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EL MINISTERIO DE LA

MSICA EN LA BIBLIA
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Al discutir la importancia de msica en la Biblia, nos hemos enfocado hasta


ahora en el papel del cantar en la experiencia espiritual personal. Muy poco se ha dicho
del ministerio musical realizado primero en el Templo, y luego en la sinagoga, y
finalmente en la iglesia primitiva. Un breve examen del ministerio musical pblico en
los tiempos bblicos ofrece lecciones significativas para la msica de la iglesia hoy.
(1) El Ministerio de la Msica en el Templo
Muchos de aqullos involucrados en el ministerio musical contemporneo se
basan en los distintos estilos de msica del Antiguo Testamento para as "hacer la
suya." Ellos creen que la msica producida por instrumentos de percusin y
acompaada de baile era comn en los servicios religiosos. Por consiguiente, ellos
mantienen que algunos estilos de msica rock y de baile son apropiados para los
servicios de la iglesia hoy.
Un estudio cuidadoso de la funcin de la msica en el Antiguo Testamento
revela algo distinto. Por ejemplo, en el Templo los msicos pertenecan al clero
profesional, tocando slo en limitadas y especiales ocasiones , y usaban slo unos
pocos instrumentos musicales especficos. No haba ninguna posibilidad de convertir el
servicio del Templo en un festival de msica dnde cualquier "banda de rock" juda
pudiese tocar la msica de entretenimiento de la poca. La msica estaba rgidamente
controlada en el Templo. Lo que es correcto respecto del Templo lo fue tambin despus
correcto respecto de la sinagoga y la iglesia primitiva. Este estudio nos ayudar a
entender que en la msica, como en todas las reas de vida, Dios no nos da la licencia
para "hacer lo nuestro."
La institucin del Ministerio Musical. La transicin desde la vida incierta,
nmada en el desierto a un estilo de vida permanente en Palestina bajo la monarqua
permiti la oportunidad de desarrollar un ministerio musical que pudiese satisfacer las
necesidades de la congregacin que renda culto en al Templo. Antes de este tiempo las

referencias a la msica estn principalmente relacionadas con las mujeres cantando y


bailando para celebrar eventos especiales. Miriam gui a un grupo de mujeres en el
canto y el baile para celebrar el descalabro de los egipcios (Ex 15:1-21). Las mujeres
jugaron y bailaron para el David victorioso (1 Sam 18:6-7). La hija de Jeft fue a
encontrar a su padre con panderos y danza luego de su retorno de la batalla (Juec.
11:34)
.
Con el establecimiento hecho por David de un ministerio musical profesional de
los Levitas, el hacer msica fue restringido a los hombres. El por qu se excluyeron
las mujeres de servir como msicos en el Templo es una importante pregunta que ha
confundido a los eruditos. Nosotros comentaremos brevemente sobre ello. Las mujeres
continuaron haciendo msica en la vida social de la gente.
El libro de Crnicas describe con considerable detalle cmo David organiz el
ministerio musical de los Levitas. Un anlisis profundo de cmo David logr esta
organizacin se proporciona en la disertacin doctoral de John Kleinig,The Lord's song:
the basis, function and significance of choral music in Chronicles. (El canto del Seor:
la base, funcin y significado de la msica coral en Crnicas).Para el propsito de
nuestro estudio, nos limitamos a un resumen breve de esos rasgos que son relevantes
para el ministerio de la msica hoy.
Segn el primer libro de Crnicas, David organiz el ministerio de msica en
tres fases. Primero, l orden a los jefes de las familias Levitas que formaran una
orquesta y un coro para acompaar el transporte del arca a su tienda en Jerusaln (1
Cron. 15:16-24).
La segunda fase ocurri luego de que el arca haba sido ubicada seguramente en
su tienda en su palacio (2 Cron. 8:11). David hizo arreglos para que se tocase msica
coral en forma regular en el momento de las diarias ofrendas sobre el altar con coros en
dos lugares diferentes (1 Cron 16:4-6, 37-42). Un coro actuaba bajo la direccin de
Asaf frente al arca en Jerusaln (1 Cron 16:37), y el otro bajo la direccin de Hemn y
Jedutn frente al altar en Gaban (1 Cron 16:39-42).
La tercera fase en la organizacin que hizo David del ministerio musical ocurri
al final del reino de David cuando el rey planific un servicio de msica ms detallado
que se realizara en el templo que Salomn construira (1 Cron 23:2 a 26:32). David
estableci un grupo de 4,000 Levitas como actores potenciales (1 Cron 15:16; 23:5). De
este grupo l form un coro profesional de Levitas de 288 miembros. Los msicos
Levitas sumaron ms del diez por ciento de los 38.000 Levitas. "Algn tipo de examen
probablemente fue necesario para el proceso de seleccin, ya que la habilidad musical
no siempre se hereda". 8
El propio David estaba involucrado junto con sus oficiales en el nombramiento
de veinticuatro lderes de los vigilantes, cada uno de los cuales tena doce msicos

