitalismo salvaje que caracteriza a la época,
requiere muros de contención, como es el caso de pro-
mover la filosofía de la ciencia y la presencia de los
valores helénicos y humanos como los que caracteri- paso a un nuevo rumbo, en donde la proa de nuestro
zan al director actual del Consejo Nacional de Ciencia objetivo se coloque en la hendidura justa y equilibrada
y Tecnología, Juan Carlos Romero Hicks, que también entre la ciencia, madre generosa y suprema del cono-
sufre los embates de la frialdad del sistema parlamen- cimiento, y la innovación y la tecnología, factores de
tario y ejecutivo federal. adaptación al mercado internacional de las cosas y de
Esta revista conmemorativa fue hecha a pesar de la los productos.
crisis, porque hay embriones que retoñan ante la adver- Si bien la sociedad actual se caracteriza por el he-
sidad, y porque fue una exigencia de las universidades, donismo y el pragmatismo y la escasez de valores hu-
del sistema educativo y de las empresas, que, cuando manos fundamentales, la ciencia en abstracto y dentro
tienen visión, saben que la ciencia y la tecnología son del proyecto educativo, es y será la fiel transmisora de
factores de soberanía y valor agregado para la competi- nuestras raíces helénicas y del romanticismo histórico
tividad internacional de sus productos. que una sociedad requiere como alimento de nuestros
En esta edición escribe gente muy prominente de jóvenes, para que su esperanza cristalice en algo más
diversas instituciones nacionales y extranjeras y en to- que en la fría e ignota concepción que se alimenta de
dos ellos se percibe el concepto de defender la ciencia la materia y no de las ideas.
y la educación para la misma, en contra de la moda
pragmática, utilitaria y mercantil que cree que la inno-
vación es la dueña del universo y que la ciencia básica Pienso, luego existo
o estructural es sólo refugio de diletantes que no en-
tienden la modernidad. Este divorcio nos conducirá i-
rremediablemente a convertir a México en un país ma-
DESCARTES
1596 a 1650
quilador y no creador.
La luz histórica de esta edición se acompaña de un
cambio sexenal en el gobierno estatal, caracterizado

La Ciencia
éste por juventud, vitalidad y percepción de la impor-
tancia del desarrollo social y de la necesidad de ampliar
el abanico de oportunidades para generar equidad.
Estamos, entonces, en el amanecer de nuevas for-
es primero
mas de ver y actuar en el ejercicio del poder, pero tene-
mos la firme creencia y esperanza de que si bien la
explosión de la innovación fue necesaria política y cir-
cunstancialmente prudente para colocar al Estado en
el marco de la competitividad internacional, debe dejar
4 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Logros y retos
CONACyT y la ciencia mexicana hoy
Juan Carlos Romero Hicks
José Antonio de la Peña

Maestro Juan
Carlos Romero
Hicks
E l conocimiento generado y acumulado por la investi-
gación científica ha permitido entrever el funciona-
miento del universo, la naturaleza, la vida misma y
algunas de las grandes problemáticas sociales. El avance
del conocimiento es responsable de la revolución tec-
Ciencias de la UNAM, que está cumpliendo ahora 70 años.
Poco a poco se van creando los institutos y escuelas de
ciencia en instituciones del país, y surgen organizaciones
como la Academia de la Investigación Científica; al decir de
algunos de sus miembros fundadores, “por la necesidad de
Director General /
CONACyT nológica actual, con sus profundas consecuencias para identificar y reconocer a los científicos mexicanos activos,
jcromeroh@ la articulación académica, política y económica de los buscando estimular la calidad de su trabajo, y creando un
conacyt.mx países del mundo, así como para la vida cotidiana del ámbito de comunicación e intercambio de ideas”.
hombre común. Hace 50 años comenzó discretamente sus trabajos,
Cada vez en mayor escala, el bienestar de las socie- con sólo una docena de miembros, la Academia de la In-
dades está determinado por el avance del conocimiento vestigación Científica, que se convertiría en la Academia
que dominan y generan, y por las innovaciones tecnológi- Mexicana de Ciencias, hoy día prestigiada organización de
cas que consiguen implantar. Este factor de bienestar y más de tres mil miembros.
progreso tendrá, sin duda, una importancia creciente en A partir de los años 70 y 80, inició la Academia sus
el futuro próximo. programas de difusión y promoción de la ciencia: los
La ciencia en México es una actividad de aparición Domingos en la Ciencia, Computación para niños y
reciente, que todavía se encuentra en desarrollo, y re- jóvenes, los Veranos de la Investigación Científica, las
Doctor quiere de inversión financiera y tiempo para consoli- Olimpiadas Nacionales de Ciencia, programas paradig-
José Antonio darse. En efecto, la etapa moderna de la ciencia mexicana máticos, únicos en México, que han iniciado a miles, tal
de la Peña
Director Adjunto se inicia con la fundación de los institutos nacionales de vez decenas de miles de niños y jóvenes, en los placeres
de Desarrollo salud pública en los años 30 del siglo pasado. de la ciencia.
Científico y Probablemente los logros más importantes de la Aca-
Académico/
LAS PRIMERAS INSTITUCIONES demia han estado en el ámbito político, como interlocu-
CONACYT
jdelapena@ La ciencia se comienza a cultivar y enseñar en las univer- tora y promotora de la creación del CONACYT, en 1970, y
conacyt.mx sidades públicas a partir de la fundación de la Facultad de del Sistema Nacional de Investigadores, en 1984.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 5

PROGRAMAS DE BECAS
Y DE APOYO A LA INVESTIGACIÓN
En CONACyT se gestó el primer programa nacional de be-
cas, heredero del programa del Instituto Nacional de In-
vestigación Científica, fundado en 1960. El programa de
becas ha crecido hasta su máximo histórico actual, por
encima de los 30 mil becarios.
En CONACyT se gestó el primer programa de apoyo a
los proyectos de investigación, programa que hoy financia
miles de proyectos anualmente; se crea, a lo largo de los
años, un sistema de centros de investigación, multidisci-
plinario, bien distribuido en el territorio nacional.
Los años 70, momentos de gran expansión educativa y
científica, se verían seguidos por las crisis de los 80, crisis
que la creatividad de los académicos convirtió en oportu-
nidad, al proponer y diseñar para el gobierno el Sistema
Nacional de Investigadores.

CAMBIO ESTRUCTURAL
EN LA CIENCIA MEXICANA
Desde diferentes oficinas en la Academia y el gobierno, se
detona, con el SIN, el cambio estructural más profundo en
la ciencia mexicana. Desde entonces, el SNI ha pasado de
los meros mil 200 investigadores iniciales, a los más de
16 mil investigadores actuales; pero, más importante aún,
el SNI ha contribuido de manera notable en el proceso de
profesionalización de la ciencia mexicana.
Estos momentos muestran, más allá de toda duda, que
la colaboración de los científicos organizados y el gobier-
no puede rendir frutos importantes.
El principal nicho de desarrollo científico en el país
se ha dado en las universidades e institutos de educación
superior de la Ciudad de México, en particular la UNAM,
los Institutos Nacionales de Salud, el CINVESTAV, la UAM,
el Colegio de México.
En los últimos años se ha ido acelerando el desarrollo
de grupos de investigación en universidades públicas es-
tatales. La distribución de los científicos en el SNI es tam-
bién un indicador del desarrollo en CyT en las diferentes
entidades del país.
Al fundarse el SIN, el 80 por ciento de los investi-
gadores se concentraban en el área metropolitana de la
Ciudad de México. Esa cifra ha disminuido poco a poco
hasta alcanzar el actual 45 por ciento. Sin embargo, la dis-
tribución en el país no es homogénea, y las entidades con
mayor número de investigadores son: Morelos, Puebla,
Jalisco, Nuevo León, Querétaro, Baja California, Guana-
juato y el Estado de México.

SE AVANZA, PERO FALTA MUCHO


Pero, ¿dónde está la ciencia mexicana hoy? Contestamos
con brevedad: la ciencia en México ha dado pasos im-
portantes: se construyó un sistema científico de calidad,
aunque todavía pequeño. Contamos con algunos cuerpos
de investigación de nivel internacional, que laboran en ins-
tituciones sólidas y modernas.
La producción, medida en artículos y en formación de
recursos humanos de alto nivel, va en aumento, de
modo que México ocupa el séptimo lugar mundial en lo
6 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

que a crecimiento anual de la producción de artículos han logrado construir cuerpos de investigación; hay es-
científicos se refiere; y más de dos mil estudiantes mexi- casez de recursos destinados al ramo, mientras una ley
canos terminan cada año su formación doctoral en México del uno por ciento en CyT es año con año ignorada por
o en el extranjero. Importantes grupos participan en los los diputados; padecemos un envejecimiento alarmante
grandes proyectos del mundo, en el CERN, en el Pierre de la planta de investigadores; los escasos vínculos del
Auger, en el Código de Barras de la Vida, proyectos to- mundo académico y el sector productivo repercuten en
dos donde CONACyT ha sido invitado a formar parte de una industria dependiente y en escasa oferta de empleo
los consejos directivos. de alto nivel técnico. Todos estos son problemas estruc-
Está por concluir, en un año, el proyecto de Primera Luz turales que costará tiempo y esfuerzo corregir.
del Gran Telescopio Milimétrico (GTM), la obra de instru- Puntualicemos algunos aspectos importantes:
mentación más importante de la historia de Latinoaméri- La evolución de la matrícula de educación superior
ca, que ha sido un proyecto conjunto, desde su inicio en en México tiene un crecimiento espectacular en los últi-
1994, entre el Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y mos decenios del siglo XX, hasta alcanzar una cobertura
Electrónica, uno de los centros del sistema CONACyT, y la de casi 24 por ciento de la población de entre 20 y 24
Universidad de Massachussets. años. Esta cobertura, si bien baja todavía, es similar a la
En noviembre pasado, que tenía Gran Bretaña
el Laboratorio en Ira- hace apenas 20 años. En
puato, Langebio del el lapso que va de 1980
CINVESTAV, que fue fi- a 2000, las instituciones
nanciado parcialmente públicas de educación
con recursos otorga- superior duplicaron su
dos por CONACyT, número y se hicieron
ganó, con la decodifi- más grandes. En ese
cación del genoma del lapso, el número de titu-
maíz, la portada de lados por año se cua-
Nature; en noviembre druplicó. Sin embargo,
también, se publicó la matrícula en carreras
el primer artículo con científicas disminuyó en
resultados del Large términos relativos y en
Hadron Collider, el ex- algunas universidades
perimento más grande también en números
del mundo, donde de- absolutos. Carreras de
tectores construidos Contaduría y Admi-
en la UNAM juegan un nistración pasaron de
papel central. La cien- contar con el 16 por
cia mexicana tiene ciento de la matrícula
limitaciones y pro- en 1980, al 30 por cien-
blemas, pero es alta- to en 2008, mientras
mente competitiva y que biología, matemáti-
está obteniendo me- cas, química y física,
jores resultados que todas juntas, no llegan
nunca. al tres por ciento. Las
A principios de únicas carreras moder-
los años 90 del siglo pasado, el científico argentino Patri- nas que han crecido en los últimos años son licenciado
cio Garrahan decía sobre su país: “En Argentina tenemos en informática e ingeniero en sistemas computacionales,
científicos, pero no tenemos ciencia”. Esta reflexión es to- que figuran ya entre las 16 carreras más demandadas. En
davía válida para Argentina, como lo es para otros países cuanto a la formación de recursos humanos, CONACyT
de la región latinoamericana, incluido México. Tenemos decidió, desde hace algunos años, apoyar los posgrados
grupos de científicos de primer nivel, pero el “aparato” de calidad en México por medio de la creación del Pro-
científico no ha logrado un impacto notable en la socie- grama Nacional de Posgrado. No obstante este esfuerzo,
dad. Ésta es la manifestación general de la serie de pro- las comparaciones internacionales muestran, sobre todo
blemáticas que vive la ciencia nacional. en el doctorado, que el número de gra-duados es todavía
muy pequeño. Por ejemplo, la ciencia brasileña tiene en
¿PROBLEMAS EN LA CIENCIA términos generales el doble de tamaño que la mexicana
MEXICANA? MUCHOS (número de científicos, gasto relativo del gobierno); sin
En efecto, problemas en la ciencia mexicana hay muchos, embargo, Brasil doctora cinco veces más estudiantes que
y no se trata de ocultarlos: nuestra ciencia no ha alcan- México. No hemos logrado convencer, ni con los hechos
zado, en muchos casos, los niveles de calidad a los que ni con las palabras, a la sociedad mexicana de la impor-
aspiramos; hay estados completos de la federación que no tancia de la ciencia para el desarrollo económico, para
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 7

el desarrollo social, para el bienestar humano. Éste es las prioridades, las necesidades futuras, y planeen, junto
un problema de la mayor importancia: la educación y la con CONACYT, las direcciones que tomarán los progra-
ciencia deben estar encaminadas a lograr mejores condi- mas de ciencias en el futuro.
ciones sociales: menos pobreza, justicia, derechos huma-
nos, igualdad de oportunidades. La sociedad mexicana, y SISTEMA EDUCATIVO DE ALTA CALIDAD
con ella el gobierno del país, no perciben que la ciencia Una sociedad alerta debe comprender que la ciencia es
haya logrado o pueda lograr, en México, la mejora en estas importante por dos razones fundamentales: primero, el
variables humanas y sociales. desarrollo de la ciencia exige un sistema educativo fuerte
Eugene Garfield, el padre de la cienciometría, notaba y de alta calidad, lo que fomenta el espíritu crítico, el pen-
en los años 80 que los grupos de alto nivel latinoameri- samiento independiente y, por ende, la soberanía nacio-
cano formaban ‘islas de competencia’, donde raramente nal. Recordemos que, como decía Thomas Jefferson, la
se citan los artículos producidos por otros grupos del democracia resulta imposible sin un pueblo instruido. Por
mismo país; en raras ocasiones se comparte la infra- ello, México requiere una sociedad donde prevalezca la
estructura científica, tan cara y escasa en la zona. búsqueda de la verdad y el entendimiento, valores estos
que resultan fundamentales en la práctica cotidiana de
AMBIENTE COMPETITIVO la ciencia.
Nos detenemos en este último punto. La ciencia se de- En segundo lugar, México necesita construir las condi-
sarrolla generalmente en un ambiente competitivo: se ciones para el desarrollo de una infraestructura industrial
compite por recursos, prioridad en los resultados y pres- moderna, lo que sólo podrá darse poco a poco y sólo si
tigio. Al mismo tiempo, dentro de un laboratorio y bajo contamos con un cuerpo de científicos y tecnólogos mu-
la dirección de los líderes académicos, la gente colabora, cho más numeroso que el actual; universidades públicas
comparte ideas, recursos y publica en grupo. No es difícil con un sistema de investigación científica mucho más de-
entender entonces cómo surgen y se mantienen las ‘islas sarrollado; centros de investigación básica en áreas estra-
de competencia’. En años recientes, una corriente mundial tégicas.
originada en los países más desarrollados parece revertir Con esa base educativa sólida, y la convicción social en
la tendencia a la competencia entre los grupos de investi- la ruta que marca la ciencia, podríamos soñar con otros
gación: la creación de redes de investigación. Las redes de futuros, futuros ambiciosos, donde los científicos mexi-
investigación buscan conectar grupos de investigación canos aspiren al Premio Nobel; donde la ciencia y sus
con intereses comunes para la resolución de problemas aplicaciones tengan el impacto económico y social que
de gran dificultad e interés. La relación entre los centros hoy envidiamos de otras latitudes; futuros en que la so-
de investigación sigue reglas sencillas y flexibles, que re- ciedad mexicana sea más educada, más justa y más feliz.
sultan ser muy poderosas al sumar expertos en diferentes
áreas, con diferentes visiones, a la búsqueda común de
soluciones, compartiendo recursos, infraestructura y fi-
nalmente, resultados.
La ética de la confianza y la colaboración permite a los
participantes de una red reducir la competencia, ayudarse
a resolver problemas científicos, intercambiar estudiantes;
en fin, sumar fuerzas. En cierto sentido, la red científica,
convierte a todos los participantes de la red en colegas, to-
dos comparten ideas, todos comparten la infraestructura
tecnológica de la red.

PROGRAMA DE REDES TEMÁTICAS


En 2008, CONACyT inició un programa de Redes Temáti-
cas, orientado a fortalecer la relación académica de las insti-
tuciones y grupos de científicos mexicanos, por medio de
intensos intercambios, visitas y proyectos conjuntos, con
el propósito de hacer más eficiente el trabajo académico y
el uso de recursos humanos y de infraestructura.
Los temas elegidos para las redes son de carácter
multidisciplinario, en áreas estratégicas, como agua,
energía, medio ambiente y otros temas centrales. Otro
propósito que se persigue es, a través de las redes, vin-
cular de manera más estrecha los grupos académicos con
la industria mexicana, aprovechando las relaciones esta-
blecidas por algunos de los participantes en la red corres-
pondiente. Se trata, finalmente, de que sean los propios
científicos los que piensen en el desarrollo de la ciencia; en
8 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Rosaura Ruiz Gutiérrez


Alma Herrera

Retos y desafíos de la ciencia Ilya Cazés

LOGROS DE LA CIENCIA MEXICANA

mexicana en el siglo XXI E n México, se hace ciencia, y se hace bien. Nuestra


tradición científica, ancestral en algunas disciplinas,
como la astronomía; de liderazgo internacional en
otras, como la antropología, y de actualización constante
en otras, como la genómica, da cuenta de una sólida
trayectoria que da impulso decidido y permanente a esta
actividad en nuestro país. Quienes hacemos ciencia, con-
cebimos los resultados de nuestra aportación como un
bien público, orientado a satisfacer las necesidades de
la sociedad, a mejorar las condiciones de vida de sus
habitantes, a resolver las grandes problemáticas que se
le plantean en la actualidad y a prevenir los desafíos
del porvenir. En este sentido, la ciencia adquiere una
dimensión primordial para el desarrollo y el avance de
México, un rol protagónico en la construcción de la nación
democrática, justa, plural, incluyente y próspera por la
que tantas generaciones han luchado.
Las múltiples disciplinas específicas que conforman
al corpus de la ciencia han avanzado en sus respectivos
campos, gracias al talento, la dedicación y el compromiso
de investigadores e investigadoras mexicanos que consa-
gran sus vidas a esta vocación. Al resultado de su trabajo,
que beneficia al mundo entero con nuevos conocimientos,
hay que sumar la invaluable contribución del saber que
producen, en beneficio de la calidad y del desarrollo de la
educación, en todos sus niveles. Su labor es decisiva para
una formación ciudadana actualizada, congruente con las
exigencias contemporáneas, que posibilite mayores pers-
pectivas y horizontes.
La forma en que se relacionan las distintas disciplinas
científicas, humanísticas y tecnológicas, ha cambiado en la
misma medida en que surgen nuevas exigencias para ex-
plicar y transformar la realidad en beneficio de la humani-
dad. La ciencia mexicana participa de esta vanguardia
que exige nuevos modos de interacción de sus especiali-
dades, pues hoy en día ya no es posible describir y anali-
zar un fenómeno desde una perspectiva única.
Por ello, ha incorporado a su metodología los benefi-
cios de la multi, la inter y la transdisciplina, que, además
de producir enfoques y resultados innovadores, impactan
positivamente en el trabajo colectivo, solidario y compro-
metido de los científicos.

PARTICIPACIÓN DE LA MUJER
El quehacer científico de nuestro país también ha avanza-
do en otro renglón, no menos importante: aunque todavía
Doctora Rosaura insuficiente, es cada vez más significativa la participación
Ruiz Gutiérrez de las mujeres en el trabajo académico. Su presencia se
Presidenta de la ha acrecentado y sigue creciendo en todos los campos del
Academia
saber, especialmente en aquellos tradicionalmente conce-
Mexicana de
Ciencias bidos como masculinos. Su labor es reconocida a través de
Secretaria de premios, programas y acciones afirmativas, antes inexis-
Desarrollo tentes, concebidos para lograr la equidad indispensable
Institucional /
UNAM para el avance de la ciencia.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 9

El mundo cambia constantemente, no sólo por las trans- de la ONU, México se ubica en el penúltimo lugar en el
formaciones naturales y sociales por las que atraviesa, índice medio de lectura entre 108 países2.
sino también por la renovación constante del conocimien- Conforme a la citada encuesta del CONACyT, 91.3
to, de la forma de construirlo, y de su impacto en nuestro por ciento de los entrevistados ven noticias en televisión,
devenir. En este sentido, la ciencia en México avanza, pero pero casi 58 por ciento no ven programas de ciencia y tec-
lo que no avanza es el país. nología en este medio. La radio es el segundo medio de di-
No obstante su tradición, sus logros, su desarrollo, fusión informativa. Setenta y uno por ciento de los entre-
su potencial innovador, su impacto en la educación, y los vistados la escuchan, pero sólo 9.5 por ciento atiende a
múltiples beneficios tangibles e intangibles que de ella se programas de divulgación científica. En cuanto a la prensa,
derivan, la ciencia mexicana enfrenta una serie de obs- 52.2 por ciento de las personas entrevistadas leen periódi-
táculos que han impedido su ubicación como un factor cos, aunque sólo 29.3 por ciento lo hace diariamente. Del
central y determinante para mejorar al país. Estas limi- total, únicamente 24.7 por ciento lee artículos de ciencia
taciones, estrechamente ligadas entre sí, se dan funda- y tecnología.
mentalmente en tres órdenes: la percepción que de ella se Respecto al internet, 55 por ciento de la muestra accede
tiene, la ideología que se le contrapone, y la política que a él con alguna frecuencia, mientras que 45 por ciento no
la orienta. lo hace nunca. Para quienes usan este medio, la ciencia
y la tecnología representan respectivamente el quinto y
LA PERCEPCIÓN DE LA CIENCIA EN MÉXICO sexto lugar, en cuanto a temas de consulta. En lo que toca
Si bien la ciencia y la tecnología permean nuestra vida co- a recintos (museos, exposiciones y eventos), ocurre algo
tidiana, la percepción que de ella se tiene en la sociedad similar, pues los de ciencia y tecnología ocupan el sexto y
incide de manera decidida en aspectos tan básicos como la séptimo lugar en las preferencias del público.

en México, 2007” en: http://www.siicyt.gob.mx/siicyt/docs/contenido/


1.- CONACyT, 2007, “Percepción pública de la ciencia y la tecnología

orientación vocacional, el predominio de ciertos ámbitos La investigación científica, entendida como ejercicio 2.-La Jornada, Miércoles 2 de diciembre de 2009, p. 4
del sector productivo sobre otros, la generación de pre- profesional, si bien es más apreciada que los negocios, el
juicios y estereotipos en la opinión pública, entre otros. arte o el periodismo, ocupa el cuarto lugar en cuanto al
Según una encuesta realizada por el Consejo Nacio- grado de respeto, por debajo de la medicina, el deporte y
nal de Ciencia y Tecnología en 20071, los temas de mayor la docencia. En suma, la baja cultura científica se refleja
interés para el grupo de personas entrevistadas (confor- en el hecho de que 61.4 por ciento de las personas en-
mado por una muestra equilibrada en género y variada cuestadas tenga escasa información sobre temas cientí-
en rango de edad y nivel de instrucción) son, en primer ficos, 30.1 por ciento esté moderadamente informada, y
lugar, la contaminación ambiental; en segundo lugar, los sólo 8.5 por ciento esté bien informada en este ámbito.
deportes, y en tercero y cuarto lugares, respectivamente,
los nuevos descubrimientos científicos y los nuevos inven- IMPACTO DE LA IDEOLOGÍA
tos de la tecnología. Sin embargo, la diferencia entre el EN EL DESARROLLO DE LA CIENCIA
nivel de interés y el grado de información respecto a estos Aunada a la escasa cultura científica en el país, y quizás,
últimos temas se amplía, respecto a los primeros. en parte, gracias al mediano o poco interés que esta activi-
IGECYT_2008.pdf

Esto tiene que ver, indudablemente, con los medios dad despierta en su población, son muchos los campos de
de información que se constituyen como referentes prin- la ciencia cuyo desarrollo se ve obstruido por determina-
cipales de la población. Queda claro, de entrada, que la li- das posturas ideológicas, que tienden a interponer sus in-
teratura (científica o no) no conforma ni de lejos la fuente tereses a los de la generación de conocimientos. A manera
primordial de acceso al conocimiento, pues según datos de ejemplo: a 150 años de la publicación de El origen de
10 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Cuando se conjugan hasta la confusión ideologías, pos-


tulados morales, creencias religiosas, principios legales y
hallazgos científicos, lo más probable es que se desaten
controversias apasionadas hasta el fundamentalismo. En
tales casos, conviene siempre remitirse a los hechos, des-
lindar y discernir la razón del credo.

CARENCIA DE UNA POLÍTICA


DE ESTADO EN CIENCIA Y TECNOLOGÍA
A los problemas antes mencionados, se agrega el funda-
mental, el de la inversión, pues su solución depende en
gran parte de ella. ¿Cómo aumentar la matrícula de pos-
grado, sin invertir en el avance de las instituciones de
educación superior públicas, cuando todas ellas han re-
basado con mucho su matrícula? ¿Cómo incrementar la
producción científica sin actualizar la infraestructura y
sin crear plazas de investigación para jóvenes? ¿Cómo
mejorarla, si una parte de nuestras instituciones no tiene
acceso a las revistas de investigación más importantes?
¿Cómo evitar que los jóvenes abandonen el país, si no les
ofrecemos las condiciones adecuadas para su desarrollo?
En suma, es evidente que hay mucho que mejorar en la
gestión y organización del conocimiento; pero, el avance
profundo ¿puede hacerse sin recursos?
Es inadmisible que, año tras año, las instituciones
de educación superior, los centros e institutos de inves-
tigación del país tengan que pugnar, a contracorriente,
porque se incremente el financiamiento a sus actividades,
y exigir el cumplimiento de la Ley de Ciencia y Tecnología
que, desde 2002, establece la obligación de invertir uno
por ciento del Producto Interno Bruto en esta materia.
las especies, y de la proclamación de las Leyes de Reforma, El presupuesto de egresos para 2010, aprobado por
el avance del oscurantismo y el ataque a la laicidad, con la la Cámara de Diputados, permite afirmar que las políti-
aprobación de leyes basadas en planteamientos religiosos, cas que se siguen son aquéllas que gradualmente han ga-
definen como humano, con todos sus derechos, a una cé- rantizado la desigualdad social, la falta de oportunidades
lula, el cigoto. para miles de jóvenes y la escasa posibilidad de alcanzar
Con tal perspectiva, no sólo se viola el derecho de las un alto desarrollo científico-tecnológico. Esas tendencias
mujeres a decidir sobre su cuerpo, sino que, además, se se favorecen cada vez que los presupuestos destinados a
prohíbe la investigación en células embrionarias, a pesar Educación, a Ciencia y Tecnología se recortan.
de la repercusión probada que ésta tiene en beneficio de Pese a los sólidos argumentos esgrimidos por las
campos de atención prioritaria, como el de la salud. universidades, centros de investigación y por nuestra
Se trata, además, de una visión absolutamente deter- Academia Mexicana de Ciencias, el presupuesto que la
minista, pues omite el papel del ambiente, de la cultura, Cámara de Diputados asignó para 2010 en Ciencia y Tec-
de la educación, entre otros, en la constitución de un ser nología sufrió un nuevo recorte: el gasto será inferior
humano. Quienes pretenden imponer su ideología, aban- en 4.6 por ciento respecto del que se ejerció en 2009, lo
deran para ello postulados de doctrinas por completo que representa una inversión de 0.34 por ciento del PIB en
ajenas a la ciencia, y con ello obstaculizan el avance del este rubro; es decir, tres centésimas menos que en el pre-
conocimiento en temas emergentes y prioritarios. sente año. Seguimos lejos de una política de Estado que
Estas circunstancias hacen patente la urgencia de un incremente gradualmente las asignaciones presupuestales
avance en nuestra cultura hacia una laicidad que, en el indispensables para iniciar el despegue del país en este
respeto a todo credo, preferencia e ideología, se abra a ámbito.
la ciencia como un recurso insustituible para enfrentar y De 2003 a 2007, el porcentaje para ciencia y tecnología
resolver los grandes desafíos y rezagos que enfrenta el decreció de 0.43 a 0.35 por ciento. El presupuesto de Cien-
país. En la actualidad, una cultura científica es una he- cia y Tecnología se divide en tres partes casi iguales (CO-
rramienta necesaria para vivir y decidir con libertad, un NACyT, SEP y demás secretarías), pero es de llamar la aten-
valor esencial para la construcción de una sociedad laica ción la tendencia que existe a incrementar cada vez más
que garantice el desarrollo de un Estado moderno, plural la partida que se asigna al CONACyT, y reducir la que co-
y democrático en el que se respeten tanto la libertad de rresponde a la SEP. Esto se debe a la reorientación del pre-
credo como la libertad de investigación. supuesto hacia el desarrollo tecnológico, a costa del de la
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 11

ciencia básica. El balance del estado de la ciencia y la tec- en la cooperación regional e internacional. Para orientar,
nología y de los beneficios que ha generado a economías promover y fomentar la cultura científica, humanística y
emergentes, obliga a plantear en México una perspectiva tecnológica, es preciso poner en marcha estrategias de
de amplio espectro, que supere las condiciones que provo- vinculación entre los sectores productivo, educativo y de
can las asimetrías, pero que también marque nuevas pau- investigación, además de incrementar la participación del
tas y parámetros respecto al papel que la ciencia juega en Estado, y dignificar e intensificar la divulgación del cono-
la vida cotidiana y productiva de los países. cimiento científico, pues si la ciencia no es accesible a la
La capacidad de las sociedades para innovar los proce- población, no hay modo de que sea valorada por la so-
sos de producción, distribución y uso crítico de la infor- ciedad como uno de sus principales factores de cambio,
mación, y transformarla en conocimiento socialmente útil, ni apreciada como un elemento eficaz para la resolución
es lo que marca la diferencia entre las economías. de problemáticas reales.
Por ello, corresponde al gobierno trabajar con el La ciencia mexicana ha demostrado su capacidad para
sector productivo, las instituciones de educación su- intervenir de manera crítica y propositiva en la generación
perior, los centros de investigación y la sociedad civil de alternativas ante los grandes desafíos que enfrenta
para crear las condiciones que garanticen expandir per- nuestro país. En el siglo XXI, está llamada a sumar a las
manentemente su capacidad para generar, emplear y tareas académicas específicas, la de defender a la ciencia
proporcionar constantemente conocimiento. de los embates ideológicos, políticos y financieros que
buscan postrarla, como si se tratara de un componente
LA CIENCIA MEXICANA EN EL SIGLO XXI dispensable en la construcción de la democracia justa y
El sistema científico mexicano no desempeña todavía el equitativa que México merece y sigue esperando.
papel central en el desarrollo cultural y social del país, Le corresponde refrendar su valor, no sólo para en-
ni está conformado en el esquema social y productivo tender, sino también para transformar la realidad natural
de México, ni constituye aún una parte indisoluble de su y social en beneficio de todos.
vida diaria. Podemos afirmar en cambio, con orgullo, que
la ciencia mexicana sí es un sistema mucho más robus-
tecido, conformado por una comunidad pequeña pero
de clase mundial, que se ha enriquecido en sus conteni-
dos y alcances, y se ha diversificado.
Con sus logros y rezagos, el balance nos obliga a ad-
mitir hoy que el impacto de la ciencia, las humanidades y
la tecnología no es ni lejanamente lo que México requie-
re. El avance del conocimiento no es una prioridad nacio-
nal; la ciencia no cuenta cuando se trata de resolver los
grandes problemas del país, debido a la falta de una autén-
tica política de Estado que valore el potencial de la ciencia
y la ubique como una prioridad en su agenda.
Las evidencias muestran que las bases de la competi-
tividad internacional en una economía planetaria, son la
ciencia y la tecnología, factores determinantes de jerar-
quía en las relaciones de fuerza mundiales. Es necesario
establecer un compromiso entre los poderes Ejecutivo,
Legislativo, los gobiernos estatales y las instituciones de
investigación y educación superior, que norme las condi-
ciones para alcanzar, en el menor plazo posible, el uno por
ciento del PIB a este rubro.
Para lograr que, al menos en 2018, sea satisfecho
este objetivo, sería necesario incrementar el presupuesto
público para ciencia y tecnología en sólo 0.07 por ciento
del PIB cada año, lo que equivale a un incremento de 12
mil millones de pesos anuales. Esta cifra, que implicaría
un auténtico rescate de la ciencia, podría parecer enorme,
pero resulta ínfima si se compara con 0.5 por ciento del
PIB que, desde 1995 a la fecha, se ha otorgado cada año en
promedio a los rescates bancario y carretero.
Un verdadero cambio de rumbo y en las rutas de
desa-rrollo científico-tecnológico, implica el impulso a
nuevas sinergias entre las instituciones que generan cono-
cimiento, con todos los sectores productivos y sociales
del país, así como un nuevo modelo de ciencia, basado
12 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

La innovación: el gran pendiente en México


Juan Pedro Laclette

V ivimos en una época dominada por el conocimiento.


Ahora, más que nunca, queda claro que aquellos paí-
ses que generan conocimiento y lo aplican en la vida
cotidiana, llámense negocios o solución de problemas, son
los países que se desarrollan, en tanto que los países que
aplicación, mientras que otros encuentran un uso práctico
inmediato. La tecnología es el tercer eslabón de la cade-
na y ocupa una posición intermedia entre el descubri-
miento y la innovación como eslabón final, que permite
alcanzar la manifestación de este conocimiento, en forma
no incorporan el conocimiento como una estrategia de de un invento, de una solución para algún problema, de
desarrollo son los que se quedan al margen. un nuevo producto útil, de una nueva oportunidad de ne-
El conocimiento en la sociedad moderna fluye a través gocio, etcétera.
de cuatro eslabones que constituyen la llamada “Cadena En última instancia, esta cadena de valor debe tener
de Valor”. Para intentar una explicación sencilla, ne- como brújula el bienestar de la sociedad. Se trata de ge-
cesariamente simplificadora, podemos considerar que el nerar la capacidad necesaria para un desarrollo susten-
primer eslabón de la cadena es la educación. table, incluyente y respetuoso del ambiente, para una me-
Es difícil o imposible concebir el desarrollo sustenta- jor calidad de vida de los individuos que forman nuestra
ble de un país sin una educación de suficiente cobertura sociedad, una mayor productividad y competitividad de la
Doctor Juan y calidad. economía y de las empresas que participan activamente
Pedro Laclette El segundo eslabón es la actividad científica, que en en ella.
Coordinador
nuestros días genera nuevos conocimientos a una veloci-
General del Foro
Consultivo dad asombrosa. Muchos de ellos simplemente aumentan DESARROLLO, EQUIDAD Y JUSTICIA SOCIAL
Científico y nuestra comprensión de la realidad; otros, en cambio, Desde mi punto de vista, no existe desarrollo sin equidad
Tecnológico muestran un potencial para aplicarse en cuestiones prác- y justicia social. Por ello, no es suficiente generar riqueza;
laclettejp@gmail.
com ticas. Algunos nuevos descubrimientos nunca alcanzan su también es necesario establecer los mecanismos para dis-

12y93.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 13

tribuirla con equidad social. En última instancia, se trata


de generar las condiciones para que el ser humano se rea-
lice como individuo.
Esta contribución intenta enfatizar que el eslabón más
débil de la cadena de valor en México es la innovación, y
por ello permanece como el gran pendiente. Lo anterior
no pretende dejar de reconocer nuestros graves rezagos
en materia de cobertura y calidad de la educación, o de la
falta de apoyo a las actividades científicas y tecnológicas.

LA TRIPLE HÉLICE DE LA INNOVACIÓN


La innovación, de acuerdo con experiencias en muchos
países del mundo, se produce cuando convergen tres
actores fundamentales: el gobierno, la empresa y la aca-
demia, en lo que se ha dado en llamar la “Triple Hélice”
de la innovación, conocida también como el “Triángulo
de Sábato”, en reconocimiento a su creador, Jorge Alberto
Sábato. Como quiera que se le llame, se requiere la conver-
gencia de estos tres actores para generar las condiciones
adecuadas para que florezca la innovación; es decir, para
que el conocimiento se manifieste tangiblemente hacia
la sociedad, en forma de soluciones a sus problemas, en
forma de mejores productos que activan la creación de
empleos, las oportunidades de negocios, etcétera.
Un segundo asunto que quisiera considerar aquí es la
crisis económica en que nos encontramos. Se trata de una
crisis económica de gran profundidad; se menciona que
nuestro país retrocederá en su producto interno bruto
en un valor cercano al diez por ciento, y aunque pode-
mos discutir si se trata o no de la crisis más profunda de esfuerzo denodado a favor del desarrollo científico, tec-
los últimos 50 ó 100 años, sin lugar a dudas que se trata nológico y de la innovación.
de una situación extraordinariamente compleja. Por ejemplo, Brasil hace 10 años estaba, económica-
mente, por debajo de México, y ahora ya nos ha tomado
PRIMERA CRISIS DE LA ALDEA GLOBAL una ventaja de casi 50 por ciento en el tamaño del produc-
Cabe hacer notar que ésta es la primera crisis de la aldea to interno bruto. Pues bien, Brasil, en tan sólo 10 años, ha
global. Anteriormente se habían dado crisis con repercu- aumentado su inversión en ciencia, tecnología e inno-
siones regionales o hemisféricas; por ejemplo, la debacle vación en casi 200 por ciento. En el año 2010, pretende
económica mexicana de 1995, que sin duda afectó re- alcanzar una inversión equivalente al 1.5 por ciento de
giones de los Estados Unidos y regiones de Sudamérica, su producto interno.
con las que mantenemos comercio intenso. Se hablaba del A su vez, China ha aumentado cada año la inversión
llamado efecto “Tequila”. Cuando Argentina también tuvo en porcentajes que se aproximan al 20 por ciento. De
problemas económicos se hablaba del efecto “Tango” que este modo, China planea alcanzar un 2 por ciento del PIB
resonaba principalmente en el subcontinente sudameri- como inversión en CTI, lo que la perfila como uno de los
cano. gigantes mundiales.
Era necesaria una crisis en el coloso económico del Tenemos también la visión del propio presidente Ba-
planeta, en los Estados Unidos de América, para que ésta rack Obama, quien insiste en sus discursos en que los Es-
se manifestara en forma global. Prácticamente no hubo tados Unidos recurrirán una vez más a la ciencia y a la
región, o país en el planeta que se mantuviera al margen tecnología, que han sido históricamente un sustento de su
de esta crisis. Para nuestro país, el impacto fue especial- poderío económico. El aumento de la inversión en rubros
mente severo, puesto que más del 80 por ciento de nues- considerados estratégicos no tiene precedente.
tro intercambio comercial es con los Estados Unidos. Menciono estos tres ejemplos porque se trata de de-
La manera en que cada país enfrente la difícil si- cisiones concretas de aprovechar el conocimiento, de
tuación, definirá de manera importante su posicionamien- aprovechar la innovación, como estrategia fundamental
to en la escala global, cuando se restablezcan las condi- para enfrentar la crisis actual.
ciones de relativa normalidad en la economía mundial. En contraste, nuestro país se mantiene al margen de
Se dice que las crisis son también momentos de opor- éstas y otras decisiones cruciales para el desarrollo. El
tunidades. De hecho algunos países parecen resultar for- hecho de que no se tomen estas decisiones tendrá con-
talecidos por la turbulencia económica: China, India o Bra- secuencias para el futuro de nuestro país. Ésta es la mate-
sil. Precisamente, estos países realizan en la actualidad un ria que examinaré en la siguiente sección.

08/12/2009 06:27:11 p.m.


14 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

EL PANORAMA NACIONAL 2006-2007, y ahora nos hemos desplomado hasta el lugar


Para examinar el estado en que se encuentra nuestro país 78. En otras palabras, nuestro país pierde, gradualmente,
en cuestiones de productividad y competitividad interna- su posicionamiento y disminuye su competitividad inter-
cional, podemos recurrir a varios indicadores. Cada uno nacional. La cuestión no es, si avanzamos o no. Se trata
de los indicadores que revisaré a continuación tiene sus más bien de que éstos y otros indicadores muestran que
virtudes y sus limitaciones. Sin embargo, tomados todos nuestro país pierde gradualmente su competitividad.
juntos, nos dan una idea clara de la situación en que se Otro aspecto que tiene que ver con el mediocre fun-
encuentra México. cionamiento de nuestro economía es la asimetría regional.
El primer indicador de competitividad que consideraré Si analizamos la distribución del producto interno bruto
es el del IMD (Institute of Managment Development), en el en los distintos estados de la república, encontramos que
que México ocupó el lugar 50 entre 55 países evaluados en diez entidades proveen alrededor del 68 por ciento del
2008. El segundo es el WEF (World Economic Forum) que producto interno bruto nacional, lo que quiere decir que
examina las economías de 134 países, y de acuerdo con los restantes 22 estados apenas aportan un tercio del
él nos encontramos en el lugar 60. Otro más es el Índice producto.
de Competitividad, que elabora el Instituto Mexicano para De igual modo, tenemos que cinco entidades federati-
la Competitividad, que por ser una institución mexicana vas (DF, Nuevo León, Baja California, Chihuahua y Aguas-
nos trata con mayor benevolencia. De todos modos, nos calientes) tienen niveles de competitividad comparables,

acomoda en el lugar 33 entre 45 economías analizadas, por ejemplo, a los países en la parte baja de la tabla euro-
incluidos países del primer mundo y países de nuestra pea, como Grecia. En cambio, los estados menos competi-
región latinoamericana. tivos de nuestro país (Hidalgo, Guerrero, Chiapas, Tlaxcala
En este indicador, México se sitúa apenas dos lugares y Oaxaca) se encuentran en un nivel de competitividad in-
por arriba de Perú o cuatro por arriba de El Salvador. En termedio, entre países como El Salvador y la India.
los últimos meses apareció el índice de prosperidad que Para analizar otro conjunto de indicadores, vale la
publica una organización llamada Legatum, en el que pena considerar la balanza de pagos tecnológica, donde
aparecemos en el lugar número 43. las importaciones tecnológicas han venido creciendo ace-
En conjunto, estos indicadores muestran que el posi- leradamente durante los últimos años. Cada vez nos cues-
cionamiento de nuestro país no corresponde con el ta más dinero hacernos de la tecnología que requerimos
tamaño de su economía. Por otro lado, como lo muestran para nuestra actividad normal. Lo que compramos es más
los indicadores del Foro Económico Mundial, México ha de 10 veces mayor a lo que vendemos.
venido perdiendo lugares durante la pasada década. En
educación superior y capacitación nos encontrábamos en POBRE CAPACIDAD INNOVATIVA
el lugar 71 en los años 2006-2007 y actualmente estamos Es también lugar común hablar de la pobre capacidad in-
en el lugar 74. En disponibilidad tecnológica, ocupábamos novativa de nuestro país desde el punto de vista de las
el lugar 56 en 2006-2007, y ahora nos encontramos en el patentes que se otorgan a inventores mexicanos. Con-
71. En capacidad innovativa, estábamos en el lugar 58 en viene mencionar que hemos estado mal desde hace mu-

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90 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

porqué, mucho menos para qué sirven. Otro problema BALUARTE CLÍNICO
de las nuevas tecnologías es la adquisición de experiencia Estos avances biotecnológicos hacen de la medicina actual
para valorar los resultados, pues aun cuando las técni- un baluarte en el diagnóstico, la atención, el cuidado y el
cas sean muy confiables, no se trata de un fácil recono- seguimiento de los enfermos, por la inmensa ayuda que
cimiento instantáneo; tienen sus variaciones y artificios, brindan al médico tratante al apoyar sus juicios clínicos y
los cuales hay que entender, comprender y aprender, para facilitar mayor información a sus pacientes, establecien-
poder dar, respecto de los hallazgos, una evaluación que do una relación médico-paciente más estrecha y de alto
tenga un significado congruente, de acuerdo con la realidad provecho para ambos, en el arduo camino del combate a
del paciente, y no olvidar el confiar tanto o más en los la enfermedad y la restitución de la salud.
aspectos clínicos de rutina, cuando hay incertidumbre o Es importante reconocer este hecho, porque de ningu-
discrepancia ante los resultados obtenidos. na manera se tiene la idea de desacreditar los avances tec-
nológicos; sino de mostrar los contrastes que se suscitan
ESCLAVO DE LA TÉCNICA cuando, lejos de buscar los beneficios que nos ofrecen, nos
La biotecnología valemos de ellos para
no soporta un evitar nuestro trabajo
enjuiciamiento de diagnóstico clínico
moral ni acepta en el enfermo; esto lo
la mínima limi- hacemos a veces por
tación; se sitúa ignorancia o por ex-
más allá del ceso de confianza en
bien y del mal. los resultados, pero
El hombre se ha otras veces para ali-
convertido en mentar nuestro ego o
producto y cria- el afán de comercio,
tura de la técni- por lo que traiciona-
ca; ha pasado de mos nuestros ideales
señor a esclavo, de practicar una me-
y configura su dicina por el enfer-
personalidad por mo, para el enfermo y
la influencia de al lado del enfermo y
dicha cultura, sus necesidades.
que ha llegado a Lo que parece ab-
ser una nueva re- surdo e incongruente
ligión, la cual nos es llegar a la con-
dirige a un pasi- clusión de que cual-
vismo absoluto y quier conocimiento o
a un consumismo avance tecnológico-
constante, dónde científico es inocuo y
la publicidad se que en el campo de la
encarga de crear investigación todo es
nuevas exigencias válido y aceptable. Lo
arbitrarias que no es posible dejar insatisfechas. importante no es saber cada vez más, sino tener en cuenta
Esta tecnología, que nos ha dejado muy atrás en nues- hacia dónde se dirigen esos conocimientos, qué fines se
tro nivel personal de actualización de conocimientos, nos pretenden con ellos, cuales son sus efectos y con qué pro-
ha permitido avanzar a pasos gigantescos en muchos, por cedimientos se consiguen.
no decir en todos, los campos de la medicina; nos obliga a
cambiar nuestra forma de proceder en cuanto a innumera- RENACIMIENTO DE LA PREOCUPACIÓN ÉTICA
bles problemas clínico-patológicos, y modifica el enfoque Sin embargo, hay un motivo profundo de esperanza: es-
diagnóstico, terapéutico o de pronóstico en su compren- tamos asistiendo a un renacimiento de la preocupación
sión; sin embargo, nos hemos quedado enanos ante sus ética. Los mismos científicos son los primeros en recono-
implicaciones ético-morales: en nuestro proceder como cer la urgencia de esta tarea, si no queremos proseguir
médicos en la relación personal con los enfermos, en hacia un mundo cada vez más irracional.
nuestra actitud para con nosotros mismos, en nuestro El primer paso para la humanización de la técnica
papel ante la sociedad y ante la imagen de nuestros pa- consiste en recuperar la dimensión teleológica, o sea
cientes, que no sólo requieren tecnología de punta, sino buscar la finalidad de nuestros actos, pues lo impor-
de médicos con valores y responsabilidad, que velen por tante no es avanzar, sino saber a dónde nos dirigimos,
la integridad de su persona y la dignidad de su vida, res- qué metas pretendemos y cuáles son sus efectos y con-
petándola. secuencias.

