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Contenido

I. FORMACIN Y EVOLUCIN DE LA NIEVE


Las fases del agua. El agua en la atmsfera. Saturacin, condensacin, cristalizacin,
crecimiento. Formacin de la nieve. Principales factores condicionantes durante la
precipitacin. La nieve depositada. La temperatura y la humedad. Metamorfosis. Los diversos
procesos que determinan la metamorfosis de la nieve. Evolucin del manto de nieve

II. PROPIEDADES DE LA NIEVE Y SU RELACIN CON EL AMBIENTE


Propiedades fsicas de la nieve. Peso Especfico. Tenor de Agua Lquida. Propiedades
mecnicas. Tipos de cohesin resistencia a la traccin, compresin y asentamiento. Plasticidad
y viscosidad. Deslizamiento y reptacin. ngulo de friccin interna dinmico y esttico.
Pendientes ms peligrosas. La nieve y la atmsfera. Distintos tipos de intercambios.

III. LAS AVALANCHAS


Las avalanchas. Equilibrio del manto de nieve, desequilibrio. Diferentes tipos de avalanchas y
su relacin con el tipo de grano de nieve. Causas, procesos, relacin con el terreno y la
meteorologa.

IV. ESTRUCTURA DEL MANTO NIVAL


La estructura del manto de nieve. Tcnicas de observacin y anlisis. Ensayos diversos de
estabilidad.
Aplicacin prctica a la evaluacin del riesgo de avalanchas.

V. PAUTAS DE COMPORTAMIENTO
Conducta en el terreno. Pautas de comportamiento grupal e individual. Equipamiento bsico.

VI. BSQUEDA Y RESCATE


Bsqueda y Rescate. Estadsticas. Pautas de accin inmediata. La organizacin. El tiemporeloj. Mtodo de bsqueda con ARVA o por sondeo.

VII. PREJUICIOS O IGNORANCIA?


Algunos prejuicios tenaces, ejercicio de meditacin sobre la cuestin. Hasta donde sabemos?

I. FORMACIN Y EVOLUCIN DE LA NIEVE


1. LOS MECANISMOS DE CONDENSACIN.
1.1. Los diferentes estados del agua.
El agua existe en tres estados, tambin llamados fases o formas:

slida (hielo)

lquida (agua)

gaseosa (vapor de agua). El vapor de agua es un gas incoloro e invisible.

Los pasajes de un estado a otro (fig. 1) van acompaados de absorcin o liberacin de


calor (calor latente).

1.2. La saturacin
En la atmsfera el agua est presente en sus tres estados. Las nubes estn formadas de
pequeas gotas o cristales de hielo, o ambos. Los ltimos aparecen cuando el aire est
saturado de vapor de agua.
El aire no puede contener cualquier cantidad de vapor de agua. Esta cantidad se limita a
un valor que depende esencialmente de su temperatura. Cuando se alcanza el valor
mximo de vapor de agua, toda cantidad suplementaria condensar bajo formas lquida
o slida.
Valores mximos de vapor de agua por m3 en funcin de la temperatura