haciendo un total de 288 msicos (1 Cron 25:1-7). stos por turnos eran responsables
por el resto de la seleccin de los msicos.
El Ministerio de los Msicos. Para asegurar que no habra confusin o conflicto
entre el ministerio de los sacrificios de los sacerdotes y el ministerio musical de los
Levitas, David cuidadosamente deline la posicin, el rango, y alcance del ministerio de
los msicos (1 Cron 23:25-31). La actuacin del
ministerio musical estaba subordinado a los sacerdotes (1 Cron 23:28).
La naturaleza del ministerio de los msicos se describe grficamente: ".. para
asistir cada maana todos los das a dar gracias y tributar alabanzas a Jehov, y
asimismo por la tarde; y para ofrecer todos los holocaustos a Jehov los das de reposo,
lunas nuevas y fiestas solemnes, segn su nmero y de acuerdo con su rito,
continuamente delante de Jehov" (1 Cron 23:30-31).
El contexto sugiere que los msicos estuvieran (de pie-versin inglesa) en
alguna parte delante del altar, ya que su actuacin musical coincida con la presentacin
de la ofrenda quemada. El propsito de su ministerio era agradecer y alabar al Seor.
Ellos anunciaban la presencia del Seor a Su pueblo congregado (1 Cron 16:4),
reafirmndoles Su disposicin favorable hacia ellos.
En 1 Crnicas 16:8-34 nosotros encontramos un himno notable de alabanza que
fue cantado por el coro del Templo. "Esta cancin consiste en porciones de Salmos 105,
96, y 106, las que eran trabajadas y combinadas para producir este texto litrgico
notable. La cancin propiamente tal empieza y acaba con un llamado a la accin de
gracias. Se aaden una peticin concluyente y una doxologa en 1 Crnicas 16:35-36.
Nosotros tenemos as en 1 Crnicas 16:8-34 un composicin cuidadosamente elaborada
que ha sido puesta all para demostrar el modelo bsico de la accin de gracias que
David instituy para ser ejecutada por los cantantes en Jerusaln" . 9
El Ministerio musical exitoso. El ministerio musical en el Templo tuvo xito
por varias razones que son pertinentes para nuestra msica de iglesia hoy. Primero, los
msicos Levitas eran maduros y musicalmente entrenados. Nosotros leemos en 1
Crnicas 15:22 que "Quenanas, principal de los levitas en la msica, fue puesto para
dirigir el canto, porque era entendido en ello" . l llego a ser director de msica porque
era un msico preparado capaz de instruir a otros. El concepto de habilidad musical se
menciona varias veces en la Biblia (1 Sam 16:18; 1 Cron 25:7; 2 Cron 34:12; Sal
137:5). Pablo tambin alude a lla cuando dice: "...cantar con el espritu, pero cantar
tambin con el entendimiento" (1 Cor 14:15).
El coro consista en un mnimo de doce cantantes masculinos adultos entre las
edades de treinta y cincuenta aos (1 Cron 23:3-5) .10 Fuentes Rabnicas cuentan que
la instruccin musical de un cantor Levita tomaba al menos cinco aos de preparacin
intensiva.11 El principio bblico es que los lderes musicales deben ser maduros con

una comprensin de la msica, especialmente hoy cuando nosotros vivimos en una


sociedad altamente educada.
Segundo, el ministerio musical en el Templo tuvo xito porque sus msicos
estaban preparados espiritualmente. Ellos fueron puestos aparte y ordenados para su
ministerio como el resto de los sacerdotes. Hablando a los lderes de los msicos
Levitas, David dijo: "...Santificaos vosotros y vuestros hermanos. . . As los sacerdotes y
los levitas se santificaron" (1 Cron 15:12, 14). A los msicos Levitas se le di una
sagrada misin de ministrar continuamente delante del Seor (1 Cron 16:37).
Tercero, los msicos Levitas eran los obreros de tiempo completo. 1 Crnicas
9:33 declara: "Tambin haba cantores, jefes de familias de los levitas, los cuales
moraban en las cmaras del templo, exentos de otros servicios, porque de da y de noche
estaban en aquella obra." Al parecer el ministerio musical de los Levitas trajo consigo
considerable preparacin , porque nosotros leemos que " y dej all, delante del arca del
pacto de Jehov, a Asaf y a sus hermanos, para que ministrasen de continuo delante del
arca, cada cosa en su da" (1 Cron 16:37). La leccin bblica es que los ministros de la
msica deben estar deseosos de trabajar diligentemente en la preparacin de la msica
que se necesita para el servicio del culto.
Por ltimo, los msicos Levitas no eran artistas del canto invitados a entretener a
la gente en el Templo. Ellos eran ministros de la msica. "Estos son los que David
puso sobre el servicio de canto en la casa de Jehov, despus que el arca tuvo reposo,
los cuales servan delante de la tienda del tabernculo de reunin en el canto " (1 Cron
6:31-32). A travs de su servicio musical los Levitas "servan (ministraban-original en
ingls)" a las personas. En cinco otros casos en el Antiguo Testamento, se dice que los
Levitas servan/ministraban a las personas a travs de su msica (1 Cron 16:4, 37; 2
Cron 8:14; 23:6; 31:2).
El ministerio de los msicos Levitas est bien definido en 1 Crnicas 16:4: "Y
puso delante del arca de Jehov ministros de los levitas, para que recordasen y
confesasen y loasen a Jehov Dios de Israel". Los tres verbos usados en este texto
-"recordasen", "confesasen", y "loasen"- sugieren que el ministerio musical era una
parte vital de la experiencia del culto del pueblo de Dios.
Una indicacin de la importancia del ministerio musical puede verse en el hecho
de que a los msicos Levitas se les pagaba de los mismos diezmos dados para el
sustento del sacerdocio (Num 18:24-26; Neh 12:44-47; 13:5, 10-12). El principio
bblico es que el trabajo de un ministro musical no debiera ser "una labor de amor",
sino un ministerio sustentado por las entradas de diezmos de la iglesia. Es lgico que si
un laico se ofrece voluntariamente para ayudar en el programa musical de la iglesia, tal
servicio no necesita ser remunerado.
Resumiendo, el ministerio musical del Templo fue dirigido por Levitas
experimentados y maduros quines estaban instruidos musicalmente , preparados

espiritualmente, apoyados financieramente, y servan con un espritu pastoral. Como


