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Soldadura

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Principio general de la soldadura: <

1.- Metal de base.

2.- Cordn de soldadura.

3.- Fuente de energa.

4. -Metal de aportacin.

La soldadura es un proceso de fabricacin en donde se realiza la unin de dos o ms


piezas de un material, (generalmente metales o termoplsticos), usualmente logrado a
travs de la coalescencia (fusin), en la cual las piezas son soldadasfundiendo, se puede
agregar un material de aporte (metal o plstico), que, al fundirse, forma un charco de
material fundido entre las piezas a soldar (el bao de soldadura) y, al enfriarse, se
convierte en una unin fija a la que se le denomina cordn. A veces se utiliza
conjuntamente presin y calor, o solo presin por s misma, para producir la soldadura.
Esto est en contraste con la soldadura blanda (en ingls soldering) y la soldadura
fuerte (en ingls brazing), que implican el derretimiento de un material de bajo punto de
fusin entre piezas de trabajo para formar un enlace entre ellos, sin fundir las piezas de
trabajo.
Muchas fuentes de energa diferentes pueden ser usadas para la soldadura, incluyendo
una llama de gas, un arco elctrico, un lser, un rayo de electrones, procesos
de friccin o ultrasonido. La energa necesaria para formar la unin entre dos piezas de
metal generalmente proviene de un arco elctrico. La energa para soldaduras de fusin o

termoplsticos generalmente proviene del contacto directo con una herramienta o un gas
caliente.
La soldadura con frecuencia se realiza en un ambiente industrial, pero puede realizarse en
muchos lugares diferentes, incluyendo al aire libre, bajo del agua y en el espacio.
Independientemente de la localizacin, sin embargo, la soldadura sigue siendo peligrosa, y
se deben tomar precauciones para evitar quemaduras, descarga elctrica, humos
venenosos, y la sobreexposicin a la luz ultravioleta.
Hasta el final del siglo XIX, el nico proceso de soldadura era la soldadura de fragua, que
los herreros han usado por siglos para juntar metales calentndolos y golpendolos.
La soldadura por arco y la soldadura a gas estaban entre los primeros procesos en
desarrollarse tardamente en ese mismo siglo, siguiendoles, poco despus, la soldadura
por resistencia y soldadura elctrica. La tecnologa de la soldadura avanz rpidamente
durante el principio del siglo XX mientras que la Primera Guerra Mundial y la Segunda
Guerra Mundial condujeron la demanda de mtodos de unin fiables y baratos. Despus
de las guerras, fueron desarrolladas varias tcnicas modernas de soldadura, incluyendo
mtodos manuales como la Soldadura manual de metal por arco, ahora uno de los ms
populares mtodos de soldadura, as como procesos semiautomticos y automticos tales
como Soldadura GMAW, soldadura de arco sumergido, soldadura de arco con ncleo de
fundente y soldadura por electroescoria. Los progresos continuaron con la invencin de
la soldadura por rayo lser y la soldadura con rayo de electrones a mediados del siglo XX.
Hoy en da, la ciencia contina avanzando. La soldadura robotizada est llegando a ser
corriente en las instalaciones industriales, y los investigadores continan desarrollando
nuevos mtodos de soldadura y ganando mayor comprensin de la calidad y las
propiedades de la soldadura.
Se dice que la soldadura es un sistema porque intervienen los elementos propios de este,
es decir, las 5 M: mano de obra, materiales, mquinas, medio ambiente y medios escritos
(procedimientos). La unin satisfactoria implica que debe pasar las pruebas mecnicas
(tensin y doblez). Las tcnicas son los diferentes procesos (SMAW, SAW, GTAW, etc.)
utilizados para la situacin ms conveniente y favorable, lo que hace que sea lo ms
econmico, sin dejar de lado la seguridad.
ndice

1 Historia

2 Sistemas de soldadura
o

2.1 Soldadura elctrica

2.2 Soldadura por arco

2.3 Soldeo blando y fuerte

2.3.1 Fuentes de energa

2.3.2 Distintos sistemas de soldadura

2.4 Soldadura a gas

2.5 Soldadura por resistencia

2.6 Soldadura por rayo de energa

2.7 Soldadura de estado slido

3 Geometra

4 Calidad
o

4.1 Zona afectada trmicamente

4.2 Distorsin y agrietamiento

4.3 Soldabilidad

4.3.1 Aceros

4.3.2 Aluminio

5 Condiciones inusuales

6 Seguridad

7 Costos y tendencias

8 Especificaciones de soldadura

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Bibliografa

12 Enlaces externos

Historia[editar]

El Pilar de hierro de Delhi.

La historia de la unin de metales se remonta a varios milenios atrs, con los primeros
ejemplos de soldadura desde la edad de bronce y la edad de hierro enEuropa y en Oriente
Medio. La soldadura fue usada en la construccin del Pilar de hierro de Delhi, en la India,
erigido cerca del ao 310 y pesando 5.4 toneladas mtricas.1 La Edad Media trajo avances
en la soldadura de fragua, con la que los herreros golpeaban repetidamente y calentaban
el metal hasta que se produca la unin. En 1540, Vannoccio Biringuccio public De la
pirotechnia, que incluye descripciones de la operacin de forjado. Los artesanos
del Renacimiento eran habilidosos en el proceso, y dicha industria continu
desarrollndose durante los siglos siguientes.2 Sin embargo, la soldadura fue transformada
durante el siglo XIX. En 1800, Sir Humphry Davy descubri el arco elctrico, y los avances
en la soldadura por arco continuaron con las invenciones de los electrodos de metal por el
rusoNikolai Slavyanov y el norteamericano, C. L. Coffin a finales de los aos 1800. Incluso
la soldadura por arco de carbn, que usaba un electrodo de carbn, gan popularidad.
Alrededor de 1900, A. P. Strohmenger lanz un electrodo de metal recubierto en Gran
Bretaa, que dio un arco ms estable, y en 1919, la soldadura de corriente alterna fue
inventada por C. J. Holslag, pero no lleg a ser popular por otra dcada.3
La soldadura por resistencia tambin fue desarrollada durante las dcadas finales del siglo
XIX, con las primeras patentes del sector en manos de Elihu Thomson en 1885, quien
produjo otros avances durante los siguientes 15 aos. La soldadura de termita fue
inventada en 1893, y alrededor de ese tiempo, se estableci otro proceso, la soldadura a
gas. El acetileno fue descubierto en 1836 por Edmund Davy, pero su uso en la soldadura
no fue prctico hasta cerca de 1900, cuando fue desarrollado un soplete conveniente.4 Al
principio, la soldadura de gas fue uno de los ms populares mtodos de soldadura debido
a su portabilidad y costo relativamente bajo. Sin embargo, a medida que progresaba el
siglo 20, baj en las preferencias para las aplicaciones industriales. Fue sustituida, en gran
medida, por la soldadura de arco, en la medida que continuaron siendo desarrolladas las