TC

+20

Cant. agua

17.2 g/m

Cant. hielo

+10
3

9.4 g/m
-

0
3

4.8 g/m

-5
3

4.8 g/m3

3.4g/m

-10
3

3.3g/m3

-20
3

1.1g/m3

2.2 g/m3

0.9 g/m3

2.4g/m

Cuanto ms caliente una masa de aire, mayor cantidad de vapor de agua podr contener.
Imaginemos una partcula de aire cuya temperatura es de +20C, conteniendo 9.4 gr de
vapor de agua por m3, sin estar saturada. Si se enfra (ascenso, contacto con piso fro)
hasta una temperatura de +10C, se saturar. Si el enfriamiento prosigue hasta 0C,
provocar la condensacin del exceso de vapor de agua bajo forma de micro - gotas y la
cantidad de agua lquida presente en la partcula de aire ser ahora de 4.6 gr./m3 (9.4gr 4.8gr).
1.3. Condiciones de condensacin lquida y slida:
Para que haya realmente condensacin la saturacin de vapor de agua no es suficiente.
El fenmeno solo tendr lugar en presencia de elementos microscpicos sobre los cuales
se producir la condensacin. Estos son de dos tipos:
Los ncleos de condensacin: son partculas de dimetro entre 0.2 y 10 micrones
(sales, partculas orgnicas, polvos industriales, holln...).
Los ncleos de congelamiento: de dimetro del orden de 0.1 a 10 micrones, se
distinguen de los anteriores por su estructura generalmente cristalina, comparable con el
hielo, y que aparentemente permite la cristalizacin de micro - gotas bajo temperaturas
negativas. Sin embargo, estos ncleos son realmente eficaces por debajo de los -12C.
En ausencia de tales ncleos, el agua permanece lquida, lo que se denomina como
fenmeno de sobrefusin.
1.4. Formacin de cristales de nieve y crecimiento
Los cristales de nieve se desarrollan a partir de partculas de hielo elementales, de forma
hexagonal, llamadas grmenes.
Entre las microgotas de agua que constituyen una nube, aquellas formadas alrededor de
ncleos de congelamiento o que entran en contacto con los mismos, se congelarn y
darn lugar a los grmenes.
Las microgotas en sobrefusin aledaas que se evaporan a consecuencia de
movimientos internos de la nube, aportarn vapor de agua suplementario al medio. Este
exceso se condensar prioritariamente sobre el germen contribuyendo as, poco a poco,
al crecimiento del cristal de hielo.
Resumiendo, los cristales de hielo crecen en detrimento de las microgotas de agua en
sobrefusin. Se puede agregar que los pequeos cristales tendern a sublimar en
beneficio de los mayores.
2. LA NIEVE FRESCA (smbolo +)
2.1. Los tipos de crecimiento:
El cristal inicial o grmen es un cristal de forma hexagonal. Segn las temperaturas que
imperen durante su desarrollo, algunas de sus partes vern privilegiado su crecimiento
(fig. 2).
Las partes privilegiadas:

Las bases. Cristales de tipo columna o aguja.

Las caras laterales. Cristales tipo plaquetas.

Las aristas. Cristales como la conocida estrella.

Segn sus estadas en uno o varios peldaos de temperaturas diferentes, los cristales de
nieve podrn tener formas distintas, a veces complejas, debido a los distintos tipos de
crecimiento que experimentaron durante el perodo de tiempo en el que permanecieron
en esos escalones de temperatura.
Tipos de crecimiento en funcin de la temperatura

-6 a -10C
Crecimiento de grandes caras

-10 a -12C
Crecimiento de pequeas caras

-12 a -16C
Crecimiento de aristas

Fig. N2: Los diferentes tipos de crecimiento a partir de germen de hielo

2.2. Los diferentes tipos de cristales


Las formas de cristales obtenidas que dependen del tipo de crecimiento experimentado
pueden ser clasificados. Existen varias clasificaciones pero aquella establecida por la
OMM (Organizacin Meteorolgica Mundial) es la ms empleada (Fig. 3).
La nieve rodada, presente entre los cristales de esta clasificacin y frecuente en
invierno, necesita de algunas precisiones suplementarias.
Este tipo de nieve est constituido por cristales que atravesaron o habitaron masas
nubosas turbulentas formadas por micro-gotas en sobrefusin. Estas, en contacto con el
cristal, se congelaron provocando lo que se denomina la escarcha del cristal. Si este
fenmeno dura lo suficiente, el cristal desaparece bajo una cobertura de pequeas
partculas esfricas de hielo opaco.
En el seno del manto de nieve, tales cristales no sufren grandes transformaciones y
constituyen, por su forma esfrica y la ausencia de cohesin, planos de rodamiento y
deslizamiento muy favorables para el desprendimiento de avalanchas.
Existe otro cristal, que no se menciona en este cuadro y que tambin representa un
potencial peligro. Se trata de la escarcha de superficie.
Durante las noches despejadas, la superficie de la nieve pasa por un enfriamiento
importante. El aire en contacto tambin se enfra y puede alcanzar la saturacin de
vapor de agua. Este vapor condensa en agujas o briznas de escarcha sobre los cristales

de superficie. Estas briznas pueden alcanzar tamaos de varios centmetros. Acostadas y


