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Seales de seguridad para el trabajo

Cmo advertir sobre posibles riesgos en los lugares de trabajo y guiar a las
personas en caso de emergencia?, dnde sugerir a los trabajadores el uso de
elementos de proteccin? La informacin correcta la brindan los diversos signos y
seales de seguridad y salud en el trabajo. Conozca los criterios para su uso, sus
caractersticas y por qu son imprescindibles para aportar a la cultura preventiva en
las empresas.
La importancia de las seales de seguridad en los lugares de trabajo radica en su finalidad, porque
advierte los posibles riesgos en los lugares de trabajo, da a conocer los peligros existentes en los
recintos, recuerda qu elementos de proteccin personal los trabajadores deben utilizar en forma
permanente, como tambin informa sobre las indicaciones de lucha contra incendio y de
salvamento, entre otros aspectos.
Este primer artculo abordar conceptos relacionados a la sealizacin de seguridad para
ambientes laborales, sus caractersticas y clasificaciones, tipos de signos, mbito de aplicacin,
entre otros criterios. Adems, brindaremos detalles sobre dos variedades de seales: de
advertencia y de prohibicin. Una segunda parte de este boletn tratar sobre las seales de
obligacin, seales de lucha contra incendios, de salvamento o socorro.

Qu es la sealizacin de seguridad para el trabajo?


El Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de Espaa (INSHT), define la sealizacin
de seguridad y salud en el trabajo como una sealizacin que, referida a un objeto, actividad o
situacin determinadas, proporcione una indicacin o una obligacin relativa a la seguridad o la
salud en el trabajo mediante una seal en forma de panel, un color, una seal luminosa o acstica,
una comunicacin verbal o una seal gestual.
Las seales de seguridad resultan de la combinacin de formas geomtricas y colores, a las que se
les aade un smbolo o pictograma que le otorga un significado determinado en relacin con la
seguridad, el cual se quiere comunicar de una forma simple, rpida y de comprensin universal.
Este sistema de seales para propiciar la seguridad en los espacios laborales, estar concebido,
producido, ser instalado y mantenido, para comunicar a las personas informacin que permita
facilitar el desplazamiento tanto en mbitos pblicos como en privados. Esta caracterstica otorga
un valor agregado a las instalaciones y recintos que incorporan este tipo de sealizaciones.
A la hora de sealizar se debern tener en cuenta los siguientes principios:
 La correcta sealizacin resulta eficaz como tcnica de seguridad, pero no debe olvidarse que
por s misma, nunca elimina el riesgo.
 La puesta en prctica del sistema de sealizacin de seguridad no dispensar, en ningn caso,
de la adopcin por los empresarios de las medidas de prevencin que correspondan.
 A los trabajadores se les debe brindar la formacin necesaria para que tengan un adecuado
conocimiento del sistema de sealizacin. Por lo tanto, las seales de seguridad no son una
medida que sustituye la informacin que deben conocer los trabajadores en materia de
seguridad y salud en el trabajo.

El INSHT explica las clases de seales de seguridad en el trabajo y su correspondiente significado:

Tipo de seal
Seal de prohibicin
Seal de advertencia
Seal de obligacin
Seal de
Seal de salvamento o
informacin
de socorro
Seal de equipos de
lucha contra incendios

Significado
Una seal que prohbe un comportamiento susceptible de
provocar un peligro.
Una seal que advierte de un riesgo o peligro.
Una seal que obliga a un comportamiento determinado.
Una seal que proporciona indicaciones relativas a las salidas
de socorro, a los primeros auxilios o a los dispositivos de
salvamento.
Una seal que advierte sobre los elementos para apagar el
fuego y direccin a seguir en una eventual emergencia.

Dnde colocar seales?


El mbito de aplicacin objeto es la sealizacin de seguridad y salud en el trabajo, de las reas de
trabajo, locales, vas, zonas de trnsito, peligros derivados de la actividad o de la propia instalacin
y de los medios de proteccin, emergencia, socorro y salvamento en los lugares de trabajo, con el
fin de salvaguardar la seguridad y salud de los trabajadores.
Criterios para el empleo de la sealizacin

Qu criterios se deben usar para sealizar?


La sealizacin de seguridad y salud en el trabajo deber utilizarse siempre que el anlisis de los
riesgos existentes, de las situaciones de emergencia previsibles y de las medidas preventivas
adoptadas, ponga de manifiesto la necesidad de:
a) Llamar la atencin de los trabajadores sobre la existencia de determinados riesgos,
prohibiciones u obligaciones.
b) Alertar a los trabajadores cuando se produzca una determinada situacin de emergencia que
requiera medidas urgentes de proteccin o evacuacin.
c) Facilitar a los trabajadores la localizacin e identificacin de determinados medios o
instalaciones de proteccin, evacuacin, emergencia o primeros auxilios.
d) Orientar o guiar a los trabajadores que realicen determinadas maniobras peligrosas.

