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Histologa

Captulo 7 (UP2)
Glndulas y secrecin.
Se denomina secrecin al proceso por el cual ciertas clulas transforman
compuestos de najo peso molecular captados de la sangre en productos
especficos, que son liberados de la clula.
Las glndulas son clulas o cmulos de estas cuya funcin es la secrecin.
Las glndulas exocrinas liberan el producto de secrecin por medio de un
sistema de conductos que se abren a una superficie externa o interna,
mientras que las glndulas endocrinas liberan el producto de secrecin a la
sangre, como hormonas. Algunas clulas glandulares paracrinas
secretan molculas seal que no son liberadas a la sangre, en cambio,
actan como mediadores locales que difunden al lquido extracelular y
afectan a las clulas vecinas.
Las glndulas exocrinas y endocrinas se forman durante el desarrollo
embrionario, cuando los epitelios que recubren la superficie emiten
prolongaciones hacia el interior del TC subyacente, donde desarrollan
caractersticas especiales, correspondientes a la glndula en cuestin.
La capacidad de secretar no est ligada exclusivamente a las clulas
epiteliales, tambin muchas clulas no epiteliales, como fibroblastos,
condroblastos y osteoblastos son secretoras, puesto que producen los
componentes de la matriz extracelular del tejido correspondiente.

Glndulas exocrinas.
La secrecin constitutiva se encuentra en casi todas las clulas y
presenta caractersticas de proceso continuo, donde el material sintetizado
es liberado del complejo de Golgi en pequeas vesculas secretoras que se
vacan por exocitosis. El vaciamiento de las vesculas no requiere estmulos
externos.
Este tipo de secrecin se emplea para la liberacin no regulada de factores
de crecimiento, enzimas y componentes de la sustancia fundamental, a la
vez suministra material de membrana recin sintetizado al plasmalema.
La secrecin regulada solo se encuentra en las clulas especializadas, en
funcin de la liberacin de productos especficos. Los grnulos de secrecin
almacenados solo se vacan como reaccin a una seal especifica.

Mecanismos de secrecin.
Desde el punto de vista histolgico, se distinguen 3 mecanismos por los
cuales las clulas liberan sus productos de secrecin.
La secrecin merocrina es la que se lleva a cabo por exocitosis, donde se
libera el producto de secrecin sin prdida de sustancia intercelular.
La secrecin apcrina se caracteriza porque una parte del citoplasma
apical se libera junto al producto de secrecin.
En la secrecin holocrina se pierden clulas enteras que se destruyen en
su totalidad.

Clasificacin de las glndulas exocrinas.


Estas glndulas pueden ser, unicelulares o multicelulares.

