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Bacterias productoras de biocementos

Una nueva estrategia para recuperar y restaurar el patrimonio arquitectnico y


escultrico
Los materiales de construccin como mrmoles, dolomas o calizas estn sometidos a
una meteorizacin constante, con una disolucin gradual de la matriz mineral, un
aumento de la porosidad y una merma de las propiedades mecnicas de la piedra. Ello
ocasiona el deterioro progresivo del patrimonio arquitectnico y escultrico mundial, lo
que plantea un importante problema difcil de abordar. En los pases occidentales, la
conservacin y restauracin de bienes culturales est mediada por principios y
procedimientos preestablecidos, el ms conocido de los cuales es la Carta de Venecia
de 1964.
Algunas de las acciones empleadas para evitar el deterioro consisten en aplicar
repelentes de agua o bien consolidantes artificiales de naturaleza inorgnica. Sin
embargo, ambos mtodos son objeto de controversia por su accin no reversible y su
rendimiento limitado a largo plazo. Por otra parte, los tratamientos orgnicos (como las
resinas epoxi o los alcoxisilanos) se aplican directamente sobre la roca y contribuyen a
la contaminacin ambiental; adems, a menudo conllevan efectos indeseables, al
favorecer la aparicin de pelculas nocivas para la piedra. Algunos investigadores
abogan por tratamientos inorgnicos con soluciones saturadas de hidrxido de calcio,
aunque hasta el momento no han tenido xito, debido principalmente a que tienden a
crear costras superficiales y duras o presentan una escasa penetracin.
Por fortuna, en tiempo reciente se ha desarrollado una alternativa que consiste en
aplicar bacterias que inducen la precipitacin de carbonato. Esta estrategia resulta muy
prometedora, ya que se ha comprobado que las bacterias no solo colonizan la
superficie de la piedra, sino que tambin se adentran en ella, ocupan sus poros y
forman precipitados de carbonato consistentes. Se obtiene un biocemento eficaz y muy
coherente que tiene la capacidad de consolidar un amplio espectro de materiales. La
ventaja de este tratamiento es que se crea un producto muy similar al de la piedra
tratada, ya que imita el proceso natural de formacin de la piedra calcrea. Nuestro
grupo dedica una parte de sus investigaciones a la caracterizacin y aplicacin de
nuevas bacterias precipitadoras de carbonato clcico que podran emplearse en la
biorrestauracin.
Las bacterias calcificadoras estn demostrando un enorme potencial biotecnolgico.
Adems de ser econmicamente ms rentables, presentan un menor impacto porque
reducen el gasto energtico y minimizan la utilizacin de sustancias contaminantes,
con lo que pueden aplicarse en campos de la ingeniera civil e industrial y de la
biorrestauracin.

La calcita que producen las bacterias biocalcificadoras cristaliza sobre los clastos (partculas minerales) silceos. El
proceso compacta el material y mejora su resistencia frente a agresiones ambientales. [Imagen obtenida mediante
lupa estereoscpica, CORTESA DE LOS AUTORES].