Qu se debe sealizar?
El acceso a todas aquellas zonas o recintos en los que por su actividad se requiera la utilizacin de
un equipo o equipos de proteccin individual, esa obligacin no solamente afecta a quien realiza la
actividad, sino a cualquier persona que acceda durante la ejecucin de la misma, por lo tanto, ser
una sealizacin de obligacin.
Las zonas o locales que, por la actividad que se realiza en los mismos o bien por los equipos o
instalaciones que en ellos existan, requieren para su acceso que el personal est especialmente
autorizado (sealizacin de advertencia de los peligros de la instalacin y/o seales de prohibicin
de uso a personas no autorizadas).
Sealizacin en todo el centro de trabajo, que permita a todos sus trabajadores conocer las
situaciones de emergencia y/o las instrucciones de proteccin en su caso.

La sealizacin de emergencia puede ser tambin mediante seales acsticas y/o comunicaciones
verbales, o bien en las zonas donde la intensidad del ruido ambiental no lo permita o las
capacidades fsicas auditivas del personal estn limitadas, mediante seales luminosas.
Las seales de los equipos de lucha contra incendios, las salidas y recorridos de evacuacin y la
ubicacin de primeros auxilios se sealizarn en forma de panel. Estos sistemas contra incendios,
sistemas de extincin manuales, se deben sealizar para su fcil y rpida localizacin y poder ser
utilizados en caso necesario.

Cules son las caractersticas de las seales?


1. La forma y colores de estas seales mantienen siempre los estndares segn cada objetivo.
2. Los pictogramas sern lo ms sencillos posible, se deben evitar los detalles intiles para su
comprensin. Podrn variar ligeramente o ser ms detallados, siempre que su significado sea
equivalente y no existan diferencias o adaptaciones que impidan percibir claramente su
significado.
3. Las seales sern de un material que resista lo mejor posible los golpes, las inclemencias del
tiempo y las agresiones medioambientales.
4. Las dimensiones de las seales, as como sus caractersticas colorimtricas y fotomtricas,
garantizarn su buena visibilidad y comprensin.

Requisitos de utilizacin
1. Las seales se instalarn preferentemente a una altura y en una posicin apropiadas en relacin
al ngulo visual, teniendo en cuenta posibles obstculos, en la proximidad inmediata del riesgo u
objeto que deba sealizarse o, cuando se trate de un riesgo general, en el acceso a la zona de
riesgo.
2. El lugar de ubicacin de la seal deber estar bien iluminado, ser accesible y fcilmente visible.
Si la iluminacin general es insuficiente, se emplear una iluminacin adicional o se utilizarn
colores fosforescentes o materiales fluorescentes.
3. A fin de evitar la disminucin de la eficacia de la sealizacin no se utilizarn demasiadas
seales prximas entre s.
4. Las seales debern retirarse cuando deje de existir la situacin que las justificaba.

Tipos de seales
Este artculo repasar las dos primeras, en tanto que las restantes se tratarn en una segunda
entrega para brindar ms detalle.
1. Seales de advertencia o precaucin:
Son los signos que advierten de un riesgo o peligro. Tienen forma triangular, resalta un
pictograma negro sobre un fondo amarillo (el amarillo deber cubrir como mnimo el 50
por 100 de la superficie de la seal), bordes negros. Como excepcin, el fondo de la seal
sobre materias nocivas o irritantes ser de color naranja, en lugar de amarillo, para evitar
confusiones con otras seales similares utilizadas para la regulacin del trfico por
carretera.

Tipos de Seal

Aplicacin

Tipo de seal

Aplicacin

Seal de precaucin, este


tipo de seal advierte en
ciertas zonas donde se
deber
tener
especial
cuidado, ya que existen
materiales
altamente
inflamables.
Instalacin: En lugares
visibles tales como: bodegas
en los cuales se almacenen
sustancias
inflamables,
laboratorios,
etc.
Se
instalar directamente en
muros, o puertas de acceso
a dichas reas.

Seal de precaucin, en los


sitios donde se deber
tener especial cuidado de
los materiales, ya que por
su
constitucin,
son
altamente
combustibles.
Instalacin: En lugares
visibles
tales
como:
bodegas,
talleres,
laboratorios,
etc.
La
instalacin se realizar
directamente en muros u
otras estructuras, de tal
manera que sea visible para
los trabajadores.

Seal de precaucin, en
zonas donde vea esta seal,
se deber tener especial
cuidado al trasladarse, ya
que por los materiales de
construccin de pisos,
existe una mayor
probabilidad de cadas del
mismo nivel.
Instalacin: En lugares
visibles tales como: pasillos,
corredores u otros en
donde se advierta esta
condicin.
Seal de precaucin, en las
zonas que se advierta esta
seal,
se
estar
en
presencia de un rea
restringida.
Instalacin: En lugares
visibles
tales
como:
bodegas, salas de mquina,
etc.
La instalacin se realizar
directamente en muros u
otros elementos.