Glndulas unicelulares. Una glndula unicelular, se compone de una


nica clula secretora. En los mamferos el nico ejemplo es la clula
caliciforme, que se encuentra en el epitelio de muchas membranas
mucosas, estas secretan mucina que al captar agua, se transforma en
mucus.
La liberacin del producto tiene lugar por secrecin merocrina y es bastante
constante durante la vida de la clula. Las clulas caliciformes atraviesan
sucesivos ciclos secretores, durante los cuales se vacan al cabo de minutos
por estimulacin colinrgica tras lo cual se vuelven a llenar con vesculas de
secrecin en 1-2 horas. Adems de mucina, las vesculas contienen
inmunoglobulina A.
Glndulas multicelulares. La glndula multicelular ms simple se
denomina superficie epitelial secretora, dado que se compone de una
capa epitelial de clulas secretoras del mismo tipo.
Las glndulas intraepiteliales se componen de pequeos cmulos de
clulas glandulares insertadas entre clulas no secretoras, en la profundidad
de una capa epitelial.
El resto de las glndulas multicelulares presentan porcin secretora
localizada en el TC subyacente; donde forman las terminales secretoras o
adenomeros. El producto de secrecin se vaca directamente sobre la
superficie o llega all a travs de un sistema de conductos excretores,
formados por clulas no secretoras.
Las glndulas multicelulares se clasifican sobre la base del grado de
ramificacin del sistema de conductos excretores y sobre la base de la
configuracin de las terminales secretoras. As, las glndulas multicelulares
que se denominan simples, si presentan un conducto excretor no
ramificado, o compuestas si el conducto excretor es ramificado.
En la glndula tubular, la porcin secretora es tubular, con una luz de
dimetro aproximadamente constante. Una glndula se denomina alveolar
si la porcin secretora esta distendida hasta formar un saco o alveolo. Una
terminal secretora acinosa posee la forma externa de un saco, mientras
que la luz es tubular, por lo que las clulas adoptan una forma geomtrica
de clavas o pirmides en el corte. En algunas clulas, la terminal secretora
se compone de una porcin tubular y una porcin acinosa o alveolar, por lo
que se denominan tubuloalveolares o tubuloacinosas.
Por ltimo se debe recordar que la terminal secretora puede ser ramificada,
lo que implica que contiene una serie de compartimientos, todos
comunicados con la misma porcin terminal del sistema de conductos
excretores.
A menudo se clasifican las glndulas compuestas de acuerdo con la
composicin del producto de secrecin, en mucosas, serosas o mixtas.
Las clulas mucosas secretan mucina, de consistencia espesa y funcin
protectora o lubricante. Por el contrario, la secrecin de las glndulas
serosas es fluida y suele contener enzimas.

Caractersticas histolgicas de las glndulas


exocrinas.
Por lo general, las glndulas de mayor tamao tienen la misma
conformacin, dado que la relacin entre las porciones epiteliales, el
parnquima, y la estroma de TC de sostn es similar de una glndula a otra.
Por fura las glndulas estn rodeadas por una condensacin de TC que

forma un fuerte cubierta o capsula, que sostiene las partes


parenquimatosas ms blandas del rgano. Desde la superficie interna de la
capsula se extienden tabiques de TC hacia el interior de la glndula y la
dividen en lbulos. Tabiques ms delgados dividen los lbulos en lobulillos
ms pequeos.
Los vasos sanguneos y linfticos atraviesan la capsula y siguen los
tabiques, primero interlobulares y luego interlobulillares, desde donde
emiten ramificaciones hacia el interior de los lobulillos.
El sistema de conductos excretores lleva el producto de secrecin hacia una
superficie interna o externa. El conducto excretor principal se divide en
conductos lobulares, que se ramifican en los tabiques intralobulares
(interlobulillares) y se denominan conductos interlobulares. En los
lobulillos los conductos se denominan intralobulares, que luego pasan a
conductillos, cuyas ramificaciones desembocan en las terminales
secretoras.

Glndulas endocrinas.
Para su funcionamiento como un todo integrado, los organismos
multicelulares dependen de la comunicacin entre las clulas, a fin de
coordinar las funciones de los distintos tejidos y rganos. Esta comunicacin
intercelular se lleva a cabo a travs de mensajeros qumicos o molculas
seal. Se define a una molcula seal como la sustancia qumica
sintetizada por clulas con la finalidad de influir sobre la actividad de otras
clulas del mismo organismo.
El hecho de que muchas molculas seal sean especficas para un tipo
determinado de clulas o para solo algunos pocos tipos celulares se debe a
que todas ejercen su efecto sobre otras clulas al fijarse a receptores.
Un receptor es un sitio de unin, compuesto por una protena, glucoprotena
o un polisacrido, den la superficie o dentro de una clula, al cual se fija
especficamente una sustancia y desencadena as una respuesta especifica.
La sustancia que se fija al receptor se denomina ligando.
Segn la distancia que migran las molculas seal antes de actuar sobre la
clula blanco, se distinguen 3 grupos de molcula seal: 1) algunas
secretan bajo la forma de neurotransmisores desde las terminaciones
nerviosas, donde forman sinapsis. 2) Otras molculas actan como
mediadores locales, dado que tienen funcin paracrina y solo difunden
una corta distancia para alcanzar los receptores de las clulas vecinas. 3)
Por ltimo, algunas molculas seal llegan al torrente sanguneo bajo la
forma de hormonas, que alcanzan as clulas blanco lejanas. Una hormona
se define como la sustancia qumica sintetizada por clulas y secretada al
torrente sanguneo para ser transportada a sitios alejados con la finalidad
de influir sobre la actividad de otras clulas.