cubiertas de metal para el electrodo (conocidas como fundente), que estabilizan el arco y
blindaban el material base de las impurezas.5
La Primera Guerra Mundial caus un repunte importante en el uso de los procesos de
soldadura, con las diferentes fuerzas militares procurando determinar cules de los
variados nuevos procesos de soldadura seran los mejores. Los britnicos usaron
primariamente la soldadura por arco, incluso construyendo, mediate este procedimiento,
una nave, elFulagar, con un casco enteramente soldado. Los estadounidenses eran ms
vacilantes, pero comenzaron a reconocer los beneficios de la soldadura de arco cuando
dicho proceso les permiti reparar rpidamente sus naves despus de los ataques
alemanes en el puerto de Nueva York al principio de la guerra. Tambin la soldadura de
arco fue aplicada por primera vez a los aviones durante la guerra, pues algunos fuselajes
de aeroplanos alemanes fueron construidos usando dicho proceso.6
Durante los aos 1920, importantes avances fueron hechos en la tecnologa de la
soldadura, incluyendo la introduccin de la soldadura automtica en 1920, en la que el
alambre del electrodo era alimentado continuamente. Elgas de proteccin se convirti en
un tema importante, mientras que los cientficos procurarban proteger las soldaduras
contra los efectos del oxgeno y el nitrgeno de la atmsfera. La porosidad y la fragilidad
eran los problemas bsicos derivados de este intercambio, y las soluciones que
desarrollaron incluyeron el uso del hidrgeno, del argn, y delhelio como gases protextores
de la soldadura.7 Durante la siguiente dcada, posteriores avances permitieron la
soldadura de metales reactivos como el aluminio y el magnesio. Esto, conjuntamente con
desarrollos en la soldadura automtica, la soldadura bajo corriente alterna, y los fundentes,
alimentaron una importante extensin de la soldadura de arco durante los aos 1930 y
durante la Segunda Guerra Mundial.8
A mediados del siglo XX, fueron inventados muchos mtodos nuevos de soldadura. 1930
vio el lanzamiento de lasoldadura de perno, que pronto lleg a ser popular en la fabricacin
de naves y la construccin. La soldadura de arco sumergido fue inventada el mismo ao, y
contina siendo popular hoy en da. En 1941, despus de dcadas de desarrollo,
la soldadura de arco de gas con electrodo de tungsteno fue finalmente perfeccionada,
seguida en 1948 por la soldadura por arco metlico con gas, permitiendo la soldadura
rpida de materiales no ferrosos pero requiriendo costosos gases de blindaje.
La soldadura de arco metlico blindado fue desarrollada durante los aos 1950, usando un
fundente de electrodo consumible cubierto, y se convirti rpidamente en el ms popular
proceso de soldadura de arco metlico. En 1957, debut el proceso de soldadura por arco
con ncleo fundente, en el que el electrodo de alambre auto blindado poda ser usado con
un equipo automtico, resultando en velocidades de soldadura altamente incrementadas, y
se mismo ao fue inventada la soldadura de arco de plasma. La soldadura por
electroescoria fue introducida en 1958, y fue seguida en 1961 por su prima, la soldadura
por electrogas.9

Otros desarrollos recientes en la soldadura incluyen en 1958 el importante logro de


la soldadura con rayo de electrones, haciendo posible la soldadura profunda y estrecha por
medio de la fuente de calor concentrada. Siguiendo la invencin del lser en 1960,
la soldadura por rayo lser debut varias dcadas ms tarde, y ha demostrado ser
especialmente til en la soldadura automatizada de alta velocidad,. Sin embargo, ambos
procesos continan siendo altamente costosos debido al alto costo del equipo necesario, y
esto ha limitado sus aplicaciones.10

Sistemas de soldadura[editar]
Soldadura elctrica[editar]
Artculo principal: Soldadura elctrica

Se trata del uso de la electricidad como fuente de energa para la unin metlica, sin
requerir de material de aporte.

Soldadura por arco[editar]


Artculo principal: Soldadura por arco

Se trata, en realidad, de distintos sistemas de soldadura, que tienen en comn el uso de


una fuente de alimentacin elctrica. sta se usa para generar un arco voltaico entre un
electrodo y el material base, que derrite los metales en el punto de la soldadura. Se puede
usar tanto corriente continua (CC) como alterna (AC), e incluyen electrodos consumibles o
no consumibles, los cuales se encuentran cubiertos por un material llamado revestimiento.
A veces, la zona de la soldadura es protegida por un cierto tipo de gas inerte o semi inerte,
conocido como gas de proteccin, y, en ocasiones, se usa un material de relleno.

Soldeo blando y fuerte[editar]


El soldeo blando y fuerte es un proceso en el cul no se produce la fusin de los metales
base, sino nicamente del metal de aportacin. Siendo el primer proceso de soldeo
utilizado por el hombre, ya en la antigua Sumeria.

El soldeo blando se da a temperaturas inferiores a 450 C.

El soldeo fuerte se da a temperaturas superiores a 450 C.

Y el soldeo fuerte a altas temperaturas se da a temperaturas superiores a 900 C.