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16 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

En la educación básica de Nuevo León

Enseñanza de la ciencia y la tecnología


José Antonio González Treviño

L a transformación educativa plasmada en


el Plan Nacional de Desarrollo 2007-2012,
junto con los objetivos señalados en el Pro-
grama Sectorial de Educación 2007-2012, han
sido considerados para dar sentido y orden a las
acciones de la política educativa del país.
La Reforma Integral de la Educación Básica,
diseñada y puesta en funciones, es un factor fun-
damental para generar la transformación de la
escuela; pero, para que pueda ser una realidad,
es importante que las autoridades educativas
estatales brinden los apoyos necesarios para
que los directivos y docentes cuenten con los
recursos adecuados para realizar la tarea enco-
mendada a la educación básica en México.
Ésta consiste en brindar a todo niño y joven
en edad escolar las oportunidades formales para
adquirir, desarrollar y emplear conocimientos,
Ingeniero habilidades, aptitudes y destrezas que les per-
José Antonio mitan, no sólo seguir aprendiendo a lo largo
González Treviño de la vida, sino también enfrentar los retos que
Secretario de
impone una sociedad en permanente cambio, y
Educación
Director de la desempeñarse de manera activa y responsable
Unidad consigo mismos y con la naturaleza; ser dignos
de Integración miembros de sus comunidades, de México y del
Educativa
de Nuevo León mundo, para que participen activamente en
antoniogonzalez@ la construcción de una sociedad más libre y
nuevoleon.gob.mx democrática; pero, sobre todo, más justa.

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 17

ANTECEDENTES
El Estado de Nuevo León ha logra-
do avances notables en los niveles
de calidad y excelencia en su edu-
cación básica en el contexto nacio-
nal, tal y como lo reconoce el prin-
cipal economista en educación del
Banco Mundial, Harry Anthony
Patrinos, que, al analizar los re-
sultados de la evaluación de PISA
2006, concluye que nuestro Estado
logró colocarse por arriba del res-
to de los países latinoamericanos
e, incluso, que algunos países de
Europa del Este.
En el Segundo Estudio Regional
Comparativo y Explicativo Latino-
americano (SERCE), organizado por
la UNESCO, Nuevo León se ubicó
en el segundo lugar en lectura y
matemáticas. Asimismo, la prueba
ENLACE 2008 ubica a nuestro Es-
tado entre los tres primeros lugares
de la evaluación.
Sin embargo, aún nos falta al-
canzar el reconocimiento internacional, basado en la educación de calidad y
competitividad, que permita a un buen número de nuevoleoneses lograr la mo-
vilidad económica y social a la que todos aspiramos.

CIENCIA Y TECNOLOGÍA PARA NIÑOS


La Secretaría de Educación de Nuevo León ha implemen-
tado, desde hace ocho ciclos escolares, el Programa de
Ciencia y Tecnología para Niños, a fin de capitalizar la
natural curiosidad infantil, con el propósito de que ad-
quieran conocimientos, capacidades, aptitudes y valores
que se manifiesten en una relación responsable con el
mundo natural, estimulando su capacidad de observar,
preguntar y plantear explicaciones sencillas de lo que
ocurre en su entorno.
La enseñanza de las ciencias en la educación básica,
a través de los programas de Educación Científica Basa-
dos en la Indagación (ECBI), es respaldada por el Panel
Interamericano de la Academia de Ciencias, con pre-
ACCIONES sencia en más de 30 países. En muchos de ellos, como
En la Secretaría de Educación se trabaja en el diseño e implementación de pro- es nuestro caso, cuenta con el apoyo y colaboración de
gramas para facilitar la enseñanza y divulgación de las ciencias: Ciencia y Tec- reconocidos investigadores, empresarios y asociaciones
nología para Niños, Ciencia en Familia, Robótica en tu Escuela, además de una científicas nacionales y extranjeras.
gran variedad de actividades de Divulgación de las Ciencias. Nuevo León es reconocido internacionalmente por
Los programas se caracterizan por integradores, no sólo en la conceptua- su liderazgo en la enseñanza de las ciencias por me-
lización académica, sino en la gestión escolar y administrativa, ya que se consi- dio de ECBI, y es el único Estado que ha aplicado
dera y valora la participación de diversos grupos de actores del ámbito familiar, este sistema en forma ininterrumpida durante ocho
escolar, gubernamental, empresarial y social, para facilitar el proceso de enseñan- años; asimismo, es conocido mundialmente por haber
za-aprendizaje de los alumnos y su integración al entorno sociocultural del que sido sede de las cinco conferencias internacionales de
forman parte. Enseñanza de las Ciencias en la Educación Básica, y por
Estos programas han alcanzado reconocimiento nacional e internacional y han haber logrado reunir hasta cuatro Premios Nobel en una
brindado a estudiantes y docentes la oportunidad de interactuar con maestros y sola reunión de trabajo.
alumnos de otros estados y países, así como de conocer empresarios compro- La cobertura actual del programa es de 108 mil 475
metidos con la educación, investigadores, autoridades educativas y gubernamen- alumnos, de 29 municipios del Estado, gracias a la cris-
tales, para ampliar sus expectativas educativas y laborales, respectivamente. talización de esfuerzos económicos y políticos de los
18 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

gobiernos estatal y federal para la creación de un fideicomiso que permitiera la CIENCIA EN FAMILIA
administración eficiente y oportuna de los recursos, a fin de llevar este progra- El programa Ciencia en Familia se implementó en el
ma fuera del área metropolitana, y dar cumplimiento a los principios de calidad, Estado, en el ciclo escolar 2004-2005, con apoyo de la
y a los de equidad educativa. En la presente administración, se tiene proyectado Coordinación de Ciencia y Tecnología de Nuevo León
aumentar la cobertura, en el año 2010, a 150 mil niños, y atender a 35 munici- (COCyTE NL), la Universidad Autónoma de Nuevo León
pios de los 51 de nuestra entidad. (UANL) y la Secretaría de Educación de Nuevo León. Su
Algunas de las principales motivaciones para enseñar ciencias con esta meto- propósito es fomentar la participación de padres y maes-
dología desde el nivel preescolar, se enumeran a continuación: tros en la formación científica de los educandos, y dar-
Ayuda a los niños a pensar de manera lógica sobre los hechos cotidianos y a les una formación integral que responda a las exigencias
resolver problemas prácticos sencillos. laborales en constante evolución, además de desarrollar y
Mejora la calidad de vida. arraigar valores, habilidades, aptitudes, que les den una
Prepara para vivir en un futuro donde los adelantos tecnológicos y científicos identidad sociocultural nacional, así como adaptabilidad
cada vez se desarrollan con mayor magnitud. al ámbito internacional, aunada a la utilización adecuada
Promueve el desarrollo intelectual. y racional de los recursos naturales.
Ayuda al trabajo en otras áreas del aprendizaje. Los principios que sustentan la participación en el pro-
Permite el proceso de desarrollo histórico de la humanidad. grama son:
Además, por el momento (situación que debemos combatir), muchos niños, La familia se incorpora al programa libremente,
debido a su condición social, no pueden continuar sus estudios después de con- porque desea que el educando, con su orientación y la
cluir la educación básica, y ésta es la única oportunidad de que disponen para del docente, adquiera conocimientos científicos con sus-
explorar su ambiente de un modo lógico y sistemático, que pueden utilizar en tento experimental y con apoyo vivencial que lo conduz-
su ámbito laboral y social. can a cambios de actitudes y valores que se incorporan en
su vida cotidiana.
La participación activa de los padres en la vida del
centro educativo es reconocida por los docentes como
una contribución valiosa para lograr el éxito en la for-
mación de los educandos.
Al fomentar en la familia el autoaprendizaje, el de-
sarrollo de actitudes, capacidades y valores a través de
las ciencias, se logra una relación responsable con el en-
torno social, cultural y natural del cual forma parte.
El programa ha considerado, para la selección de ex-
perimentos en casa, algunas áreas (promoción de la sa-
lud, conservación y protección del ambiente, producción y
consumo sustentables) que se pretende atender durante la
Década de la Educación para el Desarrollo Sostenible, así
como algunas problemáticas ambientales.
Entre los logros que podemos enumerar de este pro-
grama, se encuentran: disponibilidad de un tiempo espe-
cífico, por parte de los padres, para apoyar a los niños
en la lectura y comprensión del tema que se trata; ayuda
oportuna para la realización del experimento propuesto;
la búsqueda de información para sustentar mejor la in-
vestigación, responder a los cuestionamientos inducidos
y/o surgidos de su inquietud personal; la planeación y
realización de actividades familiares extramuros, como
visitas a museos, centros de información y parques natu-
rales; la participación de otros parientes que no viven con
la familia, amigos o vecinos; un mayor acercamiento y co-
municación con los docentes del plantel y otros padres
de familia de educandos participantes, para asesoría y co-
laboración mutua.
En los planteles educativos, dichos logros se ven evi-
denciados por acciones concretas, tales como la confor-
mación de aula de ciencias, con el apoyo de la comunidad
escolar; la entusiasta participación de los padres, maes-
tros y alumnos en eventos escolares, con exposición de
trabajos ante la comunidad, y mejora del clima organiza-
cional, reflejadas por acciones de reconocimiento mutuo
(familias, alumnos y docentes participantes) dentro de la

18y87.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 19

comunidad escolar. El Programa Ciencia en Familia, desa- tivista en el aprendizaje, con un marco metodológico basado en proyectos. El
rrollado y trabajado actualmente por más de cuatro mil programa “Robótica en tu Escuela” contribuye a que los alumnos construyan
familias en Nuevo León contribuye a la mutua revaloración su conocimiento, partiendo de lo concreto a lo abstracto; en el desarrollo de la
del binomio familia-escuela, por medio de una relación noción causa–efecto; en la toma de decisiones; en el desarrollo de soluciones
funcional, no sólo para lograr una mejora académica del múltiples a un problema concreto, responsabilizándose por los resultados o
educando, sino haciendo una extensión educativa extra- consecuencias de acciones, decisiones y administración de los recursos en forma
muros, para crear también un clima emocional adecuado, efectiva, eficaz y oportuna.
que minimiza la distancia entre maestro y padres. Mediante una adecuada orientación didáctica, la robótica, vinculada con los
Esto se refleja en acciones que nos indican avances en planes de estudio, nos da la oportunidad de que los alumnos logren mejores
las diferentes etapas de la construcción de una sociedad niveles de comprensión, al poner a prueba los conocimientos adquiridos en for-
sustentable; por esa razón, este programa ha sido distin- ma teórica, al representar en sus construcciones, modelos y programaciones, el
guido por la Secretaría de Educación Pública, a través de nivel de asimilación de los mismos.
la Dirección de Innovación Educativa, con la presea y re- Este programa se inició, con la creación de 14 clubes de robótica, en noviem-
conocimiento a la Gestión e Innovación Educativa 2009. bre de 2007; posteriormente, la empresa Lego Dinamarca “adoptó” dos escuelas
primarias y dos secundarias, y las equipó con diversos sets educativos. Además,
brindó capacitación a los docentes de clubes de robótica, así como a los do-
centes de nuevo ingreso. En abril de 2008, cinco planteles tomaron el desafío de
participar en el Concurso de Robotrónica, organizado por el Instituto Oxford, y
se obtuvieron destacados lugares:

PREMIO ESCUELA
El premio de Superación Secundaria Técnica. No. 88,
“Profesora María Lavalle Urbina”
El premio de valores Secundaria No. 57,
“Profesor Roger Pompa Pérez”
Tercer lugar en ejecución Secundaria No. 78,
“Profesora Elmira Martínez Chapa”

El 25 y 26 de junio de 2009, en el Primer Torneo Mexicano de Robótica Zona


Norte, se inscribieron 14 equipos, de igual número de escuelas, y cuatro es-
cuelas públicas obtuvieron primeros lugares, hecho que los acreditó para pasar
a la Etapa Nacional:

PREMIO CATEGORÍA ESCUELA


1er. Lugar LABERINTO Sec. No. 4, “Mariano Jiménez“
1er. Lugar OPEN Sec. Técnica. No. 88,
“María Lavalle Urbina”
1er. Lugar JUNIOR DANCE Sec. No. 57,
“Profesor Roger Pompa Pérez”
1er. Lugar LIMPIADOR DE PLAYA Sec. No. 78,
“Profesora Elmira Martínez Chapa”

En el Primer Torneo Mexicano de Robótica, que se efectuó del 10 al 12 de


septiembre, en la ciudad de Guadalajara, Jalisco, tres de los cuatro equipos
acreditados para participar en este torneo, obtuvieron los siguientes recono-
ROBÓTICA EN TU ESCUELA cimientos:
La robótica pedagógica o educativa se ha desarrollado
con el propósito de generar ambientes de aprendizaje que PREMIO CATEGORÍA ESCUELA
propicien la construcción de conocimiento en los educan- 3er. Lugar OPEN Sec. Tec. No. 88,
dos, y se apoya en el uso adecuado de los avances científi- “María Lavalle Urbina”
cos y tecnológicos, con una perspectiva de acercamiento a 1er. Lugar JUNIOR DANCE Sec. No. 57,
la solución de problemas, integrando distintas disciplinas “Profr. Roger Pompa Pérez”
del conocimiento en forma natural (matemáticas, ciencias Mejor Diseño LIMPIADOR DE PLAYA Sec. No. 78,
naturales y experimentales, entre otras), a través de la ma- “Profra. Elvira Martínez Chapa”
nipulación de objetos concretos (robots).
Los ejercicios de simulación con robots nos permiten
llevar a las aulas situaciones que, de otro modo, serían En octubre del presente año, algunos equipos volvieron a participar en el
difíciles o imposibles de experimentar. Su implemen- concurso de Robotrónica del Colegio Oxford, y se hicieron acreedores a los si-
tación es una muestra del enfoque pedagógico-construc- guientes premios:

08/12/2009 06:28:04 p.m.


20 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

PREMIO ESCUELA Parques y Vida Silvestre, Agencia de Protección al Medio


1er. Lugar en Ejecución Secundaria Técnica. No. 88, Ambiente, COCYTE, Instituto de Transferencia de Tec-
“Profesora María Lavalle Urbina” nología), gobiernos municipales y organizaciones inter-
Mejor Diseño y Mejor trabajo en equipo Secundaria No. 57, nacionales (National Science Resources Center, Fundación
“Profesor Roger Pompa Pérez” México-Estados Unidos para la Ciencia), así como la decidi-
da participación de directivos, maestros, padres de familia
Mejor Investigación Secundaria No. 78,
“Profesora Elmira Martínez Chapa” y alumnos de los planteles educativos.

Posteriormente, la Universidad de Montemorelos organizó la primera edición


de Expociencias Regional 2009, que se celebró del 19 al 22 de octubre de 2009,
donde participaron las escuelas secundarias que cuentan con club de robótica,
que registraron cuatro trabajos para concurso y cuatro para exhibición.
Para este evento, los docentes responsables de los clubes de robótica de las
escuelas secundarias No. 57, “Profesor Roger Pompa Pérez”, y No. 78, Profesora
Elmira Martínez Chapa”, organizaron un equipo combinado con alumnos de am-
bas escuelas, y presentaron el proyecto “Enseñando Robótica en Secundaria: de
“chavos para chavos”, con el que ganaron el primer lugar en la categoría de
mecatrónica.
Con este proyecto se participó en la Expociencia Nacional 09, celebrada
del 4 al 7 de noviembre, en la ciudad de Puebla, Puebla, el cual resultó ganador
del primer lugar en la categoría de Mecatronica Secundaria, lo que les acredita
para participar en el campamento de verano de “La Escuela Internacional de In-
vestigación“, el próximo año, del 24 de junio al 2 de julio, en Moscú, Rusia.
Este tipo de competencias permiten a los participantes poner en práctica sus
habilidades productivas, creativas, digitales y comunicativas, que se reflejan en
las decisiones y acciones que toman al momento de enfrentar retos y presión;
además, les brindan la oportunidad de ampliar sus conocimientos, al intercam-
biar experiencias con estudiantes de otros niveles y otros estados.
Actualmente, tenemos 24 clubes de robótica, en igual número de planteles, y
nueve secundarias utilizan los diferentes sets de Lego como apoyo didáctico en
la enseñanza de física, matemáticas, biología, computación y tecnología.
En las dos escuelas primarias “adoptadas” por Lego, se realizan actividades
didácticas semanales en todos los grados, en apoyo a la didáctica de ciencias
naturales, matemáticas, y educación artística, y para el desarrollo de destrezas
comunicativas sociales y tecnológicas; además de participar en el proyecto Lego
Intercultural, con una escuela de Carolina del Norte, lo que permitirá a nuestros
estudiantes y maestros recibir a un maestro estadounidense en su salón de cla-
ses por una semana, de modo que podrán compartir e intercambiar información
cultural con alumnos de Carolina del Norte, vía videoconferencia.
Por otra parte, estaba programado que el pasado 5 de diciembre, dos de nues-
tros maestros serían recibidos por una semana, como invitados, en la escuela
de Carolina del Norte, donde se les daría capacitación de la Universidad, para
continuar con las actividades del programa Lego Intercultural.
Estos programas generan oportunidades de crecimiento, profesiona-
lización e internacionalización, que nuestros maestros merecen tener, a fin
de prepararlos para apoyar la formación de estudiantes competitivos global-
mente, y abren la oportunidad a nuestros educandos, de visualizarse en un
rol activo en telecomunicaciones e interculturalidad, creando conciencia de las
necesidades lingüísticas y destrezas tecnológicas que deben adquirir para estar
a la vanguardia.
Estos programas de educación y de divulgación de ciencias son posibles gra-
cias al apoyo de las diferentes instancias de la Secretaria de Educación y Gobier-
no del Estado; al apoyo interinstitucional, en el que instituciones de educación
superior, públicas y privadas, han hecho su aportación: (UANL, ITESM, UDEM,
UVM, UM, UR, Tec- Milenium, UPN. Cinvestav, Normales del Estado); museos
(Centro Cultural Alfa, Horno 3); asociaciones civiles (INNOVEC, Mad Science,
Parque Ecológico Chipinque); estudiantes universitarios, becarios de General
Electric, estudiantes de servicio social, empresas (LEGO Dinamarca, EDACOM,
BBVA Bancomer, Gamesa, Lala); organizaciones gubernamentales (CONACYT,

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 21

Albert Sasson
(Traducción del inglés, de Félix Ramos Gamiño)

¿Por qué Asia realiza grandes inversiones


en investigación y desarrollo ?

C ada año se invierten alrededor de un trillón de dólares


en investigación y desarrollo en los rubros de compu-
tación, telecomunicaciones y electrónica. Poco más de
una tercera parte corresponde a los Estados Unidos. Pero,
mientras que la inversión conjunta de Europa y América cre-
ció entre uno y dos por ciento de 2001 2006, la de China se
disparó en 23 por ciento, de modo que está a un paso de re-
basar a Japón en el gasto total en investigación, después de
haber partido prácticamente de cero sólo diez años atrás.
Las empresas más grandes y las de mayor avance tec-
nológico son americanas y europeas, pero su predominio
en investigación, innovación y producción está siendo ob-
jeto de reto por parte de compañías asiáticas. (The Econo-
mist, 3 de enero de 2009, p. 47).
Una encuesta realizada por la Organización para la Co-
operación y el Desarrollo Económico (OCDE) ha demostrado
que los Estados Unidos siguen siendo, por amplio margen,
el súper poder en investigación y desarrollo, con un gasto de
280 billones de dólares (198 billones de euros) en total, en

Un país sin 2005, en tanto que la Unión Europea realizó una inversión
de 199 billones de dólares; Japón, 113 billones, y China, 101
billones (Perucca, 2009).
En 2007, Samsung invirtió en investigación y desarro-
llo más que la IBM. La compañía se ha ubicado en el segun-

Profesor
investigación do lugar en el número de patentes otorgadas por la Oficina
de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO, por sus
siglas en inglés), precisamente después de la IBM. Diez años
atrás ni siquiera figuraba entre las diez primeras.

es un país sin
Las firmas de la República de Corea (ROK) gastan en in-
Albert Sasson
ONU, París vestigación y desarrollo un porcentaje de sus ventas supe-
Ex-subdirector rior (6.5) al de las firmas japonesas y europeas (alrededor
general de la del cinco por ciento) y se están poniendo a la par de algu-
UNESCO
Miembro de la nas de los Estados Unidos, con aproximadamente el 8 por

desarrollo
Academia Hassan ciento. (The Economist, 3 de enero de 2009, p. 47).
II
de Ciencia y
CHINA, EL PAÍS CON MÁS ESTUDIANTES
Tecnologia de
Marruecos De los aproximadamente 140 millones de estudiantes que
Presidente de había en el mundo a mediados del año 2000, 40.3 por ciento
BioEuroLatina
Severo Ochoa de Albornoz (1905-1993) estaban en Asia; 25.8 por ciento en Europa; 15.3 por ciento
Madrid, París
souhila.zitouni@ Premio Nobel de Medicina y Fisiologia, 1959. en Norteamérica; 9 por ciento en Centro y Sudamérica, y
cncdh.pm.gouv.fr) 5.6 por ciento en África. Aunque sólo un pequeño porcen-

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22 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

taje de su población tiene acceso a la educación superior, que no sólo tenía que producir artículos de alta tecnología,
China es el país con el mayor número de estudiantes -23.4 sino que fueran amigables con el medio ambiente. A la fe-
millones, contra 17.3 millones de los Estados Unidos. De cha, hay ciudades chinas en las que todos los vehículos
los seis millones de investigadores que había en el mundo, de motor utilizan energía eléctrica, como es el caso de
35.2 por ciento estaban en Asia; 32.8 por ciento en Europa, Chengdu, capital de Sichuan. China podría convertirse en
y 25.4 por ciento en Norteamérica. Estados Unidos tenía líder en la producción y uso de energía solar, al mismo
1.4 millones de investigadores, por 1.3 millones de la tiempo que trata de pasar a un modelo de consumidor de
Unión Europea y 1.1 millones de China. En la actualidad, energía menos dependiente de los productos fósiles (Pe-
Taiwán tiene más investigadores de alta tecnología que rucca, 2009).
el Reino Unido; y la República de Corea tiene más que el China está exigiendo a todas las compañías que operan
Reino Unido y Alemania. (Perucca, 2009; The Economist, 3 en su territorio a también transferir tecnología, dado que
de enero de 2009, p.47). la innovación se está quedando rezagada. La causa podría
Sin embargo, Japón es el país radicar en que es difícil que la in-
en que se registra mayor número novación progrese en un sistema
de investigadores por cada mil político y social dictatorial. Por
personas activas, con 10.6, contra otra parte, la globalización es una
9.21 en los Estados Unidos, y 5.70 tendencia que favorecerá en mayor
en la Unión Europea, muy por medida la apertura y, consecuen-
delante de China, que sólo tiene temente, mayor innovación. Éste
1.43 investigadores por cada mil es el punto en que la India difiere
personas activas. (Perucca, 2009). de China y de los países de Asia
Oriental. Gracias a esta apertura
PUBLICACIONES CIENTÍFICAS al resto del mundo, en particular
El número de publicaciones gracias al uso del inglés, la India
científicas es asimismo un buen ha elegido ser parte del sistema
indicador de los progresos logra- global de investigación y desa-
dos en investigación y desarrollo. rrollo. En tres años se han creado
La participación de Asia en el unos 450 centros de investigación,
número global de publicaciones con varios cientos de personas
se incrementó de 18.3 por ciento cada uno. Laboratorios completos
a 22.4 por ciento entre 2001 y de investigación y desarrollo se
2006. China ha saltado al tercer han instalado en la India (como
lugar mundial (un crecimiento del Alstom), no sólo para realizar in-
96 por ciento en el período 2001- vestigación básica, sino también
2006) con el siete por ciento de las desarrollo (Perucca, 2009).
publicaciones de todo el mundo,
(incluidos todos los campos de la PAÍSES DEL GOLFO
investigación). Sin embargo, no ¿Por qué los países del Golfo fi-
sólo la Unión Europea se conser- nancian fuentes alternativas de
va como líder indiscutible (33.3 energía y la investigación y el
por ciento del total mundial), desarrollo en esta área?
por delante de los Estados Uni- Con uno de los ingresos per
dos (26.2 por ciento), sino que el cápita más altos del mundo, Abu
“impacto” de estas publicaciones (esto es, el número de Dhabi, de los Emiratos Árabes Unidos, es un rico país pe-
citas que se hacen de cada publicación) es mucho más trolero, donde el galón de gasolina se vende, en este año
alto `para los norteamericanos y europeos que para los 2009, a 65 centavos de dólar, donde el servicio público
asiáticos (Perruca, 2009). de transporte es muy deficiente, y no existe el reciclaje.
Todas estas cifras destacan, por un lado, las crecientes Las tiendas departamentales con aire acondicionado están
inversiones realizadas en investigación y desarrollo por iluminadas las 24 horas, siete días a la semana. Sin em-
los países asiáticos, que se vuelven fuertes competidores bargo, sus dirigentes están conscientes de que el petróleo
de occidente; y, por el otro, la rivalidad que se presenta es un recurso no renovable, y vulnerable a la competen-
entre la “nueva Asia” y la “vieja Asia”: Japón y Taiwán en- cia de fuentes alternas de energía. Consecuentemente, los
frentan el reto de China, India y la República de Corea. En EAU, así como Qatar y Arabia Saudita, invierten billones
el caso de China, existen dos razones para esta tendencia: de dólares derivados de sus exportaciones petroleras,
* La saturación de la economía conduce a la necesidad en energía “limpia”, así como en proyectos de investi-
gradual de ascender por la cadena del valor agregado a fin gación en universidades de Japón, los Estados Unidos y
de producir artículos más sofisticados y de más alta tec- el Reino Unido (Rosenthal, 2009).
nología. Esto se aplica también a los países de Asia Orien- Khaled Awad, director de Masdar, un parque de in-
tal. * Los efectos de la globalización. China comprendió vestigación y una ciudad futurista, con cero emisiones de

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 23

carbono (Masdar City), afiliado al Instituto Massachusetts de la Universidad de Stanford, para que inicie un centro de
de Tecnología, ha declarado: “Abu Dhabi es un país expor- investigación orientado a hacer los costos de la energía so-
tador de petróleo, pero queremos que se convierta en un lar competitivos con el carbón. Asimismo, KAUST ha otor-
país exportador de energía, y para ello necesitamos alcan- gado un presupuesto de ocho millones de dólares a un
zar la excelencia en las más nuevas formas de energía”. investigador de la Universidad de California, en Berke-
Las razones para estas nuevas inversiones son man- ley, quien trabaja en el desarrollo de concreto amigable
tener la posición dominante del Golfo como proveedor con el medio ambiente. KAUST tiene otros convenios con
global de energía; obtener patentes de nuevas tecnologías las universidades de Caltech, Cambridge, Cornell, Impe-
y de manufacturas “verdes”, así como asegurar un elevado rial College, Oxford, Sapienza (Rome) y Utrecht (Rosenthal,
nivel de vida de su población en los años y decenios por 2009).
venir.
El crecimiento actual, basado en el elevado consumo TECNOLOGÍAS EMERGENTES
de energía fósil no es sostenible, y Abu Dhabi debe de- Las cuantiosas inversiones realizadas podrán permitir
sarrollar nuevos modelos, no sólo para sí mismo, sino a los investigadores generar muchas tecnologías emer-
también para el resto del mundo. gentes, como las relacionadas con la captura de carbono,
En enero de 2009, el príncipe de la corona de Abu aluminio microsolar y bajo en carbono, y hacerlas más efi-
Dhabi anunció que los Emiratos invertirían 15 billones de cientes. Michael McGehee declaró que esto ha acelerado
dólares en energía renovable; esto es, la misma cantidad en gran medida el proceso de desarrollo, en particular el
que el presidente de los Estados Unidos ha propuesto in- relacionado con celdas solares más económicas. El cientí-
vertir en todo su país a efecto de “catalizar” los esfuerzos fico norteamericano abrigaba la esperanza de que las
del sector privado para construir un futuro de “energía nuevas celdas de energía dominarían el mercado para el
limpia”. año 2015 (Rosenthal, 2009).
Masdar City, que no generará CO2 ni gases de efecto Adicionalmente a esto, los estados del Golfo, que pre-
invernadero, es parte de las ambiciones del príncipe de la viamente habían mostrado poco interés en las fuentes de
corona. Diseñada por Norman Foster, arquitecto británico energía renovable, como la solar o la eólica, actualmente
ganador del Premio Príncipe de Asturias, incluirá un cam- invierten grandes cantidades de dinero en investigación y
po satélite del MIT, así como parques de investigación que desarrollo relacionados con estas fuentes alternas de e-
inlcuyan laboratorios afiliados al Colegio Imperial de Lon- nergía, tanto en casa, como mediante subvenciones a gru-
dres y al Instituto de Investigación y Tecnologìa de Tokio pos de investigación en los Estados Unidos y en Europa.
(Rosenthal, 2009). Hacen eso porque comprenden que basar su economía
En Arabia Saudita, la nueva Universidad Rey Abdullah y su estilo de vida en la energía fósil no es sostenible;
de Ciencia y Tecnología (KAUST, por sys siglas en inglés) porque podrían mantener una posición dominante en el
de propiedad estatal, ha otorgado un presupuesto de 25 mercado de la nueva energía y en las regalías por las
millones de dólares a Michael McGehee, director del grupo innovaciones patentadas. Estos retos son de desarrollo,
más grande de investigación de celdas solares del mundo, sociales y políticos.

08/12/2009 06:28:39 p.m.


24 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

LA EXPERIENCIA DE CUBA rrollo han sido capaces de desarrollar nuevas tecnologías


Cuba, un pequeño país de 12 millones de habitantes, ha y productos; esto es, de generar innovación. En Cuba, esta
demostrado que, tras dos décadas de inversiones y esfuer- innovación tiene sus orígenes en los compromisos nacio-
zos para entrenar y reentrenar a investigadores altamente nales con la salud pública.
calificados, ha podido crear una eficiente industria biotec- En otros países en desarrollo que también producen va-
nológica médica y farmacéutica, la cual es de gran utilidad cunas, diagnósticos y medicinas,.como China e India, la in-
no sólo para la salud pública, sino que es también una novación ha sido promovida, generalmente, por los minis-
fuente de ingresos que se requieren con urgencia. terios de la industria o de ciencia y tecnología. El ejemplo
¿Esto a qué se debe? Antes de la Revolución Cubana; de Cuba y, en cierta medida, el de Brasil, puede conducir a
esto es, antes de 1950, la práctica y la investigación médi- determinados países, como Argentina, que tiene vigorosa
ca eran privilegio de unos cuantos equipos y de cientí- investigación biomédica, a una estrecha asociación de la
ficos distinguidos, como Carlos Finlay, quien descubrió bioindustria con los requerimientos de la salud pública;
el virus de la fiebre amarilla, y cuyo nombre lleva en la esto es, con los requerimientos sociales. En febrero de
actualidad una importante institución productora de va- 2009, durante su visita a Cuba, la presidenta de Argentina
cunas. La revolución marxista confiaba en la ciencia y en firmó un acuerdo de cooperación con Cuba en el área de
la tecnología como en una fuerza rectora para el cambio biotecnología médica y farmacéutica.
social y el progreso. Salud Pública para todos era una meta
imperativa, que se fue alcanzando de manera paulatina
mediante la capacitación de numerosos médicos y con
una efectiva red de trabajo que involucraba a pacientes
en su espacio vital con sus médicos. A mediados de los
REFERENCIAS
años 80, la biotecnología médica fue selecionada como
un área de excelencia en la que Cuba podría innovar y Perucca, B. 2009. Publication du rapport
vender diagnósticos, vacunas y medicinas, y aliarse en bisannuel de l’Observatoire des sciences
empresas conjuntas con otros países, desarrollados y no et des technologies. Recherche : la Chine
desarrollados. Fue ésta una verdadera historia de éxito, en passe de combler son retard. Le
mantenida políticamente en el más alto nivel del Estado,
Monde, 1 de enero de 2009, p.4.
bien planeada, enfocada, y con orientación social, y se ha
convertido en objeto de orgullo nacional.
Rosenthal, E. 2009. A green future for
Lo que es más, en los últimos 20-25 años, en el área de the heartland of oil. Gulf States finance
inmunología, Cuba es base de alrededor de 600 immunó- alternative energies. International Herald
logos, diez instituciones de investigación en este campo, Tribune, 10-11 de enero de 2009, pp.1 y
de una red de trabajo de 137 laboratorios de immuno-diag- 14.
nóstico, así como de varios centros para la producción de
Sasson, A. 1993. Biotechnologies in
vacunas, anticuerpos, y exámenes biofarmacéuticos y de
diagnóstico.
developing countries: present and future.
Agustín Lage, director del Centro de Inmunología Mo- Vol.1: regional and national survey.
lecular (CIM), estableció: “el aspecto más notable de la in- Paris, UNESCO.
munología cubana (biotecnología) han sido sus estrechos Sasson, A. 1997. Biotechnologies in
lazos con la salud pública”. developing countries: present and future.
Es verdad que una política exitosa de salud pública no
Vol.2: international co-operation. Paris,
se puede atribuir sólo a una acción médica efectiva y al
uso de las tecnologías modernas, pero también es cierto
UNESCO.
que los esfuerzos realizados por Cuba durante los últi- Sasson, A. 2000. Biotechnologies in
mos 25 años en biotecnología médica han contribuido a developing countries: present and future.
reducir la mortalidad infantil por debajo de seis por cada Vol.3: regional co-operation and joint
mil nacimientos, y a incrementar la esperanza de vida por ventures. Paris, UNESCO.
arriba de los 77 años. Varias enfermedades contagiosas
Sasson, A. 2006. Plant and agricultural
han desaparecido (poliomielitis, difteria, viruela) y otras
han quedado sometidas a un estricto control (hepatitis B,
biotechnology. Achievements, prospects
meningoencefalitis y meningitis B). and perceptions. Monterrey, México,
Todas estas figuras muestran que había que enfren- COCYTE, NL.
tar los siguientes retos: brindar una buena base para la Sasson, A. 2008. Recent progress in
investigación, y establecer nexos efectivos entre la investi- medical biotechnology and nanomedicine.
gación, producción, educación y práctica, y la salud públi-
Yokohama, Japan, United Nations
ca. Apoyados por una voluntad política constante y una
firme política de inversiones durante más de veinte años,
University Institute of Advanced Studies.
los equipos multidisciplinarios de investigación que traba-
jan en diferentes sectores y áreas de investigación y desa-

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 25

Desde Nuevo León…


Cien opciones para escuchar a la ciencia
Porfirio Carrillo Castilla

-Primera Parte-

S in entrar en debates obsoletos, ya superados por los


repetidos y lúcidos escritos de Ana María Sánchez,
del UNIVERSUM, divulgar la ciencia sigue siendo
una asignatura pendiente para la comunidad científica
del país (también para las IES y los organismos dedica-
dos a promover y/o administrar la ciencia en México).
Sólo hay que ver cuántas revistas de divulgación de la
ciencia son reconocidas por su calidad; por ejemplo, en
los catálogos del CONACyT.
De las escasas revistas de divulgación en las IES públi-
cas, yo me quedo con la excelente Elementos, de la BUAP.
De los consejos estatales de Ciencia y Tecnología defini-
tivamente destaco al de Nuevo León, que desde marzo de
2005 publica un trabajo con muchas virtudes: Ciencia,
Conocimiento y Tecnología. Si es usted asiduo lector de
esta revista, sabrá por qué lo estoy diciendo; si es la pri-
mera vez que llega a sus manos, permítame contarle, a
través de cien números, una historia de esfuerzos sosteni-
dos para crear una cultura científica en Nuevo León, en
México.

LA GÉNESIS
En efecto, la revista, que tiene como antecedente el
periódico Conocimiento, declara en su número 1 que nace
Doctor Porfirio
Carrillo Castilla como parte de un esfuerzo más amplio: la creación de
Observatorio de la una cultura científica, de la cual la revista en sí es sólo
Ciencia una parte; se acompaña de una amplia serie de acciones
Universidad
conjuntas –producción de material escrito, radiofónico, en
Veracruzana
pocarrillo@uv.mx televisión, con la Secretaria de Educación de Nuevo León o
la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO CON

la UANL, entre otras. De hecho, una de las secciones de la


revista Ciencia en Familia, tiene su origen en esta colabo-
ración interinstitucional.
La línea editorial que la revista nos presenta se estruc-
cia del derecho, los mitos, los virus, la conciencia, la comu-
nicación, el sueño, el consumo y su patología, la bioética,
la política, la violencia, el universo, la historia, son los te-
mas que desde diversos ángulos se van abordando.
El
tura a través de secciones que, por su solo nombre, de-
notan su intención; ciencia en familia, educación, ciencias
económicas y sociales, ciencia política, la ciencia es cul-
No faltan, como los nombres de sus secciones lo indi-
can, los abordajes multi y transdisciplinarios. Ponen espe-
cial cuidado –como en las revistas dirigidas al público en
Cie
tura, ciencias médicas y del comportamiento, ciencias de general- en que las imágenes y los ejemplos sean atracti-
la comunicación, educación física y deporte, memoralia, vos para la lectura y la imaginación: Paris Hilton, el Papa
ciencia internacional, ciencia universitaria, notas breves, Juan Pablo II, imágenes estilizadas del átomo 8 junto
educación universitaria, ciencia del futuro, homenaje, con el cerebro y el ADN; las imágenes más socorridas
ciencia de la vida, entrevista, en la divulgación de la
entre otras. ciencia: Terri Schiavo,
Las secciones más cons- el maravilloso Kinsey
tantes a lo largo de los prime- de Liam Nelson, el im-
ros cincuenta números fueron; prescindible Bill Gates
la ciencia es cultura, ciencias (el ícono de que la tec-
medicas y del comportamiento, nología te hace mul-
ciencias de la comunicación, timillonario), Einstein
educación, ciencia internacional (el ícono de científico),
y ciencia universitaria. A través el Cerro de la Silla (por
de los primeros 37 números en supuesto, raza); Darwin,
la sección La Ciencia es cul- dólares asociados a la
tura, Guadalupe Loaeza y su cocaína y la mariguana,
reconocido estilo, nos llevan de prostitutas, condones,
la mano por temas de interés Buñuel, Hitler, Gandhi,
general, tratados con humor las manzanas de Mar-
y desenfado, pero no por ello tha Chapa, Plácido Do-
con una profundidad propia mingo, la Capilla Sixtina,
de una mujer de letras que nos Dalí, el euro, Picasso,
reta con su inteligencia a vernos Prometeo, el Quijote y
a nosotros mismos a través de Sancho, el moño rojo del
espejos de crítica e inteligencia. sida, Marylin Monroe,
Matrix, la Catrina de Po-
UN WHO IS WHO sada, el Dalai lama, Paul
DEL CONOCIMIENTO Mcartney, Chaplin, Tom
NUEVOLEONÉS Hanks, Freud, Porfirio
Desde el primer número, la re- Díaz, Godel, Harry Po-
vista nos dejará ver el impor- tter (el ícono de lo bello
tante papel que jugará en ella la y creativo en la adoles-
difusión de los sucesos más importantes de la ciencia y cencia), Nike, Pavlov, Santa Claus (a propósito, muchas fe-
la cultura en Nuevo León. Es más, en la única sección – si licidades¡¡¡), Octavio Paz (el maestro extrañado), la Virgen
se me permite el nombre- que está presente en todos los de Guadalupe, Carlos Fuentes , las muertas de Juárez, los
primeros cincuenta números, de hecho, la contraportada, Videojuegos, la pintura de la libertad guiando al pueblo
se denomina Reconocimiento, y es una autentica galería (anticipando involuntariamente el esencial Viva la Vida
de personajes de la ciencia, las humanidades y la tec- de Cold Play), muchas neuronas, planetas y gala-xias, van
nología, que son de Nuevo León o desarrollan su trabajo dando cuenta de las imágenes que se convierten en temas
ahí. Es, auténticamente, un Who is Who del conocimiento y de cómo los temas no son nada, en la difusión, sin las R
neoleonés. imágenes; el homo sappiens convertido en videns.
Tan sólo esta parte de la revista es valiosa en sí mis-
ma. ¡Cuántas veces no escuchamos que el público en gene- LIBRE EXPRESIÓN DE LOS TEMAS par
ral no sabe quiénes son sus científicos, creadores o in- Pero, hay que reconocerlo, la revista es solidaria con sus Na
telectuales! Bueno, ahí esta una buena muestra de cómo principios, no sólo en la diversidad de las imágenes; tam- P
mostrarlos a la vez que se les reconoce. bién lo es en la libre expresión de los temas: académicos.
Así entonces, la revista empezará su historia desarro- Empresarios, religiosos, tecnólogos, periodistas, todos de
llando importantes e interesantes temas de “la vida so- tienen opinión y cabida; incluso políticos de primera im- H
cial de la comunidad”. Clonación, vida y muerte, el agua, portancia nos exponen sus ideas. Centr
el cerebro, los transplantes, las adicciones, la ciencia del El mensaje de Ciencia, Conocimiento, Tecnología es rtodd
sexo, arte y ciencia del lenguaje, la ciencia y el arte, la cien- claro: en la diversidad de opiniones conoceremos me
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 27

jor, estaremos mejor informados, haremos mejores juicios, GENERACIÓN DE UNA CULTURA CIENTÍFICA
tomaremos mejores decisiones. Dice Descartes, al apropiarse De ahí que no es nada raro que a lo largo de seis núme-
de la pagina 1 de la revista: “la libertad es esencial para la crea- ros, del 37 al 43, la revista dé una importante cobertura
tividad. Por eso hay que evitar las ataduras del oscurantismo a bioMonterrey06. Los primeros cincuenta números cu-
o de la cultura de la mediocridad”. bren 2005 y parte de 2006. Este importante evento, en el
En sus primeros cincuenta números, destaco las refle- marco de la Ciudad Internacional del Conocimiento, tiene
xiones que la revista hace acerca de la importancia de la cien- varios objetivos, todos ellos muy importantes: gene-
cia, en la educación, en el desarrollo de una sociedad, en la rar una cultura científica o del conocimiento, escuchan-
educación; particularmente en los números 27, 30 y 47, se do gratis por internet, a los expertos mundiales que se
nos da la oportunidad de entrar de lleno en la discusión, agria reúnen en Monterrey, y el que el gobierno genere alian-
y dura en el México moderno, de cómo hemos sido incapaces zas estratégicas para el desarrollo de industria asociada
de promover un mejor desarrollo de la ciencia; en miopía del a la innovación.
gobierno o falta de activismo de la sociedad civil, se nos re- Los temas de bioMonterrey06 fueron: biotecnología
cuerda y se nos alerta: “la ciencia, una prioridad en el olvido y salud, alimentos, medio ambiente, bioinformática y
de México”. bioseguridad, nano bio-
La alimentación, la nutrición, tecnología, bioética, in-
son el tema central de al menos cin- novación. Los líderes
co números; el 13, 25, 37, 41 y 50. nacionales y mundiales
Usando, entre otras, la imagen de la se dieron cita en Mon-
evolución del hombre de homínido terrey. La revista da
cuadrúpedo a obeso tomador de cuenta puntual de estos
refresco de cola, se nos brinda in- encuentros: ¡un material
formación valiosa sobre lo mal que sin duda muy valioso!.
estamos comiendo, el futuro de los Como parte final de
alimentos genéticamente modifica- esta primera entrega,
dos y los avatares recurrentes del quisiera destacar los
cansado y casi moribundo campo números 7, 32 al 35. En
mexicano. e-llos se describe parte
importante del potencial
CONSOLIDACIÓN EDITORIAL científico, técnico y hu-
Puntualmente, en el numero 25 se manístico de cinco insti-
hace un estupendo recuento de tuciones de educación
hacia dónde iría la industria agro- superior e investigación
pecuaria de Nuevo León; de divul- que le apuestan al desa-
gadora o difusora de la ciencia, la rrollo, la innovación, y
revista consolida su línea editorial profesionalización de
para dar información incluso a los calidad para Nuevo león
tomadores de decisiones. y para México: el CIN-
En este sentido los números 14 VESTAV del IPN, la
y 49 desarrollan importantes temas UANL, el Tecnológico
que tienen que ver con el Estado de Nuevo León y particular- de Monterrey, la Universidad de Monterrey y la Uni-
mente con la ciudad de Monterrey. Ahí vemos cómo va ganado versidad Regiomontana. Es de verdad ejemplar ver
terreno el desarrollo científico y tecnológico del Estado, prin- cómo la inteligencia se encuentra con la inteligencia.
cipalmente por el desarrollo del proyecto de la Ciudad del Los hacedores de la revista saben que el conocimiento es
Conocimiento. Si los regios tenían fama de innovadores, em- desarrollo, y entonces exhiben la cuna del conocimiento,
prendedores, acá está la prueba de que la fama es futuro, y de los motores de cualquier desarrollo humano o social;
que la innovación es la única posibilidad de desarrollo social cultural o tecnológico; las instituciones de educación su-
y humano; bien harían algunos estados de nuestro país en perior públicas y privadas.
seguir este ejemplo: de la revista, al promocionar y alentar Mostradas facultad por facultad, instituto por insti-
la innovación a través de la investigación; y del Estado, en tuto, campus, divisiones o direcciones. Ciencia, Cono-
darse cuenta del único camino posible hacia el desarrollo. cimiento, Tecnología nos abre las puertas de estas ins-
De hecho, en el numero 31 de la revista se describe el tituciones y entonces, nuevamente, inmediatamente,
proyecto del Parque de Investigación e Innovación Tecnológi- reconocemos, afirmamos, enfatizamos; en la univer-
ca para el Estado de Nuevo León. Francamente, y sin afán de sidad, en los centros de investigación, está la profe-
cursilería intelectual, da envidia saber que se desarrollan este sionalización y el conocimiento; ahí está el origen del
tipo de importantes proyectos. En otros estados de la repúbli- crecimiento, social y ambientalmente responsable. En
ca, a partir de esta idea original en México, se están desarro- Nuevo León lo han entendido. La revista lo atestigua, lo
llando proyectos similares. Acá en Veracruz tendríamos que refrenda, hace la difusión del conocimiento. ¿Cómo? Re-
hacer algo en este sentido pronto. conociendo a sus universidades, al talento.
28 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Universidad, innovaciones
y competitividad empresarial

Jesús Áncer Rodríguez

L a competitividad global nos obliga a cambiar el


esquema de productividad, que se basa en costos
de producción y servicios, por el de generación de
valor, que depende principalmente de los activos en in-
novación. Éstos provienen en gran medida de aquellos
inventos o desarrollos que permiten impulsar el cre-
cimiento de empresas de contenido tecnológico. Un in-
vento no es útil si no les sirve a terceros.
La palabra innovación proviene del latín Novus, que
significa nuevo. Ya en el siglo pasado Joseph A. Schum-
peter (1883-1950), economista checoeslovaco, concep-
tualizaba la innovación como “la introducción de nuevos
productos y servicios, nuevos procesos, nuevas fuentes de
abastecimiento y cambios en la organización industrial,
de manera continua y orientados al cliente, consumidor
o usuario”.
A diferencia de una invención, una innovación puede
ser producida y comercializada, pudiendo la sociedad
Doctor Jesús utilizarla en su beneficio para mejorar su calidad de
Áncer Rodríguez
Rector / vida. La innovación continua permite a las compañías
Universidad adaptarse en forma constante a las condiciones cam-
Autónoma de biantes resultantes de la globalización, haciéndolas más
Nuevo León
www.uanl.mx fuertes, más competitivas y con alta eficacia de costos.

