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Reis.

Revista Espaola de Investigaciones


Sociolgicas
ISSN: 0210-5233
consejo.editorial@cis.es
Centro de Investigaciones Sociolgicas
Espaa

ZAMORA, Anna
Resea de "Arte, lquido?" de Zygmunt Bauman
Reis. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, nm. 125, 2009, pp. 171-174
Centro de Investigaciones Sociolgicas
Madrid, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=99712084007

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Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas (Reis)


N. 125, 2009, pp. 171-182

Zygmunt Bauman
Arte, lquido?

Desde entonces, la irona del postmodernismo


representa un punto de partida para las vanguardias y para el arte contemporneo.

(Madrid, Ediciones Sequitur, 2007)

Bauman entiende el vnculo entre sociedad y


arte de forma unidireccional, obviando la red
de interacciones que subyacen en el campo de
What I have said about art worlds can be said about
any kind of social world, when put more generally;
ways of talking about art, generalized, are ways of
talking about society and social process generally.
Howard Becker, Art Worlds (1984: 369)

produccin cultural, caracterizado por el dinamismo y competitividad constante entre instituciones y artistas (Bourdieu, 1993). En la era lquido-moderna, los artistas se centran en
acontecimientos pasajeros: acontecimientos

Arte, liquido? enmarca la teora de la moderni-

de los que, de entrada, se sabe que sern ef-

dad lquida en el campo del arte contempor-

meros (p. 42). La voluntad de parar (o jugar

neo. Segn Bauman, la produccin artstica

con) el tiempo es un tema clsico, esencial-

est sometida a los imperativos de transitorie-

mente relacionado con la efervescencia de la

dad e incertidumbre que caracterizan la socie-

vida y el miedo a la muerte. Quizs sta sea la

dad lquido-moderna. Desvanece la distincin

fuente de inspiracin ms antigua de la literatu-

conceptual entre lo nuevo y lo desechado, y se

ra universal: una leyenda existencialista que

conciben los verbos crear y destruir como

equipara la fragilidad humana con un reloj de

dos caras de la misma moneda. La obra de

arena por el que se escurre y transcurre el

arte cambia, en base al miedo que proporciona

tiempo vivido. El tiempo como fuente de inspi-

la idea de permanencia. Bauman alude al con-

racin ha dejado huella en el desarrollo histri-

sumismo como la variable explicativa principal

co de ciertas artes plsticas. Los anglosajones

del desarrollo del arte contemporneo, apun-

hacen referencia a la permanencia orgnica de

tando a las exigencias de derrochar y desperdi-

las composiciones de objetos inanimados still

ciar como los pilares estructurales de la socie-

life, conocidos en espaol como bodegones.

Esta crtica evala las ideas

El inters por parar el tiempo es el mismo que

ms fundamentales de la obra de Bauman, y

probablemente incit la curiosidad de los pri-

explica por qu la metfora de la liquidez no es

meros fotgrafos. La fotografa, como arte y

del todo innovadora en el campo de la sociolo-

como memoria de una realidad social, ofrece la

ga del arte. La liquidez en las Bellas Artes

posibilidad de congelar el tiempo. En ese senti-

puede remontarse a la mezcla del canon y el

do, es difcil estimar la contribucin del anlisis

anti-canon del movimiento Dada de la primera

de Bauman sobre la percepcin social del

mitad del siglo XX. Las obras del movimiento ar-

tiempo en el campo artstico contemporneo.

dad del siglo

XXI.

tstico liderado por Duchamp y Picabia ponen


en duda el horizonte conceptual entre el valor

La hiptesis sobre la fluidez del arte es poco

esttico de la obra de arte y la funcionalidad de

convincente desde el punto de vista institucio-

los objetos que forman parte de la rutina diaria.