Fuentes de energa[editar]
Para proveer la energa elctrica necesaria para los procesos de la soldadura de arco,
pueden ser usadas diferentes fuentes de alimentacin. La clasificacin ms comn de
dichas fuentes consiste en separar las de corriente constante y las de voltaje constante. En
la soldadura de arco, la longitud del arco est directamente relacionada con el voltaje, y la
cantidad de calor generado est relacionada con la intensidad de la corriente. Las fuentes
de alimentacin de corriente constante son usadas con ms frecuencia para los procesos

manuales de soldadura tales como la soldadura de arco de gas con electrodo de tungsteno
y la soldadura de arco metlico blindado, porque ellas mantienen una corriente constante
incluso mientras el voltaje vara. Esto es importante en la soldadura manual, ya que puede
ser difcil sostener el electrodo perfectamente estable, y como resultado, la longitud del
arco y el voltaje tienden a fluctuar. Las fuentes de alimentacin de voltaje constante
mantienen ste y varan la corriente. Como resultado, son usadas ms a menudo para los
procesos de soldadura automatizados tales como la soldadura de arco metlico con gas,
soldadura por arco de ncleo fundente, y la soldadura de arco sumergido. En estos
procesos, la longitud del arco es mantenida constante, puesto que cualquier fluctuacin en
la distancia entre electrodo y material base es rpidamente rectificado por un cambio
grande en la corriente. Si el alambre y el material base se acercan demasiado, la corriente
aumentar rpidamente, lo que, a su vez, causa un aumento del calor y ste hace que la
extremidad del alambre se funda, hacindolo, as, volver a su distancia de separacin
original.11
El tipo de corriente usado en la soldadura de arco tambin juega un papel importante. Los
electrodos de proceso consumibles como los de la soldadura de arco de metal blindado y
la soldadura de arco metlico con gas generalmente usan corriente directa (continua), por
lo que el electrodo puede ser cargado positiva o negativamente, dependiendo de cmo se
realicen las conexiones de los electrodos. En la soldadura, en caso de cargar el electrodo
positivamente generar mayor de calor en el mismo, y como resultado, la soldadura resulta
ms superficial (al no fundirse casi el material base). Si el electrodo es cargado
negativamente, el metal base estar ms caliente, incrementando la penetracin del aporte
y la velocidad de la soldadura.12 Los procesos de electrodo no consumible, tales como
la soldadura de arco de gas y electrodo de tungsteno, pueden usar ambos tipos de
corriente directa, as como corriente alterna. Como en el caso antes citado, un electrodo
positivamente cargado causa soldaduras superficiales y un electrodo negativamente
cargado, tambin provoca soldaduras ms profundas. 13 En caso de utilizar corriente
alterna, al invertirse constante y rpidamente la polaridad elctrica, se consiguen
soldaduras de penetracin intermedia. Una desventaja de la CA, el hecho de que el arco
se anule a cada inversin de polaridad, se ha superado con la invencin de unidades de
energa especiales que producen un patrn cuadrado de onda, en vez del patrn normal
de onda sinusoidal, generando pasos por cero muy rpidos que minimizan los efectos del
problema de la desaparicin del arco voltaico.14
Distintos sistemas de soldadura[editar]

Soldadura por arco de metal blindado.

Uno de los tipos ms comunes de soldadura de arco es la soldadura manual con electrodo
revestido (SMAW, Shielded Metal Arc Welding), que tambin es conocida como soldadura
manual de arco metlico (MMA) o soldadura de electrodo. La corriente elctrica se usa
para crear un arco entre el material base y la varilla de electrodo consumible, que es de
acero y est cubierto con un fundente que protege el rea de la soldadura contra
la oxidacin y la contaminacin, por medio de la produccin del gasCO2 durante el proceso
de la soldadura. El ncleo en s mismo del electrodo acta como material de relleno,
haciendo innecesario un material de relleno adicional.
El proceso es verstil y puede realizarse con un equipo relativamente barato, hacindolo
adecuado para trabajos domsticos y para trabajos de campo. 15 Un operador puede
hacerse razonablemente competente con una modesta cantidad de entrenamiento y puede
alcanzar la maestra con la experiencia. Los tiempos de soldadura son algo lentos, puesto
que los electrodos consumibles deben ser sustituidos con frecuencia y porque la escoria,
el residuo del fundente, debe ser retirada despus de soldar.16 Adems, el proceso es
generalmente limitado a materiales de soldadura ferrosos, aunque electrodos
especializados han hecho posible la soldadura del hierro
fundido, nquel, aluminio, cobre, acero inoxidable y de otros metales.
La soldadura de arco metlico con gas (GMAW, Gas Metal Arc Welding), tambin conocida
como soldadura de metal y gas inerte o por las siglas en ingls MIG (Metal Inert Gas) y
MAG (Metal Active Gas), es un proceso semiautomtico o automtico que usa una
alimentacin continua de alambre como electrodo y una mezcla de gas inerte o semi-inerte
para proteger la soldadura contra la contaminacin. Como con la SMAW, la habilidad
razonable del operador puede ser alcanzada con entrenamiento modesto. Puesto que el
electrodo es inyectado de forma continua, las velocidades de soldado son mayores para la
GMAW que para la SMAW. Tambin, el tamao ms pequeo del arco, comparado a los
procesos de soldadura de arco metlico protegido, hace ms fcil hacer las soldaduras en
posturas complicadas (ej, empalmes en lo alto, como sera soldando por debajo de una
estructura).
El equipo requerido para realizar el proceso de GMAW es ms complejo y costoso que el
requerido para la SMAW, y exige un procedimiento ms complejo de preparacin. Por lo
tanto, la GMAW es menos portable y verstil, y, debido al uso de un gas de blindaje

separado, no es particularmente adecuado para el trabajo al aire libre. Sin embargo, la


