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Neocrtex: "corteza nueva" o la "corteza ms reciente", es la denominacin que reciben las reas

ms evolucionadas del crtex.Tambin llamado isocrtex, es el cerebro racional.


Estas reas constituyen la "capa" neuronal que recubre los lbulos prefrontal y, en especial,
frontal, de los mamferos. Se encuentra muy desarrollado en los primates y destaca el desarrollo
en el homo sapiens. El neocrtex corresponde a aquella parte de la corteza en la que puede
reconocerse la estratificacin en seis capas horizontales segregadas por la clula tipo, neuronal de
entrada, o clula densa.
Estructura celular:
Se denomina as por ser la capa evolutivamente ms moderna del cerebro. Es una fina corteza que
recubre la zona externa del cerebro y presenta una gran cantidad de surcos; tiene un grosor de
unos 2 mm y est dividida en seis capas. Esta es la capa que proporciona recuerdos,
conocimientos, habilidades y experiencia acumulada gracias a sus 30.000 millones de neuronas.
El neocrtex consiste en la materia roja que circunda la materia azul ms profunda del cerebelo.
Mientras el neocrtex es liso en las ratas y algunos otros pequeos mamferos, tiene profundos
surcos y arrugas en los primates y otros mamferos. Estos pliegues sirven para aumentar el rea
del neocrtex.
En los humanos es de aproximadamente el 76 % del volumen del cerebro. El neocrtex femenino
contiene aproximadamente 19 mil millones de neuronas, mientras el neocrtex del varn contiene
23 mil millones. Se desconoce el efecto, si es que existe alguno, que resulta de esta diferencia.
La estructura de la corteza es relativamente uniforme. Las neuronas estn dispuestas en las
estructuras llamadas columnas neocorticales. stos son parches del neocrtex, con un dimetro de
aproximadamente 0,5 mm y una profundidad de 2 mm. Cada columna responde tpicamente a un
estmulo sensorial que representa una cierta parte del cuerpo o la regin del sonido o de la visin.
Estas columnas son similares y pueden ser consideradas como unidades repetidoras de las
funciones bsicas del neocrtex. En los humanos, el neocrtex consiste en aproximadamente
medio milln de estas columnas, cada una de las cuales contiene aproximadamente 60.000
neuronas.
Funciones:
Controla las emociones y las capacidades cognitivas: memorizacin, concentracin,
autoreflexin, resolucin de problemas, habilidad de escoger el comportamiento adecuado.
Tambin juega un papel importante en funciones como la percepcin sensorial, la generacin de
rdenes motrices, razonamiento espacial, el pensamiento consciente y, en los humanos, el
lenguaje. Sin embargo, a pesar de ser el lugar donde residen la formacin y elaboracin de las
funciones cerebrales ms complejas, no existen apenas diferencias moleculares o celulares con
respecto a otras reas cerebrales. As, lo que condiciona la especializacin del neocrtex no son
tanto sus caractersticas biolgicas como su capacidad para generar, modificar y regular el amplio
nmero de conexiones interneuronales, conformando una estructura dinmica funcional capaz de
regular y dirigir el flujo de informacin establecido entre los distintos circuitos neuronales
existentes.

Evolucin del Neocrtex:


El Neocrtex no es una parte del cerebro exclusiva del Homo sapiens, sino que tambin est
presente en los primates en general. Originalmente se atribua la evolucin del Neocrtex al
cambio de estilo de vida de algunos primates, como por ejemplo la impuesta por el bipedismo o el
cambio de dieta.3 Sin embargo, los investigadores Aiello y Dunbar encontraron ms bien una
relacin directa entre el tamao del neocrtex y la cantidad de miembros que forman grupos
sociales.3 Mientras ms grandes los grupos sociales, mayor es el neocrtex. Esto da un indicio de
que el desarrollo y evolucin del neocrtex (y de la inteligencia) fue impulsado principalmente
por la necesidad de mantener complejas relaciones sociales (como la cooperacin, la
competencia, la alianza, el engao, etc)