Caractersticas histolgicas de las glndulas


endocrinas.
Las glndulas endocrinas son: la hipfisis, la glndula pineal, la glndula
tiroides, las glndulas paratiroides, el pncreas, las glndulas suprarrenales,
los ovarios, los testculos y la placenta. A estas se agrega un sistema
endocrino difuso formado por clulas endocrinas aisladas, ubicadas, por
ejemplo, en el tubo digestivo, las vas respiratorias, el SNC, etc.

Si bien las glndulas endocrinas son bastantes diferentes en sus


caractersticas histolgicas, tienen dos rasgos estructurales bsicos
comunes: la carencia de un sistema de conductos excretores y su muy rica
vascularizacin. Las clulas productoras de hormonas que conforman el
parnquima de la glndula, se encuentran casi en su totalidad ubicadas
sobre vasos de paredes muy finas, cuyo endotelio es muy delgado y
fenestrado. En consecuencia, la distancia de difusin hacia el torrente
sanguneo es muy corta.
Sobre la base de la composicin qumica del producto de secrecin, las
clulas endocrinas se dividen en dos tipos generales principales: las que
secretan hormonas proteicas o polipeptidicas u hormonas esteroides.

Clulas glandulares endocrinas productoras de


protenas y polipptidos.
En las clulas de las glndulas endocrinas de este tipo, estn especialmente
desarrolladas las organelas relacionadas con la sntesis proteica, pero no
tanto como en las clulas de las glndulas exocrinas secretoras de
protenas.
Con el microscopio electrnico se observan cantidades moderadas de RER,
un complejo de Golgi bastante desarrollado y numerosas vesculas de
secrecin limitadas por membrana. La hormona se sintetiza en el RER y es
adaptada en el complejo de Golgi, para luego formar una vescula de
secrecin.
La clula libera la hormona por exocitosis de las vesculas de secrecin
cuando llega un estmulo, dado que es una secrecin estimulada. Sin
embargo, para las hormonas peptdicas tambin hay una secrecin
constitutiva, es decir, una secrecin continua de pequeas cantidades de
hormona.

Clulas glandulares endocrinas secretoras de


esteroides.
Este tipo de clulas glandulares endocrinas se encuentran en los ovarios, los
testculos y las suprarrenales. Se caracterizan por presentar un REL bien
desarrollado, que forma una densa red de tbulos anastomosados. El
aparato de Golgi tambin est bien desarrollado. Hay muchas mitocondrias
con prolongaciones tubulares desde la membrana interna.
Estas clulas se caracterizan por no almacenar la hormona terminada en
cantidades dignas de mencin, sino el precursor colesterol, que es captado
exclusivamente de la sangre y se acumulan como esteres de colesterol en
las gotas de lpido del citoplasma.
Se desconoce el mecanismo de liberacin e hormonas esteroides por la
clula, pero en apariencia, el factor ms importante es la estimulacin de la
sntesis, dado que la liberacin posterior de la hormona es automtica
(posiblemente por difusin).

Regulacin de la secrecin endocrina.


Por lo general, la regulacin se lleva a cabo mediante un mecanismo de
retroalimentacin negativa; el efecto de la hormona sobre el rgano
blanco causa, por ejemplo, la liberacin por la clula de una sustancia hacia
el espacio extracelular. El aumento de concentracin de la sustancia en la
sangre acta (en forma negativa) sobre la glndula endocrina, inhibiendo la
liberacin de la hormona.

El destino final de las hormonas en el organismo es la inactivacin o la


degradacin en el rgano blanco o en riones o hgado.