velocidad media ms alta que en le SMAW, hacen que la GMAW sea ms adecuada para
la soldadura de produccin. El proceso puede ser aplicado a una amplia variedad de
metales, tanto ferrosos como no ferrosos.17
Un proceso relacionado, la soldadura de arco de ncleo fundente (FCAW), usa un equipo
similar pero utiliza un alambre que consiste en un electrodo de acero relleno de un material
en polvo. Este alambre nucleado es ms costoso que el alambre slido estndar y puede
generar humos y/o escoria, pero permite incluso una velocidad ms alta de soldadura y
mayor penetracin del metal.18
La soldadura de arco, tungsteno y gas (GTAW), o soldadura de tungsteno y gas inerte
(TIG) (tambin a veces designada errneamente como soldadura heliarc), es un proceso
manual de soldadura que usa un electrodo detungsteno no consumible, una mezcla de gas
inerte o semi-inerte, y un material de relleno separado. Especialmente til para soldar
materiales finos, este mtodo es caracterizado por un arco estable y una soldadura de alta
calidad, pero requiere una significativa habilidad del operador y solamente da velocidades
de trabajo relativamente bajas.
La GTAW pueden ser usada en casi todos los metales soldables, aunque es aplicada ms
a menudo a aleaciones deacero inoxidable y metales livianos. Se usa en los casos en que
son extremadamente importantes las soldaduras de calidad, por ejemplo en fabricacin de
cuadros de bicicletas, aviones y aplicaciones navales.19 Un proceso relacionado,
la soldadura de arco de plasma, tambin usa un electrodo de tungsteno pero utiliza un gas
de plasma para hacer el arco. El arco es ms concentrado que el arco de la GTAW,
haciendo el control transversal ms crtico y as generalmente restringiendo la tcnica a un
proceso mecanizado. Debido a su corriente estable, el mtodo puede ser usado en una
gama ms amplia de materiales gruesos que en el caso de la GTAW, y adems, es mucho
ms rpido que sta. Se aplica a los mismos materiales que la GTAW excepto
al magnesio, y la soldadura automatizada del acero inoxidable es una aplicacin reseable
de este sistema. Una variante del mismo es el corte por plasma, un eficiente sistema para
el corte de acero.20
La soldadura de arco sumergido (SAW) es un mtodo de soldadura de alta productividad
en el cual el arco se genera inmerso en un fluido. Esto aumenta la calidad del arco, puesto
que los contaminantes de la atmsfera son desplazados por dicho fluido. La escoria que
forma la soldadura, generalmente, sale por s misma, y, combinada con el uso de una
alimentacin de alambre continua, la velocidad de deposicin de la soldadura es alta. Las
condiciones de trabajo mejoran mucho en comparacin con otros sistemas de soldadura
de arco, puesto que el fluido oculta el arco y, as, casi no se produce ningn humo. Este
sistema es usado comnmente en la industria, especialmente para productos grandes y en
la fabricacin de recipientes de presin soldados.21 Otros procesos de soldadura de arco
incluyen lasoldadura de hidrgeno atmico, la soldadura de arco de carbono, la soldadura
de electroescoria, la soldadura por electrogas, y la soldadura de arco de perno.

Soldadura por resistencia La soldadura por puntos es un popular mtodo de soldadura por
resistencia usado para juntar hojas de metal solapadas de hasta 3mm de grosor. Dos
electrodos son usados simultneamente para sujetar juntas las hojas de metal y para
hacer pasar corriente a travs de las mismas. Las ventajas del mtodo incluyen el uso
eficiente de la energa, una limitada deformacin de la pieza de trabajo, altas velocidades
de produccin, fcil automatizacin, y el no requerimiento de materiales de relleno. La
fuerza de dicha soldadura es sensiblemente ms baja que las de otros mtodos de
soldadura, restrigiendo el sistema a ciertas aplicaciones. Es usada extensivamente en la
industria del automvil. Los vehculos ordinarios puede llevar varios miles de puntos de
soldadura hechos por robots industriales. Un proceso especializado, llamado soldadura de
choque, puede ser usado para los puntos de soldadura del acero inoxidable.

Soldadura a gas[editar]

Soldadura a gas de una armadura de acero usando el proceso de oxiacetileno.

El proceso ms comn de soldadura a gas es la soldadura oxiacetilnica, tambin


conocida como soldadura autgena o soldadura oxi-combustible. Es uno de los ms viejos
y ms verstiles procesos de soldadura, pero en aos recientes ha llegado a ser menos
popular en aplicaciones industriales. Todava es usada extensamente para soldar tuberas
y tubos, como tambin para trabajo de reparacin. El equipo es relativamente barato y
simple, generalmente empleando la combustin del acetileno en oxgeno para producir una
temperatura de la llama de soldadura de cerca de 3100 C. Puesto que la llama es menos
concentrada que un arco elctrico, causa un enfriamiento ms lento de la soldadura, que
puede conducir a mayores tensiones residuales y distorsin de soldadura, aunque facilita
la soldadura de aceros de alta aleacin. Un proceso similar, generalmente llamado corte
de oxicombustible, es usado para cortar los metales. 5 Otros mtodos de la soldadura a
gas, tales como soldadura de acetileno y aire,soldadura de hidrgeno y oxgeno,
y soldadura de gas a presin son muy similares, generalmente diferencindose solamente
en el tipo de gases usados. Una antorcha de agua a veces es usada para la soldadura de
precisin de artculos como joyera. La soldadura a gas tambin es usada en la soldadura
de plstico, aunque la sustancia calentada es el aire, y las temperaturas son mucho ms
bajas.

Soldadura por resistencia[editar]

La soldadura por resistencia implica la generacin de calor al atravesar la corriente


elctrica dos o ms superficies de metal. Se forman pequeos charcos de metal fundido en
el rea de soldadura a medida que la elevada corriente (1.000 a 100.000 A) traspasa el
metal. En general, los mtodos de la soldadura por resistencia son eficientes y causan
poca contaminacin, pero sus aplicaciones son algo limitadas y el costo del equipo puede
ser alto.

Soldador de punto.