Kenneth Osbeck observa: "Ministrar musicalmente en el Antiguo Testamento era un
gran privilegio y un servicio de gran responsabilidad. Esto todava es cierto para
ministerio musical en la iglesia hoy. En un sentido muy real nosotros somos los Levitas
del Nuevo Testamento . Por consiguiente esos principios establecidos por Dios para el
sacerdocio levtico debieran sealarse como las pautas vlidas para los lderes musicales
en una iglesia del Nuevo Testamento ". 12
El Coro Levtico y el Ritual de Sacrificios. El libro de Crnicas presenta el
ministerio musical de los Levitas como parte de la presentacin de la ofrenda diaria en
el Templo. El ritual consista en dos partes. Primero venia el ritual de la sangre que fue
diseado para expiar por los pecados de la gente a travs de la transferencia de la sangre
del sacrificio al Lugar Santo (2 Cron 29:21-24). Este servicio creaba la pureza ritual
necesaria para la aceptacin de Su pueblo por parte de Dios y la manifestacin de Su
bendicin sobre la congregacin. Durante este ritual no se cantaba ningn canto.
Una vez que el rito de expiacin era completado, la ofrenda quemada se
presentaba en el altar. Este ritual sealaba la aceptacin de Su pueblo por parte de Dios
y la manifestacin de Su presencia. John Kleinig explica que "Cuando los sacrificios
estaban siendo quemados en el altar, las trompetas, que anunciaban la presencia del
Seor, requeran la postracin de la congregacin en Su presencia, y el canto del Seor
era cantado por los msicos [2 Cron 29:25-30]. As, el servicio coral vena despus que
el rito de expiacin haba sido completado. No intentaba asegurar una respuesta
favorable del Seor sino presupona tal contestacin como algo ya dado. Los msicos
proclamaban el nombre del Seor durante la presentacin de los sacrificios, para que l
viniera a Su pueblo y lo bendijese, como l haba prometido en xodo 20:24 y
demostrado en 2 Crnicas 7:1-3. "13
La funcin de la msica durante el ritual sacrificial no era ensombrecer o
reemplazar el sacrificio en s, sino preparar el involucramiento de la congregacin en
ciertos momentos designados durante el servicio. En otros trminos, los Israelitas no
iban al Templo a or las bandas de los Levitas actuando en un concierto sacro. En
cambio, ellos iban al Templo para dar testimonio y experimentar la expiacin de Dios
por sus pecados. La msica que acompaaba el sacrificio expiatorio los invitaba a
aceptar y celebrar la graciosa provisin de salvacin de Dios .
En una poca cuando muchos cristianos escogen sus iglesias de acuerdo con el
estilo musical de adoracin, nosotros necesitamos recordar que en la Biblia, la msica
nunca fue un fin en s misma. En el Templo la msica presentada reforzaba el servicio
sacrificial permitiendo la participacin de la congregacin en ciertos momentos
especficos. En la sinagoga y la iglesia primitiva , la msica reforz la enseanza y
proclamacin de la Palabra de Dios. Para concordar con el testimonio bblico, nuestra
msica de la iglesia debe apoyar la enseanza y la predicacin de la Palabra de Dios, y
no hacerle sombra.