28y77.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 29

MÉXICO, PAÍS DE INVENTIVA RECONOCIDA en un sistema político y social que no es muy estimulante
Los mexicanos tenemos muchas cualidades que nos hacen para el desarrollo de invenciones e innovaciones, y en el
singulares en el mundo: además de trabajadores e ingenio- que se destina alrededor del 0.5 del PIB a las investiga-
sos, tenemos inventiva. Baste mencionar algunos ejemplos ciones científicas.
de inventores mexicanos: Guillermo González Camarena
inventó la televisión a color, y Jesús Martínez Pinedo el INNOVACIONES UNIVERSITARIAS
MP3; este último vendió el código fuente de su creación a Las universidades tienen dos activos fundamentales para
un accionario alemán del Instituto Fraunhofer, por 12 mil una economía basada en el conocimiento: individuos
dólares. Juan Manuel Lozano diseñó 1) el catalizador pen- con educación y entrenamiento superior, e ideas que se
tametálico utilizado en los motores de cohete de peróxi- pueden convertir en productos y procesos generadores
do de hidrógeno; 2) el equipo para producir peróxido de de riqueza. Aunque la misión primaria de las universi-
hidrógeno grado combustible para ser usado en sistemas dades es crear, preservar y diseminar el conocimiento,
de propulsión de cohetes; también pueden y deben
y 3) reinventó el cinturón contribuir a los procesos
volador, que se adapta a de desarrollo industrial a
la espalda del individuo través de las innovaciones
y que se utilizó en los generadas en sus unidades
Juegos Olímpicos de los y centros de investigación.
Ángeles en 1984. La mayoría de las universi-
Heberto Castillo Mar- dades poseen infraestruc-
tínez diseñó un sistema tura y laboratorios espe-
de construcción denomi- cializados para desarrollar
nado Tridilosa, el cual investigación pura y aplica-
reemplaza trabes y losas da en diferentes disciplinas
de concreto reforzado del conocimiento, lo cual
de los sistemas conven- puede funcionar como un
cionales, lo que produce atractivo no sólo de inves-
ahorros considerables tigadores de alto nivel, sino
en concreto y acero. también de empresas de
Los jóvenes Joel Sosa corte tecnológico que de-
Gutiérrez y Sergio Omar seen establecer una rel-
Galván inventaron el ación de beneficio mutuo al
concreto traslúcido, que incorporar investigaciones,
puede ser colado bajo el desarrollo de productos e
agua y es 30 por ciento innovaciones universitarias
más liviano que el con- a sus proyectos de desar-
vencional. rollo.
Luis Ernesto Mira- Los laboratorios de in-
montes Cárdenas in- vestigación, universitarios
ventó el primer anti- o de otra índole, pueden ex-
conceptivo oral. Héctor plotar sus descubrimientos
García Molina, profesor mediante la patente y licen-
mexicano de la Univer- ciamiento de su propiedad
sidad de Stanford, dirigió las tesis doctorales de Larry intelectual (innovaciones) a la industria, con lo que se
Page y de Sergey Brin, co-fundadores de Google. Armando genera riqueza por medio de la obtención de regalías, que
Fernández rediseñó la almohadilla de ratón (mousepad) beneficia a los programas académicos y de investigación
de PC para su uso comercial. de la universidad; a los laboratorios o unidades de investi-
Otros inventos mexicanos incluyen un dispositivo para gación, y al inventor/innovador.
ver imágenes en tercera dimensión desde la PC o la tele- A su vez, las empresas licenciantes crean su propia
visión; el túnel del viento; el primer fusil que disparaba riqueza y empleos y contribuyen al desarrollo económico
60 balas por minuto; la primera máquina automática para de la región. Es bien conocido que los que invierten en
elaborar cigarros; el molino de agua; los limpiadores de investigación y desarrollo tienen mayores posibilidades
los parabrisas; la primera técnica para producir cartón; el de competir o de tener liderazgo en sus áreas de opor-
primer torno para monedas; la tinta indeleble y el hierro tunidad; esto incluye a las universidades, empresas y
esponja (materia prima para producir acero). centros de investigación.
Recientemente, Héctor Fernández García, pasante de La innovación no es una característica general de todos
ingeniería, inventó un dispositivo para ahorrar hasta en los individuos; es, más bien, un aspecto elitista entre indi-
un 30 por ciento el consumo de gasolina, mismo que ya se viduos con un talento especial para ver más allá del pano-
comercializa en el Estado de México. Todo esto se ha dado rama que se les presenta a diario, y que tienen la visión

08/12/2009 06:29:46 p.m.


30 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Figura 1. Patentes en diversas etapas de desarrollo en la UANL (1991-2009)

de prosperidad mediante la realización de cambios en su Sin embargo, si el profesor universitario llega a la solu-
entorno y transformación de la materia o la energía. ción de algún problema industrial, al producto de su crea-
El patentar y licenciar no es la única forma de vincu- tividad se le debe dar el crédito apropiado, para que la
lar a las universidades con la industria; existen alterna- propiedad intelectual de la universidad no se pierda por
tivas que también funcionan de manera eficaz. Las em- un servicio ofrecido.
presas podrían: a) explotar resultados de publicaciones
universitarias recientes que son de dominio público; b)

Figura 2. Patentes por dependencias de la UANL (1991-2009)

utilizar el know-how universitario mediante la asisten- VINCULACIÓN EMPRESARIAL


cia técnica, que es diferente al licenciamiento per se; c) En el plano de la vinculación empresarial, la Universidad
valerse de científicos universitarios como consultores Autónoma de Nuevo León (UANL) participa activamente en
en la aplicación del conocimiento científico y tecnológico la solución de problemas tecnológicos específicos del sec-
existente, para el desarrollo de algún producto en particu- tor productivo de la sociedad. La UANL cuenta con infraes-
lar; d) colaborar con científicos y tecnólogos universitarios tructura especializada en la generación de productos y
para aplicar conocimiento científico nuevo, desarrollado procesos innovadores -con gran potencial de ser integra-
por investigadores de otras universidades. dos al sector productivo-, como el Centro de Innovación,

30y75.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 31

Investigación y Desarrollo en Ingeniería y Tecnología, que


genera y aplica conocimiento de frontera en las áreas de
nanotecnología, mecatrónica, materiales avanzados e in-
geniería de software; el Centro de Competitividad y Pro-
ductividad en Ingeniería, que tiene como tarea fundamen-
tal brindar servicios a las empresas e industrias en diversas
áreas del conocimiento y en cualquier zona geográfica del
País; y el recién inaugurado Centro de Investigación y De-
sarrollo en Ciencias de la Salud, en el que participan inves-
tigadores de las Facultades del área de Ciencias de la Vida.
Además de estos centros de investigación e innovación de
reciente inauguración, la UANL cuenta con otros centros,
institutos y laboratorios de primer nivel que se enlistan
en al Tabla 1.
Entre las compañías globales con las que la UANL tiene
convenios de colaboración se encuentran no sólo empre-
sas de gobierno, como PEMEX y la Compañía Federal de
Electricidad, sino también industrias como NEMAK, TER-
NIUM, CEMEX, VITRO, FEMSA y COPAMEX, entre otras. En
estas empresas, además de resolver su problemática, los
estudiantes de la UANL pueden realizar sus prácticas pro-
fesionales y su servicio social.
En la universidad, los profesores e investigadores que
estén en la etapa de creación de empresas de base tec-
nológica reciben la asesoría necesaria para su incubación.
Para esto se creó en 2005 el Centro de Incubación de
Empresas y Transferencia de Tecnología (CIETT), cuyo
objetivo es integrar un sistema eficaz que facilite las ac-
tividades de los procesos de innovación, incubación y
transferencia tecnológica con su entorno, e identificar las
áreas de oportunidad que la UANL requiere para influir
en el desarrollo científico, tecnológico y económico de la
región y del país.

PROPIEDAD INTELECTUAL DE LA UANL INNOVACIÓN


Otra de las actividades del CIETT es la de velar, proteger Y COMPETITIVIDAD INDUSTRIAL
y comercializar la propiedad intelectual de la Universidad. Las instituciones de educación superior, la sociedad y el
En la actualidad, la UANL posee 10 patentes otorgadas, sector empresarial deben culturizarse y reconocer a la in-
45 solicitudes de patentes, 40 patentes en proceso y 29 novación como fuente de competitividad y mejora en la
contestaciones de requisitos (Ver figuras 1 y 2). Algunas calidad de vida. El gobierno, por su parte, debe otorgar
de estas patentes ya se han licenciado o están en proceso mayores apoyos no sólo a la ciencia aplicada, sino también
de licenciarse. Las regalías generadas sirven para apoyar a la ciencia básica, por su potencial como fuente de cono-
programas académicos y científicos en la Universidad, cimiento nuevo que pudiera generar riqueza en nuestro
así como a las unidades de investigación e inventores. En país.
este contexto, las innovaciones universitarias derivadas Sin embargo, es ideal que se madure la vinculación
de procesos científicos pueden apoyar en gran medida a universidad-empresa, por los beneficios mutuos que esto
las industrias de reciente formación (pequeñas empresas representa a favor de nuestra sociedad, y porque existe evi-
e incubadoras tipo start up), e igualmente se involucran en dencia de que una relación exitosa de este tipo promueve
las empresas que deciden mejorar sus procesos y produc- el desarrollo de un país. En general, los países que cuen-
tos, llevadas por las demandas de los consumidores. En el tan con programas de vinculación universidad-empresa
primer caso, los científicos más comprometidos cuentan son de primer mundo. Debemos esforzarnos por vincu-
con el grado de doctor y/o su profesión tiene afinidad con lar, de manera efectiva, las demandas de la industria con
las ingenierías, además de un interés especial en el em- las prioridades del país en la búsqueda de innovaciones.
prendedurismo. De hecho, el impulso de las economías regionales depende
En el caso de la mejora de productos también podrían de la capacidad de las empresas para adaptarse a los mer-
intervenir graduados o maestros en ciencias de ingenierías cados y las tecnologías cambiantes, al introducir de ma-
que conocen de los problemas y las prácticas industriales nera continua productos que tengan viabilidad comercial;
gracias a sus clases de carrera y posgrado, sus tesis y sus esto se logra mediante una exitosa implementación de un
prácticas profesionales. sistema de innovación. Por ello es recomendable que las
32 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

empresas de bajo o nulo nivel innovador se vinculen con capital humano a nivel de pre-grado y pos-grado; divulgan
instituciones y centros de educación e investigación su- el conocimiento generado a través de conferencias y de la
periores, en la búsqueda del desarrollo tecnológico y la publicación de artículos científicos y patentes; apoyan a la
mejora continua de su competitividad. comunidad por medio de programas de servicio social o
Las innovaciones son muy valoradas por las empresas, prácticas profesionales; propician la creación de empresas
que ven una oportunidad de competir y capitalizarse, pero de base tecnológica a través de programas de emprende-
para lograr esto, las empresas deben proporcionarle a la durismo e incubadoras de empresas; realizan proyectos
sociedad productos y servicios que solucionen sus necesi- de investigación conjuntamente con la industria y trans-
dades, además de la generación de empleo. Las empresas fieren la tecnología por medio de licenciamientos.
que se ven favorecidas con innovaciones de frontera me- Se ha comprobado que la investigación, la innovación,
jorarán su competitividad en forma gradual, particular- el desarrollo tecnológico y la vinculación empresarial
mente cuando deban adaptarse a los tiempos, desarrollar con la comercialización de los productos innovadores,
nuevos mercados, probar nuevos usos para sus productos convergen en un ideal de competitividad económica de
ya existentes, estar al tanto de los movimientos económi- las empresas presentes y futuras, con innovaciones que
cos mundiales e incrementar en lo posible su nivel de ope- hagan que nuestro mundo sea cada vez más sustentable
raciones. y permita el desarrollo social y humano con una mejor
Con las innovaciones, las compañías pueden visualizar calidad de vida de nuestra sociedad.
un futuro más próspero, y de hecho, las empresas necesi-
tan de innovaciones para crecer y sobrevivir. Las compa-
ñías más exitosas del mundo estimulan la creatividad
e inventiva de sus trabajadores, con lo que podrían
generarse productos innovadores, competitividad y,
por ende, riqueza. Para ello, las empresas deben asumir
un riesgo económico, dado que no hay garantía de éxito
mercantil de dichas innovaciones; si no invierten en in-
novaciones, se condenarán a la adquisición de licencias a
terceros, que tampoco es una garantía de éxito comercial,
pero se irán convirtiendo en empresas dependientes de
tecnologías extranjeras.
México, como país en desarrollo, sigue importando y
licenciando tecnologías del extranjero; necesita indepen-
dizarse de las habilidades innovadoras y competitivas del
exterior y enfocarse al desarrollo de las nuestras. Esto
está muy relacionado con la disponibilidad de fondos
para el desarrollo de la investigación científica en las ins-
tituciones de educación superior y los centros de investi-
gación de nuestro país, los cuales dependen en gran me-
dida de apoyos federales, y de forma marginal, del apoyo
empresarial.
Ésta es una diferencia fundamental entre las economías
de México y las del primer mundo, ya que en estas últimas
la mayoría de los fondos para investigación provienen de
empresas, no de fuentes federales. Esto es importante
dado que la mayoría de las empresas no pueden desa-
rrollar innovaciones, a menos que se vinculen con cen-
tros de investigación, que son los que cuentan con los
recursos humanos y la infraestructura necesarios para
hacerlo.

CONCLUSIÓN
Para que nuestro País sea cada vez más innovador y com-
petitivo, es importante que los programas de ciencia, in-
novación y tecnología estén en consonancia con las priori-
dades y necesidades de los sectores social y empresarial.
El conocimiento debe considerarse como un proceso acu-
mulativo en el que la educación es fundamental; debe ser
el eje central cuyo origen se concentra en los individuos
que hoy constituimos la sociedad mexicana. En este senti-
do, las universidades se comprometen con la formación de

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 33

TABLA 1
CENTROS E INSTITUTOS DE INVESTIGACIÓN DE LA UANL

Nombre Ubicación

Centro Cultural Universitario Secretaría de Extensión y Cultura

Centro de Competitividad y Productividad en Ingeniería Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica


Centro de Comunicación y Producción Audiovisual Unidad Mederos

Centro de Desarrollo de Agronegocios Campus de Ciencias Agropecuarias


Centro de Desarrollo Empresarial y Posgrado Facultad de Contaduría Pública y Administración

Centro de Estudios Asiáticos Biblioteca Universitaria Raúl Rangel Frías


Centro de Estudios Económicos Facultad de Economía

Centro de Estudios Humanísticos Biblioteca Universitaria Raúl Rangel Frías


Centro de Estudios Parlamentarios Biblioteca Universitaria Raúl Rangel Frías

Centro de Estudios sobre la Universidad Biblioteca Universitaria Raúl Rangel Frías


Centro de Estudios y Certificación de Lenguas Extranjeras Unidad Mederos

Centro de Incubación de Empresas y Transferencia de Tecnología Unidad Mederos


Centro de Información de Historia Regional Ex Hacienda San Pedro,

Centro de Innovación, Investigación y Desarrollo en Ingeniería Parque de Investigación e Innovación Tecnológica (PITT)
y Tecnología
Centro de Investigación de Diseño Industrial, Arquitectura Facultad de Arquitectura
Centro de Investigación de Tecnología Jurídica y Criminológica Facultad de Derecho y Criminología

Centro de Investigación en Nutrición y Salud Pública Facultad de Salud Pública y Nutrición


Centro de Investigación y Desarrollo en Ciencias de la Salud Campus de Ciencias de la Salud

Centro de Investigación y Desarrollo en Educación Bilingüe Unidad Mederos


Centro de Investigación y Desarrollo en Industrias Alimentarias Campus de Ciencias Agropecuarias

Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica


Centro de Investigación y Posgrado en Artes Visuales Facultad de Artes Visuales

Centro de Investigaciones Agropecuarias Carr. Zuazua-Marín km. 17.5


Marín N.L.
Centro de Investigaciones Psicológicas Facultad de Psicología
Centro de Producción Agropecuaria Facultad de Agronomía

Centro para el Desarrollo de la Industria del Software Loma Redonda 1515 Pte.,
Col. Loma Larga, N.L.
Centro Regional de Fomento Ganadero Carretera Vallecillo entronque Carr. Sabina-Parás, KM. 25 San
Carlos, Vallecillo, N.L.
Centro Regional para la Prevención de la Ceguera Facultad de Medicina
Centro Regional para la Prevención en las Enfermedades Facultad de Medicina
Alérgicas
Centro Regional para la Prevención y Tratamiento de las Facultad de Medicina
Enfermedades de la Piel
Instituto Confucio Unidad Mederos
Instituto de Biotecnología Facultad de Ciencias Biológicas

Instituto de Ingeniería Civil Facultad de Ingeniería Civil


Instituto de Investigaciones Sociales Unidad Mederos
34 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Innovación para el progreso

De la patente al desarrollo
tecnológico y económico
Alberto Bustani Adem

S egún informe del Foro Económico Mundial, México


ocupa la posición 60 en el ranking mundial de na-
ciones competitivas, y su capacidad de innovación1
se ubica en el lugar 80.
Frente a ello, el hecho de que México haya registrado
un 55 por ciento de aumento en las solicitudes de patente,
según los indicadores (2001-2006) publicados por el Ins-
tituto Mexicano de la Propiedad Industrial, IMPI2, parecie-
ra indicar una aparente contradicción, lo cual nos lleva a
preguntarnos: ¿las patentes pueden considerarse un refe-
rente de la riqueza de un país?, ¿sus indicadores miden la
innovación?, ¿las licencias tecnológicas son el instrumento
más adecuado para corroborarlo?

¿EXISTE UNA FÓRMULA


DEL ÉXITO PARA LA INNOVACIÓN?
De las notificaciones de invención (disclosure inventions)
presentadas por universidades en países como Estados
Unidos, el 60 por ciento se solicitan como patentes. De
ese 60 por ciento, sólo el 30 por ciento son licenciadas; y
de éstas, sólo el 10 por ciento presentan un balance posi-
tivo en su estado de resultados (Ingresos-gastos de inves-
tigación y desarrollo, R&D).
Vistas las cosas así, la innovación en esos países puede
expresarse como la multiplicación del número de inven-
ciones por el porcentaje de aquéllas que son patentadas,
por el porcentaje de las patentes que son licenciadas y,
finalmente, por el porcentaje de las licenciadas que termi-
nan siendo redituables en un mercado determinado.
Por tanto, para elevar el potencial de innovación de
cualquier país es crítico mejorar el número de inven-
ciones que terminan siendo redituables en un mercado
específico.

Doctor Alberto SITUACIÓN EN MÉXICO


Bustani Adem ¿Cuál es el panorama en México? Es difícil conocer el
Rector / ITESM
Campus Monterrey número de licenciamientos de patentes, pues aunque este
abustani@itesm.mx proceso es administrado por el IMPI, no todas las universi-
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 35

Figura 1. Patentes solicitadas por el Tecnológico de Monterrey.

dades registran sus licencias tecnológicas, además de que gación, de una oficina especializada en la transferencia de
este indicador pocas veces es publicado y monitoreado. tecnología para el desarrollo económico.
El Informe Anual 2008 del IMPI3 registró que, en 2008, Un ejemplo es el caso de la Oficina de Transferencia
los residentes extranjeros presentaron un total de 17 mil de Tecnología (OTT), del Tecnológico de Monterrey, que,
938 (88.8 por ciento) solicitudes de invenciones, mientras a seis años del inicio de sus funciones, ha establecido un
que los titulares nacionales ingresaron dos mil 260 (11.2 modelo de transferencia de tecnología para la gestión de
por ciento). patentes, su licenciamiento y el apoyo a la incubación de
Estados Unidos de Norteamérica fue el país con el empresas de base tecnológica, como resultado de la inves-
mayor número de títulos de patente otorgados en Mé- tigación de los profesores.
xico desde 2006, en tanto que los titulares mexicanos
representaron el 1.9 por ciento del total, con 197. El MODELO DEL TECNOLÓGICO DE MONTERREY
Del total de solicitudes de patente presentadas por A raíz de la implementación del modelo de las cátedras de
residentes nacionales en 2008, 355 correspondieron a in- investigación, en 2002, la Rectoría de la Zona Metropoli-
ventores independientes, 152 a empresas y 100 a univer- tana de Monterrey inició acciones para conocer y asimilar
sidades; estas últimas representadas, entre otras, por: la el proceso de patente, para que los resultados que se es-
Universidad de Guanajuato (UG) 9, la Universidad Autóno- taban dando dentro de las cátedras continuaran más allá
ma Metropolitana (UAM) 10, la Universidad Autónoma de de la publicación. Así, a fines de 2004 se firmó un con-
Nuevo León (UANL) 12, la Universidad Nacional Autónoma venio de colaboración con el IMPI, con el objeto básico de
de México (UNAM) 17, y el Instituto Tecnológico y de Estu- capacitar a alumnos, profesores e investigadores; y, por
dios Superiores de Monterrey (ITESM) 31. otro lado, formar gestores, especialistas que pudiesen dar
seguimiento a los trámites de patente y apoyar la promo-
¿QUÉ PASA CON LAS UNIVERSIDADES? ción conjunta de la propiedad intelectual hacia el exterior.
Si bien es prometedor el liderazgo del Tecnológico de Así arrancó un programa nuevo de trabajo entre el IMPI
Monterrey, el cuestionamiento es general: ¿Qué pasa con y la Institución, que inició con el diseño de cursos que
las universidades?, ¿por qué patentan tan poco las univer- cubrían necesidades de capacitación en propiedad intelec-
sidades tanto privadas como públicas? tual (las universidades en México patentan entre 10 y 15
La explicación de estas diferencias que muestra la es- solicitudes al año, mientras que en países desarrollados se
tadística, y del poco acercamiento y notificación de los in- registran miles de patentes al año). Una de las principales
vestigadores o inventores mexicanos a la autoridad, para áreas de oportunidad y de enfoque para la institución fue
solicitar patentes, radica en la falta de una cultura sobre la conocer lo que es la propiedad intelectual, así como qué
importancia que representa la propiedad intelectual debi- y cómo se puede proteger. El programa anual de capaci-
damente protegida. tación para profesores investigadores fue coordinado por
La evidencia de que, comúnmente, los científicos no la Dirección de Investigación y Posgrado y por la Dirección
acostumbran hacer estudios de mercado o procesos de Académica del Campus Monterrey, cuya participación fue
transferencia tecnológica, valida y exige la presencia en las determinante para que estos cursos se promovieran en el
universidades, en las empresas y en los centros de investi- campus, entre sus profesores e investigadores.

08/12/2009 06:30:46 p.m.


36 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

PRIMEROS LOGROS con un grado alto de certidumbre, con todos los elementos
La gestión y registro ante el IMPI de solicitudes de pa- que den éxito comercial. En este sentido, el Tecnológico de
tentes tuvo un buen resultado desde el inicio del pro- Monterrey ha invertido en investigación desde 2002, en
grama, con un número de solicitudes que se fue incre- áreas estratégicas que el mercado ha pedido, lo cual per-
mentando anualmente, como se muestra en la figura 1. De mite que la investigación esté alineada con las necesidades
cero patentes solicitadas en 2002, se pasó a 46 patentes de la sociedad.
solicitadas en 2009. Otro reto importante es aumentar el grado de desa-
La política consistió en que, si los profesores escriben rrollo en que se deja una invención, ya que actualmente
sus artículos científicos, deben también aprender a redac- muchas quedan como prototipos de investigación. Para
tar sus patentes. Esto se llevó a cabo a través de una ca- la innovación se requiere que los desarrollos puedan dar
pacitación que consistió en una serie de ocho cursos bási- el siguiente paso; por ejemplo, tener un prototipo que se
cos, y luego una estancia pueda ofrecer al mer-
en el IMPI, en la Ciudad de cado. Para este caso es-
México, para trabajar con pecífico, la necesidad
los especialistas de fondo imperante es atraer in-
en los temas. versionistas “ángel”, que
puedan hacer comercia-
DIVERSIFICACIÓN EN lizables las invenciones.
LA OFICINA Por último, hay que
DE TRANSFERENCIA DE tener en mente no sólo
TECNOLOGÍA la posibilidad de atraer
Si bien al principio la prin- inversión, sino métodos
cipal tarea de la OTT era, en e instrumentos para
conjunto con el IMPI, dar medir los resultados; es
capacitación en temas de decir, un modelo orien-
propiedad intelectual y o- tado al mercado y a los
frecer gestoría (estudios de resultados.
factibilidad de patentabili- En resumen, para lle-
dad y estudios de mercado gar a la innovación basa-
para determinar las venta- da en investigación, hay
jas comerciales de la inven- que consolidar un eco-
ción, respecto a lo que ya sistema de innovación
existe), después la labor se que ligue los resultados
diversificó. Se vio la necesi- de investigación con la
dad de apoyar al investiga- propiedad intelectual;
dor, no sólo con la gestoría la transferencia de tec-
(análisis de patentabilidad, nología para mejorar la
redacción y solicitud) de competitividad del sec-
la solicitud, sino con otros tor productivo; la incu-
componentes que forman bación de empresas de
el paquete de transferen- base tecnológica y la
cia de tecnología, como lo generación de empleos
es la clasificación de la tecnología, que determina si ésta se de valor agregado que contribuyan al desarrollo económi-
puede licenciar, vender o incubar como spin off. Otra labor co nacional.
importante que está empezando a hacerse es la atracción
y acercamiento de inversionistas “ángel” a los proyectos
de la institución, con la finalidad de dar el siguiente paso
hacia la comercialización.
REFERENCIAS
Para 2009, además de solicitar 46 patentes en México 1-Mia, I., Estrada, J., Geiger, T. (año). Benchmarking
y en varios países, el Tecnológico de Monterrey está licen- National Attractiveness for Private Investment in Latin
American Infrastructure. World Economic Forum
ciando al sector productivo patentes que se han otorgado
(Global Competitiveness Network). Obtenido el 29 de
o que se han publicado, y ha incubado alrededor de 15 noviembre de 2009 de http://www.weforum.org/pdf/
nuevas empresas de base tecnológica a partir de estas pa- Global_Competitiveness_Reports/Bbenchmarking.pdf
tentes.
2- Centro de Información Tecnológica del IMPI, 2008
3-IMPI (2008). Informe Anual 2008. IMPI. Obtenido el
EL RETO 29 de noviembre de 2009 de http://www.impi.gob.
El reto para México es no sólo aumentar el número de so- mx/work/sites/IMPI/resources/LocalContent/1363/3/
informe_2008.pdf
licitudes de patente, sino hacer paquetes de transferencia
de tecnología que permitan a las innovaciones transferirse

36y69.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 37

A través de sus centros de Investigación


y Desarrollo

Cumple la UDEM Antonio J. Dieck Assad

CIENCIA, TECNOLOGÍA
Y BIENESTAR HUMANO

su misión de P
ara quienes nos dedicamos al campo de la ciencia y la
tecnología, siempre es fascinante recorrer la historia
y constatar el vínculo que existe entre la elevación de
los niveles de calidad de vida de las personas y los avances
tecnológicos.
Imaginar lo que sería nuestra cotidianeidad sin agua

innovar potable, vacunas, metodologías avanzadas para la ense-


ñanza, sistemas de planeación urbana o, muy simple-
mente, enseres domésticos, no solamente es difícil, sino
aterrador. Sin importar si se alude a manufactura, a soft-
ware o al campo de la medicina, el desarrollo científico y

y generar
tecnológico tiene la capacidad de generar bienestar en la
comunidad donde se inserta.

UNIVERSIDADES, Doctor Antonio J.


CONOCIMIENTO E INNOVACIÓN Dieck Assad
Rector, Universidad

conocimiento
En su intento por generar un mundo más próspero y
de Monterrey
acogedor, las sociedades deben incluir entre sus asuntos rectoria@udem.
prioritarios el desarrollo científico y tecnológico. Cada vez edu.mx

08/12/2009 06:31:04 p.m.


38 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

más recursos deben invertirse en este campo, acompaña- tigación e innovación en las mismas áreas por parte de
dos de las políticas públicas que permitan su uso óptimo. nuestros profesores investigadores.
A diferencia de la magra inversión que en este sentido rea- Gracias a la tradición educativa que nos respalda y a un
lizan los países en vías de desarrollo, las naciones que han intenso y profundo análisis de las mejores prácticas inter-
alcanzado altos niveles de bienestar registran porcentajes nacionales, el concepto del futuro Centro Roberto Garza
muy altos de su PIB dedicados a impulsar la ciencia y la Sada de Arte, Arquitectura y Diseño se ha consolidado. La
tecnología. En esta cruzada, el gobierno, la industria, y las propia sede del centro, un edificio diseñado por el presti-
universidades juegan un papel fundamental. Aunque falta giado arquitecto japonés Tadao Ando –cuya construcción
mucho por hacer, es promisorio saber que en México el dio inicio este año— es ya en sí mismo una evocación de
asunto ha tomado un rumbo mejor y que una cantidad lo que en estos ámbitos del quehacer humano nos hemos
cada vez mayor de talentos se está enfocando a este cam- propuesto alcanzar. Allí, profesores y alumnos, a través
po. del proceso de enseñanza-aprendizaje, y de la investi-
Para ilustrarlo, basta aludir a un estudio diseñado gación, encontrarán la atmósfera ideal para actuar conjun-
para cuantificar y mapear el capital humano, denominado tamente en la creación de proyectos orientados a mejorar
“Índice Global de Talentos”, desarro-
llado por Heidrick & Struggles y The
Economist Intelligence Unit, el cual
ubica a México en tercera posición
en América Latina en lo que concier-
ne a expectativas positivas hacia el
futuro; ello gracias a su potencial
de crecimiento en materia de inves-
tigación y desarrollo, así como a su
fuerza laboral como conjunto. En este
caminar hacia el progreso, las universi-
dades tienen el doble rol de formar los
talentos que generarán avances en las
ciencias, y establecer los centros donde
tales avances sean posibles.

LA UDEM COMO FUENTE


DE CONOCIMIENTOS E
INNOVACIÓN
Para responder al reto recién señalado,
la Universidad de Monterrey tiene en-
tre sus funciones fundamentales la
generación de ciencia y cultura. Entre
los muchos mecanismos que ha imple-
mentado para dar vida a tal actividad,
figura el establecimiento de centros de
investigación, tecnología, desarrollo y
consultoría. En su seno, nuestros académicos y muchos la calidad de vida de nuestra sociedad, fomentando así la
otros miembros de la comunidad científica internacional cultura del diseño en nuestras empresas, organizaciones y
hacen su aportación al progreso de nuestra comunidad, de comunidad en general. Sabemos que, de esta manera, es-
México y del mundo. Lo que sigue es una breve descripción taremos contribuyendo al desarrollo de nuestro país, que
de los elementos esenciales de algunos de los principales requiere de nuevas ideas y soluciones a las necesidades de
centros de la UDEM. nuestro diario vivir.

CENTROS PARA LA CULTURA, Centro de Empresas Familiares


LA CIENCIA Y LA TECNOLOGÍA La formación de nuevas generaciones de empresarios fa-
Centro Roberto Garza Sada, miliares que continúen con el espíritu de sus predecesores
de Arte, Arquitectura y Diseño y aseguren el desarrollo y permanencia de las empresas
En 2005, la Universidad de Monterrey inició los trabajos familiares en México, es la misión primordial del Centro
de uno de sus más importantes proyectos: la creación de de Empresas Familiares, orientado también a generar –a
un espacio cuyas características arquitectónicas, recursos través de la investigación- conocimiento útil que permita
tecnológicos y modelo de trabajo impulsen al máximo el el desarrollo de herramientas efectivas para la sustentabi-
crecimiento de las habilidades creativas en la formación lidad y crecimiento de dichas empresas; asimismo, ca-
de nuestros estudiantes de las áreas de Arte, Arquitectura pacitamos y asesoramos a las familias empresarias para
y Diseño, así como el desarrollo de proyectos de inves- que afronten con éxito el difícil proceso del relevo gene-
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 39

nal entre disciplinas e instituciones, para la elaboración


de proyectos conjuntos y formar investigadores dentro de
las líneas de investigación del Centro: políticas públicas
educativas y pobreza; escuela como instrumento de su-
peración de la pobreza; educación superior y equidad, y
aprendizaje, familia y pobreza.
El CIECESP tiene tres ejes de actuación: proyectos de
educación continua, de consultoría y de investigación,
y en cada uno de ellos se trabaja en coordinación con
catedráticos de la Institución, el Centro Estratega y el
Centro de Soluciones Organizacionales de Educación
Continua UDEM.
Este 2009 hemos desarrollado, en los tres ejes, proyec-
tos que han sido financiados por fuentes externas (inicia-
tiva privada, CONACYT, secretarías de Educación y direc-
ciones de Escuelas Normales). Es un logro que todos los
proyectos sean trabajados por nuestros profesores en
conjunto con miembros de otras instituciones, tanto de la
iniciativa privada como de instancias gubernamentales de
varios estados de la República.

Centro de Bioética y Dignidad Humana


Entidad multidisciplinaria, inserta en la División de Cien-
cias de la Salud (DICSA) y congruente con los principios,
fines y objetivos de la Universidad de Monterrey, el Centro
de Bioética y Dignidad Humana desarrolla actividades en-
focadas a la revisión, divulgación y educación de los as-
racional. Fundado en 1999, el centro es pionero en el pectos éticos relacionados con las áreas de la salud y la
campo de la empresa familiar en México y ha capacitado vida humana.
y asesorado a más de cinco mil familias en el país y el La misión del Centro de Bioética y Dignidad Humana
extranjero. (CBDH) es promover la adquisición, generación y difusión
Sus investigaciones en este campo lo han convertido de conocimientos sobre asuntos éticos relacionados con la
en líder de opinión nacional. Es un fuerte impulsor de la dignidad de la persona, la atención a la salud y la preser-
generación de conocimiento, con un programa de premios vación de la vida humana.
a la investigación en empresa familiar único y con alcance El objetivo general de este centro es consolidar el sen-
a toda Latinoamérica. tido humanista de la UDEM en los ámbitos de la docencia,
El reconocimiento logrado en la comunidad de profe- la investigación y la extensión, generando ante la comu-
sionales y académicos expertos en empresa familiar a es- nidad una imagen congruente con su esencia, mediante
cala internacional le ha llevado a participar en los consejos la integración de los aspectos bioéticos en los quehaceres
de las organizaciones profesionales y de investigación en institucionales y en su proyección social. Así, este centro
empresa familiar más importantes en el mundo, como el promueve un entorno de referencia ética que --tomando
Family Firm Institute, la Family Enterprise Research Confe- en consideración, entre otros postulados, las recomenda-
rence y el Thunderbird Global Family Enterprise Program. ciones de la UNESCO- garantice un contexto de responsa-
bilidad social en salud y el apego al principio de respeto
Centro Interdisciplinario de Estudios por la vulnerabilidad humana y la integridad de la per-
sobre Calidad de la Educación sona, así como la observancia de la Declaración Universal
y Superación de la Pobreza (CIECESP) de los Derechos Humanos.
Creado en 2004, el CIECESP contribuye al estudio interdis- Algunos de los logros más importantes del CBDH
ciplinario acerca de las relaciones entre el fenómeno edu- son la Cátedra de Genética y Vida Humana, los cursos de
cativo y la erradicación de la pobreza en México y América bioética para personal de salud de instituciones públicas
Latina, para favorecer la inclusión social y la equidad edu- y privadas, el apoyo a la Comisión de Bioética del Co-
cativa. mité de Investigación y Ética de nuestra Universidad, así
Además de promover el estudio científico de la rea- como la asesoría a la Coordinación del Comité de Ética del
lidad y los procesos sociales, económicos y educativos Consejo Ciudadano de Salud (Cluster de Salud).
presentes en los grupos marginados y con elevado índice Por otra parte, es destacable su papel como asesor en
de pobreza, el CIECESP busca contribuir al diseño, instru- casos especiales de hospitales privados de la localidad, la
mentación y evaluación de políticas educativas dirigidas sinergia que mantiene con instituciones educativas y su
a la atención de estos grupos. Se busca también crear un apoyo a la implementación de la Cátedra de Bioética de la
espacio de intercambio académico nacional e internacio- UNESCO en la Universidad de Monterrey, entre otros.

08/12/2009 06:31:20 p.m.


40 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Centro ABRE regiones norte, sur y citrícola del Estado de Nuevo León, y la restauración de los
ABRE es el Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológi- centros históricos de los municipios nuevoleoneses de Allende, Montemorelos,
co para Empaque y Tecnologías de Identificación de la Villaldama y Lampazos. Destaca el diseño del Tecnoparque Hortícola Sandia,
UDEM, que tiene como misión impulsar la competitividad un parque agroindustrial con 80 hectáreas de invernaderos, centro de empaque
de las empresas, a través de la innovación en el diseño y logística, considerado como prototipo nacional. Entre las investigaciones re-
integral de sus empaques, permitiéndoles la entrada y el cientes se encuentran estudios del impacto de islas de calor urbano y métodos
posicionamiento en mercados locales y globales. Entre sus de mitigación utilizando la tecnología de Sistemas de Información Geográfica
objetivos están los siguientes: en combinación con un análisis de imágenes de satélite multiespectoriales.
Promover a través de la consultoría en diseño de en- El impacto en el desarrollo de Nuevo León por parte de los proyectos rea-
vase, empaque y embalaje la innovación tecnológica y lizados por URBANA ha sido tal, que ha recibido reconocimientos internaciona-
la sustentabilidad, con un enfoque de servicio integral y les y nacionales por parte de la American Society of Landscape Architects y el
factibilidad técnica y de negocio. Colegio de Arquitectura de Nuevo León.
Certificar y validar empaques a través de pruebas de Para el futuro, la Institución tiene claramente definido el continuar apos-
laboratorio, cumpliendo con la normatividad nacional e tando a este cambio a través de sus científicos, académicos y sus centros de
internacional de empaque y transporte. investigación, con plena conciencia de que el progreso es un camino sin fin.
Desarrollar investigación e innovación de empaque En palabras de Michio Kaku, autor del libro Física de lo Imposible: “Siempre
con nuevas tecnologías y aplicaciones de materiales ami- habrá cosas que esté fuera de nuestro alcance explorar… nosotros no estamos
gables con el medio ambiente. al final, sino al principio de la nueva física. No importa lo que descubramos,
Capacitar a la industria y a estudiantes a través de continuamente habrá nuevos horizontes esperando por nosotros”.
programas de educación continua mediante cursos, talle-
res, seminarios y diplomados relacionados con el em-
paque.
Las actividades principales del Centro son la consul-
toría en empaque con proyectos de consolidación, estan-
darización, optimización, diseño estructural y gráfico;
certificación, rastreabilidad (RFID, Eye Tracker, etcétera);
usabilidad, logística, capacitación y proyectos de investi-
gación y desarrollo en sustentabilidad y radiofrecuencia.
Actualmente, el Centro ABRE opera en el Campus de
la UDEM, pero durante el año 2010 trasladará sus activi-
dades al Parque de Investigación e Innovación Tecnológica
(PIIT), donde contará con la más alta tecnología en diseño,
elaboración de prototipos, validación, pruebas y certifi-
cación de empaque.
En el centro ABRE colaboran expertos consultores en
la industria del empaque, profesores con especialidad en
el ramo y los mejores alumnos de las concentraciones aca-
démicas en esta materia.

URBANA
El Centro de Investigación de Urbanismo, Arquitectura y
Diseño Sustentable, URBANA, está formado por un equi-
po de trabajo multidisciplinario que incluye expertos en
planeación regional, urbanismo-paisajismo sustentable,
medio ambiente, economía y arquitectura. Lleva a cabo
investigaciones y realiza proyectos que promueven un de-
sarrollo sustentable como forma de satisfacer las necesi-
dades de la sociedad relacionadas con su entorno natural
y construido.
El objetivo de URBANA es proveer soluciones estraté-
gicas de planificación, con la capacidad de implementar
soluciones de manera efectiva, aumentando la competi-
tividad económica y la calidad ambiental y de vida de los
habitantes de un espacio definido. Las soluciones no sólo
están basadas en la tecnología y la innovación, sino que
consideran también el componente humano como elemen-
to crítico en el proceso de desarrollo.
Entre sus actividades recientes podemos mencionar la
elaboración de planes de desarrollo sustentable para las

40y65.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 41

evolución, desarrollo, complejidad y maleabilidad; a saber:


del sistema mente-cerebro. Estas relaciones se dan porque
en el conocimiento intervienen canales naturales de infor-
mación, como son los sentidos, la percepción, la memoria
o el comportamiento. De esta forma, la ciencia cognitiva
mantendría que las leyes naturales fundamentan o garan-
tizan la veracidad del conocimiento. Del enlace funcional
en una vasta red de codificaciones nerviosas en el cerebro
emerge la representación cognitiva, que tendría así un as-
pecto neurofisiológico y otro mental: el contenido mismo
del acto psicológico que constituye el conocimiento. El
concepto central para definir al conocimiento es entonces
el de representación; es decir, la operación por la cual un
organismo es capaz de establecer una suplencia mental de
su mundo o de sectores específicos de este mundo, me-
diante el concepto, la imaginación, el gesto, el modelo, el
arte o el símbolo.

LOS OPERADORES NEUROPSICOLÓGICOS


DEL CONOCIMIENTO
Los procesos mentales que constituyen al conocimiento
están integrados por otros más discretos, que se pueden
estudiar y modelar como elementos asociados en el
sistema mente-cerebro. Las modalidades o contenidos
mentales genéricos, como son la sensación, la percep-
ción, la emoción, el pensamiento, la imagen, el recuerdo
o la intención, aunque distintos entre sí, tienen zonas de
enlace y superposición por las que precisamente operan

Cerebro, mente y conocimiento la conciencia y el conocimiento.


Muchos de los módulos operativos del sistema mente-
cerebro contribuyen de manera particular a la fabricación
del conocimiento, y constituyen mecanismos peculiares
José Luis Díaz de adquisición y operación de la información cognosci-
tiva. Conviene hacer un breve repaso de las características
EPISTEMOLOGÍA, CIENCIA cognoscitivas de las funciones mentales particulares, para
COGNITIVA Y REPRESENTACIÓN poder entender las formas en que éstas se acoplan para

L os enigmas del conocimiento han atareado a genera-


ciones de grandes pensadores, desde los albores de la
filosofía, en la materia denominada epistemología, su
rama encargada de dilucidar la naturaleza del conocimien-
to, las reglas para obtenerlo o la posibilidad de lograrlo.
constituir diversos modos de conocimiento.
La atención es la focalización de la mente sobre al-
guna pieza de información. Incluye capacidades, como
la localización, la manutención, la concentración o el o-
cultamiento. La atención es entonces un requisito para el
Cabría preguntarse si podemos agregar algo valioso a esta aprendizaje, la reflexión, la decisión y la inteligencia. Más
bien trabajada y trillada discusión aún: al permitir la selección de aquella información que
La respuesta es sí: la novedad en este campo ha sido la demanda o requiere procesamiento ulterior, la atención
denominada ciencia cognitiva, un acercamiento a la mente es un operador básico del conocimiento. En efecto, el
y al conocimiento que podríamos considerar naturalista, poder evadir la distracción y enfocar selectivamente los
pues se aboca a estudiar metódica y empíricamente los pro- recursos mentales en un objeto, problema o tarea, es re-
cesos cognoscitivos para llegar a formulaciones teóricas y quisito necesario para lograr la comprensión, la memoria
modelos científicos sobre ellos. Tomar al conocimiento y la solución de problemas.
Doctor como objetivo de estudio parece incuestionable para La sensación es una experiencia que surge de (o co-
José Luis Díaz una ciencia que condensa en su propia denominación la rresponde a) la activación fisiológica de un sistema senso-
Departamento de
Historia palabra cognoscitivo; es decir, todo lo relativo y relevante rial o de un “sentido”, iniciada por un estímulo. Color, tim-
y Filosofía de la para conocer. bre, olor, sabor, textura, calor o peso constituyen atributos
Medicina Conocer implica tener algo en mente, específicamente intrínsecos de información, pues acarrean detalles sobre
Facultad de
tener la representación de ese algo en la mente. En la el estímulo que constituyen piezas elementales para cono-
Medicina
Universidad ciencia cognitiva, las representaciones mentales son con- cer objetos o procesos. Se trate de sensaciones específicas
Nacional Autónoma cebidas como estructuras o procesos que se encuentran que surgen cuando se activa un sistema delimitado, como
de México en relaciones naturales con los objetos que suponen re- son los cinco sentidos clásicos o sensaciones no específi-
Jldiaz43@gmail.
com presentar, porque surgen en un sistema de alto grado de cas, como el hambre, la sed o la postura, las sensaciones

08/12/2009 06:31:39 p.m.