La soldadura por puntos es un popular mtodo de soldadura por resistencia usado para
juntar hojas de metal solapadas de hasta 3 mm de grueso. Dos electrodos son usados
simultneamente para sujetar las hojas de metal juntas y para pasar la corriente a travs
de ellas. Las ventajas del mtodo incluyen el uso eficiente de la energa, una limitada
deformacin de la pieza de trabajo, altas velocidades de produccin, fcil automatizacin,
y el no requerimiento de materiales de relleno. La fuerza de la soldadura es
perceptiblemente ms baja que con otros mtodos de soldadura, haciendo el proceso
solamente conveniente para ciertas aplicaciones. Es usada extensivamente en la industria
de automviles -- Los coches ordinarios puede tener varios miles de puntos soldados
hechos por robots industriales. Un proceso especializado, llamado soldadura de choque,
puede ser usada para los puntos de soldadura del acero inoxidable.
Como la soldadura de punto, la soldadura de costura confa en dos electrodos para aplicar
la presin y la corriente para juntar hojas de metal. Sin embargo, en vez de electrodos de
punto, los electrodos con forma de rueda, ruedan a lo largo y a menudo alimentan la pieza
de trabajo, haciendo posible las soldaduras continuas largas. En el pasado, este proceso
fue usado en la fabricacin de latas de bebidas, pero ahora sus usos son ms limitados.
Otros mtodos de soldadura por resistencia incluyen la soldadura de destello, la soldadura
de proyeccin, y la soldadura de volcado.22

Soldadura por rayo de energa[editar]


Los mtodos de soldadura por rayo de energa, llamados soldadura por rayo
lser y soldadura con rayo de electrones, son procesos relativamente nuevos que han
llegado a ser absolutamente populares en aplicaciones de alta produccin. Los dos
procesos son muy similares, diferencindose ms notablemente en su fuente de energa.
La soldadura de rayo lser emplea un rayo lser altamente enfocado, mientras que la
soldadura de rayo de electrones es hecha en un vaco y usa un haz de electrones. Ambas

tienen una muy alta densidad de energa, haciendo posible la penetracin de soldadura
profunda y minimizando el tamao del rea de la soldadura. Ambos procesos son
extremadamente rpidos, y son fciles de automatizar, hacindolos altamente productivos.
Las desventajas primarias son sus muy altos costos de equipo (aunque stos estn
disminuyendo) y una susceptibilidad al agrietamiento. Los desarrollos en esta rea
incluyen la soldadura de lser hbrido, que usa los principios de la soldadura de rayo lser
y de la soldadura de arco para incluso mejores propiedades de soldadura. 23

Soldadura de estado slido[editar]


Como el primer proceso de soldadura, la soldadura de fragua, algunos mtodos modernos
de soldadura no implican derretimiento de los materiales que son juntados. Uno de los ms
populares, la soldadura ultrasnica, es usada para conectar hojas o alambres finos hechos
de metal o termoplsticos, hacindolos vibrar en alta frecuencia y bajo alta presin. El
equipo y los mtodos implicados son similares a los de la soldadura por resistencia, pero
en vez de corriente elctrica, la vibracin proporciona la fuente de energa. Soldar metales
con este proceso no implica el derretimiento de los materiales; en su lugar, la soldadura se
forma introduciendo vibraciones mecnicas horizontalmente bajo presin. Cuando se estn
soldando plsticos, los materiales deben tener similares temperaturas de fusin, y las
vibraciones son introducidas verticalmente. La soldadura ultrasnica se usa comnmente
para hacer conexiones elctricas de aluminio o cobre, y tambin es un muy comn
proceso de soldadura de polmeros.
Otro proceso comn, la soldadura explosiva, implica juntar materiales empujndolos juntos
bajo una presin extremadamente alta. La energa del impacto plastifica los materiales,
formando una soldadura, aunque solamente una limitada cantidad de calor sea generada.
El proceso es usado comnmente para materiales dismiles de soldadura, tales como la
soldadura del aluminio con acero en cascos de naves o placas compuestas. Otros
procesos de soldadura de estado slido incluyen la soldadura de coextrusin, la soldadura
en fro, la soldadura de difusin, lasoldadura por friccin (incluyendo la soldadura por
friccin-agitacin en ingls Friction Stir Welding), la soldadura por alta frecuencia,
la soldadura por presin caliente, la soldadura por induccin, y la soldadura de rodillo.24

Geometra[editar]

Tipos comunes de juntas de soldadura


(1) La junta de extremo cuadrado
(2) Junta de preparacin solo-V
(3) Junta de regazo o traslape
(4) Junta-T.

Las soldaduras pueden ser preparadas geomtricamente de muchas maneras diferentes.


Los cinco tipos bsicos de juntas de soldadura son la junta de extremo, la junta de regazo,
la junta de esquina, la junta de borde, y la junta-T. Existen otras variaciones, como por
ejemplo la preparacin de juntas doble-V, caracterizadas por las dos piezas de material
cada una que afilndose a un solo punto central en la mitad de su altura. La preparacin
de juntas solo-U y doble-U son tambin bastante comunes en lugar de tener bordes
rectos como la preparacin de juntas solo-V y doble-V, ellas son curvadas, teniendo la
forma de una U. Las juntas de regazo tambin son comnmente ms que dos piezas
gruesas dependiendo del proceso usado y del grosor del material, muchas piezas
pueden ser soldadas juntas en una geometra de junta de regazo.25
A menudo, ciertos procesos de soldadura usan exclusivamente o casi exclusivamente
diseos de junta particulares. Por ejemplo, la soldadura de punto de resistencia, la
soldadura de rayo lser, y la soldadura de rayo de electrones son realizadas ms
frecuentemente con juntas de regazo. Sin embargo, algunos mtodos de soldadura, como
la soldadura por arco de metal blindado, son extremadamente verstiles y pueden soldar
virtualmente cualquier tipo de junta. Adicionalmente, algunos procesos pueden ser usados
para hacer soldaduras multipasos, en las que se permite enfriar una soldadura, y entonces
otra soldadura es realizada encima de la primera. Esto permite, por ejemplo, la soldadura
de secciones gruesas dispuestas en una preparacin de junta solo-V.26

La seccin cruzada de una junta de extremo soldado, con el gris ms oscuro representando la zona
de la soldadura o la fusin, el gris medio la zona afectada por el calor ZAT, y el gris ms claro el
material base.