Los Instrumentos musicales del Templo. David no slo instituy las veces, el
lugar, y las palabras para la actuacin del coro Levtico, sino l tambin "fabric" los
instrumentos musicales a ser usados para su ministerio (1 Cron 23:5; 2 Cron 7:6). Por
esto es que se llaman "los instrumentos de David" (2 Cron 29:26-27).
A las trompetas que el Seor haba ordenado a travs de Moiss, David agreg
los cmbalos, las liras, y el arpa (1 Cron 15:16; 16:5-6). La importancia de esta
combinacin divinamente ordenada se indica por el hecho de que esta combinacin de
instrumentos se respet durante muchos siglos hasta la destruccin del templo. Por
ejemplo, en 715 A.C., el Rey Ezequas "puso tambin levitas en la casa de Jehov con
cmbalos, salterios y arpas, conforme al mandamiento de David, de Gad vidente del rey,
y del profeta Natn, porque aquel mandamiento proceda de Jehov por medio de sus
profetas" (2 Cron 29:25).
Las trompetas eran tocadas por los sacerdotes y su cantidad iba desde dos en el culto
diario (1 Cron 16:6; Num 10:2) a siete o ms en ocasiones especiales (1 Cron 15:24;
Neh 12:33-35; 2 Cron 5:12). "Al adorar en el Templo las trompetas daban la seal para
que la congregacin se postrara durante la presentacin de la ofrenda quemada y la
actuacin del servicio coral (2 Cron 29:27-28). . . . Mientras los msicos Levitas
enfrentaban el altar, los trompetistas estaban de pie frente a ellos delante del altar (2
Cron 5:12; 7:6). "14 Este arreglo resaltaba la responsabilidad de los trompetistas en dar
la seal para que la congregacin se postrara y para que el coro cantara.
Los cmbalos consistan en dos discos de metal con bordes doblados de unas 1015 pulgadas de ancho. Cuando se golpeaban juntos verticalmente, producan un sonido
repiqueteante, tintineante. Algunos recurren al uso de los cmbalos para sostener que la
msica del Templo tenia un golpe rtmico como la msica del rock de hoy, y por
consiguiente, la Biblia no prohbe los instrumentos de percusin y la msica rock en la
iglesia hoy. Tal argumento ignora el hecho de que, como Kleinig explica, "los cmbalos
no se usaron por el director de cantos para dirigir el canto marcando el ritmo de la
cancin, sino para anunciar el principio de la cancin o una estrofa en la cancin. Ya
que ellos eran usados para introducir la cancin, eran esgrimidos por el director de coro
en las ocasiones ordinarias (1 Cron 16:5) o por los tres directores de los grupos en
ocasiones extraordinarias (1 Cron 15:19). . . .Ya que las trompetas y los cmbalos se
tocaban juntos para anunciar el principio de la cancin, quienes tocaban ambos se
conocen por los "sounders (versin inglesa) ruidosos-" en 1 Crnicas 16:42. "15
En su libro Jewish music in its historical development (La Msica juda en su
desarrollo Histrico), A. Z. Idelsohn seala que en el culto del Templo slo se usaba un
par de cmbalos y ello por el lder . "Los instrumentos de percusin se reducan a un
cmbalo que no era empleado en la msica propiamente tal, sino meramente para marcar
pausas e intervalos". 16 En una lnea similar, Curt Sachs explica, "La msica en el
Templo incluy cmbalos, y el lector moderno podra concluir que la presencia de
instrumentos de percusin indica golpes rgidos. Pero no hay dudas de que los cmbalos,

como en todas partes, marcaban el fin de una lnea y no los ritmos dentro de un verso. . .
. Una palabra para expresar ritmo no parece que exista en el idioma hebreo". 17 El
trmino "Selah" que ocurre en algunos salmos para marcar el fin de una estrofa, podra
estar indicando el lugar dnde los cmbalos eran golpeados.
El tercer grupo de instrumentos musicales comprenda dos instrumentos de
cuerdas, las liras y las arpas que se llamaron "los instrumentos de canto (versin
inglesa)" (2 Cron 5:13) o "los instrumentos del canto de Dios (versin inglesa)" (1 Cron
16:42). Como se indica por su nombre descriptivo, su funcin era acompaar las
canciones de alabanza y accin de gracias al Seor (1 Cron 23:5; 2 Cron 5:13). Los
msicos que tocaban las arpas y las liras normalmente cantaban la cancin
acompaante (1 Cron 9:33; 15:16, 19, 27; 2 Cron 5:12-13; 20:21).
En su libro The music of the Bible in christian perspective (La Msica de la
Biblia en una perspectiva cristiana), Garen Wolf explica que "los instrumentos de
cuerdas se usaron extensamente para acompaar el canto ya que no cubriran la voz o
'La palabra de Jehovah' qu se estaba cantando". 18 Se tena gran cuidado de asegurarse
que la alabanza vocal de los Levitas no fuera ensombrecida por el sonido de los
instrumentos.
Restriccin en los Instrumentos musicales. Algunos eruditos arguyen que
instrumentos como los tambores, el timbrel, (qu era una pandereta), las flautas, y los
pfanos se dejaron fuera del Templo porque estaban asociados con el culto y la cultura
pagana, o porque habitualmente eran tocados por mujeres para entretenimiento. Esto
bien podra ser el caso, pero slo sirve para mostrar que haba una distincin entre la
msica sagrada tocada dentro del Templo y la msica secular tocada fuera.
Haba una restriccin sobre los instrumentos musicales y la expresin artstica a
ser usada en la Casa de Dios. Dios prohibi varios instrumentos que se permitieron
fuera del Templo para las festividades nacionales y el placer social. La razn no es que
ciertos instrumentos de percusin eran pecaminosos per se. Los sonidos producidos por
cualquier instrumento musical son neutros, como una letra del alfabeto. Ms bien, la
razn es que estos instrumentos normalmente eran utilizados para producir msica de
entretenimiento que era impropia para adorar en la Casa de Dios. Al prohibir los
instrumentos y los estilos musicales, como la danza, asociados con el entretenimiento
secular, el Seor le ense a Su pueblo a distinguir entre la msica sagrada tocada en el
Templo, y la secular, msica de entretenimiento utilizada en la vida social.
La restriccin en el uso de instrumentos signific una regla obligatoria para las
generaciones futuras. Cuando el Rey Ezequas reaviv el culto del Templo en 715 A.C.,
l sigui meticulosamente las instrucciones dadas por David. Nosotros leemos que el
rey "puso tambin levitas en la casa de Jehov con cmbalos, salterios y arpas, conforme
al mandamiento de David....porque aquel mandamiento proceda de Jehov por medio
de sus profetas" (2 Cron 29:25).