42 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

proporcionan datos de conocimiento básicos sobre el


cuerpo y el entorno.
La percepción es algo más que el registro consciente e
intuitivo de sensaciones, y no se explica sólo por el estímu-
lo, pues consiste en el percatarse de (y darle significado a)
lo que se presenta a los órganos sensoriales mediante un
proceso de reconocimiento; nótese: de re-conocimiento. En
la percepción están involucrados procesos cognosciti-
vos como la memoria, los conceptos, las creencias, o los
afectos. No es solamente recepción de información: es una
construcción activa, como el acto de mirar, que involucra
el despliegue armónico de múltiples facultades sensorio-
motrices.
La emoción es una experiencia de movimiento y agi-
tación del ánimo, similar a las sensaciones, por estar dota-
da de cualidad e intensidad; a la percepción, por tener un
objeto o contenido reconocible, y al juicio, por constituir
una valoración de apetencia. La emoción tiene un claro
componente cognitivo que resulta de (y en) creencias
o conocimientos y otro componente de apetencia o re-
pudio que implica la apreciación del objeto. La emoción
es una actividad mental representativa, cuyo contenido se
desencadena usualmente por un estímulo y tiende a con- Figura 1. Elementos y operaciones del conocimiento. O: objeto; R: representación; S:
comportamiento y/o artificio (modelo, tarea, técnica o herramienta). La producción
ductas de adaptación. Así, el sentimiento constituye no de la representación (p) ocurre por la dinámica entre la percepción y la acción; la
sólo un movimiento del ánimo, sino, al mismo tiempo, una modelación de la expresión (m) ocurre en la dinámica entre representación y tarea.
El contraste entre el fruto de la expresión y el objeto y el mundo (c ) adapta al sujeto
información valiosa para la adaptación del organismo al
y al medio. El conocimiento (E: episteme) es resultante de estas tres operaciones
estímulo emocionante. concatenadas. (Díaz, J.L. La conciencia viviente. México: Fondo de Cultura Económica,
El pensamiento es aquella asimilación de la infor- 2007.)
mación que elabora, transforma, combina y recrea el ma-
terial del conocimiento, particularmente (aunque no sólo) imágenes se suelen organizar en tramas narrativas que incluyen la creación de
en forma de lenguaje interior. Desde este último punto escenarios perceptibles (imaginación), el desarrollo de tramas escénicas o “so-
de vista se pueden distinguir tres niveles progresivos: ñar despierto” (fantasía), las imágenes oníricas durante el dormir (ensueño) y
los conceptos, los juicios y los razonamientos. Un con- las imágenes generadas en estrecha alianza con manipulación de materiales y
cepto es una idea, noción o categoría simple que, en forma objetos externos (juego). Constituye un recurso cognoscitivo particular para re-
de palabras particulares, proporciona un acceso mental a presentar al mundo, pues, a diferencia del pensamiento, conserva la topografía
la naturaleza de lo que designa, aunque entraña diversos y el punto de vista.
grados de comprensión. El juicio es una proposición que La memoria abarca la captación, el depósito y la evocación espontánea o
establece relaciones entre sujetos y predicados o de vín- voluntaria de experiencias o conocimientos pasados. Todos son ingredientes in-
culos entre las cosas para establecer evidencias, conclu- volucrados en el conocimiento, pues se adquiere información mediante el apren-
siones o inferencias. Luis Villoro ha aclarado que grados dizaje; ésta se almacena en algún tipo de huella y eventualmente se recupera con
crecientes de asentimiento o decrecientes de incertidum- el recuerdo. El aprendizaje y el recuerdo son posibles gracias a la activación de
bre distinguen al juicio intuitivo, la creencia, la opinión o una “memoria de trabajo” de capacidad limitada pero de fácil acceso, que ac-
el saber. El razonamiento es una operación intelectual que ciona la información en referencia a una “memoria de almacenaje” de inmensa
enlaza una serie de premisas o juicios para llegar a sos- capacidad y organización compleja.
tener una conclusión o tomar una decisión que se suponen El recuerdo implica una búsqueda en rutas de conexiones establecidas du-
válidas por analogía, inducción y deducción usando prin- rante el proceso de aprendizaje en referencia al significado de los hechos. Exis-
cipios racionales o reglas de la lógica. ten recuerdos autobiográficos que reconstituyen experiencias pasadas del sujeto
Al involucrar procesos de comprensión, descripción, (memoria episódica) y recuerdos genéricos que hacen referencia al conocimiento
justificación y validación, el razonamiento se constituye que el sujeto tiene del mundo, y se manifiestan en forma de conceptos, datos y
en un instrumento necesario para formular planes, creencias (memoria semántica) mediante el ordenamiento de los significados.
tomar decisiones, hacer predicciones, interpretar reglas, La intención y la voluntad son conceptos que designan al conjunto de ac-
transformar creencias, probar argumentos o evaluar tividades mentales deliberadas, resolutivas y decisivas que tienden hacia el cum-
evidencias y teorías. plimiento de una finalidad u objetivo. Implican una habilidad para elegir entre
La imaginación es una experiencia de tipo sensorial disyuntivas, haciendo uso patente del conocimiento. Hay una referencia ha-
similar a la percepción, pero que se genera sin un estímu- cia algo valioso y ausente, tanto en la formulación de la intención como en
lo sincrónico a los receptores sensoriales. A diferencia el esfuerzo hacia su cumplimiento. El apremio y el querer la realización del
de las percepciones, las imágenes mentales son menos valor son intrínsecos a la voluntad, que de esta manera se enlaza fuertemente
estables, intensas, vívidas y ricas en información; sin al sistema afectivo. La vida mental propositiva incluye la operación de varios
embargo, son más plásticas, inventivas y creativas. Las sistemas que incluyen la motivación, el deseo y la voluntad.

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 43

La solución de un problema es el procedimiento cognitivo que opera para SUJETO Y OBJETO


obtener ciertas metas y objetivos a partir de no tenerlos. Involucra el cono- Podemos reafirmar, por lo expuesto y en conformidad con
cimiento previo, la representación del problema y la puesta en práctica de la epistemología clásica, que el conocimiento es una re-
ciertas estrategias. Consiste en la búsqueda y el empleo de estrategias heurís- lación que se establece entre un sujeto y un objeto, por me-
ticas en un mapa de decisiones sucesivas. Las estrategias más heurísticas se dio de la cual el sujeto desarrolla esquemas de represen-
conforman mediante la eliminación de opciones ineficaces, una operación que tación-acción y, en consecuencia, una capacidad adecuada
es característica de la inteligencia. sobre el objeto que modifica su acción y es modificada por
La inteligencia constituye el conjunto de aptitudes innatas y adquiridas para ésta de manera adaptativa. En esa relación intervienen,
razonar, ajustarse y adaptarse al medio, adquirir nuevas capacidades y resolver de manera central, un conjunto de datos por los cuales
problemas desconocidos. Así, en tanto el conocimiento implica la construc- el sujeto considera válido su saber, y una creencia, o un
ción de una representación dinámica, la inteligencia involucra la aplicación conjunto de ellas, que sustentan sus conclusiones como
práctica de tal representación y las habilidades en la ejecución. La propuesta certeras. Adquirimos certeza por medios tan diversos
de Gardner sobre ocho formas de inteligencia, cada una de ellas asociada a una como la percepción, el razonamiento, la imaginación, la
forma particular de expresión, sugiere que existen habilidades mentales muy confirmación de otros, las fuentes de información hu-
distintas y aun discordantes entre los seres humanos. mana, la manipulación de un objeto, la afinación de un
La creatividad en la solución de problemas significa la habilidad en cambiar movimiento o la vivencia de una situación. Es decir, el
la representación y evadir la rigidez. La solución a veces surge como la repentina conocimiento se da siempre en un contexto, en una re-
visualización de una estrategia alternativa y eficaz (insight, eureka), lo cual im- lación de circunstancias, y es este contexto la clave para
plica tanto una operación inconsciente como el acceso consciente al resultado. que ocurra.
En cada una de estas funciones mentales existe un cúmulo detallado y cre- Ahora bien, a la luz de la ciencia actual, es necesario
ciente en referencia tanto a su operación funcional como a sus fundamentos cuestionar la distinción que ha establecido la epistemología
nerviosos en el cerebro. Ahora bien, lejos de operar en aislamiento, las capaci- clásica entre sujeto y objeto. El conocimiento dista de ser
dades mentales enunciadas conforman una red de interacciones que dan por re- una imagen o representación pasiva de un objeto como
sultado un segundo nivel de organización cognoscitiva: las formas genéricas de lo sugiere la idea del conocimiento como el aprehender o
conocimiento basadas o centradas en alguna o varias de las capacidades cogniti- capturar un objeto.
vas básicas. De esta forma, podemos hablar de conocimiento perceptivo, con- Para que el conocimiento pueda surgir, la criatura debe
sensual, admisible, operacional, almacenado, racional, sapiente o intuitivo. comportarse activamente hacia el objeto y la relación entre
ambos consiste en una serie de las operaciones neuropsi-
cológicas particulares que hemos mencionado como son
percibir, atender, valorar, razonar, imaginar o manipular
información referente al objeto.

CAMBIO CONDUCTUAL DEL INDIVIDUO


La representación que surge como resultado de la conca-
tenación de estas operaciones desemboca en una modifi-
cación del comportamiento, y la acción producida también
manifiesta claramente el papel activo del sujeto, ya que
el conocimiento se traduce en un cambio conductual del
individuo que refleja el proceso mismo de adquisición de
información que llamamos aprendizaje.
Sólo en un proceso activo y constructivo de interac-
ción entre objeto y sujeto puede surgir el conocimiento; de
hecho podría decirse que el conocimiento es un esquema
dinámico de tal interacción. Localizar de esta manera el
conocimiento en el cerebro sería un error categórico,
pues aunque es indudable que el cerebro es indispen-
sable para que surja, el ámbito del conocimiento es la
relación dinámica y adaptativa entre la criatura y el me-
dio, entre el sujeto y el objeto.
Abundemos un poco más sobre ello. La relación entre
sujeto y objeto que denominamos conocimiento es una
unidad dinámica con dos polos. Por un lado, el objeto de-
termina la representación, y por otro, la conciencia y las
propiedades mentales que antaño se llamaban razón o en-
tendimiento también establecen la representación.
Si bien una clave fundamental del conocimiento está
en la representación, no son sólo los procesos mentales
particulares ligados a ella los que mejor definen al cono-
cimiento, sino una resultante de operaciones mentales,

08/12/2009 06:31:54 p.m.


44 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

comportamientos particulares, interacciones y herra-


mientas entre el organismo y el objeto por los cuales la REFERENCIAS
representación opera, se desenvuelve y se acomoda en el Arrillaga Torrens, R. (1987). La naturaleza del conocer.
mundo. Paidós,
El objeto, como algo concreto que ocurre en el espa- Buenos Aires.
cio-tiempo, en oposición al sujeto, como algo abstracto Bateson, G. (1980). Mind and Nature. A Necessary Unity,
fuera de estos parámetros, son nociones que se disuel- Bantam, Nueva York.
ven en la práctica y en tiempo real. Ambos, sujeto y ob-
Bronowski, J. (1979/1981). Los orígenes del conocimiento
jeto, pueden tomarse tanto como entidades concretas en y la imaginación., Gedisa, Barcelona.
el sentido de cosas, elementos o procesos existentes en
el mundo o bien como entidades abstractas en el sentido Díaz, J.L. (1997) El ábaco, la lira y la rosa. Las regiones
de que se trata de términos o conceptos fabricados por el del conocimiento. México: Fondo de Cultura Económica.
sistema mente-cerebro. Díaz, J.L. (2007) La conciencia viviente. México: Fondo de
El conocimiento opera en el mundo de la relación entre Cultura Económica.
sujeto y objeto, entre el individuo y su medio físico y cul-
Dretske, F. 1981. Knowledge and the flow of information.
tural, entre la persona y su entorno. Por una parte, no po- Cambridge, Mass.: MIT Press.
dremos reducirlo a sus componentes neuropsicológicos,
pero tampoco podemos soslayar que todo lo que percibi- Gibson, J. J. (1979). The ecological approach to visual
mos, pensamos, inferimos y conocemos, incluido el len- perception. Boston, MA: Houghton Mifflin.
guaje común y el matemático, es producto de la función Hessen, J. (1940/1989). Teoría del conocimiento.
cerebral que la ciencia cognitiva considera la mente. Vigésima segunda edición, Espasa Calpe, México.
El conocimiento moderno del conocimiento requiere
Piaget, J. (1975). Biología y conocimiento. México: Siglo
de un enfoque cognitivo y pluralista que relacione de XXI.
manera sustantiva y consecuente a las ciencias naturales
de la evolución y del cerebro, las ciencias psicológicas de Varela, F. J. (1990). Conocer. Gedisa, Barcelona.
la conducta y la mente, las ciencias sociales de la comuni-
Villoro, L. (1982). Creer, saber y conocer. Siglo Veintiuno,
cación y de la cultura, las humanidades de las artes y la México.
epistemología. Estamos lejos del ambicioso objetivo, pero
el camino se ha planteado y los pasos se están dando.

44y61.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 45

Bases
cerebrales del
Comportamiento
Humano
Víctor Manuel Alcaraz Romero

E l comportamiento humano, lo que lo motiva, la forma


como se adquieren las destrezas o como se instalan
respuestas inapropiadas, ha sido, por siglos, objeto
de reflexión de quienes se dedican a analizar los aspectos mo-
rales de la conducta. Un gran número de especulaciones se han
formulado sobre las causas de nuestras acciones. Igualmente, se
han emprendido trabajos de inquisición científica en el marco del
conjunto de preocupaciones derivadas de la pretensión de llegar a
conocer todo lo relativo a nuestro propio ser.
Gracias a la investigación científica, actualmente conocemos un
poco más sobre los sustratos biológicos de nuestras reacciones y acer-
ca de las influencias que el medio ambiente físico y social tienen sobre
nuestra forma de comportarnos.
Un análisis cuidadoso de la conducta humana nos lleva a descubrir
que contamos con reacciones que se dan sobre la base de la forma como genéticamente está
estructurado nuestro cuerpo, el cual cuenta con un conjunto de receptores que nos permiten captar
Doctor Víctor los estímulos provenientes de nuestro entorno y posee, además, grupos musculares que nos sirven
Manuel Alcaraz para movernos, manipular los objetos y llevar a cabo una serie de funciones, como la respiración, la
Romero actividad cardiaca o la del sistema digestivo, básicas para nuestra sobrevivencia.
Director General
del Consejo Nacemos con reacciones ya prefijadas,que se deben al hecho de que en nuestro sistema nervioso
Veracruzano existen células, las neuronas, dispuestas para reaccionar a los estímulos recogidos por los receptores
de Ciencia y sensoriales. En ocasiones, son esas mismas neuronas las que llevan a cabo la tarea de responder di-
Tecnología
rectamente a los estímulos de nuestro medio ambiente externo o a los que se producen en el interior
Profesor de Tiempo
Completo de nuestro organismo.
Facultad de
Psicología NEURONAS SENSORIALES
Universidad
Veracruzana Por lo general, las neuronas sensoriales están conectadas a otro tipo de neuronas llamadas motoras,
vmar13@prodigy. que se encargan de activar los músculos de nuestro cuerpo. Las conexiones entre neuronas senso-
net.mx riales y neuronas motoras, establecidas genéticamente, generan un conjunto de respuestas inna-
46 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

tas, de carácter reflejo, predispuestas para atender ciertas


condiciones fijas del medio en que vivimos.
Sin embargo, no somos autómatas estructurados de tal
manera que únicamente llevamos a cabo respuestas fijas
de tipo reflejo, sino que la conducta humana se carac-
teriza por su variedad y por el hecho de que se muestra
sumamente adaptable a las condiciones más diversas.
En el reino animal existen organismos adaptados úni-
camente a limitados sectores del medio ambiente, pero
si se les saca del mismo, irremediablemente perecen. Un
ejemplo sería un pez al que se le lleva fuera de su medio
acuático.
Por cierto, si somos suficientemente estrictos en el otras pa-
análisis de las diferentes formas de comportarse y de los labras, los
medios de adaptación que tienen los seres vivos, encon- seres hu-
traríamos que todos, incluidos los seres humanos, sólo manos han
pueden existir en un ambiente particular, para el que aprendido
tienen receptores especiales y poseen medios de locomo- a construirse
ción y de interacción apropiados. su propio am-
Pensemos en un murciélago que se mueve en un me- biente y llevarlo
dio nocturno gracias a una gran sensibilidad auditiva, que consigo hasta los
le permite, a través de los chillidos que emite, reflejados lugares en donde no
desde los objetos con los que chocan, determinar las ca- cuentan estructuralmente
racterísticas de esos objetos y su ubicación, gracias a con los medios para mantener su
esa especie de sonar que es su forma privativa de adap- existencia.
tación. Fuera del ámbito adaptativo de los murciélagos está Lo anterior muestra que, además de las conductas re-
responder a los estímulos cromáticos para los que otros flejas de carácter innato, los seres humanos han sido ca-
organismos sí están adaptados. paces de desarrollar nuevas conductas. Esto también lo
El ser humano, al igual que el murciélago, vive en hacen otros animales, pero no en la misma
un medio restringido. Su espacio vital está compuesto extensión que los seres humanos.
por luces, colores, formas de los objetos captadas por la Ahora bien, ¿como han podido es-
vista; frecuencias sonoras percibidas por su sistema audi- tas nuevas conductas esta-
tivo; olores recogidos por sus receptores olfativos; sabores blecerse en los seres
descubiertos al contacto de los alimentos con sus papilas humanos? O, ¿cómo
gustativas; propiedades de dureza, blandura, lisura, ru- pueden los ani-
gosidad o temperatura de los objetos, obtenidas por las males apren-
células sensoriales de la piel y otras muchas característi- der nuevas
cas de su ambiente que sería largo enumerar. formas de
Carece, empero, de receptores para polaridades mag- comportarse?
néticas, receptores que sí tienen las palomas y que les sir- Esto último se ha logrado
ven para guiar su vuelo a largas distancias. No ve en infra- gracias a que en el sistema
rrojo, como lo hacen las víboras, ni en ultravioleta, como nervioso, además de las neuronas sensoria-
los insectos. En otras palabras, únicamente un segmento les y las neuronas motoras, existen otras
limitado de las energías ambientales pueden descubrir sus neuronas, llamadas asociativas, que per-
receptores. miten establecer conexiones no prefijadas
genéticamente, entre grupos sensoriales y
ADAPTABILIDAD DEL SER HUMANO motores. Un simple ejemplo de lo anterior se
Sin embargo, vemos cómo los seres humanos se han ex- encuentra en ciertas respuestas anticipatorias
tendido por todo el planeta y han ocupado ambientes para que hacemos.
los que incluso no tienen los receptores necesarios, ni los Sobre la base de la estructura genética que sirve
grupos musculares requeridos. Así, puede sumergirse en para las respuestas reflejas, no hay lugar para conduc-
las profundidades de los mares, volar hasta la estratós- tas anticipatorias. Cerramos los párpados como medida
fera, llegar a los ambientes más extremos, y esto lo hace refleja protectora, sólo después de que una piedrecilla, o una
porque ha podido ir más allá de las respuestas innatas, mota de polvo ha pegado contra nuestra córnea. Nuestra pupila
porque ha podido fabricarse su propio ambiente, el cual se dilata en forma automática, únicamente cuando disminuye
puede llevar consigo. la intensidad de la luz. Salivamos de modo innato, cuando la
En las regiones polares se cubrirá con vestiduras que le comida en la boca estimula los receptores gustativos. Sin em-
protegerán del frío; en los ambientes carentes de oxígeno, bargo, parpadeamos anticipatoriamente cuando vemos que
portará el que le es necesario para su sobrevivencia. En se acerca un objeto a nuestros ojos. Nuestra pupila se dilata

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 47

se integran conductas más complejas cuentan con una


conectividad neuronal más extensa. En la médula espinal
observamos, en la región adonde llegan estímulos de la
parte inferior del cuerpo y salen estímulos nerviosos hacia
los músculos de las piernas, que el grosor de esas zonas
no es muy grande.
Es mayor en las partes en las que se controlan los mo-
vimientos de brazos y manos, pues con estas últimas se
realizan mayor número de movimientos.
En el cerebro, en la corteza cerebral, podemos decir
que están representadas todas las partes de nuestro cuerpo,
pues para cada segmento donde existen receptores, o sea
para todas las regiones corporales, hay una zona cerebral
que recibe los estímulos que provienen de esas áreas.
Asimismo, para cada músculo hay zonas cerebrales
con motoneuronas, que envían sus impulsos a la parte de
la médula espinal donde otras motoneuronas reciben esa
clase de estimulación para, a su vez, mandarla a los mús-
culos y generar sus diversas contracciones.

CONEXIONES INTERNEURONALES
Esa organización lleva a que la representación del cuerpo
en el cerebro sea deformada, pues se necesitarán más co-
nexiones interneuronales para asegurar los movimientos
más complejos, de tal manera que las zonas de la lengua
y labios, con las que se produce el lenguaje, y las del dedo
índice y pulgar, que son las que realizan los movimientos
manipulativos más complejos, estén más desarrolladas
que las de la espalda y piernas.
El aumento en el tamaño del tallo cerebral obedece a
que en esa estructura se controlan las conductas refle-
jas de la zona de la cara, y, además, ahí se ubican grupos
neuronales sumamente importantes para asegurar la vida,
en forma preparatoria si descubrimos algo interesante en el ambiente. Saliva- como es el conjunto de células nerviosas responsables de
mos con el sólo oler la comida, sin que ésta todavía se encuentre en nuestra la actividad del sistema cardiovascular y el respiratorio; de
boca. ahí que una lesión de esas áreas conduzca a la muerte.
Igualmente, en el tallo cerebral se hallan neuronas aso-
NEURONAS ASOCIATIVAS ciativas que se activan por los diferentes estímulos recibi-
Todas las respuestas anteriores se deben a que las neuronas asociativas pueden dos por los receptores sensoriales que envían impulsos a
interconectar, como lo dijimos anteriormente, neuronas sensoriales con grupos la corteza cerebral y a otras estructuras del tallo cerebral,
musculares para los que genéticamente no existía esa conexión. El mecanismo para asegurar respuestas reflejas o para permitir, en la
es finalmente simple. corteza cerebral, las asociaciones necesarias para la con-
Una rápida mirada a cómo está estructurado el sistema nervioso nos puede ducta aprendida.
permitir entender lo anterior. El conjunto de respuestas reflejas que requieren Los estímulos sensoriales conducidos por los nervios
conexiones directas entre neuronas sensoriales y motoras se encuentra, prin- excitan esas neuronas asociativas, constituyentes de una
cipalmente, en dos partes del sistema nervioso: En la médula espinal y en la red nerviosa llamada formación reticular, porque a su
región en que la médula espinal se inserta en los hemisferios cerebrales, en paso por el tallo cerebral esos nervios, debido a una rami-
donde vemos que se da un engrosamiento, al cual se le da el nombre de tallo ficación colateral que tienen, se ponen en contacto con las
cerebral, que es la continuación de la médula espinal. El engrosamiento se debe neuronas reticulares.
a que en esa zona aumentan las neuronas asociativas que se ubican entre las La característica de estas neuronas es que cuentan con
neuronas sensoriales y las motoras. prolongaciones nerviosas muy largas, que se ramifican
Por cierto, las neuronas sensoriales tienden, en la médula espinal y en el por todo el sistema nervioso, y por lo tanto estimulan neu-
cerebro, a concentrarse en la parte posterior del cuerpo, hacia la espalda y ronas que no forman parte del circuito nervioso innato.
la parte de atrás de la cabeza, mientras que las motoras lo hacen en la parte Para explicar lo anterior, repetiremos lo que ya hemos
anterior, hacia el vientre o en la parte frontal de la cabeza. De esta manera, en dicho sobre esos circuitos innatos, en los que los contac-
las regiones intermedias, entre las neuronas sensoriales y las motoras, se en- tos se realizan sólo entre neuronas sensoriales y motoras
cuentran las neuronas asociativas. específicas.
Entre más neuronas asociativas existan, más voluminosa es la región nervio- Un ejemplo sería el estímulo luminoso que pro-
sa correspondiente. Así, vemos que las zonas del sistema nervioso en las cuales duce la contracción o la dilatación de la pupila. Ese es

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48 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

tímulo es enviado al tallo cerebral a las motoneuronas dos aprendizajes. Uno es cómo llegamos a reconocer la
que controlan los músculos de la pupila para originar cara de una determinada persona. Pensemos en la cara
una respuesta refleja. relacionada con la primera interacción humana: la de la
Pero una nueva respuesta puede ser aprendida si, madre. El otro aprendizaje es cómo adquirimos una con-
gracias a las neuronas reticulares, el estímulo consis- ducta sumamente compleja, el lenguaje.
tente en un aumento en la intensidad de la luz, no sólo ¿Como se discriminan las caras humanas? En el
llega a las motoneuronas que originan la contracción pu- sistema visual existen receptores especializados para
pilar, sino también, a través de las ramificaciones de las captar los contornos de los objetos. Éstos están forma-
terminales nerviosas reticulares, excita a neuronas sen- dos por líneas horizontales, verticales, inclinadas, cur-
soriales relacionadas, por ejemplo, con la audición. vas y ángulos. Cada receptor envía a la corteza cerebral,
a una zona llamada corteza visual primaria, los estímulos
ACTIVACIÓN NEURONAL aislados que recibe. Antes de llegar esos estímu-
SIMULTÁNEA los a la corteza cerebral visual, pasan por la
De este modo, si sucediera que formación reticular y por las motoneu-
antes de que tenga lugar el ronas que se encuentran en el tallo
aumento en la intensidad cerebral y que controlan los movi-
luminosa, se produce mientos oculares.
un ruido, entonces, Para determinar la forma de
tanto las neuronas un objeto, es necesario que
sensoriales que cap- se realicen movimientos ocu-
tan la luz, como lares que permitan seguir sus
las neuronas sen- contornos. De esta manera,
soriales que son las neuronas reticulares per-
excitadas por el miten que en las zonas aso-
ruido, se activan ciativas se vayan formando
simultáneamente, circuitos neuronales que li-
ya que la acti- gan una neurona que capta
vación de la neu- curvas, con otra que capta
rona sensorial au- líneas horizontales y verti-
ditiva se prolonga cales.
lo suficiente para
que su activación APRENDIZAJE ASOCIATIVO
se dé a la par que la En un rostro, sus rasgos más
estimulación de la sobresalientes son ojos, nariz,
neurona visual. boca, cabello y contornos de
Eso hace que, por la cara. Vemos que cada uno de
intermedio de las neu- esos rasgos está constituido por
ronas asociativas, se es- una línea, una curva o un ángulo que
tablezca una relación entre van ser ligados entre sí, gracias a las
neuronas visuales y auditivas y neuronas asociativas. Para reconocer un
el ruido llegue entonces a producir rostro, se requiere entonces un proceso de
anticipatoriamente la constricción pu- aprendizaje asociativo, que en los niños lleva su
pilar. La conexión entre neuronas visuales y tiempo. No es sino hasta los siete meses cuando verda-
auditivas existía previamente, porque las neuronas aso- deramente comienzan a consolidar ese proceso de recono-
ciativas reticulares la permitían, pero no ocasionaban la cimiento, mostrado por el hecho de que no es sino hasta
respuesta refleja pupilar. esa edad cuando lloran ante la presencia de los extraños.
Las neuronas auditivas empiezan a producirla de Ahora bien, una vez constituido ese circuito nervioso,
manera anticipatoria porque, al ser estimuladas simul- el proceso de reconocimiento no necesita seguir, parte por
táneamente con las visuales, se refuerzan sus contactos. parte, gracias a los movimientos oculares, los distintos ras-
Al principio se establece, entre ellas, un circuito ner- gos de la cara. Formado el circuito nervioso, basta con una
vioso de naturaleza eléctrica, que propicia la produc- sola mirada para que el rostro completo sea visto, aunque
ción de un factor que se llama de crecimiento nervioso, en realidad sólo se vio una parte. Esto se demuestra en
el cual induce, posteriormente, que las prolongaciones quienes padecen alguna lesión cerebral que afecta las zo-
nerviosas de ambas poblaciones de neuronas se desa- nas visuales y a quienes, si se les muestra la mitad de una
rrollen en dirección hacia los dos polos de activación cara conocida por ellos, ven la cara completa y creen que
simultánea constituidos y formen, de ese modo, una efectivamente estaba frente a ellos en esa forma.
nueva conexión. Experimentalmente, se ha elaborado lo que se de-
A fin de cuentas, todo tipo de aprendizaje se va a nominan imágenes quiméricas, formadas por la mitad
basar en ese mecanismo. Ilustraremos lo anterior con de un rostro femenino y la mitad de un rostro mascu-

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 49

lino. Cuando esas figuras quiméricas se presentan por expelido por los pulmones encuentre obstrucciones, por
periodos muy cortos de unos cuantos milisegundos a pa- cierres de la boca y movimientos de la lengua que per-
cientes que no cuentan con las conexiones nerviosas que miten la producción de las consonantes. El hemisferio ce-
ponen en relación el hemisferio derecho con el izquierdo, rebral izquierdo es responsable de la generación de los
si la figura que en la parte derecha tiene la mitad de la cara sonidos consonánticos, debido a que, como implican com-
de una mujer se pasa sólo al hemisferio derecho, los pa- binatorias de actos motores secuenciales, dicho hemisfe-
cientes ven la cara femenina como si estuviera completa, rio está especializado para los mismos, por controlar los
sin darse cuenta de que una de sus mitades es la de la movimientos de la mano derecha con la que, en general, se
cara de un hombre, y si se le pasa al hemisferio izquierdo realizan manipulaciones complicadas.
la parte izquierda, ocurre el fenómeno contrario, ven la Hay que recordar aquí que los nervios provenientes de
cara del hombre completa, sin captar la mitad de la cara las neuronas cerebrales de cada hemisferio se cruzan para
femenina. inervar el lado contrario del cuerpo; de ahí que el hemis-
Reconocer una cara, por otra parte, no es todo; tam- ferio izquierdo controle la parte derecha del cuerpo y el
bién hace falta descubrir las hemisferio derecho la izquier-
expresiones emocionales que da. Por cierto, la mano izquier-
aparecen en el rostro visto. El da cumple funciones de sostén
proceso para esto último invo- de los objetos que van a ser
lucra otros circuitos neuronales manipulados por la mano dere-
que se desarrollan en las zonas cha y, entonces, los objetos son
del cerebro asociadas a las emo- tomados en forma global, sin
ciones y a los apetitos de toda atender a sus particularidades.
naturaleza, los cuales surgen El hemisferio derecho, enton-
por desequilibrios en el medio ces, tiene percepciones glo-
interno del organismo, recogidos bales, mientras que el izquier-
por receptores especiales y que do cumple funciones analíticas
van desde falta de sustancias por las exigencias manipulato-
nutritivas, deshidrataciones, au- rias que están a su cargo.
mento en las hormonas sexuales Los sonidos generados por
y otros por el estilo que se con- los actos motores son recibidos
vierten en impulsos para llevar en las zonas auditivas posterio-
a cabo comportamientos dirigi- res de la corteza cerebral. Un
dos a satisfacer lo que se siente circuito transcortical, ayudado
como una necesidad, según el por las neuronas asociativas,
caso, de alimento, agua, pareja se forma de esta manera, para
sexual, etcétera. poner en relación la parte fron-
tal motora con la parte auditiva
DESCUBRIMIENTO DE posterior del cerebro. Esta úl-
EMOCIONES tima debe, además, establecer
El descubrimiento de las emociones manifiestas en un ros- conexiones con las distintas zonas sensoriales del cerebro,
tro se da, por cierto, en un tiempo menor al necesario para para que puedan cumplirse las funciones del lenguaje y,
identificar el rostro como perteneciente a una persona de- de este modo, las series sonoras producidas sirvan para
terminada. Las estructuras responsables son las del lla- hacer referencia a los estímulos de los medios externo e
mado sistema límbico que se encuentran por encima del interno. Así, la serie sonora de la palabra “mesa” servirá
tallo cerebral, y que generan respuestas inmediatas ante para referirse al objeto mesa y la serie sonora “dolor de
diferentes situaciones de alarma, o para las emociones estómago” indicará la presencia de un estímulo interno.
reflejadas en la cara, reacciones representativas de esta- Gracias a todas esas asociaciones neuronales, el len-
dos de bienestar, alegría, falta de ánimo, miedo, ira y otras guaje se convierte en el instrumento para referirse a los
tantas dentro de la extensa gama de respuestas emotivas fenómenos de la realidad e incluso para construir entes
que se presentan en los seres humanos. carentes de existencia, agregando a circuitos cerebrales res-
En cuanto a los circuitos cerebrales para el aprendiza- tringidos a una sola modalidad -como la visual de nuestro
je del lenguaje, es necesario primero analizar los compo- ejemplo “mesa”, o la somática del ejemplo “dolor de es-
nentes del habla. Ésta se encuentra constituida por actos tómago”- circuitos más extensos, en los que se combinan
motores del aparato bucal generadores de sonidos. Es en varias modalidades sensoriales, como sería el caso de una
la zona anterior del cerebro en donde se encuentran las composición operística o una obra cinematográfica en las
motoneuronas que controlan los músculos que partici- que audición y visión se interrelacionan.
pan en el habla. Dos tipos de actos motores se realizan. Vemos, pues, cómo de los circuitos reflejos, innatos
Unos son simples aperturas de la boca para producir las simples, se pasa a los complejos, y en estos últimos se
vocales. Otros implican combinaciones de contracciones asienta la conducta aprendida y el variado comportamien-
de los músculos de la zona bocal, que llevan a que el aire to humano.

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50 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

El alimento neuronal del ser humano:


el conocimiento “Sapere aude”
(atrévete a saber)
Rodrigo Soto

R einaban el silencio y la oscuridad. No existía prácti-


camente nada. De pronto, un haz de luz que se mani-
festaba en un punto singular, se excitó tanto, que dio
origen a una explosión, y lo que en su momento era tan
ínfimo como un grano de arena, comenzó a expandirse
velozmente.
Esa expansión cargada de partículas fue llevando el
diseño precargado de todo lo que es, fue y será; cons-
truyendo así lo que conocemos como energía oscura, la
materia oscura, los gases y, por último, las estrellas y los
planetas.
Dentro de todo el arreglo de lo que supone infinito,
de estrellas y planetas, resultó curioso que un sistema
compuesto por un Sol colocado a una distancia idónea
y sumando materia orgánica con intercambios químicos
de energía, haya dado origen a una composición de vida,
sin ningún diseño inteligente, que se abrió paso como
ella misma sabe, y peleando con organismos rivales, para
que los genes ganadores fueran los destinados a la si-
guiente generación.

EL CAMINO DE LA EVOLUCIÓN
De la vida entramos a lo que conocemos como evolución,
como lo relata Carl Sagan en Cosmos, en donde puede
rastrearse el camino evolutivo de la vida a las primeras
moléculas de los mares primitivos, que crearon la primera
bacteria, así como las primeras plantas, en una serie de
atracciones y repulsiones biológicas y químicas, así como
pasando de los primeros organismos celulares para llegar
a los multicelulares.
En el agua fue donde prosperó la vida en el inicio. Allí
surgieron los ancestros de los peces, que fueron al prin-
cipio como larvas que se transformaron en nadadores
libres ayudados por una clase de columna vertebral que
terminaba en algo similar a una cola o aleta.
Nuestros antepasados, como lo describe Carl Sagan,
eran entonces peces que filtraban el alimento, parecidos
a las lampreas actuales. Esos peces evolucionaron lentam-
ente. Aumentó el tamaño de sus cerebros, y su alimento
cambió, pues ahora los peces comían otros peces, y, en-
tonces, el nadar más rápido significaba vivir más.
La falta de agua -siguiendo con Sagan-, hacia que los
Maestro Rodrigo Soto
Economía de las ideas peces buscaran arrastrarse de un pantano a otro en busca
rodrigo@egfpartners.com de la misma, y no solamente eso, sino que pudieran respi
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 51

rar fuera del agua, pues antes tomaban el oxígeno dentro


del agua. Así también fue como se dispuso el poner los
huevos en un cascarón en tierra firme, para protegerlos de
los depredadores acuíferos.
Después de todo lo anterior, se produjeron los an-
fibios, como los reptiles y las tortugas, entre otros. Aquí
aparecen en escena los dinosaurios, que fueron elimina-
dos misteriosamente hace aproximadamente 65 millones
de años, y nos quedarnos con los pájaros.

SURGIMIENTO DE LOS MAMÍFEROS


Mientras tanto, al desaparecer del planeta los dinosaurios,
otros animales se apoderaron de éste, con la diferencia
de que no ponían huevos, sino que las hembras cargaban
dentro de sus vientres a su descendencia, que, al nacer,
resultaba muy inexperta y tenía que ser enseñada a abrirse
camino entre las diferentes rutas de la naturaleza para
poder subsistir.
Fueron y son los mamíferos, los cuales nos van acer-
cando a nuestro antepasado común o al primer pilar de
la especie humana. Los monos y el hombre tienen este
antepasado en común. Carl Sagan dice que hueso por
hueso, músculo por músculo, molécula por molécula, no
existen diferencias importantes entre los monos y los
humanos.
A diferencia de los chimpancés -continuamos con
Sagan-, nuestros ancestros caminaron erguidos, y tenían
libres sus manos para experimentar. Se hicieron más in-
teligentes, empezaron a hablar, y, gracias a su mano pren-
sil, su cerebro y su capacidad extrasomática, guardaron el
conocimiento para transmitirlo a las futuras generaciones,
lo que les hizo destacar entre otros homínidos y no pere-
cer como ellos.
Pareciera repetitivo y sin sentido describir sintética-
mente todo el proceso de la evolución del universo, y
particularmente y con énfasis, el de nuestro planeta. Sin
embargo resulta necesario, pues nos permite detectar que,
entre todas las especies de organismos, nosotros dimos
grandes saltos para controlar el planeta y ser la especie
“dominante”, si es que así le podemos llamar.

SALTOS EVOLUTIVOS
La capacidad inquisitiva que tiene el ser humano le per-
mitió hacerse de las herramientas necesarias para dar esos
“saltos evolutivos”. Es decir, aprendimos a aprender, o,
en resumidas cuentas, nuestra curiosidad nos hizo acer-
carnos a tener contacto con la naturaleza y entender el
porqué de las cosas, para que la base de ese conocimiento
se aplicara en innovaciones y desarrollos científicos, casi
siempre destinados al bien común, que nos permiten lle-
var una mejor y más digna vida como seres humanos.
Nuestra carrera evolutiva parte desde la materia
orgánica que dio origen a la vida unicelular, hasta lo que
podemos ver en el espejo todas las mañanas antes de salir
al trabajo diario. Esas combinaciones de trillones de áto-
mos, como lo dice Bill Bryson, dieron lugar a cada uno
de nosotros, y ha sido nuestra capacidad de adaptación
con conocimiento obtenido de nuestros antecesores lo
que aseguró el que yo este escribiendo este artículo y

08/12/2009 06:33:27 p.m.


52 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

usted leyéndolo. De cierta forma, cada uno de nosotros tiene que agradecer a
toda la línea de antepasados de la creación, pues cada conocimiento adquirido
por cada uno de ellos hizo que fueran más rápidos, más creativos, más atrac-
tivos, más inteligentes, más precisos, más ágiles, más fuertes, más poderosos,
más cuidadosos, entre otras cosas, para garantizar su descendencia y así sucesi-
vamente hasta llegar a nosotros.
Parece ser que desde el primer disparo de excitación de partículas que dio
origen al Big Bang, con la “preorganización” y el “prediseño”, veníamos nosotros
capacitados para absorber, guardar y transmitir conocimiento, el cual nos hizo
la especie que hoy somos. El conocimiento humano ha sido trabajando en forma
acumulativa y exponencial, con todo lo que se guardaba y pasaba a la siguiente
generación.
Nuestros logros van desde ser una forma de vida inteligente dominante en
el planeta, que jugó con el fuego hasta comprenderlo y usarlo, para sobrevivir
hasta nuestros días, en que nos encontramos jugando con partículas básicas,
como los hadrones, para colisionarlos en lugares como el laboratorio CERN y
conocer, si es que se puede, el origen de todo.

PROGRESO DEL CONOCIMIENTO


Para darnos una idea de nuestro progreso en materia de conocimiento, particu-
larmente del científico, es importante mencionar lo que dice el libro de Vida,
Naturaleza y Ciencia, de Ganten, Deichmann y Spahl, que se divide en cinco
grandes apartados.
El primer apartado habla del desarrollo de la vida en el universo y en el plane-
ta Tierra, donde hemos visto aparecer y desaparecer diferentes formas de vida,
dándonos cuenta de que la supervivencia del más apto va ligada con la super-
vivencia del más atractivo. Hemos comprendido al ADN y aprendido a uti-
lizarlo para crear especies, pero tratando de respetar a la Madre naturaleza.
En el segundo capítulo hablan del ser humano; explican cómo surgió el pla-
neta Tierra y cómo se volverá polvo cósmico de nueva cuenta, al final de los días.
Remarcan también que el conocimiento de la exploración y aprovechamiento
de lo que nos ofrecen los recursos naturales ha transformado la forma en que
vivimos. Se hace énfasis en la civilización humana, que, gracias a la ciencia, se
basa en el procesamiento de materias como el hierro y el petróleo entre otros.
Nos regimos por los diferentes productos y energías que obtenemos de la natu-
raleza.
Para la tercera sección, se habla de la vida en el universo, y de sus leyes,
conocimientos científicos básicos; de Newton, con la gravedad, y de Einstein,
con la relatividad general. La ciencia busca aclarar los misterios del cosmos, el
porqué estamos aquí y hacia dónde nos dirigimos como especie; busca compren-
der la energía oscura, la materia oscura y los agujeros negros, pero sobre todo,
que con todo nuestro acervo de conocimiento científico astronómico, podamos
hacer contacto con seres inteligentes de otro planeta. guaje, la conciencia, la libre voluntad, la percepción, la
inteligencia y los sentimientos.
DESARROLLO DEL LENGUAJE Para concluir, Ganten, Deichmann y Spahl reflexionan
En el cuarto bloque los autores describen cómo el camino evolutivo que el hom- sobre el conocimiento, y lo escribo textualmente: “En una
bre eligió, a diferencia de otros homínidos o parientes cercanos a nosotros, pero breve exposición nos preguntamos cuál es la lección que
extintos, fue el desarrollo del lenguaje y su capacidad cultural, atributos que debemos extraer de todo el saber acumulado durante si-
le han conferido ser la rama del árbol evolutivo del planeta más influyente y glos sobre la naturaleza, la vida y el cosmos, y propone-
poderosa. Además de aplaudir el avance en la medicina, es esto lo que nos ha mos como respuesta una expresión de ánimo. La lección
dado mayor esperanza de vida y poder prevenir y luchar mejor contra las enfer- es que la vida sigue. Y sigue cambiando. Mantengamos
medades que nos aquejan. pues una visión abierta en cuanto a las posibilidades, y
En la quinta y última parte del libro, se explica cómo el conocimiento de confiemos en que la ciencia nos ayude a reconocerlas y a
la mente humana, del cerebro en sí, ha apasionado a la gran mayoría de los utilizarlas”.
científicos y que para adentrarse a dar una respuesta completa de lo que es la Hemos leído, en las primeras líneas de este escrito,
caja de procesamiento neuronal del ser humano, es necesario incorporar a biólo- que todo inició con una expansión de partículas, fenóme-
gos, antropólogos, neurólogos, psicólogos, diseñadores de robots, genetistas, no conocido como el Big Bang. Éste fue el inicio para no-
informáticos, matemáticos, físicos, químicos y filósofos. Para ello, las neuro- sotros, pero nuestro conocimiento actual de la física nos
ciencias nos pueden dar las respuestas para comprender el intelecto, el len- hace especular que pudo ser el fin de otro universo; cier-

52y53.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 53

tamente, es probable que todo inicie de nueva cuenta y


surjan nuevas excitaciones de partículas o choques de
multiversos para crear universos, y tengamos el eterno
retorno pero no de lo idéntico; es decir, es muy probable
que vengan nuevos universos, con vida inteligente, pero
no tenemos la certeza de que nosotros volvamos a ser.
Hay que aprovechar lo maravilloso que es pensar.
La anterior situación, que nos hace especular en que
es ahora cuando debemos atrevernos a pensar, a adquirir
conocimiento, a ser inquisidores, a investigar, a conocer el
funcionamiento de las cosas, sobre todo de la vida misma
y no dejar pasar el tiempo, así como no gastar espacio
neuronal en cosas frívolas y triviales, sino aprovechar
cada bit de información que podamos almacenar; aquello
que sabremos le servirá a nuestra descendencia, y así ga-
rantizaremos su éxito en un mercado dominado por las
ideas y la aplicación de las mismas.

ATREVERSE A SABER
Hablo de utilizar a Kant, con su expresión latina “sapere
aude”, que según Wikipedia, significa: “atrévete a saber”, o
que, según la misma enciclopedia, puede traducirse tam-
bién como: “ten el valor de usar tu propia razón”. Ése es
el fin del conocimiento, sobre todo del científico: el de no
perderse y quedarse en un solo hombre, sino expandirse
y renovarse y fortalecerse, pues lo que hoy es puede cam-
biar mañana con un nuevo descubrimiento con bases sóli-
das de experimentación y métodos comprobables.
Para cerrar, aprovecho este espacio para felicitar a
la revista Conocimiento por haber llegado a su edición
número 100; felicitar y agradecer al grupo de edición
y diseño, que dirige el maestro Félix Ramos, así como
el trabajo de organización y coordinación de escritores,
del licenciado Juan Roberto Zavala, y, por supuesto, la
dirección general y rumbo científico de la revista con el
doctor Luis Eugenio Todd, quien es un reconocido repre-
sentante de la ciencia del Estado y del país.

REFERENCIAS
Carl Sagan on Evolution
http://www.youtube.com/watch?v=gl89HIJ6HDo
Sapere Aude.
http://es.wikipedia.org/wiki/Sapere_aude
Ganten, Detlev. Deichmann, Thomas. Spahl Thilo. Vida,
Naturaleza y Ciencia. Todo lo que hay que saber. Santilla
Ediciones Generales, México 2004.

08/12/2009 06:33:42 p.m.


54 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Aspectos globales de la
investigación y desarrollo

Juan M. Sánchez

E n la mayoría de los países desarrollados del mundo,


las políticas y estrategias de innovación en ciencia y
tecnología han experimentado un cambio dramático
en los últimos 60 años. En la primera mitad del siglo XX,
la principal fuerza motriz en ciencia y tecnología era la
búsqueda del conocimiento. No existía en ese entonces
ninguna financiación sustancial por parte de los gobiernos
y, por ende, de la ciudadanía, que apoyara las actividades
de un grupo de científicos e intelectuales aparentemente
desconectados de las necesidades y prioridades de la so-
ciedad.