sepultadas por las nevadas posteriores, podrn constituir planos de deslizamiento ideales
para el desprendimiento de avalanchas.
3. INFLUENCIA DE LAS CONDICIONES ATMOSFRICAS DURANTE LAS
NEVADAS
Cuando los cristales de nieve aglomerados en copos son suficientemente pesados para
vencer las corrientes ascendentes que hay en las nubes, comienzan a caer.
Si las temperaturas son negativas hasta el suelo, los copos se acumularn formando un
manto de nieve. Durante su cada, los copos sern afectados por dos parmetros
meteorolgicos importantes: el viento y la temperatura.
3.1. Accin del viento
El viento tiene una accin
mecnica importante sobre los
cristales. Aumenta los choques
y por lo tanto las roturas y
consecuentemente se destruyen
las frgiles estructuras. Ser
entonces una nieve muy
fragmentada
la
que
se
depositar en las zonas
protegidas. Adems, estas
pequeas
partculas
se
soldarn
entre
s
por
numerosos puentes de hielo.
Este fenmeno, explicado en el
prrafo 4.1.1.b se llama
fritage, (fig. 4). El significado
de la palabra fritage es:
aglomeracin de material
pulveru-lento
por
calentamiento y compresin
sin pasar por la fase lquida.
En el caso particular que
estamos tratando el calentamiento no se produce, pero hay sublimacin y condensacin
slida.
La nieve as obtenida ser muy densa, muy compacta, y rgida (placas).
3.2. Efecto de la temperatura.
Sin viento y con bajas temperaturas (<-5C), los copos no sufren transformacin
importante en el transcurso de su cada al suelo. Es, por lo tanto, una nieve poco densa
la que se acumular.

Cuando las temperaturas estn cerca de 0C, los cristales se modifican ya durante la
cada, pudiendo inclusive humedecerse si la temperatura del aire es > 0C
consiguindose as una nieve con relacin masa/volumen importante: 100 a 200 kg/m3.

4. EVOLUCIN Y
METAMOR-FOSIS
DE LA NIEVE EN EL
SUELO
El manto de nieve es un
apila-miento de estratos de nieve. Cada uno de estos estratos se correspon-de a un
episodio nveo y a su particular evolucin hasta el derre-timiento final. Esta evolucin
est hecha de una sucesin de metamorfosis desde el cristal inicial hasta su definitiva
fusin y depende de las condiciones nivometeorolgicas acaecidas.
Estas sern determinantes del estado trmico de cada estrato de nieve, y
consecuentemente del tipo de metamorfosis. Para la nieve ya depositada, a menudo
constituida por fragmentos o aglomerados de cristales, se emplea el trmino grano de
nieve.
Durante las nevadas, los cristales de nieve sufren una destruccin parcial debido a los
efectos conjugados del viento y en menor medida de la temperatura (efecto del radio de
curvatura, ver prrafo 4.1.1.b). Los granos que an poseen formas reconocibles o
identificables a los cristales originales se denominan partculas reconocibles cuyo
smbolo es .
Toda metamorfosis de nieve fresca pasa, aunque brevemente por la fase de partcula
reconocible .
4.1. Las metamorfosis de la nieve seca
Una nieve seca es una nieve que no contiene agua lquida (Tenor Agua Lquida o TAL
= 0%). La presencia de agua lquida en la nieve se produce siempre con temperaturas =
0C.
Con temperaturas negativas, la nieve ser siempre una nieve seca. En cambio a 0C,
puede ser seca (TAL = 0%) o hmeda (TAL > 0%).
Para la nieve seca, un cierto nmero de factores controlarn su metamorfosis.
4.1.1. Factores mecnicos
El viento tiene sobre la nieve seca depositada el mismo efecto que sobre la
nieve durante la cada. Si la nieve es an suficientemente liviana (bajo PE) y posee
escasa cohesin el viento la levantar y transportar. Durante estos transportes, la
fragmentacin de los cristales llevar a un aumento del Peso especfico con

aglomeracin y cohesin (fritage) de los granos entre s al depositarse, sin dejar de tener
en cuenta los efectos de acumulacin, (prrafo 3.1). Este fenmeno se producir hasta
varios das despus de la nevada, siempre y cuando la nieve permanezca transportable,
es decir sin cohesin y liviana.
El peso de las capas suprayacentes contribuye a la fragmentacin de los
cristales de las capas inferiores. De ah que la compactacin produce aumento del PE y
mayor cohesin por fritage.