Dos siglos y medio despus cuando el Templo se reconstruy bajo Esdras y


Nehemas, la mismo restriccin fue de nuevo aplicada. No se permiti que ningn
instrumento de percusin acompaase el coro de Levitas o tocase como orquesta en el
Templo (Esd 3:10; Neh 12:27, 36). Esto confirma que la regla era clara y coherente
durante muchos siglos. El canto y la msica instrumental del Templo eran para
diferenciar de la que se usaba en la vida social de la gente.
Lecciones de la Msica del Templo. Qu lecciones podemos aprender de la
msica del Templo? La ausencia de instrumentos musicales de la percusin y de bandas
de baile en la msica del Templo indica, como se seal anteriormente, que debe
hacerse una distincin entre la msica secular usada para la entretencin social y la
msica sagrada empleada para el servicio del culto en la Casa de Dios.
No haba ninguna "Banda juda de Rock " en el Templo para entretener a las
personas con msica rtmica fuerte, porque el Templo era un lugar de culto y no un club
social para entretencin. Los instrumentos de percusin como tambores, panderetas,
timbreles o tabrets que normalmente se usaban para producir msica de entretenimiento,
estaban ausentes en la msica del Templo. Slo los cmbalos fueron usados, pero de una
manera limitada. Ellos marcaron el fin de una estrofa y el cese del canto.
La leccin para nosotros hoy es evidente. La msica de la iglesia debe diferir de
la msica secular, porque la iglesia, como el Templo antiguo, es la Casa de Dios en que
nosotros nos reunimos para dar culto al Seor y no para ser entretenidos. Los
instrumentos de percusin que estimulan a las personas fsicamente a travs de un golpe
fuerte y constante son tan inapropiados para la msica de la iglesia hoy como lo fueron
para la msica del Templo del Israel antiguo.
Una segunda leccin es que los instrumentos musicales utilizados para
acompaar el coro o el canto de la congregacin no debe opacar la voz. Como los
instrumentos de cuerdas usados en el Templo, los instrumentos musicales
usados en la iglesia hoy deben apoyar el canto. Los instrumentos musicales deben
servir como un ayudante de la Palabra de Dios que se canta y se proclama. Esto
significa, por ejemplo, que la msica del rgano no debe ser tan fuerte que ahogue la
voz de la congregacin.
En las numerosas ocasiones yo he estado en iglesias equipadas con poderosos
rganos electrnicos que son tocados tan fuertemente que la voz de la congregacin no
puede orse. El principio bblico indica que la funcin del rgano es apoyar el canto de
la congregacin; no para cubrirlo. Este principio no slo aplica a la msica de rgano,
sino a cualquier otro instrumento u orquesta que acompaa un coro o a una
congregacin cantando.
Algunos arguyen que si nosotros debemos seguir el ejemplo del Templo,
necesitamos eliminar en la iglesia instrumentos tales como el piano y el rgano, porque
ellos no son instrumentos de cuerdas. Tal argumento ignora la distincin entre un

principio bblico y su aplicacin cultural.


El principio bblico es que la msica instrumental que acompaa el canto debe
ayudar a la respuesta vocal a Dios y no ahogarla. En los tiempos bblicos esto era
cumplido en mejor forma por el uso de instrumentos de cuerda. Observe que las
trompetas y los cmbalos fueron usados en el Templo, pero no para acompaar el coro
levita. Nada haba de malo con estos instrumentos. Ellos simplemente no eran vistos
como convenientes para acompaar el canto, probablemente porque ellos no se
mezclan bien con la voz humana, fuera de suplantarlo.
Otro punto es que instrumentos como el rgano o el piano eran desconocidos en
tiempos de la Biblia. Si debisemos excluir de nuestra vida actual todo lo que la Biblia
explcitamente no menciona, no debiramos comer pizza, pastel de manzana, o
helado.
El principio bblico importante es que la msica en la Casa de Dios, tanto
instrumental como vocal, debe respetar y reflejar la santidad del lugar de culto. Cuando
se usan instrumentos para acompaar el canto, ellos deben apoyar la voz humana sin
suplantarla.
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Breves lecciones sobre sus vidas y canciones.


Un estudio sobre la vida y canciones de algunos de los ms destacados compositores
que registra la Biblia. All estn, entre historia y profeca, entre Gnesis y Apocalipsis.
Algunos se ven, otros cuesta encontrarlos. Algunos los conoce: Moiss, David,
Salomn. Otros usted ni se imagina que componan: Adn, Isaas, el mismo Jess!
Todos escriban canciones. Estas son sus historias, sus canciones y las lecciones que
aprendemos de ellos. En esta oportunidad le presento a: Asaf.

Asaf
El compositor formativo.
A mi modo de ver Asaf es uno de los hroes musicales de la Biblia que pasan
desapercibido por la mayora. En mis ms de 25 aos de ser creyente una sola vez he
escuchado una predicacin basada en l o sus salmos. Una sola y eso fue hace ms de
10 aos.
Asaf no es el tpico personaje bblico sobre el cual alguien basara un sermn o un
estudio bblico. Se podra porque se podra, pero parece ser que no es un personaje muy
atractivo para muchos. Incluso yo, debo confesarlo, nunca haba estudiado los pasajes