Doctor Juan M.
Sánchez
Vicerrector de
Investigación
UT Austin
jsanchez@mail.
utexas.edu
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 55

La interacción de la industria y la élite científica, in- Vannevar Bush también elabora astutamente la im-
telectual y tecnológica, concentrada en un número rela- portancia de este modelo lineal entre las ciencias bási-
tivamente pequeño de instituciones de investigación y/o cas y su impacto social, en relación con la defensa y se-
educación superior, era esencialmente inexistente. guridad nacional, lo cual es entendible, ya que el mundo
Este panorama cambió radicalmente en la segunda mi- emergía en ese entonces del gran conflicto de la Segunda
tad del siglo XX. En los Estados Unidos, el evento crítico Guerra Mundial.
que transformó la relación y compromiso entre la socie- Retrospectivamente, la evidencia indica que ese mo-
dad y los científicos, tecnólogos e intelectuales, fue el re- delo lineal en el cual la ciencia básica necesariamente pre-
porte histórico de Vannevar Bush, “Science, The Endless side los desarrollos tecnológicos con impacto social es
Frontier”, emitido en julio de 1945, y que eventualmente una simplificación tal vez extrema de la situación real.
condujo a la creación del “National Science Foundation” Una interpretación más positiva de “Science, The End-
en 1950. less Frontier” es que Vannevar Bush entendía claramente
Mucho se ha escrito y analizado acerca del entorno no sólo el valor de la ciencia básica, sino también los inte-
y motivación que dio lugar a “Science, The Endless Fron- reses de los líderes políticos de reclamar un claro impacto
tier”. El resultado final fue, sin embargo, la creación de un y beneficio social a las inversiones que ellos autorizaban
proceso en el cual los líderes políticos reconocen que la en nombre de la ciudadanía.
ciencia y la tecnología juegan un papel importante en el El objetivo central de “Science, The Endless Frontier”
desarrollo económico y la seguridad nacional del país, fue establecer una conexión directa entre el interés fun-
el cual no había sido claramente reconocido hasta ese en- damental del ser humano, de descubrir y entender el uni-
tonces. verso, y el uso de ese entendimiento para el beneficio de
la sociedad y para satisfacer las necesidades inmediatas
INVESTIGACIÓN, BASE DEL PROGRESO TECNOLÓGICO del país.
Un pasaje particularmente significativo en el reporte de
Vannevar Bush es que (traducción aproximada) “la inves- IMPACTO SOCIAL DE LA INVESTIGACIÓN
tigación básica es la base del progreso tecnológico. Y DESARROLLO
Nuevos productos y procesos no emergen totalmente Estas últimas obviamente preocupan a quienes deciden
maduros. Ellos se basan en nuevos conceptos y principios, cómo invertir y establecer prioridades con los recursos
los cuales son desarrollados con gran cuidado por medio del país. La estrategia indudablemente dio resultados po-
de investigación en las áreas más puras de la ciencia.” sitivos en Estados Unidos, y es de notar que se continúa
El mensaje de Vannevar Bush sugiere que su visión era usando a nivel global hasta el día de hoy. El mensaje del
la de un modelo lineal entre la ciencia básica, de la cual beneficio e impacto social de la investigación y desa-
surgen tecnologías, que a su vez evolucionan hacia la crea- rrollo se enmarca en términos altamente valorados por
ción de productos y aplicaciones, y que eventualmente la sociedad, tales como salud, protección del medio am-
llegan a tener un gran impacto en la sociedad. biente, así como también en mecanismos de innovación,
56 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

transferencia de tecnología, comercialización de las ideas provenientes de la En términos absolutos, la inversión en I&D en los EEUU
investigación básica o aplicada y el desarrollo económico regional o global fue de 369 billónes de dólares en 2007, lo cual representa
resultante. el 35 por ciento de la inversión mundial. En este rubro, el
Uno de los ejemplos frecuentemente citados en los EEUU es que dos tercios evento más notable durante la última década ha sido, sin
de las citas en patentes otorgadas a la industria fueron publicados por investi- lugar a dudas, el aumento dramático en gastos de investi-
gadores apoyados con recursos federales, lo que en alguna medida justifica la gación en Corea y China.
inversión de los gobiernos centrales en instituciones de estudio superior y/o China en particular, con inversiones mínimas diez
laboratorios nacionales. Las instituciones que dependen de entidades guberna- años atrás, se ha transformado en uno de los principales
mentales para satisfacer sus necesidades presupuestarias, y que por otro lado inversionistas en I&D en el mundo. Corrigiendo los cos-
son conscientes del papel que juegan dentro de la sociedad, han respondido tos más bajos de personal y equipamiento, China ocupa
dinámicamente a este interés. hoy un tercer lugar entre los países del mundo en térmi-
En particular, la Universidad de Texas en Austin ha operado, con gran éxito, nos de inversión en I&D, superada solamente por los EEUU
una incubadora de tecnología, “The Austin Technology Incubator,” durante los y Japón.
últimos 25 años. En respuesta a los intereses de países en vías de desarrollo, la Cuando se consideran los gastos de investigación y de-
universidad también ha establecido y mantenido un programa de comercia- sarrollo de los diversos países en relación con el tamaño
lización global con actividades en México, Chile, India, Corea, Polonia y Egip- de sus economías, la situación es algo diferente. Una me-
to, sólo para nombrar las colaboraciones activas más recientes. dida normalizada de tales inversiones es el porcentaje del
Las estrategias para justificar inversiones en investigación y desarrollo son Producto Interno Bruto (PIB) que los distintos países dedi-
esencialmente las mismas usadas en la segunda mitad de Siglo XX: apoyo a la can a la I&D (ver figura 2).
investigación básica, pero reconocimiento de que la inversión debe producir un
beneficio medible para la sociedad. Figura 2
Este compromiso pragmático entre la comunidad científica y la sociedad en
general ofrece un reto importante, tanto para los lideres que deciden cómo estas
inversiones deben llevarse a cabo, como para los científicos e investigadores que
últimamente usan y disponen de estas inversiones.

APOYO A CIENCIAS BÁSICAS Y A NUEVAS TECNOLOGÍAS


Parte del reto para los líderes es lograr un equilibrio adecuado entre el apoyo
a las ciencias básicas y el apoyo dedicado al desarrollo de nuevas tecnologías.
Por otro lado, el reto para los investigadores es hacer uso efectivo de estas in-
versiones, enfocados en las expectativas, por parte de la sociedad, de impacto y
relevancia, y sin perder de vista que el grado de discreción que la sociedad les
otorga excede ampliamente el nivel otorgado a otros grupos sociales, institu-
ciones o actividades que operan con recursos públicos.
La situación, al comienzo del siglo XXI, es que, de acuerdo con la OCDE (Or-
ganización para la Cooperación y el Desarrollo Económico), la inversión global
en investigación y desarrollo (I&D) en 2007 excedió diez trillones de dólares (ver
figura 1). Un desglose de la figura indica que las inversiones significativas se
distribuyen en tres grandes grupos: los Estados Unidos, la Unión Europea, y los
países asiáticos (Japón, Corea y China).
TRES POR CIENTO DEL PIB A I&D,
META DE LA UNIÓN EUROPEA
En 2007, los gastos en investigación y desarrollo en Esta-
dos Unidos representaron el 2.68 por ciento de su Produc-
to Interno Bruto (PIB). Esto coloca a los EEUU por debajo
de Japón y Corea, pero por encima de la mayoría de los
países industrializados incluso el Reino Unido, Francia, y
Alemania. En el año 2000, como parte de la Estrategia de
Lisboa, la UE fijó como meta lograr un porcentaje de in-
versión en investigación y desarrollo, del tres por ciento
del PIB para 2010.
Sin embargo, la proporción de inversión en investi-
gación y desarrollo de la UE en 2007 fue más baja (1.77
por ciento) de lo que fue en 2000, debido, en su mayor
parte, a la incorporación en 2004, de diez naciones con in-
fraestructuras de investigación menos desarrolladas que
el resto de la UE.
Independientemente del principio de “causa o efecto”,
Figura 1 es claro que la inversión en I&D se correlaciona muy

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 57

bien con el bienestar socio-económico regional. En el número de investigadores en los países en vías de desa-
caso particular de los EEUU, varios estudios económi- rrollo en un periodo de cinco años (2002-2007). La brecha
cos, presuntamente validos, indican que hasta el 50 entre los países desarrollados (aproximadamente tres mil
por ciento del desarrollo económico del país se debe a 600 investigadores por millón de habitantes) y los países
avances en ciencia y tecnología. en vías de desarrollo (con 500 investigadores por millón
Estos datos proporcionan un marco relevante para de habitantes) es todavía significativa; pero, como indica
el desarrollo de políticas locales en ciencia y tecnología. el estudio de la UNESCO, comienza a cerrarse en forma
Desde el punto de vista global, los países y/o regiones que acelerada.
se perfilan como líderes económicos en el siglo XXI ob- En el umbral del Siglo XXI, la hegemonía en ciencia
viamente han decidido apostar a la investigación y desa- y tecnología de un número reducido de países desarro-
rrollo como un elemento importante en su preeminencia llados comienza a disiparse. Esto no significa una dismi-
geopolítica. nución en competitividad de estos países en las áreas de
ciencia y tecnología. Al contrario, dado el carácter global
de estas actividades, es de esperar que la competitividad
de los países desarrollados aumente, ya que cuentan con
la infraestructura y base de talento necesarios para co-
sechar los mejores frutos de este esfuerzo colectivo.

DEMOCRATIZACIÓN DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA


En algunos casos, tales como los de China, Corea e India, es
vertiginoso el ritmo al cual este fenómeno de globalización
y democratización de la ciencia y la tecnología está ocu-
rriendo. Para el resto de los países en vías de desarrollo,
la oportunidad de cambiar la razón contribución-beneficio
que reciben del emprendimiento global en ciencia y tec-
nología reside en crear o fortalecer, a través de inversiones
prioritarias y políticas de incentivos, una infraestructura y
base de talento que sean lo suficientemente robustas para
que también puedan obtener beneficios conmensurados
con sus contribuciones.
CAMBIOS DRAMÁTICOS EN CHINA, COREA E INDIA
Los cambios dramáticos observados en países como Chi-
na, Corea e India presagian un cambio positivo para el
bienestar de la humanidad en general. Por otro lado, no
alteran necesariamente, o tal vez agraven, el desequilibrio
histórico entre la importante contribución en términos de
conocimiento y talento que los países en vías de desarrollo
hacen al emprendimiento global en ciencia y tecnología, y
el beneficio desproporcionadamente bajo que esos países
reciben.
Este desequilibrio es particularmente notable en lo que
respecta al conocimiento y a las tecnologías de impacto
socio-económico.
Durante el periodo de transición al nuevo milenio,
un número cada vez mayor de países y regiones en el
mundo reconoce que el capital intelectual es un com-
ponente importante de sus economías, y que compite
en valor con los tangibles clásicos, tales como recursos
naturales y capacidad de manufactura.
Lo nuevo, si se quiere, no es el reconocimiento en sí
de la importancia del capital intelectual, sino el hecho de
que se han tomado medidas para incrementar la competi-
tividad en base al desarrollo de las “economías del cono-
cimiento” con una intensidad y abarque global sin pre-
cedente histórico.

AUMENTO DE INVESTIGADORES
Un estudio reciente del Instituto de Estadísticas de
la UNESCO reporta un aumento del 45 por ciento en el Fotografía por Scott Bauer

08/12/2009 06:35:04 p.m.


58 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Biotecnología y Economía
basadas en el conocimiento

Mario Moisés Álvarez

H ace varias décadas se inventó la palabra biotec-


nología, sin imaginar que algún día inundaría las
publicaciones, la radio, la televisión, las etiquetas de
los productos que consumimos. Hoy, la biotecnología da
forma, junto con otras áreas disciplinarias, a una Nueva
tera), también es biotecnología. La biotecnología ha per-
meado la forma en que tratamos o prevenimos nuestras
enfermedades; en que cultivamos y procesamos nuestros
alimentos, producimos nuestros energéticos, etcétera.
Como otras revoluciones tecnológicas lo han hecho, la bio-
Economía Basada en el Conocimiento. tecnología está cambiando, y continuará reformulando la
Doctor Mario Muchos científicos alrededor del mundo hacen biotec- civilización humana. Aún más, alguien podrá postular que
Moisés Álvarez
Centro de nología, sin llamarle de esa forma. En su definición más en la Biotecnología residen las soluciones para los grandes
Biotecnología- simple: Tecnología biológica, es donde áreas tan tradicio- problemas que la humanidad enfrenta hoy y enfrentará
FEMSA nales como la agricultura o la ganadería pudieran definirse mañana.
Tecnológico de como tipos de biotecnología. Sin embargo, la tecnología
Monterrey
mario.alvarez@ médica y forense que vemos cotidianamente en series de LA DEFINICIÓN
itesm.mx televisión, como Doctor House, CSI Miami, Bones, etcé- Pero antes tendremos que definir la biotecnología.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 59

De acuerdo con la Real Academia , debe definirse como:


(1) empleo de células vivas para la obtención y mejora de
productos útiles, como los alimentos y los medicamentos;
(2) estudio científico de estos métodos y sus aplicaciones.
Desventuradamente, la primera acepción es muy incom-
pleta. Aporta elementos clave –nuevamente la connotación
de utilidad práctica (obtención de productos útiles); pero
exhibe una grave omisión técnica, al no contemplar que,
en muchas aplicaciones cotidianas, el uso de componentes
celulares (y no necesariamente la célula viva) es biotec-
nología. También, al sólo mencionar dos ejemplos de cam-
pos de aplicación, reduce la percepción de impacto.
Amgen, la segunda empresa biotecnológica del mundo
(según su volumen internacional de ventas), despliega en su
portal una definición técnicamente más incluyente: “Téc-
nica que utiliza células vivas, cultivo de tejidos o molécu-
las derivadas de un organismo, para obtener o modificar
un producto, mejorar una planta o animal o desarrollar un
microorganismo para utilizarlo con un propósito especí-
fico”. Y en el interés de arribar a una definición más ami- “HEAL, FUEL. FEED THE WORLD”
gable, me atrevo a definir biotecnología como: “conjunto La biotecnología es aplicación del conocimiento científico. Sus herramientas,
de disciplinas científicas y tecnológicas, que utilizan or- bien utilizadas, nos permitirán resolver algunos problemas críticos de nuestra
ganismos vivos y/o sus componentes, para la producción civilización, y generar mucho valor para la sociedad. El lema del reciente Con-
de bienes y servicios para la sociedad”. greso Internacional de Biotecnología, de la “Biotechnology Industry Organiza-
Y es que considerando la naturaleza multidisciplinaria tion” (BIO 2008), celebrado en la ciudad de San Diego, testimonía la amplitud e
e interdisciplinaria de la biotecnología es como apreciare- impacto de la biotecnología: “Biotecnology: Heal, Fuel, Feed the World ”.
mos mejor por qué ésta, mediante el aporte e integración La sustentabilidad de la plataforma que hoy sirve de base a la salud pública
de conocimiento de varias áreas (bioquímica, biología, de nuestras sociedades es cuestionable. Una población mundial que crece ex-
física, química, matemáticas, economía, ingeniería, ética) ponencialmente, que cada vez alcanza mayor promedio de edad, que cada vez
trasciende en soluciones más completas a las demandas se ve más afectada por los padecimientos típicos de los países industrializados:
de nuestras sociedades modernas (ver figura 1). cáncer, enfermedades cardiovasculares, obesidad, diabetes, mal de Alzheimer,
requerirá de más y mejores fármacos para tratar estos males; necesitará más
Figura 1 investigación, más herramientas de diagnóstico molecular (como las ya discuti-
das).
La medicina del día a día tendrá que evolucionar a un plano que ya hemos
auscultado someramente en algunas series televisivas. La medicina del futuro
descansará muy fuertemente en biofármacos. Ya, actualmente, los biofármacos
(fármacos proteicos obtenidos a partir de células, por ejemplo la insulina re-
combinante) han salvado millones de vidas en el mundo. Aproximadamente 160
biofármacos se comercializan en la actualidad. De éstos, los 10 productos con
mayores ventas internacionales, representaron, en 2007, un mercado de más de
25 mil millones de dólares (25 billones de dólares, según la definición norte-
americana de billones).
En el año 2020, el mercado global mundial para la industria farmacéutica
rebasará los 1.3 trillones de dólares/año (nomenclatura norteamericana). Más
biofármacos, cada vez más efectivos y seguros, serán diseñados para combatir
enfermedades crónico degenerativas. Ésta es la esperanza compartida de mu-
chos de los que poblamos este bello planeta.

ESPERANZA DE UN FÁRMACO MARAVILLA


Según una encuesta recientemente conducida en los Estados Unidos de Norte-
américa, el 72 por ciento de los encuestados esperaba ver, en los próximos diez
años, un avance médico espectacular, un fármaco maravilla, contra la diabetes,
Figura 1. La biotecnología es multidisciplinaria e interdisciplinaria.
Esta característica le permite aportar soluciones más integradas
el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.
y robustas a los grandes retos que afronta y afrontará la Un 64 por ciento espera lo mismo al hablar de Alzheimer´s, y un 56 por
humanidad: ¿Cómo nos alimentaremos? ¿Cómo trataremos y ciento al referirse al VIH/SIDA. En el caso de la obesidad, la misma encuesta sólo
prevendremos nuestras enfermedades? ¿Cómo produciremos, de
forma sustentable, la energía que requieren nuestras sociedades reporta ese mismo optimismo en el 50 por ciento de los encuestados.
modernas? ¿Cómo solucionaremos nuestros problemas de Pero el futuro nos depara conceptos aún más revolucionarios. Imagine medi-
contaminación? camentos a la medida del paciente, específicamente diseñados, o al menos
60 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

selectivamente recetados, para restablecer su balance bioquímico, luego de un ALIMENTOS FUNCIONALES


diagnóstico molecular de los verdaderos orígenes de sus problemas de salud. Sí, El mercado de los alimentos funcionales (término más aca-
transitaremos al concepto de Medicina Personalizada. démico para los nutracéuticos) ha crecido linealmente en
Uno de los campos de investigación más activos en los laboratorios de Bio- Estados Unidos desde diez billones de dólares en 1997,
medicina alrededor del mundo es el de las células madre. Éstas se encuentran hasta 35 billones (estimado para 2008) . Ingeriremos más
en estadíos muy tempranos de diferenciación; es decir, no están aún compro- probióticos (alimentos que contienen organismos vivos,
metidas a ser células del corazón, o del riñón, o de la sangre. Por esta caracterís- bacterias como Lactobacillus lactis, Bifidobacterium bi-
tica, podrían convertirse (diferenciarse) en células de varios tejidos, según los fidus, que al establecerse en nuestro intestino, reportan
estímulos de microambiente a que se les someta. Hay células madre en el tejido beneficios significativos en salud). ¿Ya se dio cuenta cómo
sanguíneo y en la médula ósea de adultos. Los cordones umbilicales son otra ha crecido la oferta de yogurts en el supermercado que
fuente de células Madre. usted visita?
En el futuro mediato, estas células serán utilizadas para reparar nuestros Y ya que hablamos de calidad de alimentos, hablemos
tejidos, y el concepto de transplante cambiará radicalmente. Imaginemos un también de cantidad y suficiencia. Hace algunos años,
transplante parcial de hígado, donde el órgano transplantado haya sido derivado presencié cómo un joven universitario preguntaba al doc-
de nuestras propias células madre de sangre circulante que han crecido en una tor Norman Borlaug(†), el “padre de la Revolución Verde”,
matriz sintética. Hoy día, muchos padres de familia guardan ya los cordones su opinión sobre los alimentos transgénicos. Para muchos
umbilicales de sus hijos en bancos especializados. Y aunque la tecnología no alrededor del mundo, Borlaug es el hombre que más vidas
está ahí, lo estará seguramente antes del año 2020. ha salvado en la historia de la humanidad.
También favoreceremos como norma, en lugar del tratamiento, la preven- A la pregunta sobre transgénicos, siguió una simple
ción. El concepto de que los alimentos son medicina permeará a nuestras socie- reflexión. Sin pretender citar textualmente, Borlaug pre-
dades de Occidente y se tropicalizará. En México consumiremos más nopal, maíz guntó al resto de la audiencia si conocíamos cuánto cre-
nixtamalizado, frijol negro, ajo, chiles, flor de jamaica, aguacate, entre otros. cería la población mundial en los próximos treinta años, y
Un público cada vez más enterado y más preocupado por su salud, cada vez si sabíamos, para ese mismo periodo, cuánto crecerán, por-
más educado en hábitos preventivos, balanceará mejor su alimentación, ingerirá centualmente, nuestras tierras cultivables. Ante la inexis-
menos grasas saturadas, más antioxidantes. Consumiremos más nutracéuticos tencia de respuestas convergentes, Borlaug reseñó que,
(compuestos y/o alimentos que, además de su valor nutricional, reportan al que mientras la población mundial crecería entre 30 y 40 por
los consume, beneficios a su estado de salud dadas sus propiedades antioxi- ciento, el área disponible para cultivo sólo lo haría, como
dantes, o inmuno-estimulantes, o inclusive curativas). máximo, 15 por ciento. El padre de la Revolución Verde
concluyó: …”solamente queda una solución: cosechar más
por cada metro cuadrado disponible… Toda tecnología,
incluidas la biotecnología y la ingeniería genética que po-
sibilite esto, deberá verse como una alternativa”.
Así como podemos construir una bacteria que con-
tenga genes humanos para producir insulina, también po-
demos construir en el laboratorio (a) maíz transgénico que
resista sequías, de manera que ahora podamos habilitar
una región, antes desértica, al destino agrícola o (b) arroz
que produzca altas concentraciones de vitamina A, y que
supla de esta forma las deficiencias alimentarias de una
población, o (c) frijol enriquecido con ácido fólico, y que
supla los requerimientos fundamentales de ácido fólico
de las mujeres latinoamericanas en estado de gestación, o
(d) variedades de papa transgénica que pueda sembrarse
y cosecharse en una remota provincia de África o Lati-
noamérica, donde difícilmente podrán ser transportadas
vacunas producidas por vía convencional en Occidente, o
(e) caña de azúcar que produzca fármacos, y dé valor agre-
gado a la industria cañera que, en países como México,
permanece en una crisis de sustentabilidad desde hace
varias décadas.

BIOTECNOLOGÍA Y ENERGÉTICOS
En 2008, los precios del petróleo alcanzaron un máxi-
mo histórico en el mercado internacional. Potencias pe-
troleras, como México, se declararon preocupados por
sus ya escasas reservas probadas, y el mundo comenzó
a angustiarse, ahora sí, por sus fuentes de energía para
las próximas décadas. ¿Cómo podremos satisfacer las
demandas energéticas de nuestras sociedades de manera
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 61

sustentable? Nuevamente, la biotecnología presenta una funciona como un probiótico útil en la reparación de la flora gastrointestinal,
cartera de soluciones, a distintos plazos. Varios países ya después de tratamientos agresivos con antibióticos. El activo de Liolactil® es
enfrentan una parte de sus requerimientos energéticos biomasa probiótica de Lactobacillus lactis, una bacteria que puede producirse
con los llamados biocombustibles. Brasil y Estados Unidos a partir de suero de leche. El suero de leche es un subproducto de la manufac-
producen bioetanol (etanol elaborado a partir de fermen- tura de quesos, considerado prácticamente como un desecho. Pero, considerado
tación de materia orgánica). como materia prima, es posible producir 30 kilogramos de biomasa probiótica,
Mientras que Brasil ha elaborado etanol a partir de equivalentes a 300 mil cápsulas de Liolactil®, por cada metro cúbico de suero de
caña de azúcar desde hace más de cuatro décadas, Esta- leche. Cada cápsula de Liolactil® se vende en las farmacias en un dólar. Haciendo
dos Unidos ha arrancado un programa muy agresivo para las conversiones adecuadas, el valor de Lactobacillus lactis, comercializado de
incentivar la instalación de plantas productoras de etanol, esta forma y obtenido a partir de un subproducto, sería de cien mil dólares por
principalmente a partir de maíz. Aunque este programa kilogramo (superior al de la cocaína)
descansa en cuantiosos subsidios, y aunque muchos du-
dan de la sustentabilidad y la ética social de la producción
de etanol a partir de cultivos que pudieran utilizarse como
alimentos, indudablemente es tiempo de buscar alternati-
vas energéticas al petróleo. El gobierno de Estados Unidos
reconoce que la producción de bioetanol a partir de maíz
es solamente un transitorio tecnológico hacia la obtención
del mismo a partir de materiales ricos en celulosa y lignina
(subproductos agroindustriales típicos).

CAMBIO CLIMÁTICO
Por otro lado, y después de una década de debate y posi-
ciones contrastantes, los científicos del mundo tienden a
coincidir en que estamos ya viviendo un cambio climático
global, debido al alarmante incremento de los niveles de
gases de efecto invernadero en la atmósfera (CO2 princi-
palmente) que continuarán incrementando las temperatu-
ras promedio de nuestro planeta.
Propuestas interesantes surgen de los laboratorios
de biotecnología marina. Las microalgas, primitivos ha-
bitantes de nuestros océanos, pueden capturar CO2 para
convertirlo en biomasa (más microalgas) con una eficiencia
diez veces superior a la exhibida por las plantas terrestres.
Adicionalmente, algunas especies de microalgas pudieran,
en este proceso, generar también biocombustibles (biodie-
sel como primer objetivo). El componente de valor social de los productos biotecnológicos es de mag-
nitud superior a su valor comercial. Si bien el costo de vacunar a una persona
RENTABILIDAD DE LA BIOTECNOLOGÍA contra la influenza AH1N1 es del orden de 200 pesos mexicanos, el hacerlo así
¿Qué tanto valor puede representar la biotecnología evitará la pérdida directa de una semana laboral (entre 400 y cuatro mil pesos
para una empresa y para la sociedad? La respuesta trivial sólo por salarios). Por atención médica, el costo por paciente puede suponerse
es: “mucho, muchísimo”. Algunos ejemplos nos ayudarán superior a los 800 pesos. Entonces, la aplicación de 10 millones de vacunas
a ilustrarlo. Normalmente pensamos que las drogas ile- representa, para la compañía que las produce, una venta de 130 millones de
gales son productos de mucho valor económico, aunque dólares. Para el aparato de salud pública, esto se traduce en un valor por lo me-
muy negativo valor social. De acuerdo con un reporte nos cuatro veces superior; y para el aparato laboral, en una economía del orden
reciente de la BBC , el precio de mayoreo de la cocaína de 260 millones de dólares.
en el mercado Europeo se sitúa alrededor de los 65 mil Se pueden referir ejemplos más dramáticos. Un virus, el Virus del Papiloma
dólares por kilogramo. Una dosis del anticuerpo monoclo- Humano (VPH) ha sido asociado como causal del 75 por ciento de los casos
nal Infliximab®, producido biotecnológicamente, útil en de cáncer cérvico-uterino, responsable de la muerte de 12 mexicanas por día.
el tratamiento de artritis reumatoide, tiene un precio de Una prueba molecular diagnóstica, cuyo costo al público no excedería los 350
venta de 570 dólares por cada 150 miligramos. Esto equi- dólares, podría permitirnos detectar mujeres portadoras del VPH y tratarlas con
vale a un valor de mercado de tres millones 846 mil dólares antelación suficiente (hasta diez años antes de cualquier indicio de tumor) para
por kilogramo (60 veces el valor de la cocaína). evitar el desarrollo del cáncer.
La vacuna anti Influenza A-H1N1/2009 tiene un valor El tratamiento de un paciente con cáncer cervico-uterino oscila entre dos
de mercado de 13 dólares por dosis. Cada dosis contiene mil 500 y diez mil dólares. En escala nacional, el mercado para esta prueba
solamente 45 g de la proteína hemaglutinina, su ingre- diagnóstica, considerando los 15 millones de mexicanas en edad reproductiva,
diente activo. Entonces, el valor comercial de esta proteína asciende a cinco mil 250 millones anuales. Para el sector salud, los ahorros por
es de 289 millones de dólares por kilogramo (cuatro mil tratamiento preventivo en lugar de correctivo, asumiendo que sólo evitáramos
440 veces el valor de la cocaína). El producto Liolactil® diez mil tratamientos anuales, oscilaría entre 25 y cien millones de dólares.
62 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Figura 2 Aunque muchas de estas empresas fracasan, otras se


convierten en firmas poderosas al cabo de diez o quince
años , y se venden a otras empresas por millones de
dólares; se fusionan con otras empresas, o se alían para
continuar investigando y desarrollando biotecnología. Los
bio-entrepreneurs están creando bio-empresas; se agru-
pan en bioclusters y generan transformaciones dramáti-
cas en la forma de hacer negocios. Se está creando una
bioeconomía.
Y mientras algunas naciones del mundo realizan
fuertes inversiones en biotecnología (desde luego Estados
Unidos, Canadá, Singapur, Corea del Sur, Australia, China,
India, Israel), otros países aún lo meditan.

BIOTECNOLOGÍA Y CAMBIOS CULTURALES


Culturalmente, la biotecnología también nos ha cambiado
y nos continuará cambiando como sociedad hacia una cul-
tura de alimentación más sana, hacia una percepción de
nuestro ecosistema más solidaria, hacia una visión más
humanista de la vida, hacia una actitud más crítica de la
ciencia y sus repercusiones culturales. Nunca, como hoy,
la ciencia ha ocupado las primeras planas de los diarios y
ha sido objeto de discusión en parlamentos y congresos
en todo el mundo.

Figura 2. Éste es un experimento de electroforesis. (a) Con la punta que aparece en la


imagen, se depositan muestras de DNA sometido al proceso de replicación por PCR.
Después de unas horas, el gel que aparece en el aparato, se extrae y se revela. (b) La
presencia de bandas de ADN, reveladas bajo luz ultravioleta, indican que ha habido
productos de amplificación, y por tanto, que lo que se pretende detectar (por ejemplo
Virus del Papiloma Humano), sí estaba presente en la muestra que se analiza.

BIOTECNOLOGÍA Y LA NUEVA
ECONOMÍA DEL CONOCIMIENTO
En su libro As the future catches you , Juan Enríquez Cabot advierte que estamos
viviendo una nueva era en la historia de la humanidad, donde las economías de
los países que deseen trascender y prevalecer como sociedades independientes,
deberán apostar por transformar sus economías en Economías basadas en el
Conocimiento.
Enriquez Cabot, quien se define a sí mismo como bio-economista, comunica
de forma amena y contundente, su idea de que la biotecnología transforma y
seguirá transformando, la economía del mundo moderno. Afirma que el lengua-
je dominante en las próximas décadas será el ATCG, el código genético. Quien
permanezca analfabeto en este nuevo lenguaje, sea un país, una empresa o un
individuo, incurrirá en un alto riesgo de rezago y de no sobrevivencia -dice En-
riquez Cabot.
Como enamorado de la biotecnología y de la ciencia, yo debería creerle ciega- Figura 5. Los alebrijes son figuras muy tradicionales en el
mente, pero le creo más bien por observación y reflexión. El Valle de San Diego sur de México. Tallados en madera, y pintados a mano en
fulgurantes colores, representan seres híbridos concebibles sólo
está plagado de empresas biotecnológicas, que han dinamizado la economía de
en la rebuscada imaginación del artesano. La ingeniería genética
la región. Lo mismo ocurre en Boston. Son empresas distintas. Algunas, de ape- moderna, en sus capacidades, también produce “alebrijes”
nas tres a diez empleados en su arranque, con poco capital, pero una gran idea con extraordinarias capacidades: bacterias, levaduras, células
animales, animales y plantas dotados de capacidades genéticas
(desarrollo de algún nuevo biofármaco, o una prueba diagnóstica, o un nuevo híbridas, diseñados para producir mejores alimentos, mejores
micro-dispositivo con aplicación médica), sobreviven por dos o tres años, hasta fármacos, mejores energéticos. (Galería de Oscar Colorado;
que se capitalizan mediante la atracción de inversión de alto riesgo. http://www.flickr.com/photos/oscarnates/341071284/)
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 63

Este año, al vencerse las primeras patentes originales


de biofármacos, se analiza el tema de adecuaciones a la
normatividad de Estados Unidos y de México en la materia
de medicamentos biotecnológicos.
Específicamente, se discute en qué términos se per-
mitirá que otras compañías puedan producir “follow on
biologicals”, réplicas de las moléculas originales, con la
misma funcionalidad.
Estos medicamentos se comercializarían a un precio
inferior al público, consecuencia de la expansión de la
cartera de empresas oferentes.
También en México, se discuten temáticas relativas a
los biocombustibles, en el marco de un debate nacional de
gran importancia sobre una reforma global a la legislación
sobre energéticos.
Igualmente, el tema de bioseguridad forma parte de la
agenda permanente de varios países alrededor del globo.
Cintas como Jurasic Park, GATTACA , o la Isla de los
Clones, nos recuerdan que la actividad científica tiene un
claro límite: la ética. También debe tener un claro propósi-
to último: el beneficio social y humano.
En un contexto de avance científico vertiginoso, la res-
ponsabilidad social del ciudadano mundial es enorme.
Nosotros debemos informarnos, alfabetizarnos en el len-
guaje del que habla Enríquez Cabot, para influir inteli-
gentemente en las decisiones que como sociedad habre-
mos de tomar sobre el rumbo de avance, y los límites del
progreso.
Recientemente tuve la oportunidad de escuchar a Greg
Venter, pionero del proyecto del Genoma Humano , quizá
la empresa multidisciplinaria que mejor ejemplifica lo que
puede hacer la voluntad conjunta del mundo científico.
Figura 6. Collage de imágenes relacionadas con Biotecnología. (a) Células madre
Greg Venter es probablemente el científico más influ- observadas bajo el microscopio, después de haber sido tenidas para diagnosticar su
yente de la historia moderna, un ícono de la biotecnología grado de diferenciación; (b) en búsqueda de nuevos materiales para crecer tejidos:
genómica. células hepáticas que crecen sobre una matriz de silicón; (c) imagen de un birreactor de
50 L de volumen para producción de biofármacos; (d) cultivo de plantas transgénicas
en el laboratorio; (e) edificio del Centro de Biotecnología del Tecnológico de Monterrey,
¿QUÉ ES LA VIDA? sede de investigación de más de 100 científicos mexicanos (Imágenes cortesía del Centro
Apasionado por los temas científicos, Venter y su equipo de Biotecnología).
de colaboradores van ahora en pos de respuestas más
fundamentales: ¿Qué es exactamente la vida? Habiendo
aprendido a leer el código genético, ¿podemos escribir con
Pie de Página
gusto de una copa de buen vino.
1
Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, vigésima segunda edición:
él las palabras que juntas conformen la vida? No tengo http://buscon.rae.es/draeI/
duda de que Venter seguirá dejando huella científica y tec- 2
Lema del Congreso BIO, organizado por la Biotechnology Industry Organization, en
nológica. San Diego, CA, 2008.
3
Biotech 2008 Life Sciences: A 20/20 Vision to 2020, Steven Burril, Burrill&Company,
No tengo duda de que las transformaciones que se 2008, 411 pp.
avecinan van más allá, mucho más allá, que las aquí va-
4
Encuesta realizada por Research!America y the Pharmaceutical Research and
Manufacturers of America (PhRMA), en Noviembre 2007. Referencia en Biotech 2008
ticinadas. Sí tengo claro, también, que esos cambios re- Life Sciences: A 20/20 Vision to 2020, Steven Burril, Burrill&Company, 2008, 411 pp.
presentarán también retos de conciencia y reflexión muy 5
Estimados reportados por el Nutrition Business Journal.
6
El Mercado de los alimentos probióticos en Estados Unidos solamente, asciende a
trascendentes para nuestras sociedades.
300 millones de dlls/año. Biotech 2008 Life Sciences: A 20/20 Vision to 2020, Steven
Esta transformación es y continuará siendo global y Burril, Burrill&Company, 2008, 411 pp.
cotidiana.
7
Mark Easton, World cocaine market “in retreat”; BBC de Londres, 12 de mayo 2009.
8
Enriquez-Cabot J. As the future catches you: how genomics and other forces are
La biotecnología está en el yogurt que beberás en uno changing your life, work, health, and wealth. Crown Publishing Group. NY: 2001.
de estos desayunos, en el periódico que leerás, en las noti- 9
Este es el caso de Genentech, la ahora empresa Biotecnológica más poderosa del
mundo.
cias de mañana por la mañana, en la conversación del café, 10
GATTACA es una cinta fílmica que tuvo gran éxito comercial. En la cinta, se retrata
en el biofármaco que te salvará la vida en cuarenta años, una realidad donde la Tecnología Biológica y su utilización, plantea dilemas éticos
en el cordón umbilical que le guardarás a tu hijo cuando muy profundos. GATTACA toma su nombre precisamente, de una combinación de
bases nitrogenadas.
nazca, o quizá en el próximo negocio que discutas… al 11
Me permito recomendarle ampliamente el libro Understanding the Genome, 2002,
editado por el Dr. George M. Church, de Scientific American, New York, 149 pp.

08/12/2009 06:35:53 p.m.


64 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Discurso del Presidente Obama

“Educación en Ciencias
para innovar” Casa Blanca
Oficina del Secretario de Prensa
Noviembre 23 de 2009
Auditorio del Ala Sur
Edificio de Oficinas
Dwight D. Eisenhower
11:46 A.M EST

E l presidente: Estoy extraordinariamente entusiasmado


de tenerlos a ustedes aquí el día de hoy. Deseo hacer
un par de reconocimientos especiales; primeramente,
a dos miembros sobresalientes de mi gabinete: el secre-
tario Arne Duncan, de Educación, y el secretario Steven
Chu, de Energía. Ambos están realizando un trabajo sobre-
saliente día con día.
Deseo hacer un reconocimiento al representante Eddie
Bernice Johnson, de Texas, quien es miembro de nuestro
Comité de Ciencia y Tecnología y realiza un trabajo ex-
traordinario. También están presentes el administrador de
la NASA, Charlie Bolden; el director de la NSF (Fundación
Nacional para la Ciencia) doctor Arden Bement; el doctor
John Holdren, mi asesor en Ciencia y Tecnología, y Melody
Barnes, nuestra directora del Consejo de Políticas Inter-
nas.
También tenemos algunos estudiantes, algunos mara-
villosos estudiantes de algunas maravillosas escuelas: la
Preparatoria Oakton, de Vienna, Virginia; la Escuela Secun-
daria Longfellow, de Fairfax, Virginia; la Preparatoria del
Programa Público Washington en Matemáticas, Ciencia y
Tecnología, aquí en el D.C. (Distrito de Columbia), y la Pre-
paratoria Rendon, de Herndon, Virginia. Bienvenidos sean
todos.
Ahora bien, los estudiantes de la Preparatoria Oakton
nos van a demostrar su “Cañón Cougar,” diseñado para
recoger y arrojar rocas lunares. Estoy ansioso de ver cómo
lo hacen, por dos razones: como presidente, creo que la
robótica puede inspirar a los jóvenes para encauzarse ha-
cia la ciencia y la ingeniería. También deseo cuidarme de
esos robots, por si acaso intentan algo.
Es un honor estar aquí, en compañía de Sally Ride,
la primera mujer americana en el espacio. Ella es la
persona que inspiró a una generación de muchachas y
muchachos para pensar en grande y tener metas más al-
tas. Deseo agradecer a la NASA y a Charlie por proporcio-
Traducción y
comentarios narnos el planeta interactivo -una forma innovadora y en-
Doctor Juan Lauro tretenida de enseñar a los jóvenes sobre nuestro mundo.
Aguirre Villafaña Doy la bienvenida a los Mythbusters, del Canal Disco-
Director de
Prospectiva very. Espero que hayan dejado los explosivos en casa. Y fi-
Científica y nalmente, permítanme agradecer a los numerosos líderes
Tecnológica aquí presentes, que han aceptado ser parte de este históri-
COCYTE,NL
co esfuerzo para inspirar y educar a una nueva generación
juanlauroaguirre@
gmail.com en matemáticas y ciencias.

64y41.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 65

POTENCIAL SIN PARALELO RETROCESO EN CIENCIAS Y MATEMÁTICAS


Vivimos en un mundo con peligros sin precedente, pero Ahora bien, la cruda verdad es que, por décadas, hemos estado perdiendo te-
también con un potencial sin paralelo. Nuestro sistema rreno. Una evaluación muestra que los jóvenes americanos de 15 años están en
médico nos promete descubrir nuevos tratamientos--pero el lugar 21 en ciencias, y en el 25 en matemáticas, en comparación con sus pares
está anclado a un sistema para el cuidado de la salud que de otras partes del mundo. Y esto no es nuevo. Hemos visto estadísticas preocu-
está llevando a la quiebra a familias y negocios y a nuestro pantes como éstas por años. Sin embargo, una y otra vez, hemos dejado que el
gobierno. Las fuentes de energía que alimentan nuestra debate partidario y trivial se interponga en el camino del progreso. Y una y
economía también están poniendo en riesgo a nuestro otra vez, como nación, hemos defraudado a nuestros niños.
planeta. Por eso estoy aquí y ustedes están aquí: porque creemos que no podemos
Confrontamos amenazas a nuestra seguridad, que admitir que la división y la indiferencia pongan en peligro nuestra posición en
pretenden explotar la apertura que es esencial para el mundo. Es tiempo de que todos nosotros -en Washington y en toda América-
nuestra prosperidad. Y encaramos retos dentro de un tomemos la responsabilidad de nuestro futuro.
mercado global que enlaza al comerciante con Wall Y es por eso que me propongo mover a nuestro país de la parte media a la
Street, con el propietario de una casa en Main Street, con parte superior del grupo, en educación en ciencias y matemáticas, dentro de la
el oficinista en América y con el trabajador en una fabrica próxima década. Para alcanzar este objetivo, el acto de recuperación, incluyo la
de China, una economía en la cual todos compartimos las mayor inversión en educación de la historia, previniendo a la vez que cientos de
oportunidades, pero también compartimos, desafortuna- miles de maestros fueran cesados por cortes en el presupuesto.
damente, las crisis.
La clave para confrontar esos retos -para mejorar nues- LA CARRERA A LA CIMA
tra salud y bienestar, para controlar la energía limpia, para Bajo el extraordinario liderazgo de Arne Duncan, hemos lanzado una Carrera a
proteger nuestra seguridad, y tener éxito en la economía la Cima, con cuatro mil millones de dólares, una de las mayores inversiones en
global- será reafirmando y fortaleciendo el papel de la historia de las reformas educativas.
América como el motor del mundo, del descubrimiento Y a través de la Carrera a la Cima, los estados no sólo estarán recibiendo
científico y de la innovación tecnológica. Y ese liderazgo fondos; también estarán compitiendo por esos fondos. Y en esta competencia,
en el mañana depende de cómo eduquemos a nuestros la elaboración de los programas más innovadores en matemáticas y ciencias
estudiantes el día de hoy, especialmente en los campos les dará la ventaja. Además, estamos retando a los estados para que mejoren
que prometen producir las innovaciones y los innovadores el aprovechamiento, elevando los estándares, utilizando datos para tomar me-
del futuro. Es por ello que la educación en matemáticas y jores decisiones, y para encontrar nuevos enfoques para rescatar las escuelas
en ciencias es tan importante. emproblemadas.
Y, dado que un gran maestro es el factor único más importante para una gran
educación, estamos solicitando a los estados que se enfoquen en la efectividad
de los maestros y en hacer posible que los profesionistas –como muchas de las
personas en esta sala- lleven su experiencia y su entusiasmo al salón de clase.
Pero están ustedes aquí porque saben que el éxito que pretendemos no será
alcanzado sólo por el gobierno. Depende de la dedicación de los estudian-
tes y de sus padres, y del compromiso de los ciudadanos, organizaciones,
y compañías. Depende de todos nosotros. Es por eso que, en el pasado mes
de abril, en la Academia Nacional de Ciencias, emití un reto: animar a todos a
pensar en nuevas y creativas formas de encauzar a los jóvenes hacia la ciencia y
la ingeniería. Y estamos aquí porque los líderes en esta sala respondieron a ese
llamado a la acción.

EDUCAR PARA INNOVAR


El día de hoy, estamos lanzando la campaña “Educar para Innovar,” un esfuer-
zo a lo ancho de toda la nación, para ayudar a alcanzar la meta que esta ad-
ministración se ha impuesto: mover a la cima nuestra educación en ciencias y
matemáticas en la próxima década.
Hemos reunido a líderes de compañías privadas y de universidades, de fun-
daciones y de organizaciones no lucrativas, y de organizaciones que representan
a millones de científicos, ingenieros y maestros a lo ancho de América. El com-
promiso inicial del sector privado en esta campaña es de más de 260 millones
de dólares, y estamos seguros de que la campaña crecerá.
Líderes de compañías como Intel, Xerox, Kodak y Time Warner Cable es-
tán haciendo equipo con Sally Ride, y con la Fundación Bill y Melinda Gates
y con la Fundación Carnegie, para encontrar y replicar programas exitosos
en ciencias, matemáticas e ingeniería a lo ancho de América. Y la compañía
Discovery Communications va a entregar contenidos interactivos en ciencias
a 60 mil escuelas, para beneficiar a 35 millones de estudiantes. Estos esfuer-
zos se extienden fuera del salón de clase. Time Warner Cable, en colaboración

08/12/2009 06:36:11 p.m.