nal. Las instituciones artsticas tienen la fun171

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cin social de mantener el canon artstico. Mu-

y, por lo tanto, la muestra de referencia slo

seos, galeras de arte y casas de subasta son

contiene obras que han sido ya revendidas

organizaciones que limitan la entrada a artistas

(Ashenfelter y Graddy, 2003). Es posible que

noveles. Por lo tanto, el marco institucional de y

las obras que permanezcan en colecciones

para las Bellas Artes no parece lquido, sino

tanto pblicas como privadas sean las que tie-

ms bien slido. La literatura de la sociologa

nen un valor social ms elevado. Cul sera el

del arte concibe el reconocimiento artstico

valor de Las Meninas? A pesar de las dificulta-

como el resultado de una accin colectiva, en

des para estudiar el mercado artstico, el esta-

la que tanto obras como artistas, instituciones

tus de artistas e instituciones culturales no se

y audiencias son requisitos sine qua non (Bec-

puede desvincular del mercado econmico.

ker, 1982; Zolberg, 1990). La perspectiva sociolgica resalta el poder explicativo de las va-

En el sector pblico, caracterizado principal-

riables estructurales en los procesos de adqui-

mente por museos, no hay la misma necesidad

sicin de privilegios, como el sistema de

de garantizar la rentabilidad de adquisiciones

mecenazgo viens, que posibilit el salto a la

que en el sector privado. Sin embargo, los mu-

fama de Beethoven a principios del siglo

XIX

seos desarrollan una poltica institucional

(De Nora, 1995). Apuntando a la liquidez de los

orientada a mantener la legitimidad del aparato

vnculos sociales de la sociedad actual, Bau-

pblico. Desde el siglo

man parece olvidar el peso de las instituciones

social de los museos es democratizar el cono-

orientadas a la produccin y difusin de bienes

cimiento (Bennett, 1995; Hooper-Greenhill,

culturales.

1992; Preziosi, 1989). Los museos de arte, a

XIX,

la supuesta funcin

diferencia de los museos de historia natural, o


Dentro del marco institucional artstico, las or-

de historia, educan a la poblacin en modales

ganizaciones pblicas y privadas funcionan

y toman el comportamiento de la clase alta

con lgicas distintas. El sector privado se basa

como referencia (Conn, 1998). Los socilogos

en las leyes de oferta y demanda. Galeras y

especialistas en el anlisis de organizaciones

casas de subasta pueden promover artistas

conceptualizan el museo de arte como una ins-

noveles, pero estn condicionadas por la nece-

titucin que legitima la cultura de la clase alta

sidad de asegurar la venta de sus obras

(DiMaggio, 1982). En Arte, lquido? la interpre-

(Bystryn, 1989; Greenfeld, 1988). El mercado

tacin de los museos es ambigua. Bauman

artstico es un tema de inters entre economis-

describe los museos como cementerios del

tas, que entienden la obra de arte como un me-

arte (p. 48), como si no tuvieran nada que ver

dio de inversin posible (Baumol, 1986; Frey y

con el aprendizaje y desarrollo de la creativi-

Pommerehne, 1989; Goetzmann, 1993; Pesan-

dad artstica. Ms all de ser el primer punto

do, 1993). Sin embargo, los estudios sobre la

de contacto con el mundo del arte para el p-

rentabilidad del arte son problemticos a nivel

blico no especializado, los museos proporcio-

epistemolgico, por la poca disponibilidad de

nan una dosis excepcional de capital cultural y

datos. Se estima la rentabilidad del arte en

econmico a la ciudad que los alberga. En una

base a estadsticas de mercados secundarios

sociedad que, segn Bauman, se compone de

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turistas y vagabundos, los museos son una ins-

simblico de la rutina, y atribuyen valor simbli-

titucin cultural central en la definicin de refe-

co a lo que la mayora considera como desper-

rencias culturales para el futuro.

dicio. A nivel metodolgico, es importante poner en duda hasta qu punto las obras de Ville-