4.1.2. Factores termodinmicos. La geometra de los cristales o granos, efecto del radio de curvatura.

A causa de la baja tensin de vapor saturante en vecindad del cristal o del grano y
variando segn su geometra, las partes ms agudas del cristal tendrn tendencia a
sublimar (pasaje hielo - vapor). El vapor de agua disponible se difundir y luego
condensar en las partes cncavas (pasaje vapor - hielo). Este proceso producir
finalmente un redondeamiento de los granos que originalmente eran dendrticos o
angulosos. Por otra parte, en los puntos de contacto entre granos donde aparecen formas
cncavas, tendr lugar la condensacin slida originando puentes de hielo, (fig.4 y 5).
4.1.3. El gradiente vertical de temperatura de la nieve
La temperatura influencia la velocidad de los cambios de fase. As es que cuanto ms
prxima est la nieve de 0C, ms rpida ser su metamorfosis, cualquiera sea su tipo.
Adems, la distribucin de las temperaturas o las diferencias de temperaturas dentro de
una misma capa que pueden ser ms o menos grandes condicionarn el sentido del paso
del hielo entre los granos, pasando por la fase de vapor. Los granos de las partes ms
calientes sern emisores de vapor de agua por sublimacin de su ngulos de hielo. Los
granos de las partes ms fras del estrato recibirn hielo por condensacin slida del
vapor de agua disponible.

La distribucin de las
temperaturas en una capa de
nieve se evidencia por el
clculo del gradiente vertical
de temperatura (fig.6).
Las metamorfosis de la nieve
seca estarn condicionadas
por el valor de los gradientes
de temperatura a los cuales
estar sometida la capa de
nieve o estrato. Existen tres
tipos
de
metamorfosis
dependiendo
de
una
determinada gama de valores
de gradiente de temperatura.

La metamorfosis de bajo gradiente (0C/cm< GT< 0.05C/cm)

En este caso la diferencia de temperatura entre un punto y otro del estrato es muy
pequea y solamente el efecto del radio de curvatura se producir. Las partes convexas
de los granos se sublimarn y en las partes cncavas habr condensacin slida del
vapor disponible. Los granos se redondean progresivamente y sus tamaos se
uniformizan. Obtenemos as los granos finos cuyo smbolo es con dimetros del orden
de 0.2 a 0.4 mm. Esta evolucin produce mayor cohesin de la nieve y compactacin,
aumentando su densidad.

La metamorfosis de gradiente medio (0.05C/cm < GT< 0.2C/cm)

En este caso, cada grano de nieve est a una temperatura levemente superior a la del
grano situado encima (fig. 8).

El efecto del radio de curvatura es contrarrestado por el desequilibrio de temperaturas o


gradiente. Cada grano es a la vez lugar de sublimacin y condensacin slida.
Cada grano se sublima en parte. El vapor liberado condensa sobre el grano superior ms
fro. Al mismo tiempo capta el vapor liberado por el grano de abajo. Los intercambios
de hielo se hacen de grano en grano desde abajo hacia arriba (fig. 9).

Los granos resultantes muestran numerosas facetas,


cuyos ngulos son de 120. Se denominan granos de
caras planas el smbolo es , y sus dimetros
rondan entre 0.3 y 0.6 mm.
Para que tenga lugar una metamorfosis de este tipo
es necesario que las transferencias entre los granos a
travs de la fase vapor se realicen. La nieve debe
tener una densidad inferior a 300/350 kg/m3.
Solamente nieves de los tipos +, y podrn pasar
por este proceso de metamorfosis.
Por otro lado este proceso implica una compactacin
de la nieve (sobretodo +, ), pero principalmente
una importante prdida de cohesin por la forma del
cristal resultante, de caras planas. El estado de grano
de caras planas no es irreversible, si se lo somete a
un gradiente bajo se transformar en grano fino .

La metamorfosis de alto gradiente (GT > 0.2C/cm).