66 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

con la Coalición para la Ciencia Después de la Escuela, y FIRST Robotics –el


programa creado por el inventor Dean Karmen, que nos dio el “Cañon Cougar”
–para conectar a millones de estudiantes con actividades cautivadoras después
de escuela, tales como las competencias de robótica; la Fundación MacArthur,
y líderes industriales, como Sony, están lanzando un reto nacional para diseñar
video juegos relacionados con las ciencias, interesantes y gratuitos.
Y las organizaciones que representan a los maestros, científicos, matemáti-
cos e ingenieros –junto con voluntarios de la comunidad– están participando
en un esfuerzo desde las raíces, titulado “Día Nacional del Laboratorio”, que
llevará a diez millones de jóvenes el aprendizaje vivencial.
Los estudiantes lanzarán cohetes, construirán molinos de viento en minia-
tura, y se ensuciarán las manos. Tendrán la oportunidad de construir y de crear
–y quizás de destruir un poco—para experimentar la sensación de ser creadores
de cosas, y no solamente consumidores de cosas.
La administración también participa. Ya hemos tenido un número de eventos
enfocados hacia la ciencia para jóvenes, en la Casa Blanca, incluyendo la Noche
de la Astronomía hace unas pocas semanas. La Fundación Nacional para la Cien-
cia y el Departamento de Energía, bajo el liderazgo de un tremendo científico,
Steven Chu, han lanzado una innovación –una iniciativa para inspirar a decenas
de miles de estudiantes para encauzarse en carreras relacionadas con la energía
limpia. glés en la escuela primaria. Ése es el mayor reto educativo
Y el día de hoy, estoy anunciando que vamos a tener una Feria Anual de que tiene; es la insistencia, la demanda de los padres por
Ciencias en la Casa Blanca, con los ganadores de la competencia nacional de la excelencia educativa.
ciencias y tecnología. Si ustedes ganan un campeonato de la Asociación Nacional Y la misma cosa fue cierta cuando fui a China. Estuve
de Atletismo Colegial, vendrían a la Casa Blanca. Pues bien, si eres un joven y platicando con el alcalde de Shanghai, y le pregunté cómo
has generado el mejor experimento o diseño, el mejor equipo o programa de iba a reclutar a los maestros, dado que tienen 25 millones
computación, también deberías ser reconocido por ese logro. Los científicos y de personas en esa ciudad. Me dijo: nosotros no tenemos
los ingenieros deberían estar al lado de los atletas como modelos a seguir, y problemas para reclutar maestros, porque la enseñanza es
aquí en la Casa Blanca vamos a liderar con el ejemplo. Vamos a mostrar a los muy reverenciada y porque las escalas de remuneración
jóvenes lo excitante que puede ser la ciencia. para los maestros son actualmente comparables con las
A través de estos esfuerzos, vamos a expandir la amplitud y la escala de de los doctores y otras profesiones.
la educación en ciencias y matemáticas a lo ancho de América. Y vamos a ex- Eso les da una idea de lo que está sucediendo en todo
pandir las oportunidades para todos los jóvenes –incluyendo a las mujeres y el mundo. Hay hambre de conocimiento, insistencia por
a las minorías, quienes a menudo han estado subrepresentadas en los campos la excelencia, reverencia por las ciencias y las matemáti-
científicos y tecnológicos, pero que no son menos capaces de tener éxito en las cas, por la tecnología y por el aprendizaje. Eso era lo que
matemáticas y las ciencias y en seguir carreras que contribuyan a mejorar nues- nos definía. Eso es lo que nos volverá a definir.
tras vidas y a crecer nuestra economía. Y debo decir que a esto no se le da mucha atención. Du-
rante mi viaje, en ninguna ocasión me preguntó la prensa
RETO AL SECTOR PRIVADO sobre nuestras políticas educativas. Y, a menudo, eventos
También quiero hacer notar que esto es sólo el principio. Vamos a retar al sec- como éste tienen una cobertura mínima. No se debaten en
tor privado para que se asocie con los Colegios Comunitarios, por ejemplo, para la televisión por cable. Pero esto probablemente va a ser la
ayudar a entrenar a los trabajadores de hoy para los trabajos del mañana, aun mayor diferencia que determine qué tan bien está nuestro
cuando haremos el ingreso a las universidades más accesible –de manera que país, más que cualquier otra cosa que hagamos.
para 2020, América vuelva a ser el líder mundial en la generación de egresados Todos en esta sala entendemos cuán importantes
universitarios. pueden ser las ciencias y las matemáticas. Y esto va más
Ahora bien, debo decir a los jóvenes que están aquí, que no los podemos de- allá de los datos en un libro de texto de biología o de las
jar colgados. A final de cuentas, el éxito de esta campaña depende de ellos. Pero preguntas en un examen de álgebra. Es acerca de nuestra
yo creo firmemente que los jóvenes de América superarán este reto, si se les da habilidad para entender el mundo: para capturar y entre-
la oportunidad y se les da un empujoncito. Tenemos que trabajar juntos para nar la capacidad humana para resolver problemas, y para
crear esas oportunidades, porque nuestro futuro depende de ello. pensar en forma crítica, un conjunto de habilidades que
Y solamente quiero mencionar la importancia no sólo de los estudiantes, dé sustento a las decisiones que tomemos durante nues-
sino también de sus padres. Estuve en Asia, creo que muchos de ustedes ya lo tras vidas.
saben, y me reuní con el presidente de Corea del Sur, el presidente Lee. Estaba
interesado en sus políticas educativas –ellos han crecido enormemente en los GENERAR INGENIEROS,
pasados 40 años. Y le pregunté cuáles son los mayores retos en sus políticas INVESTIGADORES, CIENTÍFICOS
educativas. Él dijo: “el mayor reto que tengo es que mis padres son muy deman- Mejorar la educación en ciencias y matemáticas es generar
dantes”. Dijo que aun cuando alguien sea extremadamente pobre, insiste en que ingenieros e investigadores y científicos e innovadores,
sus hijos obtengan la mejor educación. Dijo: “he tenido que importar miles de quienes ayudarán a transformar nuestra economía y a me-
maestros extranjeros, porque insisten en que los niños coreanos aprendan in- jorar nuestras vidas. Pero también es algo más. Es expan-

66y39.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 67

dir la oportunidad para todos los americanos en un mun- COMENTARIOS:


do en donde la educación es la clave del éxito. Se trata de 1.- En la introducción del libro titulado The Obama Education Plan. An Education
una ciudadanía más informada en una era en la cual mu- Week Guide; Jossey-Bass, 2009, se afirma lo siguiente: “Durante una campaña presi-
chos de los problemas que confrontamos como nación, en dencial en la cual los candidatos tuvieron muy pocos debates sustanciales sobre
sus raíces, son problemas científicos. temas educativos, sobresalieron por su amplitud, detalle y metas ambiciosas, las
Y se trata del poder de la ciencia no sólo para despejar propuestas de campaña del senador Barack Obama.”
nuevos descubrimientos, sino para despejar en las mentes El capítulo 4 de dicho libro está dedicado a “hacer de las matemáticas y las ciencias
de nuestros jóvenes un sentimiento de promesa, un sen- prioridades nacionales”.
timiento de que con un poco de trabajo arduo –esforzán- En un discurso de campaña pronunciado el 20 de noviembre de 2007, el ahora
dose— obtendrán el potencial para lograr cosas extraor- presidente Barack Obama dijo lo siguiente: ”No acepto una América en donde los
dinarias. niños de la escuela primaria tengan solamente un promedio de 25 minutos de cien-
Éste es un tiempo difícil para nuestro país, y sería fácil cias cada día, cuando sabemos que más del 80 por ciento de los trabajos de mayor
volverse cínico y creer que los mejores días de América crecimiento requieren de una base de conocimientos en matemáticas y ciencias”.
han quedado atrás –especialmente en un tiempo de in- En forma muy sucinta, el Plan de Obama establece lo siguiente:
certidumbre económica, especialmente cuando hemos vis- * Reclutar a maestros de alta calidad en matemáticas y ciencias: dar prioridad
to que muchos, desde Wall Street hasta Washington, han al reclutamiento de graduados de las carreras de matemáticas, ciencias y tec-
fallado en asumir su responsabilidad por mucho tiempo. nología.
Pero creo que tenemos una oportunidad ahora para * Dar apoyo al desarrollo profesional de los maestros de matemáticas y ciencias.
movernos, dejando atrás los errores del pasado reciente *Mejorar la instrucción de las ciencias en todos los niveles.
y para recapturar el espíritu americano de innovación y 2.- En la edición del 2 de enero de 2008, de la revista Physics Today, se afirma:
optimismo. “Barack Obama enfatizará la importancia de la destreza tecnológica, asegurándose
Esta nación no se construyó sobre el egoísmo. No se de que todos los niños de las escuelas públicas estén equipados con las habilidades
construyó sobre riesgos temerarios. No se construyó sobre necesarias en ciencias, tecnología y matemáticas necesarias para tener éxito en la
ganancias de corto plazo y políticas miopes. Se forjó so- economía del siglo XXI. El acceso a las computadoras y las conexiones de banda
bre cosas más sólidas, por hombres y mujeres de carácter ancha en las escuelas deberán acoplarse con los maestros de calidad, los progra-
que se atrevieron a inventar algo nuevo o a mejorar algo mas cautivadores, y el compromiso para desarrollar habilidades en el campo de la
viejo, quienes les apostaron a las grandes ideas, quienes tecnología. Esto es central para la competitividad del sector tecnológico de nuestra
creyeron que en América todo es posible. Ésa es nuestra nación y para nuestros ciudadanos.
historia. Y, si nos mantenemos firmes en el trabajo que “Obama también cree que debemos fortalecer la educación en matemáticas y
hay delante de nosotros; si construimos sobre el progreso ciencias para ayudar al desarrollo de una fuerza laboral competente y para promo-
que hemos hecho hoy, esto será también nuestro legado. ver la innovación. Trabajará para aumentar el número de graduados en las carreras
Sólo como prueba de la extraordinaria promesa de de ciencias e ingeniería; los animará para que continúen en estudios de posgrado,
los jóvenes Americanos, deseo invitar a Steven Harris y a y trabajará para aumentar la representación de las minorías y de las mujeres en
Brian Hortelano, de la Preparatoria Oakton, a que se ade- la cadena de valor de la ciencia y la tecnología, haciendo uso de la diversidad en
lanten para que nos demuestren lo que han construido en América para afrontar la demanda en aumento de una fuerza laboral competente. Si
su equipo. exportamos nuestros mejores trabajos en programas de computación e ingeniería
hacia países en desarrollo, es menos probable que América salga beneficiada de
la siguiente generación de innovaciones en nanotecnología, electrónica, y biotec-
nología.
“Debemos tener una fuerza laboral competente para retener y hacer crecer los
trabajos que requieren habilidades del siglo XXI, en lugar de forzar a los emplea-
dores a que encuentren trabajadores competentes fuera del país.
3.- En el sitio en Internet del Departamento de Educación de USA (www.ed.gov)se
encuentra la información de cuatro iniciativas de fecha reciente:
Se inicia la “Carrera a la Cima” (noviembre 12, 2009).
Reporte de 253 páginas sobre el “Acto de Recuperación y Reinversión” y Sumario de
Programas y Datos Estado por Estado (noviembre 2, 2009).
El Programa “Ningún Niño Dejado Atrás” debe empezar ahora mismo (septiembre
24, 2009).
La preparación de los Maestros debe cambiar (octubre 22, 2009)
4.- No cabe duda que la campaña “Educación para Innovar” es propiamente una
innovación en cuanto que el presidente Barack Obama traspasa los límites del Go-
bierno y recurre al apoyo solidario de la Gobernanza, sin lo cual ningún país puede
construir la Ciudadanía y el Bien Común que sus habitantes anhelan.
Concluyo repitiendo las siguientes frases del presidente Obama, que deben ser-
virnos para reflexionar sobre nuestra situación en México: “Hemos visto estadís-
ticas preocupantes como éstas por años. Sin embargo, una y otra vez, hemos
dejado que el debate partidario y trivial se interponga en el camino del progreso.
Y una y otra vez, como nación, hemos defraudado a nuestros niños”.

08/12/2009 06:36:26 p.m.


68 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

La astronomía
y nuestro lugar
en el Universo
Pedro A. Valdés Sada

? Dónde vivimos? Ésta es una simple pregunta que tiene mu-


chas respuestas, dependiendo del nivel de significado que
asignamos a la interrogante. La respuesta puede ser tan
simple como mencionar la dirección de nuestro hogar. Pero
en el sentido más amplio y filosófico que podemos atribuirle
a esta incógnita, solamente la astronomía nos da respuestas
confiables y verificables. Me refiero, por supuesto, a nuestro
sitio/lugar/puesto en el Universo.
La evolución de la respuesta a esta importante pre-
gunta es, en sí, una historia interesante, que vale la pena
recordar. Podemos comenzar con la percepción personal
de nuestra propia ubicación. Todos tenemos la sensación
de que estamos en el centro de un gran espacio a nues-
tro alrededor. Conforme nos movemos en este mundo, la
percepción de que somos el centro de lo que nos rodea no
cambia. Hasta llegamos a pensar banalmente que todo lo
que sucede a nuestro alrededor está relacionado de alguna
forma con nosotros.

Doctor Pedro A.
Valdés Sada
Departamento
de Física y
Matemáticas
Universidad de
Monterrey
pvaldes@
intercable.net
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 69

LOS INICIOS
Éste es el “Universo Egocéntrico” con el que comenzamos
la historia. Básicamente nos dice que, en primera instan-
cia, nosotros somos el centro del universo. Seguramente
los primeros homínidos con conciencia compartieron esta
sensación.
El viajar por el mundo en busca de alimento y cobi-
jo seguramente introdujo el concepto de un universo de
grandes proporciones, repleto de distintos parajes, fauna
y flora. Pero, esencialmente, el punto de vista estaba limi-
tado a la superficie de la tierra, y nuestro sentido de ubi-
cación era meramente bidimensional.
El observar el cielo y los movimientos de los astros,
incluidos el Sol y la Luna, por la bóveda celeste, nos
abrió la mente a un universo de mayores dimensiones.
Seguramente allá, en el inalcanzable cielo, entre las
estrellas, deberían habitar los dioses y/o los espíritus de
nuestros antepasados.
El seguir y contabilizar los cambios observados en el
cielo, como las fases de la Luna o la posición del Sol al World of Ptolemy as shown /Johannes de Armsshein.
amanecer, comenzó a ser una herramienta útil para deter-
minar el paso del tiempo y el cambio de las estaciones, con MODELO DE PTOLOMEO
importantes consecuencias en la supervivencia y prosperi- El compendio de conocimientos griegos más completo de la época, sobre la
dad de la sociedad. naturaleza del universo, fue escrito por Claudio Ptolomeo en el siglo II. El
“Modelo Geocéntrico del Universo de Ptolomeo” coloca a la Tierra en el centro
UNIVERSO GEOCÉNTRICO del universo, rodeado por una serie de esferas cristalinas que contienen los
La astronomía comenzaba. Son estas incipientes observa- diferentes cuerpos celestes. Todos estos objetos rotan en círculos perfectos a
ciones del cielo con las que formamos el primer concepto diferentes velocidades y en diferentes combinaciones. El modelo de Ptolomeo
de nuestra posición en el universo. describía adecuadamente las posiciones generales de los objetos celestes, y
Desarrollamos el concepto del “Universo Geocéntrico”, predecía eventos como los eclipses.
donde la Tierra es el centro del universo y el cielo rota a Estas ideas permanecieron vigentes hasta el Siglo XVI y XVII, cuando per-
nuestro alrededor. Nos podrá parecer simplista y evidente, sonajes importantes del Renacimiento científico comenzaron a cuestionar
pero hay que tomar en cuenta que, en esta concepción del ciertas aseveraciones débilmente evidenciadas. Se puede decir que esta revo-
universo, ya poseemos una herramienta útil para descri- lución científica comenzó en 1543, cuando Nicolás Copérnico, el iniciador
birlo: la geometría. de la astronomía moderna, publicó un libro en el que sugería que el Sol
Se puede decir que nosotros somos el centro de una estaba al centro del universo, y la Tierra giraba a su alrededor.
enorme esfera que puede ser descrita con cambios de Esta idea de que la Tierra no ocupaba un lugar privilegiado no fue aceptada
posición en el tiempo. con facilidad (aunque con anterioridad algunos filósofos griegos ya lo habían
Para seguir los movimientos de los cuerpos celestes, sugerido). La evidencia a favor fue acumulándose poco a poco. En ese enton-
incluidos ahora los planetas, que pueden ser observados a ces (hablamos de 1572) Tycho Brahe, un excelente observador europeo del
simple vista, se necesitaba de un grupo especial de perso- cielo, realizaba mediciones detalladas de las posiciones de los planetas entre
nas dedicadas a esta tarea. las estrellas, especialmente de Marte, utilizando la mejor instrumentación, sin
Así nacen los primeros astrólogos/astrónomos/sac- ayuda óptica, disponible en esa época.
erdotes, que operaban por necesitad en sociedades sufi-
cientemente grandes y organizadas culturalmente para KEPLER ENTRA EN ESCENA
apoyar y utilizar sus talentos especiales. Resulta que las posiciones ya no coincidían con las predichas por el sistema de
Aquí nos referimos a los antiguos babilonios, chinos, Ptolomeo, y estas discrepancias tenían que ser explicadas de alguna manera.
hindúes, egipcios y mayas, por mencionar sólo algunas Johannnes Kepler, colaborador de Brahe, utilizó las posiciones observadas de
culturas sobresalientes en esta práctica. Marte y encontró una forma general para describir la posición exacta de los
Nuestra percepción y descripción de nuestro univer- planetas en el cielo. Pero para esto tenía que utilizar órbitas elípticas, y no
so geocéntrico progresó conforme las observaciones se circulares, de los planetas alrededor del Sol.
hacían con mayor cuidado. Los antiguos griegos en par- Kepler no solamente confirmaba la idea de que la Tierra no era el centro
ticular incluyeron conceptos avanzados de geometría para del sistema solar, sino que además refinaba la forma original de las órbitas
medir y describir sus observaciones. de los planetas. Por otra parte, ésta es una de las primeras instancias en que
Por medio de esta herramienta, pudieron inferir la for- una teoría se deriva directamente de observaciones.
ma esférica de nuestro planeta (Aristóteles, 330 a.C.), sus Ésta es una característica muy importante de todo proceso científico.
dimensiones (Eratóstenes de Cirene, 240 a.C.), y estimar Nuestras ideas del funcionamiento de la naturaleza deben ser constantemente
por primera vez los tamaños y las distancias de la Luna y refinadas o modificadas de forma honesta con base en todas las más con-
el Sol (Aristarco de Samos, ~250 a.C.). fiables evidencias disponibles.
70 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

En esos mismos años (principios del Siglo XVII), Galileo Galilei y otros as- EL SOL EN EL CENTRO
trónomos comenzaron a explorar el cielo con la ayuda del telescopio. Este La concepción del universo hasta principios del Siglo XX
instrumento reveló aún mayores inconsistencias entre las ideas de Ptolomeo. En era la de una inmensa “isla” de estrellas y nebulosas en
particular, las fases que mostraba el planeta Venus por el telescopio, coincidían forma de disco, con el Sol presuntamente en el centro y
con las de un planeta que orbita solamente al Sol y no a la Tierra. La evidencia rodeada de un vasto espacio vacío. Pero este esquema del
que apoyaba ahora a un “Modelo Heliocéntrico del Universo” (con el Sol en el cosmos pronto sucumbió ante un par de observaciones
centro) era tan amplia y sólida, que no hubo más remedio que aceptarla y mover astronómicas. Primero, en 1924, Edwin Hubble (el Telesco-
a un lado a la Tierra. pio Espacial lleva el nombre en honor de este astrónomo
Pero, aun con la Tierra alejada del centro del sistema solar, se pensaba norteamericano) descubrió que algunas “nebulosas es-
que de todos modos el Sol y los planetas ocupaban el centro del universo. Es pirales”, que se pensaban podrían ser sistemas solares
difícil combatir nuestras ideas, anhelos y esperanzas de ocupar un lugar privi- en formación, eran en realidad otros “universos islas”
legiado en el cosmos. En 1783, Sir William Herschel, el astrónomo británico que como nuestra propia Vía Láctea.
descubrió al planeta Urano, encontró que el Sol estaba en movimiento entre las Estos “universos islas” eran enormes (miles de años
estrellas. ¿Cómo era posible que esto fuera cierto? ¿Acaso el Sol no debería estar luz de diámetro); se encontraban a distancias inima-
estacionario en el centro del universo? ginables (millones de años luz) hasta entonces. Estos ob-
Al hacer un mapa de la distribución de estrellas en el cielo, Herschel se dio jetos fueron renombrados como “galaxias”, y son en ge-
cuenta de que nuestro Sol parecía estar en el centro de un enrome disco de neral comparables en tamaño y cantidad de estrellas con
estrellas y nebulosas. Esto lo podemos comprobar nosotros simplemente con la nuestra. Ahora ni siquiera nuestra propia galaxia era
observar la Vía Láctea, ese “camino lechoso” o “espinazo del cielo”, que cruza única en el universo.
la bóveda celeste. Al ver en esa dirección desde el interior del disco, estamos Otra observación realizada en el Siglo XX desplazó al
viendo a lo largo de la parte más gruesa del mismo. Ya Galileo había señalado Sol del centro de la galaxia. Es conocido que los llamados
que la luz difusa de la Vía Láctea no era nada más que la luz de una gran canti- “cúmulos globulares” son aglomeraciones de millones de
dad de estrellas tenues que no pueden ser apreciadas individualmente por el ojo estrellas agrupadas de forma esférica. Éstos orbitan las
humano sin ayuda óptica. galaxias, como abejas que vuelan alrededor de un panal.
En el caso de la Vía Láctea, podemos hacer un mapa tridi-
mensional de la distribución de estos cúmulos globulares
y encontramos que el centro geométrico de esta formación
se encuentra a unos 25,000 años luz de nuestra estrella,
en la dirección de la constelación de Sagitario. Los cúmu-
los globulares nos apuntan directamente hacia el centro
de nuestra galaxia, y ni siquiera estamos cerca de él.

ALEJAMIENTO DE LAS GALAXIAS


Consideraríamos, quizás vanamente, que nuestra galaxia
podría todavía estar en el centro del universo. El mismo
Edwin Hubble descubrió que todas las galaxias se están
alejando de la nuestra a gran velocidad. También encontró
que, entre mayor es la distancia que nos separa, mayor es
su velocidad de recesión o alejamiento.
Por fin esto suena como una evidencia de nuestra
posición central en el universo, pero en realidad no lo es.
Lo que Hubble comprobó es que todas las galaxias se
alejan unas de otras simultáneamente y que ninguna
tiene un sitio especial en el universo. La analogía que
comúnmente se utiliza es la de imaginar que las galaxias
son pasas en un panqué en el horno (debe ser un panqué
de dimensiones infinitas en un horno infinito).
Inicialmente, las pasas están distribuidas uniforme-
mente y a corta distancia, pero conforme el panqué se
esponja en el horno, todas las pasas se alejan unas de
otras. En este caso, el panqué es el espacio en expansión.
Esta expansión del universo es una de las mejores eviden-
cias disponibles que muestran que nuestro universo inició
su existencia en una “Gran Explosión” (Big Bang) hace
miles de millones de años.
Podemos aún tomar consuelo en pensar que nuestro
universo es TODO lo que existe, pero la historia nos ha
enseñado que estamos equivocados cada vez que pensa-
mos algo similar.

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 71

Teorías cosmológicas recientes sugieren que nues-


tro universo no es único, sino uno de múltiples univer-
sos que existen en lo que llaman el “Multiverso”. Pero
debo decir que aquí sí estamos hablando de teorías sin
evidencias observacionales disponibles. Por lo tanto, sola-
mente podemos especular al respecto.

SOMOS INSIGNIFICANTES
EN UN UNIVERSO MAJESTUOSO
En solamente unos cuantos miles de años hemos cambiado
dramáticamente nuestra percepción de nuestro lugar en el
universo, y hemos pasado a ocupar posiciones cada vez
más pequeñas y remotas en un espacio cada vez más vasto
y majestuoso. Esto nos ha motivado a modificar nuestra
forma de pensar y actuar frente al prójimo y el planeta; de
una actitud egoísta y centrada en nuestras necesidades,
a una posición cada vez más altruista y humilde ante la
inmensidad del Universo que enfrentamos juntos.
Cada descubrimiento nos llena de fascinación y curi-
osidad por saber la razón de nuestra existencia, y la as-
tronomía ha sido la disciplina que más nos ha auxiliado
en intentar contestar esta gran inquietud. Hay aún otras
interrogantes filosóficas importantes que la astronomía
nos puede ayudar a responder (¿Cómo se formó el Uni-
verso? ¿Somos los únicos seres inteligentes?). No sabe-
mos qué otros descubrimientos nos esperan, pero lo que
podemos asegurar es que nos llevarán a lugares fasci-
nantes, por caminos aún no contemplados.
72 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Agua y ciudad en el siglo XXI:


Una visión panorámica
Enrique Cabrera

RESUMEN

L a explosión demográfica de la humanidad en las úl-


timas décadas, el aumento del nivel de vida de los
ciudadanos y la tendencia de la población a concen-
trarse en núcleos urbanos plantea retos formidables a los
responsables de la gestión del agua en la ciudad, pues de-
ben resolver problemas hasta hace poco inexistentes. Las
soluciones a futuro requieren inversiones importantes y,
las más de las veces, al tener que conciliar intereses con-
trapuestos, exigen mucha imaginación.

INTRODUCCIÓN
Las áreas geográficas donde la escasez del agua siempre ha
preocupado han desarrollado su política más atendiendo
los problemas de cantidad que los de calidad. España, con
los demás países mediterráneos, es ejemplo de este sesgo,
por su tradición agrícola. En ellos el regadío supone en
torno al 75 por cien del consumo total de agua. En las úl-
timas décadas la situación ha cambiado con gran rapidez
y, como consecuencia de ello, cada día que pasa, la gestión
sostenible del agua en la ciudad, donde se mezclan proble-
mas de calidad y cantidad, adquiere mayor relevancia. Una
consecuencia inmediata de esa creciente importancia son
los esfuerzos por rebajar la demanda agrícola que, en los
últimos años, se multiplica (Cooley y col., 2008). Porque
donde el agua escasea, la mayor demanda urbana trata de
atenderse liberando agua del regadío.
Poderosas razones lo justifican; entre ellas, la cre-
ciente concentración de la población en zonas urbanas,
que propicia rápido aumento de la demanda de agua en
la ciudad, al tiempo que pone a prueba la respuesta de
las grandes infraestructuras hidráulicas (canales de deri-
vación, potabilizadoras, depósitos de regulación, redes de
distribución, de drenaje y, en fin, depuradoras) que estos
sistemas exigen.
Son instalaciones cuya ampliación y renovación (no
Doctor Enrique así su mantenimiento) ha estado subsidiada, por razones
Cabrera históricas y porque el agua es un derecho humano; exigen
Catedrático de inversiones muy importantes que, hasta ahora, la ciuda-
Mecánica de
danía no ha sufragado en su totalidad, porque siempre
Fluidos
Instituto se pensó que una necesidad tan básica debía ser atendida
Tecnológico del por el Estado a coste cero. Pero como los subsidios propi-
Agua cian ineficiencia, y la necesidad de utilizar el agua racio-
Universidad
Politécnica / nalmente es cada vez mayor, la situación cambia rápida-
Valencia mente.
ecabrera@ita.upv. En 2010, el principio de recuperación de costes que
es
impone la Directiva Marco del Agua, DMA, (UE, 2000) será

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32 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

empresas de bajo o nulo nivel innovador se vinculen con capital humano a nivel de pre-grado y pos-grado; divulgan
instituciones y centros de educación e investigación su- el conocimiento generado a través de conferencias y de la
periores, en la búsqueda del desarrollo tecnológico y la publicación de artículos científicos y patentes; apoyan a la
mejora continua de su competitividad. comunidad por medio de programas de servicio social o
Las innovaciones son muy valoradas por las empresas, prácticas profesionales; propician la creación de empresas
que ven una oportunidad de competir y capitalizarse, pero de base tecnológica a través de programas de emprende-
para lograr esto, las empresas deben proporcionarle a la durismo e incubadoras de empresas; realizan proyectos
sociedad productos y servicios que solucionen sus necesi- de investigación conjuntamente con la industria y trans-
dades, además de la generación de empleo. Las empresas fieren la tecnología por medio de licenciamientos.
que se ven favorecidas con innovaciones de frontera me- Se ha comprobado que la investigación, la innovación,
jorarán su competitividad en forma gradual, particular- el desarrollo tecnológico y la vinculación empresarial
mente cuando deban adaptarse a los tiempos, desarrollar con la comercialización de los productos innovadores,
nuevos mercados, probar nuevos usos para sus productos convergen en un ideal de competitividad económica de
ya existentes, estar al tanto de los movimientos económi- las empresas presentes y futuras, con innovaciones que
cos mundiales e incrementar en lo posible su nivel de ope- hagan que nuestro mundo sea cada vez más sustentable
raciones. y permita el desarrollo social y humano con una mejor
Con las innovaciones, las compañías pueden visualizar calidad de vida de nuestra sociedad.
un futuro más próspero, y de hecho, las empresas necesi-
tan de innovaciones para crecer y sobrevivir. Las compa-
ñías más exitosas del mundo estimulan la creatividad
e inventiva de sus trabajadores, con lo que podrían
generarse productos innovadores, competitividad y,
por ende, riqueza. Para ello, las empresas deben asumir
un riesgo económico, dado que no hay garantía de éxito
mercantil de dichas innovaciones; si no invierten en in-
novaciones, se condenarán a la adquisición de licencias a
terceros, que tampoco es una garantía de éxito comercial,
pero se irán convirtiendo en empresas dependientes de
tecnologías extranjeras.
México, como país en desarrollo, sigue importando y
licenciando tecnologías del extranjero; necesita indepen-
dizarse de las habilidades innovadoras y competitivas del
exterior y enfocarse al desarrollo de las nuestras. Esto
está muy relacionado con la disponibilidad de fondos
para el desarrollo de la investigación científica en las ins-
tituciones de educación superior y los centros de investi-
gación de nuestro país, los cuales dependen en gran me-
dida de apoyos federales, y de forma marginal, del apoyo
empresarial.
Ésta es una diferencia fundamental entre las economías
de México y las del primer mundo, ya que en estas últimas
la mayoría de los fondos para investigación provienen de
empresas, no de fuentes federales. Esto es importante
dado que la mayoría de las empresas no pueden desa-
rrollar innovaciones, a menos que se vinculen con cen-
tros de investigación, que son los que cuentan con los
recursos humanos y la infraestructura necesarios para
hacerlo.

CONCLUSIÓN
Para que nuestro País sea cada vez más innovador y com-
petitivo, es importante que los programas de ciencia, in-
novación y tecnología estén en consonancia con las priori-
dades y necesidades de los sectores social y empresarial.
El conocimiento debe considerarse como un proceso acu-
mulativo en el que la educación es fundamental; debe ser
el eje central cuyo origen se concentra en los individuos
que hoy constituimos la sociedad mexicana. En este senti-
do, las universidades se comprometen con la formación de

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74 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

den están muy bien docu- a la ciudad hay que superponerle otro, aún peor: el espec-
mentados (Blackman y tacular aumento de la población. Se habrá pasado de mil
Hodge, 2004; Bonnin, millones de habitantes de 1800 hasta nueve mil millones
1984; Evans, 2000; Vio- que se espera (figura 5) vivan en 2050.
llet, 2000).
Tras el esplendor Tabla 4
romano, la distribución
de agua en las ciudades
atravesó una edad os-
cura (dark age). El hom-
bre sólo disponía de
unos pocos metros cúbi-
cos para satisfacer las
necesidades más vitales.
En el París del año 1,553,
para un total de 260 mil
habitantes, se distribuían Tabla 4.- Evolución por áreas geográficas de la población urbana
en las últimas décadas (UN, 2008).
300 m3 diarios (Thirriot,
1,987) lo que supone un Las figuras 4 y 5 lo evidencian. La primera muestra
litro por persona y día. el imparable flujo migratorio del campo a la ciudad con
Hacia 1,669, los 500 mil el punto de corte (la población urbana iguala a la rural)
habitantes de Paris dis- en el momento actual. De otra parte, la figura 5 muestra
ponían de 1,800 m3, cómo ese flujo es mucho más acusado en los países en
unos 4 litros diarios por desarrollo que en los desarrollados, lo que evidencia que
persona y día. En 1,740, Figura 3.- El aguador de Sevilla, Diego Velázquez si el reto de gestionar de manera sostenible el agua en la
(año 1620). Museo Wellington. Londres.
los 80 mil habitantes de ciudad en los países desarrollados es formidable, mucho
Lisboa se distribuían 560 m3, unos siete litros por persona y día (Thirriot, 1.987). más lo es en los que no lo están.
Madrid, para abastecer su población dispuso durante todo el Siglo XVIII de no
más de 3.600 m3 diarios (Paz y Paz, 1.969). Todo ello explica la pujanza en
aquellas épocas del oficio de aguador, inmortalizado (figura 3) por un maravi-
lloso pintor, Diego Velázquez.
Hubo que esperar hasta el año 1,754 para que viera la luz en EEUU (Bethele-
hem, Pennsylvania) el primer abastecimiento urbano, tal cual hoy los conocemos
(Griegg, 1.986). Por lo que se refiere a potabilizar el agua, Londres es la ciudad
pionera (Steel, 1,972). Verá en 1,829 el primer filtro potabilizador de agua y en
1,908 la primera cloración.
El salto cualitativo que supone para el ciudadano en términos de calidad de
vida poder disponer de agua corriente en sus viviendas, cataliza la propagación
de estos sistemas de manera que, a principios del pasado siglo XX, ya es bien
conocido en todo el mundo. Con rapidez se erradican lavaderos públicos y se
extingue la profesión de aguador.
Figura 4.- Evolución de la población urbana y rural en las últimas
LA CRISIS AGUA Y CIUDAD EN EL SIGLO XXI décadas (UN, 2008).
En España, la situación en la primera década del siglo XXI muy poco tiene que
ver con la de hace cien años, cuando se establecieron los fundamentos de la
actual política del agua. Un país agrícola ha dado paso a otro industrializado y
de servicios. Aunque el consumo de agua para riego sigue siendo el mayor, su
contribución económica no deja de menguar. Y en las últimas décadas, el flujo
migratorio del campo a la ciudad parece imparable.
Así lo evidencia el informe de Naciones Unidas, World Urbanization Pros-
pects. The 2007 Revision (UN, 2008). La tabla 2 y las figuras 4 y 5 que siguen,
extraídas de ese informe, lo sintetizan perfectamente. La primera muestra el
imponente flujo humano habido desde el campo a la ciudad en todo el mundo
en los últimos 50 años. Destaca sobremanera el caso de América Latina y del
Caribe, que pasarán de un 42 por cien de la población en 1950 hasta un 84.3
por cien en 2030, lo que supone duplicar su porcentaje. Y más concentrada en
la ciudad estará la población del norte de América (87 por cien), aunque en este
caso el flujo migratorio habrá sido menor toda vez que se partía de un umbral Figura 5.- Evolución por regiones de la población urbana y rural
más alto (61.2 por cien). Y al problema del imparable flujo migratorio del campo en las últimas décadas (UN, 2008).

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CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 75

EL RETO DE LA SOSTENIBILIDAD pública o privada es intrínseco a los abastos urbanos, y un dilema que jamás va
En los precedentes epígrafes se ha evidenciado por qué la a tener final. Ya en 1875 tuvo lugar en la ciudad de Birmingham un apasionado
política del agua en el siglo XXI debe resolver problemas debate entre los partidarios de uno y otro sistema. En aquel entonces, ganaron
diferentes a los que se enfrentó a principios del Siglo XX quienes defendían la gestión pública. Con todo, las cosas han cambiado en Ingla-
y aún más a los que hubo que resolver con anterioridad. terra y Gales. La gestión pública, sencillamente, no existe.
Cien años en los que la sociedad ha visto cambios formi- El cumplimiento del principio de recuperación de costes
dables que demandan una adecuación de las políticas del La importancia del principio de recuperación de costes ha sido subrayada en la
agua al nuevo contexto; cambios que, sobre todo en los introducción de este artículo. No es menester volver sobre esta cuestión. Tan
países en los que el manejo del agua es intrínseco a la sólo una curiosidad: en Europa, y en contra de lo que inicialmente se pudiera
cultura del ciudadano (Cabrera, 2008), son muy complejos pensar, quienes mejor recuperan los costes son las empresas públicas.
de operar.
El agua no se gestiona como es debido en cualquiera de LOS RETOS DEL MILENIO
sus usos. Y el urbano, al que en este trabajo nos referimos, Regueros de tinta se han dedicado a subrayar el derecho al acceso al agua y al
no es una excepción. La mayor evidencia es la necesidad saneamiento del ser humano incluido en la Declaración del Milenio, aprobada
de acuñar nuevos términos, tales como sostenibilidad o en septiembre de 2000 por Naciones Unidas. Con independencia de la dificultad
impacto ambiental. Hasta hace tan sólo unas pocas déca- de alcanzar en 2015 (año al que apuntan las metas del milenio) los porcentajes
das, ni se conocían ni falta que hacían. de acceso al saneamiento y agua de la población establecidos en la Declaración
Estamos lejos de una verdadera política sostenible. del Milenio, por el seguimiento que a escala mundial se realiza (WHO, 2005) y de
Para poder practicarla es necesario encontrar en el espacio modo más específico los gobiernos interesados (GG, 2006), en función del área
tridimensional definido por los ejes social, económico y geográfica considerada en su cumplimiento, se está evidenciando una fortuna
ambiental, el punto de equilibrio, de difícil identificación, dispar.
porque los intereses de los ejes casi siempre se con-
traponen, por lo que no es fácil encontrar soluciones del EJE SOCIAL
tipo “todos ganan”. Y a ello en lo que sigue nos referimos; Desde una óptica social, los principales problemas dependen del área geográ-
en particular, a identificar las dificultades para conjugar fica; tanto, que es complejo atribuir a cada uno de los siete problemas que segui-
correctamente el binomio agua y ciudad en cada uno de damente se enumeran un carácter universal.
los ejes que conforman el espacio tridimensional en el que El peso de la historia
la sostenibilidad se encuadra. Es éste un problema ya analizado en el presente artículo. Que no es una cuestión
menor ya ha quedado evidenciado, sobre todo en los países en los que el pro-
EJE ECONÓMICO blema del agua es visto más desde la óptica de la cantidad que desde la de la
Desde una óptica mayormente económica los principales calidad. Todos tienen estructuras de gestión poco adecuadas a la problemática
problemas son: actual.
La renovación de las infraestructuras
Con independencia de la ampliación de las infraestructu-
ras que requieren unas ciudades en constante expansión,
la renovación de las ya existentes presenta una casuística
más compleja. Justificar una nueva obra que permitirá sa-
tisfacer unas necesidades inexistentes hasta ese momento
es siempre mucho más fácil que concienciar a un usuario
de que las obras tienen una vida útil y que, superado ese
plazo, deben renovarse. En los sistemas de distribución y
drenaje de agua urbanos muchos kilómetros de tuberías
han superado los cien años de vida.
Sin embargo, generalmente el recibo del agua no con-
templa una partida para ir reponiendo de manera pro-
gresiva estas instalaciones. Éste problema crece con el
tiempo. Las actuales generaciones consumimos unas in-
fraestructuras que en buena medida nos legaron quienes
nos precedieron, y no las reponemos cual conviene, lo que
supone dejar una pesada hipoteca a las generaciones fu-
turas. Éste es un problema general. Lo evidencia el que
en Estados Unidos, la EPA haya estimado en 276 mil 800
millones de dólares la inversión necesaria para renovar el
abastecimiento de agua (drenaje y depuración aparte) para
los próximos 20 años. Dos terceras partes de ese total es-
taría destinado a reponer tuberías (EPA, 2005).

El eterno dilema gestión pública–gestión privada


El debate sobre las ventajas e inconvenientes de la gestión

08/12/2009 06:37:27 p.m.


76 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

La necesidad de adecuar las estructuras de gestión y control. La regulación del tablezcan compensaciones entre ciudades y agricultores.
servicio. La mejora de la capacitación
De entre los problemas englobados con el epígrafe el peso de la historia, muy La política del agua del siglo XX demandaba habilidades,
probablemente el mayor de todos ellos sea la inadecuación de las estructuras de en la ingeniería civil; la del siglo XXI las exige sobre todo
gestión y control al momento actual. Sólo una administración con capacidad de en el campo de la gestión. Y también exige aprender de las
liderazgo puede implementar con diligencia las medidas que convienen al caso. experiencias y errores del pasado (Frederiksen, 2007).
Algunos países reaccionan con agencias reguladoras que agrupan las competen-
cias. Lo hizo hace dos décadas Inglaterra, y recientemente otros países, como
Australia o Portugal.

La cultura del subsidio


Muchos estados aprovecharon el espectacular desarrollo de la ingeniería civil de
principios del siglo XX para financiar con dinero público grandes obras hidráu-
licas. El usuario, pagando un precio simbólico, disponía de agua. Y cuando por
un servicio no se pagan todos sus costes, no se es consciente de su valor, lo
que inevitablemente conduce al uso poco responsable. La DMA (UE, 2000), cons-
ciente de que la cultura del subsidio no propicia la eficiencia, ha incluido entre
sus principales directrices la recuperación de costes (ver su artículo 9). Será de
obligado cumplimiento a partir de 2010.
El subsidio es inherente a los países de tradición agrícola, y por ello sus EJE AMBIENTAL
políticos son reacios a incluir todos los costes en el precio del agua. Pero 2010 El eje ambiental ha llegado de la mano de un progreso que
está a la vuelta de la esquina, fecha que coincide con el agonizar de unos fondos en sus inicios ignoró -pues los desconocía- la mayoría de
sociales de compensación que han recibido la mayoría de los países del sur de sus efectos secundarios. Por ello, casi todos los proble-
Europa, ya que eran los de inferior renta de la Unión, razón por la cual a partir mas que desde esta óptica se avistan tienen un marcado
de ahora irán hacia los nuevos socios de la Comunidad Europea. Unos fondos carácter general, bien que su gravedad es muy variable. El
recibidos con los que se financiaban buena parte de las infraestructuras hidráu- conjunto de problemas ambientales se puede estructurar
licas urbanas. La superposición de estos factores se va a traducir en un aumento como sigue:
importante del precio de agua y, aunque impopular, va a propiciar una gestión
más sostenible del agua. La contaminación del agua
Cualquier uso del agua comporta una degradación de su
La desigualdad de las rentas calidad. Sin embargo, la capacidad de autodepuración de
En los países en desarrollo, el desigual reparto de la riqueza condiciona la políti- la naturaleza bastó hasta que, en el siglo XX, llegó el desa-
ca del agua de manera negativa. Los ciudadanos con rentas muy bajas deben rrollo industrial y económico. El hombre comenzó a degra-
dedicar un porcentaje excesivo de sus ingresos a pagar la parte de los costes del dar el agua más allá de su capacidad de autoregeneración.
agua que les corresponde, lo que perturba la estabilidad social. Sólo con tarifas Así lo evidencia el regadío, el uso más antiguo después del
sociales escalonadas se puede amortiguar este problema. humano, cuando, en la segunda mitad del pasado siglo, el
agricultor recurrió a fertilizantes y plaguicidas químicos.
La deficiente tarifación Las aguas subterráneas comenzaron a contaminarse; tan-
El principio de recuperación de costes establece que los gastos totales del sistema to, que hoy muchos acuíferos, por presentar un nivel de
deben equilibrarse con los pagos de los usuarios. Pero no concreta cómo deben nitratos excesivo, ya no son aptos para suministrar agua
repartirse. Y así, la tarifación debe repartir entre los usuarios los costes totales potable a los núcleos urbanos que siempre abastecieron.
del sistema de manera justa y de modo que propicie el ahorro. La solución que Cualquier uso contamina el agua, y el urbano no es una
se viene adoptando es una estructura por bloques de consumo progresivos, de excepción, comenzando por las descargas de agua de tor-
manera que con el aumento del gasto unitario, el precio del metro cúbico se menta que, tras limpiar las calles, se evacuan a través del
incremente de manera significativa. drenaje. La primera agua de lluvia que llega a las alcanta-
rillas arrastra buena parte de los elementos contaminantes
Los conflictos de intereses existentes en los combustibles que utilizan los vehículos
El formidable crecimiento urbano genera una demanda creciente de agua. Así, urbanos. Por ello, contiene una carga contaminante muy
recursos tradicionalmente agrícolas derivan hacia el uso urbano, con una capaci- elevada.
dad económica superior que genera una competencia desigual. Es conocido el
caso de la Ciudad de México. Su creciente demanda ha tenido que ser satisfecha Las inundaciones urbanas
con aportes de recursos muy alejados de la ciudad, en detrimento de quienes Toda urbanización supone impermeabilizar el territorio.
desde siempre los habían utilizado. Estas situaciones generan problemas so- Ello, desde la óptica del ciclo hidrológico, tiene dos efec-
ciales de compleja solución pero que obligan moralmente a utilizar el agua del tos negativos. En primer lugar disminuye la infiltración y,
modo más racional posible. con ella, la recarga de los acuíferos. En segundo lugar, dis-
En ocasiones, se presentan problemas no tanto de cantidad, sino de minuye el tiempo que invierte una gota de agua en ingresar
calidad. Por ejemplo, la contaminación de acuíferos genera unas externalidades en la alcantarilla (contabilizado desde que impacta en el
(Rogers y col., 1998) que deben asumir las empresas de suministro de agua po- suelo hasta su ingreso en el sistema de drenaje artificial),
table. No puede extrañar, pues, que se planteen iniciativas (Heinz, 2004) que es- un parámetro conocido por tiempo de concentración.

76y29.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 77

Ambos efectos superpuestos incrementan notablemente


las puntas de los caudales a aliviar.
La impermeabilización del territorio, que en ocasiones
alcanza zonas próximas a los cauces naturales expuestas
a las crecidas periódicas de los ríos, es el motivo princi-
pal de las cada vez más frecuentes inundaciones urbanas,
problema generalizado y de muy compleja solución. La
construcción de grandes depósitos de retención de aguas
pluviales, así como la utilización de técnicas compensato-
rias (como, por ejemplo, recurrir a materiales porosos en
las aceras) es la solución que se viene adoptando.

El binomio agua-territorio
La ordenación del territorio influye de manera directa en
la política del agua (Cabezas y col., 2008), porque las deci-
siones sobre política territorial son decisiones de política
del agua (Falkenmark and Rockström, 2006). El uso asig-
nado a un territorio condiciona de manera directa sus
necesidades de agua y por ello el urbanismo debe inte-
grarse en la política del agua y viceversa.

El triángulo agua-energía-cambio climático


La crisis energética sitúa en un primer plano el binomio
agua-energía, porque el gasto de energía asociado al uso
sostenible del agua es notable. Cada etapa del ciclo urbano
del agua supone un gasto energético elevado, si bien queda
oscurecido, tanto por las grandes inversiones que requie-
ren las obras hidráulicas, como porque el gasto energético
se diluye entre una infinidad de usuarios domésticos e
industriales. Pero, la suma de muchos términos menores
comporta un total imponente. La solución al problema
pasa por gestionar el agua del modo más eficiente posible
y propiciar el ahorro. del agua la sociedad debe afrontar en el siglo XXI, son enormes. Pero, antes de
Es muy sencillo cuantificar, en términos energéticos, el anticipar algunas de las directrices a seguir, convienen dos reflexiones: que no
beneficio de un uso más eficiente del agua. De una parte, existe una receta mágica para resolver los problemas, y que las soluciones deben
se evita sobredimensionar instalaciones (tuberías, plantas contemplar el marco en que se plantean y las circunstancias de partida. Con
potabilizadoras, etcétera) y con ello el gasto energético estas dos premisas que presiden este epígrafe, a continuación se delinean las
asociado a toda gran obra civil. De otra, y ello es mucho directrices que convendrá seguir:
más importante, se ahorra energía en el día a día. Un aho-
rro que se puede cuantificar siguiendo el ciclo del agua. Alejar tanto cuanto sea posible el mundo del agua de la arena política: el agua es
Es fácil relacionar el binomio agua–energía con el cam- una cuestión de Estado. El agua es un recurso esencial para cualquier forma de
bio climático. Porque no es complejo relacionar el ahorro vida. Y, sobre todo, la necesitan las generaciones venideras. No puede estar en el
de agua con la reducción de emisión de gases de efecto centro del debate político. Es una cuestión de Estado.
invernadero, la estrategia principal en la lucha contra el Adecuar las estructuras de decisión a la actual problemática. A la hora de gestio-
cambio climático. nar el agua de manera eficiente y sostenible, una de las mayores dificultades es
El agotamiento de los recursos (vistos, sobre todo, la fragmentación de las competencias. La responsabilidad última del suministro
desde la óptica de la cantidad) de agua a los ciudadanos acostumbra a ser de los municipios, mientras que la
Con independencia de que las fuentes de suministro gestión del recurso suele depender de una instancia superior.
tradicionales, por contaminadas, dejen de ser válidas para Buscar soluciones consensuadas, las únicas válidas en el largo plazo. La partici-
el suministro urbano, el crecimiento de ciudades en áreas pación ciudadana y, en fin, la gobernanza, son asuntos de las que hoy se habla
con tradicional escasez de recursos obliga a recurrir a mucho. Es otro modo de tomar decisiones y, por su novedad, están en pleno
suministros alternativos, bien a partir de trasvases desde proceso de rodaje y aprendizaje.
otras cuencas, bien a la desalación del agua de mar. La de- Educar y sensibilizar ambientalmente al ciudadano. Tanto la contaminación del
cisión final sobre cuál es la solución que mejor resuelve el agua como el deterioro del medio natural es un problema relativamente reciente
problema es, una vez más, la que minimiza el conjunto de (no más de unas décadas). Muchos ciudadanos aún no saben que preservar el
los costes ambientales, sociales y económicos. ambiente tiene un coste económico que entre todos debemos asumir.
Implantar el principio de recuperación de costes, estableciendo un sistema tari-
EL CAMINO HACIA EL FUTURO fario adecuado que propicie el uso eficiente del agua es una vía de actuación
En cualquier parte del mundo, los retos que en política esencial.

08/12/2009 06:37:45 p.m.