Como coautores de un captulo central del li-

gl, Valds y Braun-Vega son representativas

bro, Bauman y Jaukkuri resaltan la transitorie-

de un proceso de cambio estructural de la en-

dad del arte. El dinamismo de exposiciones

vergadura global que describe Bauman. Al final

temporales y ferias de arte contribuye al desa-

del libro, una carta de Braun-Vega a Bauman

rrollo del campo artstico y cultural. En muchos

critica la interpretacin de su obra como parte

museos, las actividades temporales, ya sean

de su teora sobre la liquidez esttica. Dadas

exposiciones monogrficas como festivales de

las dificultades de establecer lmites espacia-

cine alternativo, coexisten con la coleccin per-

les o simblicos al arte contemporneo, la in-

manente. En cuanto a la temporalidad de la

vestigacin de la sociologa del arte se centra

obra y no de acontecimientos institucionales, el

en el anlisis de audiencias o de procesos de

hecho de que algunos artistas destruyan algu-

cambio institucional.

nas de sus obras no quiere decir que stos


sean la mayora. Las obras de arte contempo-

Escoger Pars como la capital del arte contem-

rneo no se crean para ser destruidas en la

porneo quita credibilidad al argumento de

mayora de los casos, ya sea por parte del ar-

Bauman y sus coautores. El volumen de artis-

tista o el potencial comprador. En cualquier

tas, marchantes y consumidores de arte de

caso, la destruccin de obras no es una nove-

todo el mundo que se encontraron en Pars a

dad del siglo

XXI,

sino una prctica histrica

mediados del siglo

XIX

sugiere que, probable-

para comunidades como el pueblo Zuni, en el

mente, sta fuese la primera ciudad global de

Estado de Nuevo Mxico, Estados Unidos. Una

(y para) las artes (Benjamin, 2006; Rosenberg,

polmica reciente sobre la devolucin del patri-

1994). No obstante, la prdida de liderazgo de

monio cultural de esta comunidad ha puesto

la capital francesa como epicentro del arte oc-

sobre la mesa una tradicin que consiste en re-

cidental a favor de Nueva York se ha teorizado

generar los Ahayu:da; divinidades de la guerra

desde perspectivas mltiples (Guilbaut, 1983;

representadas en figuras de madera que reali-

Shapiro, 1978; Rosenberg, 1994). La difusin

zan los lderes religiosos de la comunidad (Fer-

geogrfica de los artistas gracias al avance

guson, Anyon y Ladd, 1996). A pesar de que

tecnolgico dificulta la denominacin de una

los modos de produccin y difusin cultural

ciudad como el nico centro de referencia para

cambian con frecuencia, el nfasis en la transi-

las artes. Parece ms realista entender la ebu-

toriedad no parece ser una caracterstica ex-

llicin artstica como un proceso que se fomen-

clusiva de la sociedad lquido-moderna.

ta en varios centros urbanos simultneamente.


Las nuevas tecnologas facilitan la movilidad

Bauman ilustra la liquidez del arte mediante las

geogrfica de la llamada clase creativa (Flori-

obras de tres artistas parisinos: Villegl, Valds

da, 2002), que rehye el centro (Bauman,

y Braun-Vega. Sus obras incorporan el abanico

2007: 43).
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Enmarcando la contribucin de Bauman en la


teora social postmoderna, el concepto de mo-

DE NORA, Tia (1995): Beethoven and the Construction of


Genius: Musical Politics in Vienna 1792-1803, Berkeley: University of California Press.

dernidad lquida representa una herramienta


ilustrativa a nivel analtico. Sin embargo, la obra

Arte, lquido? es un compendio de ensayos


que dialogan poco entre s, y buscan la cohesin del libro mediante la repeticin de las consecuencias imprevisibles de la sociedad lqui-

DiMAGGIO, Paul (1982): Cultural entrepreneurship in nineteenth century Boston, Media, Culture, and Society, 4:
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do-moderna. A pesar de que la idea de modernidad lquida tiene un poder explicativo valioso
en muchas reas de la investigacin social, su
contribucin dentro de la sociologa del arte
creo yo que es limitada.

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