En este caso, la diferencia vertical de temperatura entre granos es importante y los


procesos son ms intensos que en los gradientes anteriormente vistos. Los intercambios
de hielo entre dos granos son mayores y ms veloces. Cada grano ve su parte alta
sublimarse y redondearse mientras que en su base hay una condensacin slida intensa.
Se caracteriza por presentar estras escalonadas (fig. 10).

El grano toma entonces una forma piramidal que se denomina cubilete o escarcha de
profundidad, de smbolo . Estos granos son generalmente de grandes dimensiones, de
0.5 mm. los ms pequeos hasta 4mm. los ms grandes. No presentan cohesin, y se
comportan como sal gruesa. Al ser verdaderos bolilleros, representan gran peligro
para la estabilidad de las capas de nieve superiores, en especial las placas de viento.
Solo la presencia de agua lquida puede hacer evolucionar este tipo de nieve.
Para pasar por este tipo de evolucin, la nieve deber tener una densidad inferior a
300/350 kg/m3 (, , ).

2 La metamorfosis de la nieve
hmeda.
Una nieve hmeda es una nieve que
contiene agua lquida (TAL > 0%). Su
temperatura ser siempre de 0C,
(definicin de 0C = temperatura de
equilibrio de la mezcla agua - hielo. La
nieve puede humedecerse por lluvia,
por fusin de partes de los granos por
accin de rayos solares, o por alta
temperatura. El agua lquida es una
pelcula capilar de agua que rodea los
granos y llena las partes cncavas.
Las partes ms convexas de los granos y los granos ms pequeos se funden y
participan del redondeamiento y crecimiento progresivo de los granos ms grandes (fig.
11). Se obtiene as los granos redondos, smbolo o, cuyo dimetro vara generalmente
entre 0.3/0.4 mm. para nieves recientemente humedecidas hasta 1a 2 mm. para viejas
nieves hmedas (nevs).
Esta metamorfosis conlleva un aumento
importante de la densidad de la nieve y tambin
de su compactacin. La cohesin de los granos,
debido la presencia de agua, se llama unin
capilar. Esta cohesin es buena para valores de
TAL pequeos (por ejemplo imaginarse dos
placas de vidrio mojadas y puestas juntas) pero
ser menor a medida que el TAL, (el tenor de
agua lquida), aumente. Se ilustra con las
avalanchas de nieve de primavera en laderas
asoleadas y empinadas.
Si hay intervencin del recongelamiento, la
pelcula capilar de agua se solidifica
consiguindose una cohesin de recongelamiento de excelentes caractersticas, a veces de
grueso espesor.

Recordemos que es la nica metamorfosis capaz de modificar la nieve rodada del


prrafo 2.2 as como los cubiletes de la metamorfosis de alto gradiente.

II. PROPIEDADES DE LA NIEVE


La nieve es un material poroso mezcla de hielo, agua y aire. Este material posee
propiedades fsicas especficas.
1. DEFINICIN DE LAS VARIABLES FSICAS DE LA NIEVE.

1.1. Peso especfico. Es la relacin entre el peso


de cierto volumen de nieve y el mismo volumen.
Se expresa en kgf/m3. Se emplea a veces la
densidad, que es la masa de la unidad de
volumen (kg/m3).
Peso Especfico = Peso de un volumen de nieve
(kgf)
Volumen de nieve (m3)
Mientras est nevando el peso especfico de la
nieve depende
del tipo de cristal.
para cada tipo, de las condiciones de viento
y de temperatura ( fig. n1).
El peso especfico de la nieve puede variar desde 40/50 kgf/m3 para una nieve fresca,
fra y liviana hasta 500/600 kgf/m3 para una nieve de nev.

1.2. El tenor de agua lquida de la nieve (TAL)

La nieve se dice hmeda cuando contiene agua lquida.


Est entonces a 0C. Se determina la humedad de la
nieve midiendo su tenor de agua lquida TAL
volumtrico y msico:
TAL
msico
=
_______Masa
de
agua
lquida_________
Masa total de la nieve (hielo + agua +
aire)
TAL volumtrico = __Volumen agua lquida__
Volumen total de la nieve
Generalmente se mide el TAL volumtrico.

2. PROPIEDADES MECNICAS DE LA NIEVE


.1. La cohesin.

La cohesin de la nieve depende de la calidad de las uniones entre los granos.