78 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Fomentar la transparencia en la gestión. El ciudadano es muy sensible Desarrollar y aplicar nuevas tecnologías, para optimizar las inver-
al precio que debe pagar por el servicio de agua. No puede subirse sin siones y aplicar las soluciones más robustas. Para ello, es necesario
justificar de manera clara las razones del incremento de la tarifa. La efectuar un análisis coste beneficio de las diferentes alternativas, así
transparencia en la gestión es esencial. como conocer las diferentes opciones con las que se cuenta para re-
Establecer claras reglas de juego, sobre todo por lo que al control solver un problema concreto.
de los organismos de operación privados se refiere. La manera con
que viene resolviéndose esta cuestión es con la creación de agencias CONCLUSIÓN
reguladoras. El paso del tiempo evidencia la creciente importancia de gestionar el
Intercambiar experiencias. Los más de los problemas existentes son recurso natural más preciado, el agua, de manera sostenible. Ese reto,
complejos, porque las soluciones no satisfacen a todas las partes tanto por la explosión demográfica de las últimas décadas, como por
implicadas por igual. Y como el comportamiento humano es el más el imparable flujo de la población rural hacia los núcleos urbanos,
imprevisible y el más complejo de modelar, las dificultades a la hora adquiere una dimensión especial dentro del marco agua y ciudad,
de encontrar una solución satisfactoria son máximas. Analizar las sobre todo en las grandes urbes de los países en desarrollo. El mayor
experiencias y decisiones de quienes previamente han resuelto pro- problema radica en la necesidad de cambios notables en muchas fa-
blemas similares y quienes mejor gestionan el agua, será siempre una cetas de la gestión del agua, un mundo, por otra parte, con una gran
sabia estrategia. inercia y por ello muy sensible a los cambios. De ahí la tendencia a
Potenciar la economía de escala, siempre y cuando sea posible. Son un inmovilismo que sólo contribuye a agravar el problema, toda vez
muchos los pequeños y medianos municipios en los que, desde un que se entra en un círculo vicioso muy difícil de romper. Sólo cuando
punto de vista estrictamente económico, es mucho más complejo la mayoría de la sociedad sea plenamente consciente de la necesidad
gestionar de manera eficiente el agua. Por ello, constituir mancomu- de actuar sin demora, el político comenzará a introducir los cambios
nidades es, desde el punto de vista económico, una sensata y lau- necesarios. Y para ello es esencial una ciudadanía educada que los
dable decisión. apoye con decisión.

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78y27.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 79

El drama del agua: mación para contar con datos precisos sobre nuestras
cuencas y el futuro de las mismas.

IGNORAMOS MUCHO EN EL TEMA DEL AGUA

Ciencia de la supervivencia Ignoramos a ciencia cierta la disponibilidad del agua, su


calidad, la afectación de la industria en los cuerpos de
agua, situación de los procesos hidrometeorológicos que
padecen de riesgos por la pérdida y destrucción de eco-
sistemas que son las fábricas de agua, el estatus de la fau-
na y de los servicios ecosistémicos que ésta produce. Más
aún, nos debe preocupar el futuro del planeta, tomando en
cuenta los pronósticos del “Millenium Project, State of the
Future”, estudio elaborado por las Naciones Unidas:
700 millones de personas tienen problemas con
disponibilidad del agua (definido como menos de mil
metros cúbicos por persona al año. El promedio en México
es de cuatro mil metros cúbicos).
Las cuencas de agua disminuyen en todos los conti-
nentes del planeta.
La creciente demanda de energía requerirá un incre-
mento del 50 por ciento en el uso del agua (procesos de
enfriamiento y energía hidroeléctrica).
La tecnología de irrigación por goteo, la agricultura
precisa, la captación de agua pluvial no han despegado
aún.
80 por ciento de las enfermedades en países tercer-
mundistas provienen de malos manejos del agua.
1.8 millones de personas mueren cada año por dia-
rrea, 90 por ciento de los cuales son niños menores de 5
años.
Más de mil millones de personas no tienen hoy ac-
ceso al agua.
Más de dos mil millones de personas tienen pro-
Rodrigo Todd blemas de salud por las aguas residuales y deficiencias

H ace casi dos años, esta revista publicó la edición es-


pecial: “El Agua: Derecho Social”. Desde entonces,
hemos escuchado numerosos planteamientos, en di-
versos foros nacionales e internacionales, en busca de la
verdad en este tema apasionante; desde las controverti-
sanitarias.
Es momento de tomar en cuenta la ciencia y tecnología,
para lograr una mejor identificación de los problemas del
agua, y las áreas de oportunidad que existen en el tema.
Pero el reto no termina ahí. Debemos provocar una ver-
das posturas del profesor Pedro Arrojo, de la Universidad dadera integración en todas las disciplinas tomando como
de Zaragoza, España, sobre los derechos y obligaciones prioridad el agua.
respecto del agua, hasta las innovadores soluciones pro-
puestas por el doctor Enrique Cabrera, de la Universidad EQUILIBRIO QUE GARANTICE
Politécnica de Valencia, España, para el trasvase de agua a LA SUBSISTENCIA HUMANA
lo largo de grandes distancias. El desarrollo urbano, las nuevas tecnologías, los biocom-
Al igual que en la mayoría de los países del mundo, bustibles, la macroeconomía y estudios del mercado, los
en México hemos sido buenos para hacer ruido, pero no ecosistemas; en fin, todos los procesos que involucren a
M. C.
Rodrigo Todd para concretar verdaderos acuerdos en relación con la este vital líquido deben buscar un equilibrio que garantice
Coordinador: gestión integral del agua, concepto complejo, multifacé- la subsistencia de la especie humana, cada vez más agresi-
Gobierno de tico y que requiere, además, de voluntad política y verda- va y como parásito destructivo que se multiplica para lle-
Veracruz
para el Programa dera información científica, elementos inexistentes hasta gar a los nueve mil millones en el año 2050. La ciencia no
Nacional Análisis el día de hoy . engaña, y, gracias a ella, hemos llegado tan lejos. Basta
Prospectivo de La realidad es que seguimos ignorando las adverten- con preguntarle a Fleming, quien hace menos de cien años
Investigación
Científica cias de la comunidad científica y los angustiosos llamados logró aplicar la penicilina en usos médicos, descubrimien-
de las Cuencas de auxilio de todas aquellas personas que padecen algún to que ha salvado millones de vidas desde entonces.
Hídricas Golfo tipo de problema con el agua. Y, lo que es más grave aún, En el campo del agua, y ante el futuro catastrófico que
Centro, Golfo Norte no hemos sentado las bases para dotar a los cuerpos de nos espera, la ciencia tiene la solución; por sentido común,
y Río Bravo
rtodd@garzatodd. investigación de verdaderas herramientas financieras para démosle en nuestra sociedad el valor jerárquico que se
com lograr la investigación científica y el intercambio de infor- merece.

08/12/2009 06:38:01 p.m.


80 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO
Biotecnología y genética
Destina el mundo 125 millones
de hectáreas a cultivos GM
Juan Manuel De la Fuente Martínez

A 14 años de la aparición en el mercado de los cultivos genética-


mente modificados (GM), resulta interesante hacer una revisión
de los factores que sustentan su elección por parte de los agri-
cultores del mundo, a un ritmo de adopción sostenido, al grado de
que, en 2008, se superaron los 125 millones de hectáreas dedicadas
a su cultivo anualmente (James, 2008).
Las innovaciones biotecnológicas han permitido incrementar la
productividad agrícola en un contexto de mayor protección al am-
biente; los productos en desarrollo, que en el corto plazo estarán dis-
ponibles en el mercado, ampliarán los beneficios de esta tecnología
para los consumidores, la producción pecuaria y la producción de
energéticos renovables.
En 2008, más de 13.3 millones de agricultores en el mundo sem-
braron cultivos GM, la mayoría de los cuales se ubican en países en
desarrollo (james, 2008).

AUMENTAN LOS PAÍSES CON CULTIVOS GM


En 2008, la cifra de países que producen en forma comercial cultivos
GM llegó a 25; el número de países que seleccionan cultivos GM se
ha incrementado en forma constante, desde los primeros seis que
iniciaron en 1996, a 18 en 2003 y 25 en 2008.
Los principales productores de cultivos GM en el mundo du-
rante 2008 fueron: Estados Unidos, con 62.5 millones de hectáreas;
Argentina, con 21 millones; Brasil, con 15.8 millones; India, con 7.6
millones; Canadá, con 7.6 millones; China, con 3.8 millones; Para-
guay, con 2.7 millones, y Sudáfrica, con 1.8 millones.
Si bien en nuestro país la superficie sembrada con cultivos GM no
es de las dimensiones alcanzadas en los otros países que iniciaron su
cultivo desde 1996 (Estados Unidos, Argentina, Canadá, China y Aus-
tralia), su adopción sigue el patrón de los agricultores del mundo, que
tienen la opción de incorporarlos en sus actividades productivas.

ADOPCIÓN DE ALGODÓN BIOTECNOLÓGICO EN MÉXICO


México es uno de los países pioneros en la siembra de algodón bio-
tecnológico, desde 1996, en sus versiones de resistencia a insectos
(Bollgard® y Bollgard II®) y tolerancia a herbicidas (Solución Faena® y
Solución Faena Flex®), así como variedades que combinan ambas ca-
racterísticas (Bollgard®/Solución Faena® y Bollgard II®/Solución Faena
Flex®) (figura 1).

Doctor Juan
Manuel De la
Fuente Martínez
Gerente de
Asuntos
Científicos
Monsanto,
Latinoamérica
Norte
juan.m.de.
la.fuente@
monsanto.com
Figura 1. Superficie sembrada y porcentaje de penetración de algodón
biotecnológico en México durante el periodo 1996 - 2007.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 81

La adopción de algodón biotecnológico durante el EL RETO: ABASTECER EL MERCADO INTERNO


ciclo agrícola 2006 disminuyó debido al impacto del México es un importador neto de fibra de algodón, por lo
cambio en el sistema regulatorio en México; la situación que tiene el importante reto de producir suficiente volu-
se comenzó a revertir a partir del ciclo agrícola 2007. men de esta fibra para abastecer el mercado interno. La
La caída en los precios internacionales del algodón y producción de la fibra de algodón deberá realizarse a los
las correspondientes importaciones de la fibra, ocurridas menores costos posibles para un mercado globalizado, a
desde la segunda mitad de 1998, han ocasionado una dis- fin de mejorar la rentabilidad de los productores agrícolas
minución drástica en la superficie que en México se dedica nacionales.
al cultivo. Este fenómeno ha obligado al cierre de plantas La tecnología Bollgard® ofrece a los productores de
despepitadoras, y ha causado desempleo, así como la de- México el control de importantes insectos que limitan la
saparición de otras actividades económicas relacionadas productividad del algodonero: el complejo bellotero (He-
con la producción de fibra de algodón. liothis virescens y Helicoverpa zea) y gusano rosado (Pecti-
La situación ha llegado al extremo en regiones de nues- nophora gossypiella), contribuyendo a alcanzar los niveles
tro país donde el cultivo del algodón ha desaparecido, de competitividad que demandan los mercados interna-
como Tamaulipas y Baja California Sur. Sin embargo, el cionales, al tiempo en que se evita la aplicación al am-
cultivo del algodón sigue siendo una de las pocas alter- biente de cantidades considerables de plaguicidas (ahorro
nativas económicamente viables para la producción en para el productor obteniendo una cosecha con el menor
el campo mexicano, ante los bajos precios de granos y impacto al ambiente).
oleaginosas.
Para que esto sea posible, se requiere ser más efi- VARIEDADES COMERCIALES DE ALGODÓN
cientes, reducir los costos de producción y aumentar los Tradicionalmente, el cultivo del algodón ha sido una de las
rendimientos por hectárea, todo esto alcanzable mediante principales actividades de las regiones agrícolas del Norte
la adopción de nuevas tecnologías. de México. Sin embargo, problemas de tipo económico y
fitosanitario a partir de la década de los ochenta ocasio-
naron que la superficie sembrada fuera disminuyendo año
tras año, hasta que a principios de los noventa se llegó casi
a la suspensión de siembras de este importante cultivo.
La introducción de variedades comerciales de algodón
con la tecnología Bollgard® representa un mecanismo to-
talmente nuevo para proteger la planta del algodonero
frente al ataque de insectos del complejo bellotero y gu-
sano rosado, al mismo tiempo que disminuye significati-
vamente la necesidad de usar insecticidas químicos para
el control de estas plagas. El uso de Bollgard dentro de un
programa de Manejo Integrado de Plagas (MIP) mantiene
un adecuado balance entre la economía del productor y el
medio ambiente.
El algodón Bollgard®/Solución Faena® se ha utilizado
desde 1999, y se han observado varios beneficios ambien-
tales y económicos:
Mayor flexibilidad en el control de maleza, compa-
rado con el uso de herbicidas residuales en el algodón
convencional. Los herbicidas pre-emergentes específicos,
usados de manera preventiva, son reemplazados por un
herbicida post-emergente de amplio espectro, que puede
ser usado de acuerdo a las necesidades del cultivo.
Reducción de labores de control manual de maleza
y aplicaciones tempranas dirigidas de herbicidas que re-
quieren equipo especial para su aplicación.
Compatibilidad con prácticas de manejo integrado
de plagas (MIP) y técnicas de conservación de suelo, me-
diante la reducción de labranza.
En el ciclo agrícola 2007, la superficie cultivada con
algodón biotecnológico en México fue de 58 mil 793 hec-
táreas, lo que representó el 52.9 por ciento de la superfi-
cie sembrada con algodón en nuestro país (Cuadro 1). Las
opciones tecnológicas que se han utilizado son Bollgard®,
Bollgard®/Solución Faena® (BG/SF), Bollgard II®/Solución
Faena Flex® (B2RF), Solución Faena® y Solución Faena Flex®

08/12/2009 06:38:16 p.m.


82 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

(RF). La adopción de algodón biotecnológico ha venido creciendo desde su introducción en 1996, hasta alcanzar porcentajes de pen-
etración del 46 a más del 50 por ciento en los últimos tres ciclos de cultivo.

Cuadro 1. Adopción del algodón biotecnológico en México en el periodo 1996-2008.

1
Nuevas tecnologías en etapa experimental: Algodón Bollgard II®/Solución Faena Flex® y Solución Faena Flex®, mayor espectro de control de insectos y
mayor flexibilidad en manejo de maleza en el cultivo.
2
Fuente: Servicio de la Información Estadística Agroalimentaria y Pesquera (con datos de SIACON) SAGARPA 2007.
http://www.siea.sagarpa.gob.mx/ar_comagri.html
3
Superficie estimada para el ciclo 2008.

REDUCCIÓN EN EL USO DE INSECTICIDAS


En el caso de México, la información generada de la evaluación agronómica de las variedades de algodón Bollgard® durante el periodo 1996-
2007 indica que se ha obtenido una reducción importante en el uso de insecticidas para la producción de algodón, de al menos 454 mil L de
producto formulado (Cuadro 2). La reducción en las aplicaciones de insecticidas contribuye a disminuir su efecto negativo en las poblaciones
de insectos benéficos y otros organismos no blanco.

Cuadro 2. Reducción en el uso de insecticidas en la superficie sembrada con algodón Bollgard®


Periodo 1996 – 2006 (litros de producto formulado)*.

a
Baja California Sur, Baja California, Sonora, Sinaloa
b
Chihuahua, Comarca Lagunera (Coahuila, Durango)
c
Tamaulipas, Veracruz, San Luis Potosí
* Reducción de insecticidas en la superficie sembrada con algodón Bollgard® (L)
[(Volumen aplicado en algodón convencional) (superficie sembrada con algodón Bollgard)] - (Volumen aplicado en algodón Bollgard®)

En el periodo 1996-2005 de siembra de cultivos biotecnológicos, uso de combustibles necesarios para su fabricación, transporte y apli-
se ha obtenido un beneficio económico acumulado para los agricul- cación, al tiempo que la adopción de cultivos tolerantes a herbicidas
tores de 27 mil millones de dólares, y una reducción en el uso de facilita la adopción de sistemas, como la labranza de conservación,
plaguicidas en al menos 172 millones de kilogramos de ingrediente contribuyendo a su vez con el ahorro de energía necesaria para el la-
activo. En el caso específico del algodón biotecnológico, durante el boreo del suelo (Brookes and Barfoot, 2005). Brookes y Barfoot (2005)
periodo 1996-2005, se ha reducido la aplicación de por lo menos estimaron una reducción global en la emisión de dióxido de carbono
24.7 y 77.3 millones de kilogramos de herbicidas e insecticidas por de 61 millones de kilogramos por la siembra de algodón biotecnológi-
la siembra de algodón tolerante a herbicidas y resistente a insectos, co resistente a insectos.
respectivamente (Brookes and Barfoot, 2005). En el estudio de Traxler y Godoy-Avila (2004) realizado en La
La siembra de cultivos biotecnológicos también ha contribuido Laguna, se analizaron los aspectos económicos y ambientales de la
significativamente a reducir la emisión de gases de efecto inver- tecnología Bollgard® en nuestro país. Los resultados del estudio in-
nadero por las actividades agrícolas. La disminución en las aplica- dican que el algodón Bollgard® es una importante herramienta para
ciones de insecticidas y herbicidas ha permitido una reducción en el la producción de algodón, que contribuye a la reducción en el uso

82y23.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 83

de insecticidas al menos en un 50 por ciento con relación


al algodón convencional y genera importantes beneficios
económicos para los agricultores. En este estudio, los in-
vestigadores determinaron que aproximadamente el 85
por ciento de los beneficios generados por la utilización
de la tecnología fueron para los agricultores.

BENEFICIO ECONÓMICO PARA LOS AGRICULTORES


Los agricultores que utilizaron la tecnología Bollgard® han
obtenido un beneficio económico promedio de $2,950/ha,
superior al obtenido por los agricultores que sembraron
algodón convencional. El algodón Bollgard® ha contribuido
a elevar la competitividad del cultivo en México y ha dis-
minuido el riesgo de fallas en el cultivo por el ataque de
insectos.
Adicionalmente, el uso de la tecnología Bollgard® ha
contribuido significativamente al éxito de la campaña
binacional México-Estados Unidos para la erradicación
del gusano rosado (Pectinophora gossypiella Saunders)
(Traxler y Godoy-Avila, 2004).
Los resultados reportados en el estudio de Traxler y
Godoy-Avila (2004) son consistentes con los obtenidos
en otras regiones algodoneras del mundo. En Argentina,
Qaim y de Janvry (2003) reportan una reducción en las
aplicaciones de insecticidas de 50 por ciento, con relación SIEMBRA EXPERIMENTAL DE MAÍZ
al algodón convencional, principalmente de insecticidas GENÉTICAMENTE MEJORADO EN MÉXICO
altamente tóxicos, con el beneficio correspondiente para El pasado mes de octubre se han otorgado en México permisos para la evalua-
el ambiente y la salud de los agricultores. ción experimental en campo con maíz genéticamente modificado; esta im-
Adicionalmente, los agricultores que adoptaron la portante definición regulatoria representa el fin a la moratoria que por más
tecnología Bollgard® obtuvieron un rendimiento significa- de una década impidió la generación de información sobre el desempeño de
tivamente superior al obtenido en algodón convencional. esta herramienta que ha brindado a la producción agrícola en otras regiones
La estimación econométrica realizada demuestra que se del mundo beneficios tanto a la productividad, a los agricultores, a los consu-
necesitarían duplicar las aplicaciones de insecticidas en midores y al medio ambiente. Los permisos han sido otorgados una vez que se
algodón convencional para poder alcanzar los niveles de ha consolidado el marco regulatorio aplicable a los organismos genéticamente
rendimiento por hectárea obtenidos en el algodón Boll- modificados, y en particular al maíz.
gard®. La Ley de Bioseguridad de los Organismos Genéticamente Modificados fue
promulgada en marzo de 2005, después de varios años de intenso trabajo para
desarrollar el marco regulatorio aplicable a los cultivos genéticamente modi-
ficados. Es importante señalar que, en nuestro país, el trabajo con cultivos
genéticamente modificados se remonta a 1988, año en el que la Secretaría de
Agricultura otorgó el primer permiso para liberar en el Estado de Sinaloa un
jitomate resistente a plagas.
A esta liberación le siguieron solicitudes para la liberación de diferentes cul-
tivos biotecnológicos, incluido el maíz, por investigadores nacionales, así como
del extranjero.
En 1996, año en el que se inicia la siembra comercial de cultivos biotec-
nológicos en el mundo, en México se emitió la Norma Oficial Mexicana NOM
056 FITO 1966, que regulaba la experimentación de los cultivos genéticamente
modificados; la operación de esta NOM estuvo a cargo de la Secretaría de Agri-
cultura. Bajo esta NOM se iniciaron en nuestro país las siembras de los cultivos
de algodón y soya biotecnológicos, con la necesidad de satisfacer el mercado na-
cional, mejorar las condiciones económicas de algunos sectores agrícolas como
el de los algodoneros que ya contaban con más de seis años de sembrar de ma-
nera comercial el algodón transgénico en el norte del país.
El gobierno federal se dio a la tarea de fortalecer su sistema regulatorio me-
diante la elaboración de una ley que protegiera el ambiente, la salud de los seres
humanos, los animales y coadyuvara en el mejoramiento económico de los agri-
cultores, ante la liberación de los nuevos desarrollos en plantas genéticamente
modificadas en México.

08/12/2009 06:38:32 p.m.


84 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

LEY DE BIOSEGURIDAD Se tendrá un monitoreo del uso de la tecnología a lo


La Ley de Bioseguridad de OGM fue elaborada por la Ac- largo de todo el proceso regulatorio aplicable. La imple-
ademia Mexicana de Ciencias, bajo la dirección del doc- mentación de las medidas de bioseguridad en las evalua-
tor Francisco Bolívar Zapata, destacado biotecnólogo de ciones de maíz genéticamente modificado permitirán re-
la UNAM, en colaboración con los representantes de las afirmar y asegurar a la sociedad en general que la trans-
secretarías de Agricultura, Ambiente, Salud, Instituto Na- ferencia de la tecnología, el uso y manejo de los cultivos
cional de Ecología (INE), y la Comisión Nacional para el biotecnológicos y sus productos se realiza bajo principios
Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), así y prácticas precautorias que permiten su manejo seguro y
como de la Secretaría Ejecutiva de la Comisión Interse- reducen los posibles riesgos al ambiente y biodiversidad.
cretarial de Bioseguridad y Organismos Genéticamente Esto permitirá que se avance en las diferentes fases
Modificados (CIBIOGEM). Investigadores especializados que contempla la Ley de Bioseguridad de OGMs a fin de
en organismos genéticamente modificados de univer- ofrecer a los productores de maíz el uso confiable de los
sidades e institutos de investigación, organizaciones no productos de la biotecnología en el corto plazo.
gubernamentales y empresas del sector participaron en
los diferentes foros que se organizaron para escuchar sus
propuestas y posicionamientos al respecto, con lo cual se
tuvo la más amplia participación que permitió enriquecer
a este instrumento legal.
Esta ley tiene una encomienda delicada e impor-
tante, ya que protege en el país tanto la salud humana,
el medio ambiente y la diversidad biológica, así como
la sanidad animal, vegetal y acuícola, y con esto se pre-
tende propiciar un beneficio a la agricultura en primera
instancia.
El Reglamento que instrumenta la Ley de Bioseguri-
dad para OGMs fue publicado en marzo de 2008, y un año
después, marzo de 2009, se realizó su modificación para
incluir las medidas de protección a las razas de maíz, con
lo cual se dispone de los elementos necesarios para poder
dictaminar sobre las solicitudes para evaluaciones experi-
mentales de maíz genéticamente modificado.
La liberación experimental, tal como la define la Ley de
Bioseguridad de OGMs, permite la introducción intencio-
nal al medio ambiente de un OGM, o combinación de OGMs,
bajo la adopción de medidas de contención que permitan
limitar su contacto con la población y el medio ambiente,
implementando los términos y condiciones del permiso.

AVANCE REGULATORIO
Este importante avance regulatorio en nuestro país per-
mitirá demostrar que, mediante la aplicación de los
principios del manejo de riesgos y el uso de protocolos
científicos, las pruebas de campo con maíz genéticamente
mejorado se pueden desarrollar en forma segura, y que
de ellas se obtendrá información sólida para los regula-
dores mexicanos, a fin de que puedan autorizar, con base
en decisiones fundamentadas, su utilización en la práctica
agrícola. Estas pruebas de campo son mucho más impor-
tantes que el mero análisis de bioseguridad de un evento
en particular.
Las evaluaciones en campo, de maíz genéticamente
mejorado, se realizarán bajo estrictas medidas de biose-
REFERENCIAS
Brookes, G.; and Barfoot, P. 2005. GM crops: The
guridad, para prevenir, evitar o reducir los riesgos que global economic and environmental impact-The first
pudieran ocasionar al medio ambiente y la diversidad nine years 1996-2004.
biológica, asegurando que las semillas, plantas y partes James, C., 2008. Global Status of Commercialized
Biotech/GM Crops: 2008. ISAAA Briefs No. 39. ISAAA:
de plantas genéticamente modificadas sean manejadas de
Ithaca, NY.
manera responsable, controlada, custodiada, documenta- Traxler, G. and S. Godoy-Avila, 2004. Transgenic
da y segura, para dar cumplimiento a los requerimientos cotton in Mexico. AgBioForum, 7(1&2): 57-62.
regulatorios.

84y21.indd 1
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 85

Células madre:
promesas y realidades

José Rafael Borbolla Escoboza

Doctor José
Rafael Borbolla
Escoboza
Médico hematólogo
Director de
L as células madre se encuentran en la inmensa
mayoría de los organismos multicelulares. Tienen
la particularidad de reproducirse a sí mismas,
pero también son capaces de dar origen, a través de
procesos de diferenciación, a una gran variedad de cé-
Investigación e
Innovación lulas funcionales. En muchos tejidos de los seres vivos
Escuela de cumplen la función de mecanismo de reparación, de
Medicina / ITESM
Monterrey manera tal que se reproducen y reemplazan, de modo
Miembro de prácticamente indefinido, a las células de ese tejido,
Sistema Nacional mientras el organismo se encuentre vivo.
de Investigadores
Es importante hacer notar que, mientras en algu-
de CONACYT
Único editor nos tejidos, como las mucosas y la médula ósea, las
latinoamericano de células madre se reproducen de manera continua, en
una revista otros, como el sistema nervioso central, sólo lo hacen
internacional de
células madre bajo circunstancias particulares.
borbolla@items.mx
86 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Dada su capacidad, natural en muchos casos, pero Un fenómeno interesante que aparentemente sucede en estas células es el
también inducida en otros, se han puesto grandes espe- conocido como “transdiferenciación”, lo cual significa que una célula madre en-
ranzas en las posibilidades terapéuticas a base de células contrada en un tejido, correctamente estimulada, es capaz de dar origen a célula
madre, en las cuales se “repararían” o se “regenerarían” diferenciada de un tejido diferente. Por ejemplo, una célula madre encontrada
órganos completos, en pacientes con enfermedades que en la médula ósea puede dar origen a células diferenciadas de páncreas.
irían desde las cardiopatía hasta la diabetes mellitus,
pasando por la regeneración de tejido neuronal, en el caso FENÓMENO CUESTIONADO
de enfermedades de los sistemas nerviosos centrales y POR LA COMUNIDAD CIENTÍFICA
periféricos. En general, a esto se le ha denominado ”tera- La existencia de este fenómeno ha sido y sigue siendo cuestionada por parte de
pia regenerativa”. la comunidad científica, pues algunos grupos aseguran que en realidad lo que
Para fines prácticos, podemos decir que hay dos tipos sucede es una “fusión” entre la célula madre ajena y las células nativas del tejido
de células madre: las células madre embrionarias y las cé- en el cual se reproduce, o quizá que se trata de una “inducción” de la diferen-
lulas madre del adulto. Las primeras se obtienen, como ciación de las células nativas, ocurrida por la presencia de sustancias secretadas
su nombre lo sugiere, de embriones, habitualmente pro- por la célula madre de otro tejido.
venientes de fertilización in vitro. Estas células tienen ha- La aparente facilidad para encontrar estas células, su ausencia de controver-
bitualmente cuatro o cinco días, y se encuentran en la fase sia y la posibilidad de que el fenómeno de transdiferenciación sea una realidad,
conocida como “blastocisto”. ha hecho que éstas sean las células que hoy en día se utilicen con mayor frecuen-
cia en las investigaciones de medicina regenerativa.
Derivados de experimentos animales se realizan en el mundo una gran
cantidad de ensayos terapéuticos con células madre. Entre las indicaciones
más comunes se encuentran las de reparación de músculo cardiaco y las de re-
generación de tejido neuronal y pancreático.
En el caso de la regeneración cardiaca, los resultados de experimentos ani-
males y algunos estudios humanos han sido muy alentadores, y en algunos
casos se ha observado mejoría de la función del miocardio y aumento de la
vascularidad de este órgano. Otros resultados, sin embargo, no han sido tan
alentadores.

TRATAMIENTO DE ENFERMEDADES CANCEROSAS


La única indicación incontrovertible y con más de 25 años de aplicación, para el
uso de células madre, es el trasplante de células progenitoras hematopoyéticas,
para tratamiento de una gran variedad de enfermedades cancerosas, defectos
de la médula ósea y hasta enfermedades autoinmunes. Esta terapia ha curado
Jeff Miller/University of Wisconsin-Madison
a miles de personas en el mundo, y se basa en la sustitución de las células
encargadas de la producción de todas las células sanguíneas por las de otra
CULTIVO EN LABORATORIO persona compatible.
Aunque es extremadamente difícil, es posible cultivar y
reproducir estas células en el laboratorio; sin embargo, a
lo largo de los muchos “pasos”, en las subsecuentes repro-
ducciones de estas células se pueden afectar sus capaci-
dades de diferenciarse.
Otro aspecto que se debe tomar en cuenta con respec-
to a las células embrionarias es la controversia que éstas
generan. Independientemente de las opiniones personales,
en muchos países la investigación con este tipo de células
tiene grandes restricciones, por lo que en la mayoría de los
centros de investigación de terapia celular, su uso se ido
abandonando lentamente.
Por su parte, las células madre del adulto son células
indiferenciadas que se encuentran entre células diferen-
ciadas en diferentes tejidos del cuerpo. La función de es-
tas células es la reparación del mismo tejido, en algunos
casos, y la reposición de las células que normalmente son
destruidas, como en el caso de las células hematológicas y
las células de algunos epitelios.
De hecho, se han encontrado células madre en la
mayoría de los tejidos del cuerpo, incluso en la médula
ósea, el cerebro, la sangre, los vasos sanguíneos, la gra- “Células de Glóbulos rojos derivadas de células madre”.
sa, la piel, los dientes, los músculos, etcétera, etcétera. UW-Madison University Communications 608/262-0067
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 87

La lentitud en la aparición de los resultados de los tratamientos


con células madre tiene varias explicaciones; entre ellas, la dificultad
que existe para la obtención y caracterización de las células madre,
la falta de uniformidad entre las definiciones y las metodologías en-
tre diversos grupos de investigadores, y, finalmente, la gran dificul-
tad que existe para demostrar que los efectos observados después
de los tratamientos regenerativos son consecuencia de las células
administradas y no de otros posibles mecanismos, como la reacción
a sustancias administradas producidas por las células madre, o in-
cluso a la manipulación de la administración de las células.
Como el amable lector habrá concluido, el futuro parece extre-
madamente prometedor para este tipo de tratamientos, y lo es. Sin
embargo, la aparente lentitud con que se han dado los grandes
éxitos y la “popularidad” de que goza el término “célula madre”,
ha hecho que surjan en todo el mundo personas sin escrúpulos
que, por diversas razones, se aprovechan de la urgencia que la so-
ciedad tiene de ver resultados a problemas crónicos o agudos, y le
ofrecen “tratamientos” que en el mejor de los casos son dudosos,
y en el peor de ellos, peligrosos y hasta criminales.
Los fraudes científicos en el área de las células madre son famo-
sos entre la comunidad científica, especialmente el del doctor Woo
Suk Hwang, de la Universidad Nacional de Corea del Sur, el cual fa-
bricó resultados de experimentos y anunció al mundo, el año 2005,
el éxito en la clonación de embriones humanos. Esto fue descubierto,
y el doctor fue expulsado de la universidad, y todos sus trabajos
científicos desacreditados.

FRAUDES PREOCUPANTES Y PELIGROSOS


Sin embargo, igual de preocupantes, y más peligrosos aún, son los
fraudes que ocurren con las ofertas de la curación que se hacen ba-
sadas en el uso de “células madre”. Éstas van desde la aplicación de
supuestas células madre embrionarias humanas y de animales de-
bajo de la piel o intravenosas, hasta la administración de sustancias
que “estimulan” la liberación de células madre de la médula ósea.
Todos estos tratamientos carecen de fundamento sólido para
sus reivindicaciones, y se basan casi exclusivamente en narraciones
anecdóticas profusamente relatadas, en algunas ocasiones hasta con
“testimonios” grabados en video.
El futuro de la investigación con células madre sigue siendo
muy promisorio. Diariamente se hacen descubrimientos que
hacen pensar que eventualmente se establecerán algunos de es-
tos tratamientos como el estándar en ciertas indicaciones, y esto
mejorará de manera significativa la calidad de vida en muchos
pacientes. Sin embargo, actualmente, aparte de los trasplantes de
células progenitoras hematopoyéticas, no existen indicaciones es-
tándar para el tratamiento con células madre.

TRATAMIENTOS “MILAGROSOS”
Aun entendiendo el gran dilema que representan las enfermedades
catastróficas para los pacientes y sus familiares, el acudir a la ma-
yoría de los tratamientos “milagrosos” con células madre ofrecidos
en el país y en el extranjero, en el mejor de los casos representa una
pérdida de dinero, y en el peor de los casos, un franco peligro para
el que los recibe.
La búsqueda de alternativas terapéuticas novedosas es derecho
de cualquier paciente y de su familia, pero debe hacerse teniendo
cuidado de acudir a instituciones reconocidas que ofrezcan proto-
colos de investigación clínica avalados por comisiones de ética en Jeff Miller/University
investigación. of Wisconsin-Madison

08/12/2009 06:39:11 p.m.


88 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

El Problema

El Desarrollo Científico y Tecnológico


sin marco ético
Raúl Garza Garza

U sualmente, como profesionales y científicos, estamos


acostumbrados a pensar de una manera organizada y
sistemática sobre los pasos a seguir y los elementos a
considerar, para cumplir el objetivo de atender al enfermo
de acuerdo a los cánones científicos de la medicina y ayu-
a la mano, las más de las veces elementales, llegar a los
mismos diagnósticos que en la actualidad detentamos or-
gullosos.
Sin embargo, después de tres, cuatro o más citas en
nuestra oficina, innumerables exámenes paraclínicos y es-
dados por el quehacer humanístico como médicos. casos cinco a diez minutos de atención real al paciente
Desafortunadamente, la medicina moderna nos ha para interrogarlo atrozmente (no comentar ni dialogar)
Doctor Raúl Garza
Garza hecho olvidar la imperiosa necesidad de una correcta acerca de su problema, si es que no lo hicimos llenar for-
Director de estructura de pensamientos concretos y de elementos in- matos, con un cuestionario completísimo pero carentes
Ética, Calidad y dispensables para la realización de tal efecto. de la personalización que individualiza a nuestro en-
Seguridad
Director de La vida actual, con su vertiginosa actividad y su co- fermo, lo hacemos pensar que es eso: un enfermo y no
Patología modísmo en el desempeño de las obligaciones, nos ha “alguien” con una enfermedad.
Grupo Christus puesto en una realidad muy lejana de la que las anteriores Con esto, quiero dar un panorama de lo que la con-
Muguerza
generaciones de médicos nos mostraban con su actuar sulta médica y la relación médico-paciente representan en
rgarza@
christusmuguerza. tranquilo, olvidado del tiempo transcurrido, lleno de sus- la actualidad para una buena cantidad de médicos (espero
com.mx picacias clínicas que permitían, con los recursos entonces que no para la mayoría), que, alentados y escudados en
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 89

la imagen de la tecnología médica moderna, anteponen


ésta a lo que tiene no sólo mayor importancia, sino un
valor fundamental, y que es el contacto con el enfermo, el
escucharlo, el explorarlo, el orientarlo y el esclarecer sus
dudas con respecto al mal que lo aqueja, para empren-
der juntos el camino del combate contra la enfermedad,
ayudándolo a sobreponerse a su mal o acompañándolo
en su larga o corta travesía hasta el desenlace final de su
lucha contra la agresión que sufre y que lo ha traído a
solicitar nuestra ayuda.

CAMBIOS EN EL EJERCICIO DE LA MEDICINA


La ciencia y el progreso tecnológico, con su desarrollo
explosivo en la biología celular y las bases genómicas de
la enfermedad, aportan una nueva visión del cuerpo hu-
mano. Los avances científicos desarrollan nuevas herra-
mientas diagnósticas y terapéuticas, que están cambiando
el ejercicio de la medicina y la percepción que de ella tiene
la sociedad.
Los últimos cincuenta años del siglo XX y los prim-
eros del XXI muestran un despliegue extraordinario en
el aspecto científico y tecnológico; en biomedicina, po-
demos decirlo con mucha seguridad, los avances resul-
tan apabullantes en relación no sólo con todos los siglos
anteriores, sino con los milenios en la historia de la hu-
manidad, y esto nos ha hecho sentirnos autosuficientes y
vanidosos, en lugar de humildes y maravillados.

RESPETO A LA VIDA
Y A LA DIGNIDAD HUMANAS
Esta situación llevó en 1971, a un científico médico, on-
cólogo de especialidad, el doctor Van Rensselaer Potter, a
cuestionar el estado de la medicina desde el punto de vista
del respeto a la vida y a la dignidad de todo ser humano,
y a acuñar el término Bioética, al escribir su obra funda-
mental La Bioética: un puente hacia el futuro, para hacer
sentir la necesidad del resurgimiento de ese interés por
la reflexión y el juicio previo al actuar y al tomar las de-
cisiones necesarias para la acción humanística, que desde
ese momento conocemos como acto bioético.
La investigación médica plantea la problemática de la
relación entre ciencia y bioética: ¿Qué lugar les corresponde?
¿Depende la bioética de la evolución de la ciencia? ¿Debe
la ética tomar en cuenta a la ciencia o está determinada
por ésta?
Los progresos de la medicina van unidos a la experi-
mentación básica y clínica. Antiguamente, la sociedad se
fiaba de la responsabilidad ética del investigador, y la in-
vestigación era un asunto privado; hoy, la investigación
tiende a ser del dominio público; se trabaja en equipo y
con un aumento notable en los costos, cuyos financistas
quieren tener voz y control en el estudio, por lo que esta-
mos siempre a merced de posibles abusos creados por las
exigencias de los que aportan dinero, y no siempre de los
investigadores.
Los médicos nos vemos involucrados en la fanta-
sía de la actualización tecnológica, y obligados (por
ignorancia, más que por exceso de responsabilidad) a
solicitar estudios de los que ni siquiera entendemos el
90 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

porqué, mucho menos para qué sirven. Otro problema BALUARTE CLÍNICO
de las nuevas tecnologías es la adquisición de experiencia Estos avances biotecnológicos hacen de la medicina actual
para valorar los resultados, pues aun cuando las técni- un baluarte en el diagnóstico, la atención, el cuidado y el
cas sean muy confiables, no se trata de un fácil recono- seguimiento de los enfermos, por la inmensa ayuda que
cimiento instantáneo; tienen sus variaciones y artificios, brindan al médico tratante al apoyar sus juicios clínicos y
los cuales hay que entender, comprender y aprender, para facilitar mayor información a sus pacientes, establecien-
poder dar, respecto de los hallazgos, una evaluación que do una relación médico-paciente más estrecha y de alto
tenga un significado congruente, de acuerdo con la realidad provecho para ambos, en el arduo camino del combate a
del paciente, y no olvidar el confiar tanto o más en los la enfermedad y la restitución de la salud.
aspectos clínicos de rutina, cuando hay incertidumbre o Es importante reconocer este hecho, porque de ningu-
discrepancia ante los resultados obtenidos. na manera se tiene la idea de desacreditar los avances tec-
nológicos; sino de mostrar los contrastes que se suscitan
ESCLAVO DE LA TÉCNICA cuando, lejos de buscar los beneficios que nos ofrecen, nos
La biotecnología valemos de ellos para
no soporta un evitar nuestro trabajo
enjuiciamiento de diagnóstico clínico
moral ni acepta en el enfermo; esto lo
la mínima limi- hacemos a veces por
tación; se sitúa ignorancia o por ex-
más allá del ceso de confianza en
bien y del mal. los resultados, pero
El hombre se ha otras veces para ali-
convertido en mentar nuestro ego o
producto y cria- el afán de comercio,
tura de la técni- por lo que traiciona-
ca; ha pasado de mos nuestros ideales
señor a esclavo, de practicar una me-
y configura su dicina por el enfer-
personalidad por mo, para el enfermo y
la influencia de al lado del enfermo y
dicha cultura, sus necesidades.
que ha llegado a Lo que parece ab-
ser una nueva re- surdo e incongruente
ligión, la cual nos es llegar a la con-
dirige a un pasi- clusión de que cual-
vismo absoluto y quier conocimiento o
a un consumismo avance tecnológico-
constante, dónde científico es inocuo y
la publicidad se que en el campo de la
encarga de crear investigación todo es
nuevas exigencias válido y aceptable. Lo
arbitrarias que no es posible dejar insatisfechas. importante no es saber cada vez más, sino tener en cuenta
Esta tecnología, que nos ha dejado muy atrás en nues- hacia dónde se dirigen esos conocimientos, qué fines se
tro nivel personal de actualización de conocimientos, nos pretenden con ellos, cuales son sus efectos y con qué pro-
ha permitido avanzar a pasos gigantescos en muchos, por cedimientos se consiguen.
no decir en todos, los campos de la medicina; nos obliga a
cambiar nuestra forma de proceder en cuanto a innumera- RENACIMIENTO DE LA PREOCUPACIÓN ÉTICA
bles problemas clínico-patológicos, y modifica el enfoque Sin embargo, hay un motivo profundo de esperanza: es-
diagnóstico, terapéutico o de pronóstico en su compren- tamos asistiendo a un renacimiento de la preocupación
sión; sin embargo, nos hemos quedado enanos ante sus ética. Los mismos científicos son los primeros en recono-
implicaciones ético-morales: en nuestro proceder como cer la urgencia de esta tarea, si no queremos proseguir
médicos en la relación personal con los enfermos, en hacia un mundo cada vez más irracional.
nuestra actitud para con nosotros mismos, en nuestro El primer paso para la humanización de la técnica
papel ante la sociedad y ante la imagen de nuestros pa- consiste en recuperar la dimensión teleológica, o sea
cientes, que no sólo requieren tecnología de punta, sino buscar la finalidad de nuestros actos, pues lo impor-
de médicos con valores y responsabilidad, que velen por tante no es avanzar, sino saber a dónde nos dirigimos,
la integridad de su persona y la dignidad de su vida, res- qué metas pretendemos y cuáles son sus efectos y con-
petándola. secuencias.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 91

La cultura y la ciencia,
generadores del desarrollo
Ismael Vidales Delgado

E n este mundo globalizado, donde la economía ha susti-


tuido a los valores humanos más elementales e incluso ha
alcanzado niveles casi divinos, el conocimiento es consi-
derado factor clave del crecimiento de los pueblos, entendido
éste como una balanza favorable para el país del que estemos
hablando, aunque muchos sigamos pensando en el desarrollo
como un concepto más amplio y más humano, que está im-
bricado con el espíritu, la decencia, la vida compartida y, por
supuesto, con cierto nivel de confort material.
A pesar de lo que yo piense, el desarrollo de la ciencia es
hoy por hoy el motor que impulsa los avances en el cono-
cimiento y en la capacidad de las personas y las sociedades,
para utilizarlo en la creación de nuevos productos, procesos o
servicios, casi siempre mejorados, gracias a la innovación, lo
cual queda demostrado en el protagonismo creciente que la tec-
nología y la innovación tienen en el desarrollo socioeconómico
de tiros y troyanos.

ECONOMÍA DEL CONOCIMIENTO


Así es como surge la denominada economía del conocimiento
-Knowledge-based economy, OCDE (1998)-, término que se tra-
duce en un especial énfasis en la utilización del conocimiento,
en todas sus vertientes: información, investigación e inno-
vación, como factor de la producción y variable determinante
del crecimiento económico de los estados.
Esto significa que, de pronto, las sencillas operaciones de
compra-venta, basadas en costes y precios, quedaron borradas
de la actividad económica cotidiana, para dar paso a una es-
trategia basada en ideas, productos diferenciados y servicios
a la medida.

Profesor Ismael
Vidales Delgado
Director Académico
del CECyTE-NL
ividales@att.net.mx
92 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

De hecho, la economía del conocimiento calcula sus


costes con base en la fórmula: Investigación+Desarrollo
+Innovación (I+D+I), actividades que no constituyen un
fin en sí mismas, sino en la medida en que contribuyen
a mejorar la competitividad de las empresas, lo que a su
vez redundará en una balanza comercial favorable y en el
incremento de puestos de trabajo de alto valor añadido.
En suma, las sociedades globalizadas, especialmente
las más poderosas, les apuestan a las ideas, el cono-
cimiento, la tecnología y la innovación, como base del
crecimiento y desarrollo del presente y del futuro, por lo
que todos los estados inmersos en esta dinámica urgen sus
propuestas y estrategias económicas con miras a construir
entornos favorables a la generación y difusión de ideas y
de innovaciones, como una prioridad en las políticas gu-
bernamentales; según ellos, para alcanzar un crecimiento
sostenido de la actividad económica y del empleo.
Pero, cuando estas pretensiones no rebasan el discur-
so y los anuncios en los medios, las consecuencias para la
economía individual y colectiva son francamente desas-
trosos.
En esta dinámica, la acumulación del conocimiento
científico y tecnológico es realmente fácil de medir, me-
diante la actividad de investigación y desarrollo (I+D). L.
Lo que es muy difícil de predecir es la capacidad para con-
vertir estos conocimientos en innovación; esto es, en acti-
vidad productiva y, por tanto, en crecimiento económico.