que hablan sobre l sino hasta hoy que estoy publicando estos breves artculos sobre
compositores bblicos. Debo reconocer mi grata sorpresa el conocer un poquito sobre
este msico tan importante de la poca del rey David. Probablemente el ms importante
despus de l.
Una de las primeras menciones de Asaf en los textos sagrados aparece en el mismo
momento que David introduce correctamente el arca del pacto a Jerusaln. Digo:
correctamente porque la primera vez que lo intent se produjo un verdadero caos
durante la celebracin. Imagnese: Alguien muri durante el trayecto!
Fue por eso que en esa segunda intentona David dijo: El arca de Dios no puede ser
llevada sino por los levitas; porque a ellos ha elegido Jehov para que lleven el arca de
Jehov, y le sirvan perpetuamente Y llam David a los sacerdotes y les dijo: Vosotros
que sois los principales padres de las familias de los levitas, santificaos, vosotros y
vuestros hermanos y pasad el arca del Jehov Dios de Israel al lugar que le he
preparado; pues por no haberlo hecho as vosotros la primera vez, Jehov nuestro Dios
nos quebrant, por cuando no le buscamos segn su ordenanza (1 Crnicas 15:2 y 1113).
Habiendo enmendando el error David, con una compaa de msicos escogidos, se
dispuso a entrar con el arca a la ciudad.
Como todos sabemos, el arca representaba la presencia de Dios entre el pueblo, y sta
haba permanecido mucho tiempo fuera de Jerusaln, por lo que esta actividad se
constituy en un evento de gran envergadura para la nacin. Es cuando David est por
ingresar a la ciudad con el arca que se menciona por primera vez el nombre de Asaf:
Asimismo dijo David a los principales de los levitas, que designasen de sus hermanos
a cantores con instrumentos de msica, con salterios y arpas y cmbalos, que resonasen
y alzasen la voz con alegra. Y los levitas designaron a Hemn hijo de Joel; y de sus
hermanos, a Asaf hijo de Berequas; de los hijos de Merari y de sus hermanos, a Etn
hijo de Cusaas. As Hemn, Asaf y Etn, que eran cantores, sonaban cmbalos de
bronce (1 Crnicas 15.16-17.19).
Asaf era uno de los principales cantantes y msicos del reino de Israel y su debut fue
dentro de la ceremonia ms trascendente del reinado de David. Es decir, la llegada del
arca. Asaf cant y toc durante ese magno evento y presenci todo cuanto ocurri
dentro del mismo. l vivi la emocin que acompa la procesin, vio al rey David
danzar con locura delante de Dios, y a todo el pueblo extasiado unindose a ellos
mientras entraban a la ciudad. Crnicas lo describe as: De esta manera llevaba todo
Israel el arca del pacto de Jehov, con jbilo y sonido de bocinas y trompetas y
cmbalos, y al son de salterios y arpas (1 Crnicas 15:28).
El pueblo celebraba la presencia de Dios con msica y cantos, sus corazones se
desbordaban de emocin ante el arca. Al punto que el mismo rey David danzaba y daba
brincos de alegra porque al fin Dios se convertira en el centro de la nacin.

Despus de ubicar el arca en la tienda que David haba diseado, de ofrendar


generosamente sacrificios de adoracin y de compartir una especie de refrigerio con
todo el pueblo, la Biblia dice que David puso delante del arca de Jehov ministros de
los levitas, para que recordasen y confesasen loasen a Jehov Dios de Israel: Asaf, el
primero; el segundo despus de l: Zacaras; Jeiel, Semiramot, Jehiel, Mataras, Eliab,
Benaa, Obed-edom y Jeiel, con sus instrumentos de salterios y arpas; pero Asaf
sonaba los cmbalos (1 Crnicas 16:4-5).
Asaf no solo tuvo una participacin especial dentro de la festividad que acompa la
procesin, sino que se convirti en uno de los msicos de planta que estaban delante del
arca. La versin Dios Habla Hoy traduce el texto que acabamos de leer as: El jefe
era Asaf, y despus de l estaba Zacaras
Es decir, Asaf era un tpico lder de alabanza de nuestros tiempos. Un cantante
sobresaliente que posea liderazgo musical entre los levitas.
Era como si David fuese el pastor y Asaf su principal ministro de alabanza.
Despus de esto Crnicas dice que en aquel da, David comenz a aclamar a Jehov
por mano de Asaf y sus hermanos: Alabad a Jehov, invocad su nombre, dad a conocer
en los pueblos sus obras, cantad a l, cantadle salmos; hablad de todas su maravillas
Etc., etc., etc. (1 Crnicas 16:7-9 y ss).
Si usted lee detenidamente el salmo que David enton junto a Asaf y que aparece desde
el verso 7 hasta el 36 notar que fue una cancin sumamente amplia. Y Asaf acompa
todo ese tiempo a David! Asaf y su equipo eran msicos muy habilidosos. Por eso
cuando David quera alabar y adorar espontneamente buscaba a Asaf y a su banda para
dejar fluir su espritu en adoracin.
Muy probablemente Asaf era el msico con quien David senta mayor afinidad. Por eso
es que se les menciona juntos. David saba que l era un msico con quien poda correr
sin importar el rumbo meldico o armnico que tomara.
Definitivamente Asaf era un msico destacado dentro del ministerio de alabanza de
aquella poca.
Al terminar este gran tiempo de adoracin dirigido por David y Asaf, el texto dice que
todo el pueblo dijo, Amn, y alab a Jehov. Y dej all, delante del arca del pacto de
Jehov, a Asaf y a sus hermanos, para que ministrasen de continuo delante del arca,
cada cosa en su da (1 Crnicas 16:36-37 y 43).
Como dije antes, Asaf era un tpico integrante de equipo de alabanza a quien se le haba
designado un fuerte liderazgo y su respectivo turno para ministrar. Probablemente lo
nico que lo diferencia de algunos directores o msicos contemporneos es que ministr