Definimos cuatro tipos de cohesin:

La cohesin de imbricacin o entrelazamiento. Es una cohesin frgil de


cristales de nieve fresca o partculas reconocibles. Se debe al entrelazamiento de sus
ramas y formas salientes. Es frgil y desaparece rpidamente a partir del inicio de la
metamorfosis. Fig. n3.

La cohesin capilar. Se obtiene gracias a una pelcula de agua que envuelve a


los granos y hace el vnculo entre los mismos. Su calidad depende del tenor de agua
lquida TAL. Para pequeos porcentajes la cohesin es buena pero disminuye a
medida que el porcentaje de agua aumenta. Puede estar presente en casi todas las
nieves pero es caracterstica de los granos redondos. Fig. n5.

La cohesin de recongelamiento.Cuando el agua lquida presente en nieve se


congela, los granos se sueldan. Sin embargo el TAL. debe haber sido lo
suficientemente importante lo que es sinnimo de metamorfosis de fusin. An si
son de pequeas dimensiones (0.2-0.3 mm) los granos involucrados en el
recongelamiento sern generalmente redondeados. El recongela-miento es el tipo de
cohesin ms slido. Fig. n6.

La cohesin de fritage.Concierne a los granos finos y partculas reconocibles y


se caracteriza por la presencia de soldaduras o puentes de hielo entre los granos.
Estos puentes son la consecuencia de la condensacin slida de vapor de agua en el
punto de contacto entre los granos. Es una buena cohesin pero propicia a las
roturas. Fig. n4.

2.2. Asentamiento, compresin y traccin.

La nieve resiste bastante bien la


compresin pero muy mal a la traccin.
En las pendientes, las zonas de
convexidad son zonas de traccin y las
concavidades lo son de compresin
(fig. n7). La nieve es un material

compresible, especialmente si es reciente y de baja masa volumtrica.


El asentamiento de la nieve se produce natural-mente en una capa de nieve:
en las capas profundas, bajo el peso de las capas superiores.
en el conjunto de las capas, por efecto de los procesos de metamorfosis.
Para nieves frescas, se puede comprobar asentamientos naturales del orden del 15 al 20
% en 24 horas. La compresin y el asentamiento le confiere mayor resistencia a la
nieve. El pisado de las primeras capas de nieve en las pistas evitar que se produzca el
proceso de metamorfosis de gradiente, con eventual formacin de cubiletes, los cuales
son un plano de debilidad dentro del manto.
2.3. Plasticidad y viscosidad de la nieve.

Segn su grado de vejez y su temperatura, la nieve puede deformarse sin ruptura


(plasticidad) y deslizarse ms o menos fcilmente en una pendiente (viscosidad). La
diferencia de viscosidad entre las capas o estratos que componen el manto de nieve
produce velocidades de deslizamiento diferentes entre dichas capas. Fig.n8.
2.4. Deslizamiento y reptacin.
En una pendiente, el manto de nieve
desliza como conjunto y cada estrato
sufre un asentamiento y un deslizamiento
propio
llamado
reptacin.
Estos
movimientos, junto con los accidentes del
terreno (concavidades, convexidades,
rocas, rboles etc.) conducen a
deformaciones y a la aparicin de
tensiones dentro del manto de nieve que
pueden llegar a la ruptura de una o ms
capas.
2.5. Las fuerzas de friccin de la nieve.
Que la nieve se sostenga sobre una pendiente depende del tipo de grano y del ngulo de
inclinacin de la misma (ngulo de friccin esttica).
Puestos en movimiento, los granos
tendrn tendencia a detenerse a partir de
cierto ngulo de pendiente (ngulo de
friccin cintica) que depende del tipo de
grano y de la velocidad inicial.
El anlisis de estas dos variables
demuestra que las pendientes ms
peligrosas estn entre los 25 y los 45.
Fig. 9.
3. PROPIEDADES TRMICAS DE LA NIEVE.
3.1. Aislacin trmica.

El material nieve contiene aire que lo convierte en aislante trmico. Esta cualidad
mejorar en directa proporcin con el aumento de la cantidad de aire, es decir cuando su
masa volumtrica disminuya. La nieve fresca de 100 kg/m3 y 89% aire es mejor aislante
trmico que una nieve de nev de 500 kg/m3 y 45% aire.
3.2. Capacidad calorfica y calor latente.