Despus de soldar, un nmero de distintas regiones pueden ser identificadas en el rea de


la soldadura. La soldadura en s misma es llamada la zona de fusin ms
especficamente, sta es donde el metal de relleno fue puesto durante el proceso de la
soldadura. Las propiedades de la zona de fusin dependen primariamente del metal de
relleno usado, y su compatibilidad con los materiales base. Es rodeada por la zona
afectada de calor, el rea que tuvo su microestructura y propiedades alteradas por la
soldadura. Estas propiedades dependen del comportamiento del material base cuando
est sujeto al calor. El metal en esta rea es con frecuencia ms dbil que el material base
y la zona de fusin, y es tambin donde son encontradas las tensiones residuales. 27

Calidad[editar]
Muy a menudo, la medida principal usada para juzgar la calidad de una soldadura es su
fortaleza y la fortaleza del material alrededor de ella. Muchos factores distintos influyen en
esto, incluyendo el mtodo de soldadura, la cantidad y la concentracin de la entrada de
calor, el material base, el material de relleno, el material fundente, el diseo del empalme,
y las interacciones entre todos estos factores. Para probar la calidad de una soldadura se
usan tantoensayos no destructivos como ensayos destructivos, para verificar que las
soldaduras estn libres de defectos, tienen niveles aceptables de tensiones y distorsin
residuales, y tienen propiedades aceptables de zona afectada por el calor (HAZ). Existen
cdigos y especificaciones de soldadura para guiar a los soldadores en tcnicas
apropiadas de soldadura y en cmo juzgar la calidad stas.

Zona afectada trmicamente[editar]

El rea azul resulta de la oxidacin en una temperatura correspondiente a 316 C. Esto es una
manera precisa de identificar la temperatura, pero no representa el ancho de la zona afectada
trmicamente (ZAT). La ZAT es el rea estrecha que inmediatamente rodea el metal base soldado.

Los efectos de soldar pueden ser perjudiciales en el material rodeando la soldadura.


Dependiendo de los materiales usados y la entrada de calor del proceso de soldadura
usado, la zona afectada trmicamente (ZAT) puede variar en tamao y fortaleza.
La difusividad trmica del material base es muy importante - si la difusividad es alta, la
velocidad de enfriamiento del material es alta y la ZAT es relativamente pequea.
Inversamente, una difusividad baja conduce a un enfriamiento ms lento y a una ZAT ms
grande. La cantidad de calor inyectada por el proceso de soldadura tambin desempea
un papel importante, pues los procesos como la soldadura oxiacetilnica tienen una
entrada de calor no concentrado y aumentan el tamao de la zona afectada. Los procesos
como la soldadura por rayo lser tienen una cantidad altamente concentrada y limitada de

calor, resultando una ZAT pequea. La soldadura de arco cae entre estos dos extremos,
con los procesos individuales variando algo en entrada de calor.28 29Para calcular el calor
para los procedimientos de soldadura de arco, puede ser usada la siguiente frmula:

en donde

Q = entrada de calor (kJ/mm),

V = voltaje (V),

I = corriente (A), y

S = velocidad de la soldadura (mm/min)

El rendimiento depende del proceso de soldadura usado, con la soldadura de arco de


metal revestido teniendo un valor de 0,75, la soldadura por arco metlico con gas y la
soldadura de arco sumergido, 0,9, y la soldadura de arco de gas tungsteno, 0,8. 30

Distorsin y agrietamiento[editar]
Los mtodos de soldadura que implican derretir el metal en el sitio del empalme son
necesariamente propensos a lacontraccin a medida que el metal calentado se enfra.
A su vez, la contraccin puede introducir tensiones residuales y tanto distorsin
longitudinal como rotatoria. La distorsin puede plantear un problema importante,
puesto que el producto final no tiene la forma deseada. Para aliviar la distorsin
rotatoria, las piezas de trabajo pueden ser compensadas, de modo que la soldadura
d lugar a una pieza correctamente formada.31 Otros mtodos de limitar la distorsin,
como afianzar en el lugar las piezas de trabajo con abrazaderas, causa la acumulacin
de la tensin residual en la zona afectada trmicamente del material base. Estas
tensiones pueden reducir la fuerza del material base, y pueden conducir a la falla
catastrfica por agrietamiento fro, como en el caso de varias de las naves Liberty. El
agrietamiento en fro est limitado a los aceros, y est asociado a la formacin
del martensita mientras que la soldadura se enfra. El agrietamiento ocurre en la zona
afectada trmicamente del material base. Para reducir la cantidad de distorsin y
estrs residual, la cantidad de entrada de calor debe ser limitada, y la secuencia de
soldadura usada no debe ser de un extremo directamente al otro, sino algo en
segmentos. El otro tipo de agrietamiento, elagrietamiento en caliente o agrietamiento
de solidificacin, puede ocurrir en todos los metales, y sucede en la zona de fusin de
la soldadura. Para disminuir la probabilidad de este tipo de agrietamiento, debe ser
evitado el exceso de material restringido, y debe ser usado un material de relleno
apropiado.32

Soldabilidad[editar]