TRINOMIO CIENCIA-TECNOLOGÍA-EMPRESA
Esto se debe a que el proceso de innovación no está exclu-
sivamente determinado por la fuerzas del mercado, sino
por el buen funcionamiento del trinomio Ciencia-Tec-
nología-Empresa, del que el mercado es sólo una parte.
De hecho, el éxito del proceso de innovación no de-
pende sólo de los agentes innovadores, individualmente
considerados, sino de la interacción eficaz del conjunto de
agentes que integran el sistema de innovación: desde las
universidades y los organismos de investigación hasta las
propias empresas y las entidades de financiación, pasando
por las instituciones y centros responsables de los proce-
sos de transferencia de tecnología.
Lo que intento decir es que nuestro país debe pro-
gresar de manera sostenida hacia un Sistema de Ciencia-
Tecnología-Empresa competitivo e integrado; basado en
la excelencia científica, en la innovación tecnológica de sus
empresas; que dinamice al conjunto de la sociedad, ha-
ciéndola partícipe de la cultura de la innovación científica
y tecnológica, y que revierta a la sociedad los beneficios
económicos y de calidad de vida.
De lo contrario, esto seguirá avanzando solamente en
los caminos por los que transitan dos o tres grandes con-
sorcios; el resto seguirá en el desamparo, sobreviviendo Desarrollo y cultura no se contraponen, más bien se refuerzan mutuamente.
de migajas de conocimiento y de pan. El progreso económico y social es generador de cultura, y la cultura es genera-
Esto no se va a dar en abstracto ni dentro de una cáp- dora de desarrollo económico.
sula de cristal; se requiere invertir en cultura, inversión Algo que nos sería de gran utilidad es buscar puntos de encuentro entre las
que permite construirnos como personas y como comu- distintas formas de pensamiento, para favorecer una ciudadanía abierta al cono-
nidad que se prepara para prefundar su identidad, sin cimiento, que propicie el desarrollo del patrimonio cultural de las próximas gene-
desaprovechar los cambios y novedades procedentes de raciones. La permanente inversión en el desarrollo de la educación y el fomento
todo el mundo. de la cultura es la base de la creación de riqueza para la futura generación.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 93

La ciencia,
génesis de las grandes revoluciones del conocimiento

Patricia Liliana Cerda Pérez

L a ciencia es una sola, aun y cuando se le atribuyan múltiples rostros


y significados.
A la ciencia podemos considerarla como una institución o un
método; tratar de definirla en su tradición generadora y acumulativa
del conocimiento; asumirla en su representación de factor poderoso
para la configuración de opiniones y actitudes respecto al hombre y el
universo o sólo reconocerla como elemento generador de cambios en
los sistemas de producción, que, acompañados por la tecnología, in-
novan e impactan con sus descubrimientos y concepciones el desenvol-
vimiento económico, político y social de cada época.
No es que la ciencia tenga infinidad de caras, sino que su concepto
es sumamente amplio en tiempo, conexión y categoría, tal como lo
define John D. Bernal, y por ello tiene en su existencia una variedad de
significados diferentes, de acuerdo al marco y al contexto histórico en
el cual se emplea. (1)
Como institución, no fue sino hasta la segunda mitad del siglo XVII
cuando la ciencia empezó a desarrollarse de forma independiente y
tuvo una consecuencia directa: en la siguiente centuria dio paso a la
Ilustración. Como profesión, sin embargo, no fue sino hasta el siglo XX
cuando la sociedad adoptó la figura del científico y la consideró tan
importante como la del médico, del ingeniero, del abogado.

Doctora
Patricia Liliana
Cerda Pérez
Coordinadora del
Centro
de Investigaciones
FCC/ UANL
cerda35@hotmail.
com
94 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

seno y acervo del pensamiento humano se han gestado las (1) D. Bernal,
LA CIVILIZACIÓN ACTUAL,
John (2006). La
IMPENSABLE SIN LA CIENCIA grandes revoluciones para la comprensión del origen de Ciencia en la
Hoy día, no podemos concebir a nuestra civilización al Universo y , por ende, de nuestro devenir. Historia, XXIII
margen de la ciencia; su método, siempre sujeto a pro- Reimpresión,
México, Méx. Ed.
cesos de desarrollo y autocorrección, está conectado con SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO Nueva Imagen,
las necesidades del tejido social, y nos permite crecer en Por ello, hoy, cuando las economías y los cambios socio- Universidad
conocimientos y en valores. políticos enfocan sus esfuerzos al logro de la llamada “So- Nacional
Autónoma de
La concepción de la ciencia como “madre del cono- ciedad del Conocimiento”, lo cual implica activar el desa-
México, p.40.
cimiento y la innovación” puede ser una frase solemne o rrollo y la implementación de la ciencia, la tecnología y la
erigirse en todo un proceso de reflexión, en el que nos re- capacidad de innovación entre los diferentes actores de la
planteemos cómo y de qué manera debe ser el empleo apro- sociedad, a través del trabajo colaborativo y la transferen-
piado de la ciencia para con la sociedad; hasta dónde es cia de conocimientos, debemos empeñarnos en reflexio-
ética la militarización de la ciencia; qué tipo y hasta dónde nar sobre dos conceptos: ontología y epistemología.
debe protocolizarse la relación de la ciencia con el Estado; En su base filosófica, la ontología, como ciencia,
cuál debe ser la posición de la ciencia en la Educación y la se ocupa del ser en general, mientras que la episte-
cultura en general. mología, como doctrina, de los fundamentos y métodos
La propia naturaleza acumulativa de conocimientos en del conocimiento científico.
la ciencia no es inamovible. Los hechos, las teorías o las Hemos de saber dilucidar sobre las contribuciones y
leyes son cambiantes y, por ello, cada época le trae des- la influencia de la ciencia y la técnica en el pensamiento
afíos por superar; desde las teorías de gérmenes o bacte- humano y cómo hemos de revolucionar este pensamiento
rias de Pasteur o los procedimientos lógico-matemáticos para, a través del ejercicio de la reflexión, construir una
para extraer la raíz cuadrada, hasta hoy que se analiza la sociedad más justa.
mutación de virus, los mapas genéticos de hombres, mu- La ciencia, dice Bernal, transforma al mundo de un
jeres y animales o hacer más eficientes las teorías y mo- modo rápido y sustancial, pero no conduce necesaria-
delos de la comunicación. mente al progreso, entendido éste como la integración de
La generación y difusión de las ideas científicas es hoy sociedades más justas e igualitarias.
un elemento clave para el desarrollo humano. No se trata Ésta es la agenda pendiente, no de la ciencia, que en
ya, como lo fue en sus inicios, de una ocupación parcial sí, como toda madre, es noble por naturaleza, sino de la
a la cual se dedicaban los miembros de la clase económi- sociedad, sobre todo si se busca construir este edificio so-
camente más acomodada, sino de una actividad en cuyo bre el fuerte y robusto material del conocimiento.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 95

El secreto y la pregunta por Keith Raniere

S
i se dice, en un sentido humano, que la ciencia Hubo una ocasión, cuando era un pequeño niño, en la
es la madre del conocimiento y la innovación, se que me sentí excluido, y rechazado por, todos mis amigos.
podría preguntar, ¿quién o qué aspecto humano Mientras caminaba sólo por aquel otoñal patio escolar,
es el padre? cabizbajo, oyendo el sonido de mis pies abatidos arras-
trándose sobre la gruesa capa de hojas multicolores, dejé
el ámbito práctico del rechazo infantil y di rienda suelta a
Mi secreto una combinación de fantasía y auto-apapacho mejor cono-
cida como auto-conmiseración.
Vi la película The Reader (El lector) hace un tiempo y
una cita en particular llamó mi atención. Sospecho que la
mayoría de los espectadores habrían dejado pasar estas Si tan sólo los demás niños conocieran mi dolor. Si tan
palabras sin notarlas pero yo, debido a un dejo de sensi- sólo pudieran concebir mi soledad secreta—la estéril deso-
bilidad atípica miopemente enfocada, tomé nota. lación que yo enfrentaba más allá de la que cualquiera que
ellos podría imaginarse—la gente sentiría tanta pena por
“La noción de los secretos es esencial para la litera- mí. Yo sentía tanta pena por mí.
tura occidental. Se podría decir que todo el concepto
del carácter es definido por personas guardándose infor- Este sentimiento casi hacía valer la pena el rechazo.
mación específica que, por varias razones, a veces perver-
sas, a veces nobles, están decididas a no divulgar”. Ahí estaba yo, lamiéndome internamente las heridas,
con lágrimas en mis pequeñas mejillas, y un sentimiento
—de la película The Reader (El lector) de intensa calidez de auto-conmiseración en el pecho. Es
incluso un poco vergonzoso de admitir, este secreto de
Supongo que me estoy disculpando con anticipación auto-conmiseración y de verme a mí mismo como víctima
por mi manera de interpretar citas y extractos. Es pro- se sentía bastante bien.
bable que incluso los autores de estos fragmentos se ras-
casen simplemente la cabeza al contemplar el significado ¿Con cuanta frecuencia nuestras fantasías secretas de
que yo le doy a estas gemas. Así que, si mis interpreta- la infancia (y de la edad adulta también)—nuestras viñe-
ciones parecen tener alcances demasiado largos o simple- tas silenciosas de dominio y logro, nuestras imaginarias
mente estar erradas, es probable la apariencia sea verdad: pruebas superadas de carácter y fortaleza, nuestro más
es muy posible que estas “revelaciones” sean personales profundo dolor y adversidad inexpresables, lo que ima-
sólo para mi. ginamos sería la tristeza y el reconocimiento de los demás
después de nuestra última partida—nos brindan calor y
Para mi, uno de los más poéticos y emotivos aspectos protección contra la dura realidad de nuestras circunstan-
de ser humano es la experiencia de un secreto. Mi expe- cias?
riencia de los secretos tuvo muchos matices y formas a
través de mi vida. Creo que un elemento común en todos estos escena-
rios mentales-emocionales es la construcción y exami-
nación de lo que la gente pensaría, sentiría y el cómo res-
ponderían, en formas diseñadas para darnos los ingre-
dientes faltantes para alimentarnos internamente; crea-
mos estos personajes para darnos el respeto, admiración
y amor que buscamos.

De hecho nuestro secreto no es ninguna de las fan-


tasías en sí. Nuestro secreto es la inexpresable herida
del dolor humano que hay en nuestra psique, motivando
nuestros esfuerzos creativos. Los sueños diurnos y su-
plicantes fabricaciones de conmiseración sólo sirven de
bálsamo para aliviar el dolor de nuestro secreto. Si alguna
vez pudiéramos con precisión nombrar este secreto, des-
cribiéndole completa y sucintamente en una exclamación
96 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

finita de lenguaje, creo que este acto en sí sanaría nuestra poseí con la mayor perfección, una perfección como la que
necesidad, ya que el secreto como tal dejaría de existir. pocos en mi profesión disfrutan o han disfrutado alguna
vez. - Oh, no puedo hacerlo; por lo tanto perdónenme
A veces los secretos se guardan por gozo. Por ejem- cuando me vean alejarme cuando con gusto hubiera de-
plo, recuerdo una experiencia de darle a un ser querido un partido con Uds. Mi mala fortuna es doblemente dolo-
obsequio especial. Todo el tiempo y pensamiento detrás rosa para mí porque estoy condenado a ser malentendido;
del mismo, las imágenes secretas y sentimientos del gozo para mí no puede haber relajación con mis semejantes, ni
de dar gozo, son sólo representados vagamente por el ob- conversaciones refinadas, ni intercambio mutuo de ideas.
sequio en sí. Considero que los obsequios con frecuencia Debo vivir casi solo, como quien ha sido desterrado; me
provienen de un lugar mucho más profundo, un lugar se- puedo mezclar con la sociedad sólo tanto como la verda-
creto, de lo que incluso el receptor del regalo jamás puede dera necesidad lo requiera. Si me acerco mucho a la gente
conocer. Aunque, creo, el receptor también tiene un se- un terror ardiente se apodera de mi, y temo ser expuesto
creto en su única e inexpresable experiencia del dar. al riesgo de que mi condición se haga evidente...”
—Extraído de Ludwig van Beethoven, Heiglnstadt, 6 de
¿Con cuanta frecuencia nuestros secretos son una fuen- octubre de 1802
te de orgullo o vergüenza y una puerta a nuestra verda-
dera alma?
La frontera del alma

Una forma de identificar la vida es observar cómo se


sostiene aparte de las leyes de la física. Si sospechamos
que algo está vivo, y subsecuentemente descubrimos una
explicación mecanicista de su operación, ya no le vemos
como viviente y le relegamos al ámbito de lo inanimado.

Si observamos a una persona moverse y actuar como en


estupor, sin voluntad, al parecer reaccionando al ambien-
te, empezamos a perder el sentido de su “alma”.

Conversamente, cuando presenciamos un acto de vo-


luntad—un acto que parece desafiar las leyes y fuerzas
del mundo; hecho individualmente, originado de la per-
sona misma—creemos experimentar la personalidad o
alma. Desafortunadamente, a veces interpretamos todos
los actos de desafío como expresiones del ser, y olvidamos
que el desafío como reacción es idéntico a la conformidad
como reacción—ambos son reacciones y una pérdida de la
expresión del ser con libre albedrío.
“Oh, hombres que piensan o dicen que soy malévolo,
terco, o misantrópico, ¡cuan mal me juzgan! No saben Normalmente, no experimentamos al alma directa-
Uds. la causa secreta que me hace parecer así. Desde la mente. Su existencia es inferida de las acciones que per-
infancia, mi corazón y alma han estado llenos del tierno cibimos—acciones que proactivamente van contra las
sentimiento de la buena voluntad, e incluso sentí la incli- leyes del universo.
nación a lograr grandes cosas. Pero consideren que desde
hace ya seis años he sufrido una aflicción sin remedio, El alma es la fuente de todos los secretos humanos
empeorada por médicos insensatos, engañándome año fundamentales—la secreta, inexplicable naturaleza de lo
con año con esperanzas de mejoría, finalmente obligado a que es experimentar ser humano.
enfrentar el prospecto de una enfermedad duradera (cuya
cura tomaría años o, quizás, sería imposible). Aunque nací Digo esto en un sentido muy amplio. Puede Usted
con un temperamento fiero y activo, incluso susceptible a preguntarse cómo reconciliar una pieza de información
las distracciones de la sociedad, pronto me vi obligado a cotidiana que es retenida—una experiencia más común de
aislarme, a vivir la vida solo. Si a veces traté de olvidar un secreto—con esta idea filosófica más abstracta. ¿Cómo
todo esto, ¡oh, cuan duramente fui rechazado por la doble- es que la decisión de ocultarle a sus amistades su obsesión
mente triste experiencia de mi mal oído. Sin embargo por el chocolate se deriva de su alma?
era imposible para mi decirle a las personas, “Hable más
fuerte, grite porque estoy sordo.” Ah, cómo podría yo ad- De forma similar a sus pensamientos auto-nutricios,
mitir una debilidad en el sentido que debería ser más per- su obsesión es sólo un efecto de su verdadero secreto.
fecto en mí que en los demás, un sentido que alguna vez Necesita sólo preguntarse porqué mantendría este secre-
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 97

to, la intención del miedo o placer detrás de su retención, ¿Porqué es que Gandhi continúa luchando? Obvia-
para iniciar la jornada hacia las regiones inexpresables mente yo sólo puedo expresar una sombra del verdadero
más privadas de su experiencia. secreto, pero la esencia es una experiencia de su vida tan
fuertemente identificada con el principio—la intención—
En la película Gandhi, hay una escena donde Gandhi detrás de la acción, que haría nula su vida si no continuara.
está quemando tarjetas de identificación en protesta. Es ¿Cómo puede uno transmitir por completo ese cúmulo de
golpeado severamente por la policía mientras continúa la experiencias a otra persona? En el mejor de los casos, dos
tarea con sus últimas fuerzas y esfuerzo consciente. Al personas tienen experiencias lo suficientemente similares
ver esta lucha contra la adversidad, siento un profundo en significado para causar el mismo resultado—una her-
sentido de asombro y respeto por el alma y carácter de mandad de alma y carácter.
Gandhi. ¿Porqué? ¿Cuál es el secreto? A primera vista,
parece que Gandhi está haciendo lo contrario a mantener Observamos el carácter de una persona como su
un secreto. Está expresando abiertamente sus deseos a desempeño proactivo contra la adversidad, la interfaz
través de acción visible contra toda represión. observable entre el alma inexpresable y el mundo físico.
Los secretos, sin liberar, proveen la presión interna que
El secreto jamás puede ser expresado a través de ac- mueve a nuestra conducta contra los patrones normales
ciones. Ninguna protesta contra la injusticia, ninguna en- inconscientes de nuestro cuerpo. Por lo tanto, a través
trega de un obsequio a un ser querido, ninguna divulgación de la resistencia de una persona contra el camino más fá-
de obsesión por el chocolate puede expresar la experiencia cil, inspirada por un secreto, determinamos el carácter; la
de nosotros mismos que conduce a estas cosas. fortaleza del cual se mide por cuanta adversidad puede
aguantar manteniendo la integridad de su conducta. Si el
Cuando vemos a Gandhi luchando con su último alien- secreto se basa en el amor, nuestro carácter es visto como
to consciente contra la injusticia nos maravillamos y nos noble, si se basa en el miedo, innoble.
preguntamos, “¿Cómo es que este hombre tiene tal for-
taleza, cual es el secreto?”
La cuestión
Aún si hemos llevado a cabo las mismas acciones, con-
tra la misma adversidad, jamás podremos saber si Gandhi
experimentó nuestro mismo secreto. En el mejor de los “Ser, o no ser, esa es la cuestión:
casos, pensaríamos que compartimos una determinación Si es más noble en la mente sufrir
secreta similar. Las torturas de la infame fortuna,
O levantarse en armas contra un mar de problemas
Y al oponerse acabarlos. Morir—dormir,
No más; y por dormir decir que acabamos
Con las tristezas y el sin fin de golpes naturales
Que la carne hereda...”
—Hamlet, de William Shakespeare

Mi vida acabaría siendo nula si yo no sustentara mis


más fundamentales experiencias de ser. Una cuestión de
conducta en relación con el carácter—perseguir un prin-
cipio, ya sea noble o innoble, contra la adversidad—siem-
pre se reduce a una de existencia o no existencia; iden-
tificamos nuestro ser psicológico, nuestra identidad, con
un conjunto de principios personales. Cualquier violación
de estos principios es experimentada como un cambio en
nuestra persona. En un sentido, una personalidad muere
y una nueva personalidad emerge. En el mas extremo de
los casos, la muerte de una personalidad es tan completa
que impide el nacimiento de otra; la muerte biológica le
sigue al poco tiempo. Tal es el caso cuando una persona
está ya sea dispuesta a morir por sostener un principio o
viola un principio que él o ella experimenta como esencial
para vivir.

La cuestión humana es la motivación para vivir. A cada


momento, debemos atender a esta cuestión con nuestra
existencia y durante cada momento, nos impulsa a nuestra
98 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

conducta. La cuestión de la existencia es la motivación hu- Esto es ciertamente lo que algunas personas llaman
mana primaria que tiene secretos, racimos de experiencias Dios.
expresadas en conducta a través del carácter, por fuente. Pero aún más importante, llevo esta experiencia de
asombro conmigo en todos mis pensamientos, acciones
Es la cuestión que enfrentamos en cada momento, ar- y experiencias de cada día. Está resumida y destilada en
mados sólo con nuestros secretos, ser o no ser. la más grande de todas las experiencias: el asombro de
estar vivo.

El secreto universal Este asombro me dirige a ver al mundo y al universo


como tenedores de carácter, un conjunto de principios re-
lacionales detrás de los cuales reside el más grande secre-
Mi búsqueda de almas gemelas jamás termina. Veo a to externo de todos. Busco hacer accesible este secreto;
cada una de las personas que conozco, y a toda persona examino este carácter al entender los principios sustenta-
que acabo de conocer, con ojos de esperanza—haré casi dos a través de la integridad de su estructura. Con cada
cualquier cosa por encontrar un verdadero guardián de cosa que entiendo viene el conocimiento, la creciente ca-
secretos. Verá Ud., un guardián de secretos no es alguien pacidad para predecir causa y efecto. Con cada experien-
que es bueno para ocultar información indiscriminada; cia de conocimiento, mi cuestión de ser, mi asombro, se
con frecuencia ser un guardián de secretos no involu- profundiza y expande; esta es la semilla de la innovación.
cra mucho ocultamiento de información expresable. Un Llamo a la totalidad de esta búsqueda organizada por su
guardián de secretos es alguien que cuida de las pepitas nombre más común, “ciencia”.
esenciales e inexpresables de la experiencia al sentir pro-
fundamente la naturaleza de cada una y expandir su al- Nuestros intentos proactivos por conocer al prójimo,
cance y elaboración. Un secreto bien guardado de este abrazar al prójimo, son considerados actos de amor. Por
tipo es alimentado y cultivado al ocultar información ex- este mismo proceso nosotros, motivados por el asombro,
presable, a veces como efecto menor. Un efecto mayor es en el sentido más bello y poético, buscamos abrazar los
el deseo de afirmar una co-experiencia de los secretos de secretos del universo a través de la ciencia.
la vida con los demás, haciendo lo inexpresable tan ac-
cesible como sea posible. Este es ciertamente un acto de amor si permanecemos
fieles a nobles principios mediante el respeto al don mis-
terioso de nuestras vidas mismas.

Traducción del inglés por Farouk Rojas

Acerca de Executive Success Programs, Inc.

Executive Success Programs, Inc.MR (ESP) ofrece


programas de entrenamiento enfocados en crear
consistencia en todas las áreas y ayudar a desarrollar
las habilidades prácticas, emocionales e intelectuales
que la gente necesita para alcanzar su máximo
potencial. Todos los programas de ESP utilizan una
El acceso a lo inexpresable es la llave de la humani-
tecnología punta con patente en trámite llamada
dad.
Cuestionamiento Racional MR, una ciencia basada
Más que nada, nuestros secretos brindan razones para en la creencia que entre más consistentes sean las
vivir. Lo inexpresable de la experiencia se expresa mejor a creencias y patrones de conducta de un individuo, más
través de una etiqueta bien conocida pero sobreutilizada:
exitoso será en todo lo que haga. El Cuestionamiento
asombro.
RacionalMR permite a las personas volver a examinar
Cuando miro a los ojos de otra persona, busco lo que e incorporar percepciones que pueden ser la base de
creo es la chispa del asombro. En instancias exquisitas, limitaciones autoimpuestas.
posiblemente con la luz justamente adecuada, hablando
metafóricamente, a través de los ojos del prójimo creo que Mayores informes: info@nxivm.com
veo más de mí mismo y a través de este canal del universo
entero. Asombroso.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 99

Otorgado por el gobierno de Nuevo León

Reciben seis empresas el Premio Tecnos 2009


E n su edición 2009, el Premio Tecnos a la investigación y desarrollo tec-
nológico, que otorga el gobierno del Estado de Nuevo León a través de la
Secretaría de Desarrollo Económico, tuvo la mayor participación de proyec-
tos registrados en sus 17 años de existencia.
Este año compitieron 259 proyectos, de 24 Estados de la república, así como
en el Estado, destacó la pérdida de competitividad que
México ha sufrido, así como el bajo número de registro
de patentes que existe en el país, contra otras partes del
mundo. En este sentido, el funcionario estatal aseguró que
es necesario emprender acciones para combatir esta situ-
de Estados Unidos y España. Parte del éxito que se obtuvo en participación fue ación.
gracias a la colaboración de la Universidad de Monterrey, por el impulso interna- “Es indispensable –dijo- redoblar esfuerzos para que
cional que le dio a la convocatoria. nuestro país pueda avanzar más rápidamente en el campo
La ceremonia de premiación se llevó a cabo el pasado 23 de noviembre, en de la tecnología. El Premio Tecnos, que cumple hoy 17
el Club Industrial. En la ceremonia, se entregaron seis premios a los mejores años de existencia, es precisamente el reconocimiento
desarrollos. En el sector biotecnología se entregaron dos premios a empresas del que otorga el gobierno de Nuevo León a los procesos
Distrito Federal: al Instituto Bioclon, por su proyecto “Antiveneno polivalente que generan valor agregado mediante la innovación.
contra la araña del género Loxoceles”, y al Laboratorio Silanes, por su desar- “Los objetivos del premio son reconocer las aporta-
rollo “Innovación Tecnológica en medicamentos orales para el tratamiento de ciones de personas físicas y morales en el campo del de-
Diabetes Tipo 2”. sarrollo tecnológico, reforzar la aplicación de ideas inno-
En la categoría de tecnología de información, el premio fue para el Hospital vadoras en proyectos tecnológicos, promover la creación
Torrevieja, de la Ciudad de Torrevieja, España, por su participación con el de empresas de base tecnológica, promover la actividad
sistema “Desarrollos tecnológicos aplicados al servicio de la salud”, que consiste tecnológica aplicada al sector productivo y fomentar el
en mantener actualizados los expedientes de sus pacientes y ponerlos a dis- desarrollo tecnológico en la cultura del empresario e in-
posición de los médicos de manera inmediata, en cualquier lugar, utilizando las vestigador de la región”.
nuevas tecnologías de información. El funcionario estatal estuvo acompañado en el presi-
En el mismo sector se otorgó premio a la microempresa AVNTK, de Jalisco, dium por: Jaime Antonio Solís Hinojosa, de la Secretaría
por su proyecto “Aplicaciones en inteligencia artificial”. En el sector de tec- de Educación; Luis Cárdenas Franco, director operativo
nología industrial, se reconoció el proyecto “Diseño y desarrollo tecnológico de del Instituto de Innovación y Transferencia de Tecnología;
órganos artificiales” de la empresa Probionics, del Estado de México. Óscar Vázquez Montiel, director regional de CONACYT;
Por último, se entregó el premio en la categoría de reconocimiento especial Eduardo Ruiz Esparza, presidente nacional de la CANIETI;
a la empresa RFID México IDZ, del Estado de Nuevo León, por su sobresaliente Jorge Arrambide Garza, subsecretario de Industria, Co-
desarrollo en tecnologías de información para la industria aeroespacial. mercio y Servicios; Luis Eugenio Todd, director general de
Cada reconocimiento consta de una estatuilla de cristal, un apoyo económico la Coordinación de Ciencia y Tecnología de Nuevo León;
de cinco mil dólares, una computadora laptop y la promoción internacional del Rodrigo Guerra Botello, rector de la Universidad Regio-
proyecto ganador. montana; Alberto Bustani Adem, rector de la zona metro-
politana de Monterrey del ITESM; Ubaldo Ortiz Méndez;
URGEN ACCIONES CONTRA LA PÉRDIDA DE COMPETITIVIDAD secretario académico de la UANL; Jesús Zacarias Villarreal
En su mensaje, Othón Ruiz Montemayor, secretario de Desarrollo Económico Pérez, secretario de Salud, y Antonio Dieck Assad, rector
de la UDEM.
100 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

François Lafond, Cónsul General de Canadá en Monterrey;


Ubicadas en el municipio de San Pedro Rodrigo Medina de la Cruz, gobernador de Nuevo León y

Abre el Consulado de Canadá


Guillermo Rishchynski, embajador de Canadá en México durante
el corte de listón de las nuevas oficinas del Consulado General
de Canadá en San Pedro.

nuevas oficinas en la entidad


E l Consulado General de Canadá en Monterrey cuenta con nuevas y mejores
instalaciones para ofrecer sus servicios. La nueva sede se encuentra en el
municipio de San Pedro, en la Torre Gómez Morín 955, colonia Montebello.
Esta nueva sede fue inaugurada oficialmente el pasado uno de diciembre. En
el evento, François Lafond, cónsul general de Canadá en Monterrey, explicó las
VISIONES COMPARTIDAS
Invitado especial a la ceremonia fue el gobernador, Rodri-
go Medina de la Cruz, quien, antes de cortar el listón que
representó la inauguración de las instalaciones, mencionó
las diversas acciones de acercamiento y trabajo conjunto
principales misiones del consulado, como dar apoyo al sector empresarial de su que se han emprendido con Canadá, ya que comparten
país, buscar oportunidades con socios mexicanos y dar servicios a ciudadanos visiones como la del desarrollo de la economía basada en
canadienses mediante sus diversos programas comerciales y consulares. el conocimiento.
La atención que desde hace 16 años ofrece el Consulado continuará pero “En mí administración, con el respeto debido a las ins-
ahora desde instalaciones más amplias, modernas y seguras, comentó. tancias nacionales, honraremos estos acuerdos y propicia-
“El Consulado –expresó- cuenta ahora con diez funcionarios que ofrecen, en remos el acercamiento a otras provincias canadienses, a
la más pura tradición norteña, un servicio de alto nivel desde 1993. Con los años, fin de contribuir, mediante la cooperación entre nuestras
el Consulado ha crecido poco a poco, pasando a ser Consulado General, y nos regiones, al desarrollo de nuestras economías y al mutuo
quedamos cada vez más apretados en las oficinas del Edificio Kalos, ubicado en enriquecimiento económico y cultural”, señaló
el centro de Monterrey”. “Con la mayor franqueza les digo que apreciamos mu-
cho la presencia del Consulado General de Canadá en Nue-
INTERVENCIÓN DEL EMBAJADOR vo León, siempre activo, como ya se dijo, con 16 años en
Por su parte, el embajador de Canadá en México, Guillermo Rishchynski, recordó funciones, y ha formado parte del desarrollo comercial,
cómo en 1990 recomendó a Monterrey como sede para una representación económico e industrial de nuestro Estado”, concluyó el
diplomática canadiense en México. Agregó que las razones que expuso en esa mandatario estatal.
ocasión aún son válidas hoy en día: Al evento asistieron como invitados: Francisco Aguilera
“Nuevo León y Monterrey en general, con el norte de México, es el centro Aranda, cónsul general de España en Monterrey; Bruce Wi-
económico del país. Con menos del nueve por ciento de la población de la nación, lliamson, cónsul general de Estados Unidos en Monterrey;
ustedes producen casi el 20 por ciento del PIB de todo México. Además de ser un León Flores, presidente del cuerpo consular en Monterrey;
polo de actividad económica, es un centro de excelencia en educación”. Javier Treviño Cantú, secretario general de Gobierno de
“Y también es un enorme centro de innovación, y el centro de muchos clus- Nuevo León; así como funcionarios de los tres niveles de
ters de las nuevas industrias del siglo XXI, que ya, en los años 90 nacían en esta gobierno, empresarios y representantes del sector acadé-
parte del país”, expresó el diplomático canadiense. mico en la localidad.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 101

fases: procesos de prevención, atención y prevención, e


intervención-protección, en las cuales se incluye al ma-
gisterio, debido a la gran importancia que representa en la
vida de los jóvenes.
“Las propuestas específicas dadas por este texto –expresó-
son innovadoras y audaces, porque en ellas se replantea el
papel que pueden jugar los maestros en el tratamiento de
la violencia familiar y de genero, en el ámbito de la escuela
y en el acceso a los mecanismos de procuración de justicia
en esta área.
“El estudio en sí es un documento académico que nos
hace reflexionar y debatir sobre las agendas pendientes en
materia educativa, que hemos de consolidar si buscamos
eliminar la violencia e impulsar la equidad de genero”,
concluyó.

VIOLENCIA Y DISCRIMINACIÓN ALARMANTES


Carolina Rodríguez Sánchez compartió la labor de comen-
tar la obra en representación de Leticia Gutiérrez Corona,
directora de Formación Continua de Maestros al Servicio
de la SEP. En su mensaje dijo que en la interpretación de
este trabajo se confirma que la violencia y la discrimi-
nación forman parte de la cultura, situación que consideró
alarmante.
Rodríguez Sánchez agregó que las conclusiones del

Presentan la obra diagnóstico deben ser dadas a conocer de manera in-


mediata a las personas encargadas de tomar decisiones,
quienes deberán tener en cuenta las consideraciones que
propone el mismo estudio, ya que –dijo-, en manos del

Diagnóstico situacional magisterio está la oportunidad de formar una cultura de


equidad.
“Yo considero que podrían tomar en cuenta, en primer

sobre violencia, equidad


término, las recomendaciones que hace el estudio, y por
otra parte se podrían implementar medidas, como la vin-
culación de todas las autoridades involucradas en el tema
de la prevención de violencia, que van desde los que están

y género en Nuevo León en seguridad pública, los que están en salud, los que están
en trabajo y, por supuesto, quienes estamos en educación,
con el fin de analizar la situación evidenciada y buscar
alternativas y solución a esta problemática”.

C on base en la experiencia y vivencias de maestros, padres y madres de fami-


lia, así como de jóvenes de educación básica, la investigadora Patricia Cerda
Pérez presentó el libro Diagnóstico situacional sobre violencia, equidad y
genero en Nuevo León: un perfil psicosocial desde la perspectiva magisterial, en
el que, con la colaboración de un grupo de investigadores, retrata el nivel y pre-
GUÍA PARA MAESTROS
Por su parte, Patricia Cerda Pérez agradeció a quienes co-
laboraron en apoyo al diagnóstico, y dijo que los hallazgos
que en él se describen, cómo la violencia, impactan en la
sencia de estos problemas en el Estado, al mismo tiempo que ofrece propuestas igualdad de género, y esto afecta la tarea educativa, por lo
y reflexiones con el objetivo de revertir estas tendencias. que serán utilizados también en el desarrollo de una guía
La presentación del texto se llevó a cabo el pasado 17 de noviembre en la para maestros que estará disponible a partir del próximo
Biblioteca Universitaria “Raúl Rangel Frías”. En el evento, Roberto Silva Corpus, año.
director de la Facultad de Ciencias de la Comunicación de la UANL, ofreció al- “Eso y otros aspectos más enumerados aquí a lo largo
gunos comentarios sobre la obra, y destacó los principales problemas que, de de 685 páginas es nuestro compromiso; por ello, y como
acuerdo con el texto, son causas de violencia y discriminación, como la situación un seguimiento de lo anterior, el próximo año saldrá a la
económica, que origina conflictos en las familias. Habló también del papel de luz pública, con el respaldo de la Secretaría de Educación y
los medios de comunicación en el tema de la violencia, y pidió que éstos no la de la Universidad Autónoma de Nuevo León, la Guía para
magnifiquen y la presenten como una parte importante del cuerpo social. el profesorado y directivos de centros educativos en la pre-
vención y manejo del sexismo, el maltrato y la discrimi-
PROPUESTAS Y RECOMENDACIONES nación infantil, donde se darán pautas teórico prácticas
Silva Corpus explicó que el diagnóstico, además de la descripción de los proble- con respuesta desde el aula a los problemas aquí descri-
mas, contiene una serie de propuestas y recomendaciones enfocadas en tres tos”, concluyó.
102 la ciencia madre del conocimiento y la innovación CONOCIMIENTO

Participan veinte escuelas en las Ferias de Mad Science


D el nueve al 13 de noviembre, estudiantes de primaria
en 20 escuelas de los municipios de Monterrey, su
área metropolitana y Montemorelos, participaron en
las “Ferias de Ciencia Mad Science”, que se realizan bajo
la coordinación conjunta de la organización privada del
mismo nombre, la empresa BBVA Bancomer y la Secretaria
de Educación de Nuevo León.
Gracias a las acciones del programa “Ciencia en Fa-
milia”, que realiza la dependencia estatal, con esta tem-
porada de actividades suman ya cuatro años en los que
se han realizado estas ferias en la entidad, con un total
de 80 eventos de este tipo, en los cuales los alumnos de
educación básica tienen la oportunidad de participar en
cinco diferentes talleres, en los cuales indagan y experi-
mentan sobre diferentes temas científicos, como los pro-
cesos del cuerpo humano, el ciclo del agua y ecosistemas,
entre otros.
El arranque oficial de las ferias de ciencia de este año
se llevó a cabo el pasado lunes 9 de noviembre, en la es-
cuela primaria Anastacio A. Treviño, ubicada en la colonia Aproximadamente cuatro mil alumnos son los que participan en cada una
Mitras Norte, municipio de Monterrey. Ahí, los alumnos de las ferias de la ciencia. Destaca también que, en los últimos cuatro años,
disfrutaron de una obra de teatro, la cual también se rea- además de Nuevo León, estas actividades se han realizado en 19 Estados de
liza en cada feria, en la que se integran de una manera la República, con una estimación de un millón 500 mil participantes, en su
divertida y participan en la realización de experimentos mayoría niños.
basados en el método inventivo. En el arranque de las Ferias de Ciencia estuvieron presentes Guillermo Es-
trada, director provisional Zona Noreste Bancomer; Alberto Galván, de Banca
IMPORTANTE APOYO EMPRESARIAL de Gobierno BBVA; Manuel Pérez Meza, presidente de Mad Science; Graciela
En el evento, Adriana Elizondo Herrera, coordinadora de Cruz, de la Zona Escolar 20, y Lourdes López, directora de la escuela Anastacio
Ciencia y Tecnología para Niños, de la Secretaría de Edu- A. Treviño.
cación en el Estado, destacó la importancia que representa
el apoyo de las empresas en la educación, no sólo con la
realización de eventos como estas ferias, sino también su
participación con becas destinadas a jóvenes que quieren
seguir estudiando.
“De esta forma, esta empresa (BBVA Bancomer) se hace
responsable socialmente y ayuda para que cada uno de los
jóvenes que realmente tiene ganas de estudiar pueda con-
tinuar estudiando, porque sabe que a través del estudio es
como podemos salir adelante.
De igual manera, Mad Science ayuda a las secretarías
de Educación de los diferentes estados, para que podamos
enseñar ciencia de manera divertida, y podamos recono-
cer, a través de dinámicas muy objetivas, los problemas y
algunas de las soluciones que nosotros, aun siendo peque-
ños, podemos emprender”.
CONOCIMIENTO la ciencia madre del conocimiento y la innovación 103

ñoritas caminaron por la pasarela para lucir su belleza

Representante del plantel ante la numerosa audiencia. En la última fase del con-
curso las jóvenes mostraron su inteligencia y capacidad
de improvisación, al responder preguntas al azar sobre

Salinas Victoria, electa diferentes temas, como el papel de la mujer en la socie-


dad, ecología y política.
Luego de presenciar cada una de las fases del
Señorita CECYTE 2009 evento, el jurado eligió a la señorita CECYTE. El grupo
calificador estuvo compuesto por: Eliza Valdez Valdez,
empresaria; Irma Gloria Salazar Mediana, productora de

E l Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos de


Nuevo León (CECYTE), tiene ya una nueva represen-
tante de la belleza femenina en la persona de Dora
Elia Espinoza Villarreal, estudiante del plantel Salinas Vic-
toria, quien fue coronada Señorita CECYTE 2009, luego de
televisión; Alejandra Elizondo, modelo; María de la Luz
Ayala, fotógrafa, y Kris Melody, cantante profesional.

RECONOCIMIENTOS ESPECIALES
Al término de la competencia, se entregaron seis recono-
ganar el certamen del mismo nombre que se llevó a cabo cimientos especiales, se seleccionaron nueve finalistas y
en el municipio de Cadereyta. se nombró ganadoras a: Anaiza Guzmán Guerrero, del
En el evento participaron 20 jóvenes, representantes plantel Allende, tercer lugar; a Valeria Villarreal Villar-
de cada uno de los planteles CECYTE de Nuevo León. La real, del plantel Los Ramones, segundo, y a Dora Elia
competencia se dividió en varias fases: la primera fue la Espinoza Villarreal, del Plantel Salinas Victoria, primero.
presentación personal de cada una de las señoritas ante el Recibió la corona por parte de Vanesa Villarreal, señori-
público y el jurado, luego de haber participado juntas en ta CECYTE 2008..
un baile de introducción. En nombre y representación del doctor Luis Eugenio
En la segunda etapa, las jóvenes desfilaron una por Todd, director general del CECYTE; Patricia Montemayor
una en vestido regional del municipio que representaron, Leal, directora del Plantel Cadereyta, explicó que este
para luego dar una breve explicación del mismo. El desfile certamen es una de las actividades que se desprenden
en vestido de noche fue la penúltima fase, en la cual las se- del programa de formación integral de los alumnos

En pintura, once contendientes presentaron una obra


de su autoría, y en la competencia la reprodujeron ante
la mirada de los jueces y asistentes al evento. En esta cat-
egoría, ganaron Carolina Villaseñor Flores, de Apodaca;
Karen Aydé Mejía Garza, de Sabinas Hidalgo, y Kenya Liz-
beth Coronel Oliva, de García.
En los encuentros de ajedrez participaron estudiantes
de 13 planteles. Los ganadores fueron: Fermín Castro
Aragón, Ángel Mario Silva Niño y Carlos Javier Ibarra
Silva, de los planteles Cadereyta, Linares y García, respec-
Compiten estudiantes en poesía, canto, danza, cuento, pintura y ajedrez tivamente.

Celebran Festival de Arte y Cultura POESÍA, CUENTO, CANTO


En poesía, los tres primeros lugares fueron: Denise Alejan-

E l Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos del Estado de Nuevo León


(CECYTE) celebró su XV Festival Estatal de Arte y Cultura 2009, con la par-
ticipación de decenas de jóvenes estudiantes que demostraron su interés
y creatividad en las manifestaciones artísticas. Compitieron en poesía, canto,
cuento corto, danza, pintura y ajedrez.
dra Cervantes del Ángel, de Apodaca; Olga Lidia Obregón
Ríos, de Sabinas Hidalgo, y José Juan Gómez de Luna, de
Lampazos.
Once fueron los participantes en canto. Luego de una
ronda de desempate, se nombro ganadores a Aleida Eliza-
La cita fue en el plantel Apodaca, el pasado cuatro de noviembre. Ahí, los beth Flores García, de Sabinas Hidalgo, primer premio;
representantes de los planteles CECYTE del Estado compitieron en las disci- Mirasol Cortez Martínez, del plantel Estanzuela, segundo,
plinas mencionadas, y el mismo día fueron nombrados los ganadores de los tres e Ilse Ahahí Rangel Ibarra, de Linares. Los reconocimien-
primeros lugares en cada una. tos a los ganadores en esta categoría fueron entregados
por el doctor Luis Eugenio Todd,, director general del CE-
DANZA, PINTURA Y AJEDREZ CYTE Nuevo León.
En danza se registraron seis equipos. Su objetivo fue interpretar la danza re- En cuento corto, Viridiana Gónzalez Muñoz, del plan-
gional, así como dar una breve descripción del vestuario que portaron para la tel Bustamante, ganó el primer puesto; Claudia Maribel
ocasión. En esta modalidad los representantes del plantel García obtuvieron el Rodríguez Ábrego, de Los Ramones, segundo, y Diana Ga-
primer puesto, seguidos por el equipo de Cadereyta en segundo y Apodaca en briela Castillo Vargas, de Apodaca, tercero.
tercero.
CONOCIMIENTO

RECONOCIMIENTO
104 la ciencia madre del conocimiento y la innovación

Juan Roberto Zavala


A personajes nuestros en ciencia y tecnología zavat_2004@yahoo.com.mx

Ingeniero Ricardo Benavides Pérez Doctor David Gómez Almaguer


Con una clara idea de que la investigación es el área de mayor Con importantes participaciones en protocolos
crecimiento personal y profesional, y, sobre todo, donde internacionales de investigación en relación con nuevos
se puede ayudar a construir un país con mayor confianza medicamentos para el tratamiento de enfermedades como
en sus capacidades, Ricardo Benavides Pérez, actualmente leucemia, linfoma y mieloma múltiples, David Gómez
subdirector de Tecnología de Servicios Industriales de Almaguer ha recibido numerosos premios y distinciones,
Peñoles, durante muchos años ha realizado investigación en como: en 1995, la Fundación Aida Weiss y la UNAM le
las áreas de químicos industriales y metalurgia extractiva. otorgaron el “Reconocimiento al Mejor Trabajo de Investigación en el Área
Es ingeniero químico por la UANL, y tiene un Diplomado en Sistemas de Cáncer”. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, Nivel II
Computacionales del ITESM. Tomó también los programas AD1 y AD2 del y Catedrático en la Facultad de Medicina de la UANL. Es médico cirujano
Instituto Panamericano de Alta Dirección de Empresas (IPADE). y partero por la UANL e hizo su Residencia en el Instituto Nacional de
Nutrición “Doctor Salvador Zubirán”.

Doctor Juan Celada Salmón Doctor Zygmunt Haduch Suski


Cuando Juan Celada Salmón inventó y obtuvo la patente Destacado investigador en las áreas de ingeniería de
de la reducción directa del mineral de hierro, desarrollada materiales, fundición y tratamiento térmico y tribología,
por ingenieros de HYLSA, se logró producir fierro esponja Zygmunt Haduch Suski logró prolongar más de 300 por
a costos suficientemente bajos para justificar su uso en ciento la vida útil de las herramientas de corte, con base en
la fabricación de aceros ordinarios. Es ingeniero mecánico un proceso de tratamiento de acero a temperaturas bajas
electricista por la Escuela Superior de Ingeniería Mecánica (-196°C). Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores,
y Eléctrica de la Ciudad de México, y tiene una Maestría en Nivel III, y profesor investigador de la UDEM. Tiene una
Ingeniería Eléctrica por el Massachusetts Institute of Technology (MIT) en Maestría en Mecánica de la Universidad Politécnica de Cracovia (PC), en
Estados Unidos. Ha recibido numerosas distinciones, entre las que destaca Polonia. Su Doctorado en Ciencias Técnicas es de la misma universidad.
el “Premio Nacional de Artes y Ciencias”. Tiene un Doctorado Honoris El año 2000 la Cámara Nacional del Acero le otorgó el “Premio Nacional
Causa por la Universidad Regiomontana. del Acero”.

Doctor Mario Cerutti Pignat Doctor David Muñoz Rodríguez


Uno de los constructores de nuestra cultura regional, Con una afición musical que lo distingue y una marcada
Mario Cerutti Pignat ha realizado investigación en historia inquietud por conocer los orígenes del cosmos, de las
económica y empresarial del norte de México. Es autor único galaxias y de los sistemas solares, David Muñoz Rodríguez
de seis libros, de 31 capítulos en libros y de 46 artículos es investigador en telecomunicaciones, especialmente
publicados en revistas nacionales y extranjeras. Aunque en sistemas de transmisión y teoría de la información;
nació en Córdoba, Argentina, muy joven se avecindó en sistemas de comunicación inalámbrica; y en el desarrollo de
Monterrey. Es licenciado en Historia por la Universidad Nacional de modelos para análisis, diseño, desempeño y sincronización de sistemas. Es
Córdoba, en Argentina, y doctor en Ciencias Sociales por la Universidad de catedrático en el ITESM y miembro del Sistema Nacional de Investigadores,
Utrecht, en Holanda. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, Nivel III. Es ingeniero en Comunicaciones y Electrónica por la U de G y
Nivel III, y Catedrático de la Facultad de Economía de la UANL. tiene una Maestría en Ciencias del CINVESTAV. Su Doctorado es de la
Universidad de Essex, en Inglaterra.

Doctor Luis Farías Martínez Maestro Manuel J. Rubio Portilla


Con importantes trabajos de investigación e innovación Partícipe en el desarrollo de tecnologías para la industria
tecnológica en la sulfurización de arrabio líquido, uso de de la harina del maíz; en nixtamalizado y sus derivados,
combustibles alternativos al gas natural en el proceso de Manuel J. Rubio Portilla ha hecho también investigación
reducción directa, recuperación de energía de residuos y desarrollo de tecnologías en hidrometalurgia y para la
industriales y en utilización de coke de petróleo en hornos obtención y separación del níquel y cobalto. Es inventor de
cementeros, Luis Farías Martínez es coinventor de la patente 63 patentes obtenidas en México, Estados Unidos, Japón,
Method in apparatus for recovering energy from waist by China e India. De 1968 a 2003, fue director general de
combustion industrial furnises. Actualmente es vicepresidente senior de Tecnología de Gruma (Grupo Maseca) habiendo participado en el desarrollo
Energía y Cambio Climático de CEMEX. Hizo sus estudios de Maestría en integral de la industria de la tortilla, que pasó de un proceso artesanal a uno
Metalurgia en la Universidad de Birmingham, en Inglaterra. Su Doctorado con tecnología con bases de ingeniería. Tiene una Maestría en Ingeniería
en Procesos Metalúrgicos es de la Universidad de Londres. Química y Mecánica, de la Universidad de Oriente, en Cuba.