bajo el liderazgo de David y con cientos de msicos y cantantes a su alrededor. Aparte


de eso, por decirlo as, era un ministro de alabanza como los de hoy en da.
Por ltimo, adems de ser un extraordinario msico y cantante, Asaf era un gran
compositor. El libro de los Salmos registra por lo menos 12 de sus canciones (El salmo
50, y desde el 73 hasta el 83).
Despus de David, Asaf es el segundo principal compositor del libro de los Salmos.
LECCIONES DE COMPOSICIN DE LA VIDA DE ASAF.
1. Sin temor a abrir el corazn.
El Salmo ms conocido de Asaf es el Salmo 73. Es como el Renuvame o Enciende
una luz de Marcos Witt, Al taller del Maestro de Alex Campos o el Quizs hoy de
Ricardo Rodrguez. Son canciones con las cuales identificamos a estos grandes
compositores. Del mismo modo la cancin ms emblemtica de Asaf es el Salmo 73.
Ahora bien, la expresin ms conocida del Salmo 73 es A quin tengo yo en los
cielos sino a ti (v. 25). La haba odo antes? Yo s, muchas veces; sin embargo, de
entre toda la riqueza de enseanza que se puede extraer de este gran Salmo hay una
leccin que quiero resaltar: No temer a abrir el corazn.
Me sorprende la franqueza con la que Asaf describe sus sentimientos al ver la
prosperidad de los paganos y de aquello que no temen a Dios. l dijo: En cuanto a m,
casi se deslizaron mis pies; por poco resbalaron mis pasos. Porque tuve envidia de los
arrogantes, viendo la prosperidad de los impos (v.2-3). Luego dice: En vano he
limpiado mi corazn, y lavado mis manos en inocencia (v. 13). Y despus: Se llen
de amargura mi alma, y en mi corazn senta punzadas (v. 21).
Pocos compositores se atreveran a confesar en sus canciones que han sentido envidia,
que han credo que vivir en santidad ha sido en vano o que han abrigado resentimiento
contra alguien. Asaf no era as, era distinto, l no tuvo miedo a que la gente supiera qu
senta. l fue totalmente sincero y brutalmente franco al exponerse de esa manera. Por
qu? Porque un compositor no debe temer expresar lo que siente cuando compone.
Por lo general todo mundo trata de presentar su mejor cara en todo momento. El
compositor no es la excepcin. Lo hace cuando compone; sin embargo, no deberamos
ser as. Debemos ser transparentes en nuestra obra y mostrarnos tal cual somos. Cuando
pasa eso las personas, al escuchar ese tipo de canciones, se identifican y dicen:
Caramba, no soy el nico que se ha sentido as! O Dios mo! Por fin alguien
puso en palabras lo que yo siento!
No tema a abrir su corazn. Asaf no lo tuvo y nosotros tampoco deberamos.

2. Pensar como cuerpo.


Creo que parte del xito de un compositor es que otros canten sus canciones. No digo
que sea el todo pero en lo personal no conozco a ninguno que no quiera que por lo
menos alguna vez alguien entone sus alabanzas. Ahora, para conseguir esto se requiere
que el compositor escriba algo con lo que otros se identifiquen. Si yo compongo algo
con lo que solo yo me emocionar entonces solo yo lo cantar, pero si escribo algo con
lo que muchos se identificarn entonces tengo mayores probabilidades de que otros lo
canten.
Leyendo los salmos de Asaf not un detalle que por lo menos para m es interesante.
Asaf apel al patriotismo y al sentido de nacin que el judo promedio tena. Es decir,
cuando el compuso pens en el pueblo de Dios como un cuerpo, como una unidad. Si
usted hace el ejercicio de leer los Salmos 73 al 83 notar que muchos de ellos son
oraciones a favor, en defensa o lamentndose por Israel. Por ejemplo, el 74 dice: Por
qu oh Dios nos ha desechado para siempre? Por qu se ha encendido tu furor contra
las ovejas de tu prado? Acurdate de tu congregacin (v. 1-2). Fjese, no dice:
Por qu me has desechado? ni acurdate de m. No, l escribe en plural,
pensando en que sus canciones sern cantadas por todo el pueblo.
Otro ejemplo, el Salmo 80 dice: Oh Jehov de los ejrcitos, resturanos! Haz
resplandecer tu rostro, y seremos salvos (v. 19). No dice: Resturame ni
Slvame. Claro, hay salmos que s contienen oraciones personales, pero no todos. Sus
canciones apelaron a los intereses que en aquel entonces importaban a todos, como
pueblo y como nacin.
El Antiguo Testamento dice que unas dcadas despus del reinado de David y del
ministerio de Asaf, el pueblo de Israel se apart de Dios y la adoracin al Seor decay,
la nacin se volvi tras otros dioses. En medio de esas circunstancias apareci Ezequas,
quien protagoniz uno de los avivamientos ms famosos de la historia del pas. Fue all,
cuando restaur el templo de Jerusaln, que incentiv al pueblo a volverse a Dios y
donde dio la orden de que los levitas alabasen a Jehov con las palabras de David y
de Asaf vidente (1 Crnicas 29:30).
Por qu Ezequas pidi que usaran las canciones de Asaf para acompaar dicho
evento? Por qu pidi que cantaran sus letras? Porque si lee las canciones de Asaf
notar que apelan al sentir de una nacin que clama por la intervencin de Dios en los
asuntos ms relevantes del pueblo. Un sentir de justicia, defensa y restauracin. El rey
Ezequas se sinti identificado con sus canciones y por eso pidi que todos las cantaran.
Eran las ms apropiadas para las circunstancias que estaban viviendo.
La prxima vez que componga piense en lo siguiente: se identificar la gente con lo
que estoy componiendo? Apela esta cancin a un sentir general que todos
experimentamos o nada ms al mo?