La calidad de una soldadura tambin depende de la combinacin de los materiales


usados para el material base y el material de relleno. No todos los metales son
adecuados para la soldadura, y no todos los metales de relleno trabajan bien con
materiales base aceptables. Hay que tener en cuenta el 60% del espesor base menor
de las placas a unir para uso de uno de los catetos de la soldadura.
Aceros[editar]
La soldabilidad de aceros es inversamente proporcional a una propiedad conocida
como la templabilidad del acero, que mide la probabilidad de formar la martensita
durante el tratamiento de soldadura o calor. La templabildad del acero depende de su
composicin qumica, con mayores cantidades de carbono y de otros elementos
de aleacinresultando en mayor templabildad y por lo tanto una soldabilidad menor.
Para poder juzgar las aleaciones compuestas de muchos materiales distintos, se usa
una medida conocida como el contenido equivalente de carbono para comparar las
soldabilidades relativas de diferentes aleaciones comparando sus propiedades a
un acero al carbono simple. El efecto sobre la soldabilidad de elementos como
el cromo y el vanadio, mientras que no es tan grande como la delcarbono, es por
ejemplo ms significativa que la del cobre y el nquel. A medida que se eleva el
contenido equivalente de carbono, la soldabilidad de la aleacin decrece. 33 La
desventaja de usar simple carbono y los aceros de baja aleacin es su menor
resistencia - hay una compensacin entre la resistencia del material y la soldabilidad.
Los aceros de alta resistencia y baja aleacin fueron desarrollados especialmente para
los usos en la soldadura durante los aos 1970, y estos materiales, generalmente
fciles de soldar tienen buena resistencia, hacindolos ideales para muchas
aplicaciones de soldadura.34
Debido a su alto contenido de cromo, los aceros inoxidables tienden a comportarse de
una manera diferente a otros aceros con respecto a la soldabilidad. Los
grados austenticos de los aceros inoxidables tienden a ser ms soldables, pero son
especialmente susceptibles a la distorsin debido a su alto coeficiente de expansin
trmica. Algunas aleaciones de este tipo son propensas a agrietarse y tambin a tener
una reducida resistencia a la corrosin. Si no est controlada la cantidad de ferrita en
la soldadura es posible el agrietamiento caliente. Para aliviar el problema, se usa un
electrodo que deposita un metal de soldadura que contiene una cantidad pequea de
ferrita. Otros tipos de aceros inoxidables, tales como los aceros inoxidables ferrticos y
martensticos, no son fcilmente soldables, y a menudo deben ser precalentados y
soldados con electrodos especiales.35
Aluminio[editar]
La soldabilidad de las aleaciones de aluminio vara significativamente dependiendo de
la composicin qumica de la aleacin usada. Las aleaciones de aluminio son
susceptibles al agrietamiento caliente, y para combatir el problema los soldadores

aumentan la velocidad de la soldadura para reducir el aporte de calor. El


precalentamiento reduce el gradiente de temperatura a travs de la zona de soldadura
y por lo tanto ayuda a reducir el agrietamiento caliente, pero puede reducir las
caractersticas mecnicas del material base y no debe ser usado cuando el material
base est restringido. El diseo del empalme tambin puede cambiarse, y puede
seleccionarse una aleacin de relleno ms compatible para disminuir la probabilidad
del agrietamiento caliente. Las aleaciones de aluminio tambin deben ser limpiadas
antes de la soldadura, con el objeto de quitar todos los xidos, aceites, y partculas
sueltas de la superficie a ser soldada. Esto es especialmente importante debido a la
susceptibilidad de una soldadura de aluminio a la porosidaddebido al hidrgeno y a
la escoria debido al oxgeno.36

Condiciones inusuales[editar]

Soldadura subacutica.

Aunque muchas aplicaciones de la soldadura se llevan a cabo en ambientes


controlados como fbricas y talleres de reparaciones, algunos procesos de soldadura
se usan con frecuencia en una amplia variedad de condiciones, como al aire abierto,
bajo el agua y en vacos (como en el espacio). En usos al aire libre, tales como la
construccin y la reparacin en exteriores, la soldadura de arco de metal blindado es
el proceso ms comn. Los procesos que emplean gases inertes para proteger la
soldadura no pueden usarse fcilmente en tales situaciones, porque los movimientos
atmosfricos impredecibles pueden dar lugar a una soldadura fallida. La soldadura de
arco de metal blindado a menudo tambin es usada en la soldadura subacutica en la
construccin y la reparacin de naves, plataformas costa afuera, y tuberas, pero
tambin otras son comunes, tales como la soldadura de arco con ncleo de fundente y
soldadura de arco de tungsteno y gas. Es tambin posible soldar en el espacio, fue
intentado por primera vez en 1969 por cosmonautas rusos, cuando realizaron
experimentos para probar la soldadura de arco de metal blindado, la soldadura de arco
de plasma, y la soldadura de haz de electrones en un ambiente despresurizado. Se
hicieron pruebas adicionales de estos mtodos en las siguientes dcadas, y hoy en da
los investigadores continan desarrollando mtodos para usar otros procesos de
soldadura en el espacio, como la soldadura de rayo lser, soldadura por resistencia, y
soldadura por friccin. Los avances en estas reas podran probar ser indispensables
para proyectos como la construccin de la Estacin Espacial Internacional, que

probablemente utilizar profusamente la soldadura para unir en el espacio las partes