Seal de precaucin, en
zonas en que se observe
esta seal, se deber tener
especial
cuidado
con
descargas
elctricas.
Instalacin: En lugares
visibles tales como: tableros
elctricos, estaciones y
subestaciones
elctricas,
etc. Esta seal se instalar
directamente en muros o
tableros elctricos.

Seal de precaucin, en
sitios donde observe este
tipo de seal, se deber
tener especial cuidado, ya
que
se
almacenan
materiales txicos, nocivos
para la salud.
Instalacin: En sitios visibles
como bodegas, talleres,
laboratorios,
aquellos
recintos
donde
se
almacenen materiales y
productos txicos.

2. Seales de prohibicin:
Tienen forma redonda, en tanto el pictograma es negro sobre fondo blanco, bordes y banda
(transversal descendente de izquierda a derecha atravesando el pictograma a 45 respecto a
la horizontal) rojos (el rojo deber cubrir como mnimo el 35 por 100 de la superficie de la
seal).

Tipos de seal

Aplicacin
Indica la prohibicin
de fumar donde ello
puede causar
peligro de incendio.
En muchos pases se
legisl para prohibir
fumar en sitios
pblicos y algunos
en lugares privados
inclusive.
Instalacin: Lugares
visibles de edificios
pblicos y privados
(salas de
recuperacin,
laboratorios,
espera, lectura,
exposiciones,
bodegas, oficinas de
atencin de pblico,
de hospitales,
bibliotecas y otros
edificios).
Se utiliza para
indicar la
prohibicin de
correr por las
escaleras, sean
estas escaleras
principales o de
emergencia. Tanto
al subir como al
bajar de estas. Se
deber acatar tanto
en circunstancias
habituales como en
caso de emergencia.
Instalacin: Lugares
visibles de edificios
pblicos y privados
(cajas escaleras
principales o de
emergencia de
hospitales,
bibliotecas, etc.)

Tipos de seal

Aplicacin
Se utiliza para indicar la
prohibicin de usar
ascensores en caso de
incendio, sismos o corte de
energa, obligndose por
tanto, al uso de escaleras
principales o de emergencia.
Instalacin: Lugares visibles
de edificios pblicos y
privados (hospitales,
bibliotecas, etc.) que
cuenten con este tipo de
equipamiento (ascensores).
La seal debe ubicarse
inmediatamente adyacente
a la botonera de llamado del
ascensor.

Se utiliza para indicar la


prohibicin de utilizacin del
agua como agente extintor.
Instalacin: Lugares visibles
de edificios pblicos y
privados. La instalacin de
esta seal debe ubicarse en
muros o puertas, en las
cuales se advierta un peligro
inminente tales como:
equipamientos
permanentemente
energizados, o por su
naturaleza el efecto del agua
lo inutilizar, substancias en
sus tres estados (lquido,
slido y gaseoso) que al
combinarse reaccionar
agresivamente.

Seal que indica la


prohibicin en
lugares donde una
obstruccin
presenta un peligro
particular (vas de
escape o
evacuacin, acceso
a equipos de lucha
contra fuego, etc.).
Instalacin: Lugares
visibles de edificios
pblicos y privados,
su ubicacin debe
realizarse en muros
u otras estructuras,
de tal manera que
sea de fcil
advertencia para los
trabajadores, as no
obstruir vas de
escape o equipos de
lucha contra el
fuego.

Se utiliza para indicar la


prohibicin de ingresar a
personas ajenas al recinto o
que no tengan la
preparacin, autorizacin u
equipamiento de proteccin
personal necesario para
ingresar al recinto.
Instalacin: Lugares visibles
de edificios pblicos y
privados (Salas de:
recuperacin, aislamiento,
bodegas, mquina,
estaciones y subestaciones
elctricas, etc. De hospitales,
bibliotecas u otros edificios).
La seal deber instalarse en
l o los accesos principales a
este tipo de recintos,
inmediatamente adyacente
a puertas.

Fuentes:
- Gua Tcnica sobre Seales de Seguridad y Salud en el Trabajo, Instituto de Seguridad e Higiene
en el Trabajo (INSHT), Espaa.
http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Normativa/GuiasTecnicas/Ficheros/senal
- NTP 188: Seales de seguridad para centros y locales de trabajo, INSHT.
http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/Ficheros/101a20
0/ntp_188.pdf
- Sealtica de seguridad- descripcin, Portal de la seguridad y la prevencin de Chile,
Paritarios.cl
http://www.paritarios.cl/prevencion_de_riesgos_senaletica_de_seguridad.htm
http://www.paritarios.cl/prevencion_de_riesgos_senaletica_de_seguridad_parte2.htm