Si su cancin va gozar de una identificacin general sera bueno compartirla. Sino, es


mejor esperar compartir una con la que otros podrn identificarse.
3. Vertirse en la vida de otros.
Esta es la primera vez que comparto algo que me pas hace unos 12 aos. Estaba en
casa de mi amigo Rafael Domnguez (Wichi). Resulta que tenamos la costumbre de
reunirnos simplemente para conversar y escuchar msica. En ese entonces Wichi
contaba con una amplia y muy respetada coleccin de msica cristiana. Esa vez
estbamos escuchando varios discos de Integrity Music, recuerdo en especial uno de
Don Moen que me impresion mucho. De repente tocaron el timbre. l sali de la
habitacin y fue a abrir. Yo segu escuchando msica. Como ya haban pasado 20
minutos y Wichi no regresaba apagu el equipo de sonido y sal a la puerta. All lo
encontr conversando con alguien que al verme me dijo: De dnde vienes t?
Verdad que has estado en la presencia del Seor? Yo simplemente respond:
Mmm Pues estaba adentro escuchando msica Mira cmo se me eriz la piel
cuando te vi! Me dijo extendiendo su brazo. En ese momento exclam: As te dice el
Seor: Tu nombre es Asaf y comenz a profetizarme cosas muy especiales
relacionadas al ministerio de la msica.
Bueno, volviendo al presente, durante estos das que he estado escribiendo estos
artculos sobre compositores bblicos y conociendo un poco ms sobre la vida de Asaf
record las palabras de este hermano que espontneamente me profetiz. Probablemente
es hasta ahora que estoy comprendiendo a qu se refera con el calificativo que me dio.
Lo que pasa es que hay una caracterstica de este gran msico que me ha impresionado
y con la cual me identificado mucho: la formacin de msicos.
Si se fija bien, en repetidas ocasiones, tanto en Crnicas como en Esdras y Nehemas, se
utiliza la expresin: Los hijos de Asaf (ver 1 Crnicas 25.1; Esdras 2:41, 3.10;
Nehemas 7:44). Los cuales eran descendientes directos de Asaf. En todas las ocasiones
que se menciona a los hijos de Asaf se relaciona a sus habilidades musicales.
De qu nos habla esto? Que Asaf tena un espritu formador de msicos. Parte de su
llamado era ensear, adiestrar y estimular a otros para que se dedicasen al canto, la
msica y la composicin. Al punto que sus discpulos (su propia familia) siguieron sus
pasos y por eso varias generaciones despus encontramos a los hijos de Asaf
dedicndose a aquello para lo cual su padre los adiestr.
Interesantemente gracias a esta vocacin de Asaf el pueblo de Israel se vio beneficiado
significativamente. Por ejemplo, recuerda la guerra que Josafat tuvo que enfrentar
contra tres pueblos enemigos y que est descrita en 2 Crnicas 20? Recuerda que al
ellos verse rodeados no supieron qu hacer sino clamar a Dios por un milagro? Pues en
ese instante la Biblia dice que estaba all Jahaziel hijo de Zacaras, hijo de Benanas,
hijo de Jeiel, hijo de Matanas, levita de los hijos de Asaf, sobre el cual vino el Espritu
de Jehov en medio de la reunin, y dijo: Od, Jud todo, y vosotros moradores de

Jerusaln, y t rey Josafat. Jehov os dice as: No temis ni os amedrentis delante de


esta multitud tan grande, porque no es vuestra la guerra, sino de Dios (1 Crnicas
20:14-15).
Es decir, aun dcadas despus de la muerte de Asaf, Israel se vio beneficiado por los
msicos que l haba formado, los cuales siguieron formando ms y ms msicos tras de
s. Si Asaf no hubiera cumplido su llamado seguramente uno de los suyos (Jahaziel) no
se hubiera levantado a profetizar ese da que Josafat y todo Israel necesitaban una
palabra de parte de Dios.
Hace unos meses estaba orando. Desde das antes vena arrastrando ciertas
insatisfacciones con el equipo de alabanza de mi iglesia. Por cierto, algunas de esas
quejas ya las haba trasladado a un par de amigos. Esa vez que oraba sent que el Seor
me reprendi y me dijo: Tu problema es que esperas tener msicos ya formados,
nunca te has visto como un formador de msicos.
Desde esa vez mi actitud comenz a cambiar, dej de quejarme y me volv ms
propositivo que antes. Claro, aun me falta muchsimo para ser un Asaf contemporneo,
pero en eso estoy, vindome a m mismo como un formador, como alguien puesto en
esta ciudad para animar a otros a la excelencia musical y a la composicin.
Y usted? Est haciendo lo mismo que este gran hombre? Se est vertiendo en otros?
Est motivando a los suyos al canto, la msica y la composicin?
Oro a Dios que as sea.