manufacturadas en la Tierra.37

Seguridad[editar]
La soldadura sin las precauciones apropiadas puede ser una prctica peligrosa y
daina para la salud. Sin embargo, con el uso de la nueva tecnologa y la proteccin
apropiada, los riesgos de lesin o muerte asociados a la soldadura pueden ser
prcticamente eliminados. El riesgo de quemaduras o electrocucin es significativo
debido a que muchos procedimientos comunes de soldadura implican un arco elctrico
o flama abiertos. Para prevenirlas, las personas que sueldan deben utilizar ropa de
proteccin, como calzado homologado, guantes de cuero gruesos y chaquetas
protectoras de mangas largas para evitar la exposicin a las chispas, el calor y las
posibles llamas. Adems, la exposicin al brillo del rea de la soldadura produce una
lesin llamada ojo de arco (queratitis) por efecto de la luz ultravioleta que inflama
la crnea y puede quemar las retinas. Las gafas protectoras y los cascos y caretas de
soldar con filtros de cristal oscuro se usan para prevenir esta exposicin, y en aos
recientes se han comercializado nuevos modelos de cascos en los que el filtro de
cristal es transparente y permite ver el rea de trabajo cuando no hay radiacin UV,
pero se auto oscurece en cuanto esta se produce al iniciarse la soldadura. Para
proteger a los espectadores, la ley de seguridad en el trabajo exige que se utilicen
mamparas o cortinas translcidas que rodeen el rea de soldadura. Estas cortinas,
hechas de una pelcula plstica de cloruro de polivinilo, protegen a los trabajadores
cercanos de la exposicin a la luz UV del arco elctrico, pero no deben ser usadas
para reemplazar el filtro de cristal usado en los cascos y caretas del soldador.38
A menudo, los soldadores tambin se exponen a gases peligrosos y a partculas finas
suspendidas en el aire. Los procesos como la soldadura por arco de ncleo fundente y
la soldadura por arco metlico blindado producen humoque contiene partculas de
varios tipos de xidos, que en algunos casos pueden producir cuadros mdicos como
el llamado fiebre del vapor metlico. El tamao de las partculas en cuestin influye en
la toxicidad de los vapores, pues las partculas ms pequeas presentan un peligro
mayor. Adems, muchos procesos producen vapores y varios gases,
comnmente dixido de carbono, ozono y metales pesados, que pueden ser
peligrosos sin la ventilacin y la proteccin apropiados. Para este tipo de trabajos, se
suele llevar mascarilla para partculas de clasificacin FFP3, o bien mascarilla para
soldadura. Debido al uso de gases comprimidos y llamas, en muchos procesos de
soldadura se plantea un riesgo de explosin y fuego. Algunas precauciones comunes
incluyen la limitacin de la cantidad de oxgeno en el aire y mantener los materiales
combustibles lejos del lugar de trabajo.38

Costos y tendencias[editar]

Como en cualquier proceso industrial, el coste de la soldadura juega un papel crucial


en las decisiones de la produccin. Muchas variables diferentes afectan el costo total,
incluyendo el costo del equipo, el costo de la mano de obra, el costo del material, y el
costo de la energa elctrica. Dependiendo del proceso, el costo del equipo puede
variar, desde barato para mtodos como la soldadura de arco de metal blindado y la
soldadura de oxicombustible, a extremadamente costoso para mtodos como la
soldadura de rayo lser y la soldadura de haz de electrones. Debido a su alto costo,
stas son solamente usadas en operaciones de alta produccin. Similarmente, debido
a que la automatizacin y los robots aumentan los costos del equipo, solamente son
implementados cuando es necesaria la alta produccin. El costo de la mano de obra
depende de la velocidad de deposicin (la velocidad de soldadura), del salario por
hora y del tiempo total de operacin, incluyendo el tiempo de soldar y del manejo de la
pieza. El costo de los materiales incluye el costo del material base y de relleno y el
costo de los gases de proteccin. Finalmente, el costo de la energa depende del
tiempo del arco y la consumo de energa de la soldadura.
Para los mtodos manuales de soldadura, los costos de trabajo generalmente son la
vasta mayora del costo total. Como resultado, muchas medidas de ahorro de costo se
enfocan en la reduccin al mnimo del tiempo de operacin. Para hacer esto, pueden
seleccionarse procedimientos de soldadura con altas velocidades de deposicin y los
parmetros de soldadura pueden ajustarse para aumentar la velocidad de la
soldadura. La mecanizacin y la automatizacin son frecuentemente implementadas
para reducir los costos de trabajo, pero, a menudo, con sta aumenta el costo de
equipo y crea tiempo adicional de disposicin. Los costos de los materiales tienden a
incrementarse cuando son necesarias propiedades especiales en ellos y los costos de
la energa normalmente no suman ms que un porcentaje del costo total de la
soldadura.39
En aos recientes, para reducir al mnimo los costos de trabajo en la manufactura de
alta produccin, la soldadura industrial se ha vuelto cada vez ms automatizada, sobre
todo con el uso de robots en la soldadura de punto de resistencia (especialmente en la
industria del automvil) y en la soldadura de arco. En la soldadura robotizada, unos
dispositivos mecnicos sostienen el material y realizan la soldadura, 40 y al principio, la
soldadura de punto fue su uso ms comn. Pero la soldadura de arco robtica ha
incrementado su popularidad a medida que la tecnologa ha avanzado. Otras reas
clave de investigacin y desarrollo incluyen la soldadura de materiales distintos (como
por ejemplo, acero y aluminio) y los nuevos procesos de soldadura. Adems, se desea
progresar en que mtodos especializados como la soldadura de rayo lser sean
prcticos para ms aplicaciones, por ejemplo en las industrias aeroespaciales y del
automvil. Los investigadores tambin tienen la esperanza de entender mejor las
frecuentes propiedades impredecibles de las soldaduras, especialmente la

microestructura, las tensiones residuales y la tendencia de una soldadura a agrietarse


o deformarse.41

Especificaciones de soldadura[editar]

American Society of Mechanical Engineers - Boiler and Pressure Vessel Code Section IX

American Welding Society Structural Welding Code

American Welding Society Bridge Welding Code

Vase tambin[editar]

Cobre

Inspeccin por lquidos penetrantes

Electrodo

Soldador elctrico

Tratamiento trmico

Tensin mecnica

Tubera

Otras tcnica de unin: adhesivo, atornillado, remachado

Referencias[editar]
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2.

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Bibliografa[editar]

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International. ISBN 0-87170-780-2

Blunt, Jane and Nigel C. Balchin (2002). Health and Safety in Welding and Allied
Processes. Cambridge: Woodhead. ISBN 1-85573-538-5.

Cary, Howard B. and Scott C. Helzer (2005). Modern Welding Technology. Upper
Saddle River, Nueva Jersey: Pearson Education. ISBN 0-13-113029-3.

Hicks, John (1999). Welded Joint Design. Nueva York: Industrial Press. ISBN 08311-3130-6.

Kalpakjian, Serope and Steven R. Schmid (2001). Manufacturing Engineering and


Technology. Prentice Hall. ISBN 0-201-36131-0.

Lincoln Electric (1994). The Procedure Handbook of Arc Welding. Cleveland:


Lincoln Electric. ISBN 99949-25-82-2.

Weman, Klas (2003). Welding processes handbook. Nueva York: CRC Press
LLC. ISBN 0-8493-1773-8.

Enlaces externos[editar]