La cantidad de energa o calor necesaria para elevar la temperatura de la nieve en 1C es


de 0.5 calora o 2.1 joule por gramo (capacidad calrica).
Para pasar de un estado o fase a otro el agua disipa o absorbe calor (calor latente). El
orden de energa creciente del agua es
absorbe calor
hielo - agua lquida - vapor
libera calor
Los cambios de estado se llevarn a cabo con absorcin de calor en esa direccin y con
liberacin de calor en el otro sentido.
Tabla de valores de calor latente de los distintos cambios de estado
Cambio de estado

Naturaleza de flujo de
calor

Calor latente
(cal/g) (joules/g)

Fusin

Absorcin

80

334

Evaporacin

Absorcin

598

2500

Sublimacin

Absorcin

678

2834

Condensacin lquida

Liberacin

598

2500

Solidificacin

Liberacin

80

334

Condensacin slida

Liberacin

678

2834

4. LOS INTERCAMBIOS NIEVE - ATMSFERA.

El estado trmico del manto de nieve


condiciona los procesos de metamorfosis
y depende del balance de sus intercambios
energticos con la atmsfera.
4.1. La radiacin solar
La nieve recibe de da luz solar que
contiene radiacin ultravioletas, luz
visible, y radiacin infrarroja. El manto de
nieve refleja hacia la atmsfera gran parte
de esta radiacin y absorbe otra que
contribuye a su calentamiento. La
capacidad de la nieve de reflejar radiacin
se llama albedo. Depende esencialmente

de la nieve en superficie y de su tipo. Fig. n10.


Albedo = Radiacin reflejada

Radiacin incidente
4.2. La radiacin trmica.

Como todos los cuerpos, la nieve emite da y noche permanentemente una radiacin
trmica infrarroja. Esta emisin
de infrarrojos significa una
prdida de energa de la nieve y
se traduce en una disminucin a
veces
importante
de
la
temperatura en su superficie. Esto
se verifica durante las noches
despejadas y sin viento. Con las
nubes y el vapor de agua sucede
lo mismo en la atmsfera,
observndose
emisin
de
radiacin trmica. La totalidad de
esta emisin dirigida hacia la
nieve es absorbida. Es por eso que durante las noches hmedas y nubladas no se
produce una disminucin de temperatura en la superficie de la nieve. En este caso la
emisin de radiacin de la nieve es compensada por la absorcin de energa proveniente
de las nubes y el vapor de agua. Fig.n11.

3. La lluvia y la nieve.

El efecto principal de la lluvia sobre el manto de nieve es humedecerlo. La energa


aportada sirve sobretodo a recalentar la nieve, ya que la fusin que provoca es un
fenmeno limitado. Una lluvia de 10 mm. a +5C no derrite ms de 1 cm. de nieve a 0C
y de masa volumtrica = 100 kg/m3. En cambio, produce un fuerte asentamiento que da
la impresin de que la nieve se derriti.
La nevada calienta o enfra el manto nival. La direccin del intercambio de calor
depende de las temperaturas respectivas de la nieve que cae (generalmente igual a la
temperatura del aire) y de la que ya est en la superficie del manto. Fig. 12.

4.4. Temperatura
humedad y viento

del

aire,

La nieve se puede recalentar


(hasta 0C) o enfriarse en
contacto con el aire que corre
sobre su superficie. Estos
intercambios dependen de la
diferencia de temperatura entre
ambos medios (calor sensible), de la humedad del aire (calor latente) y de la velocidad
del viento que tiene por efecto acelerar los intercambios. Sin embargo, siendo la nieve
un buen aislante, tanto el recalentamiento o el enfriamiento sern lentos en propagarse
al interior del manto. Fig. 13.

4.5. Flujo trmico


del suelo
La Tierra mantiene
en permanencia un
flujo de energa a la
base del manto de
nieve que se
denomina flujo
trmico del suelo.
An siendo dbil,
este aporte de calor permite mantener la base del manto de nieve a 0C. Recordemos
que, contrariamente a la creencia general, este flujo no produce una fusin importante
de la base del manto de nieve. La fusin significativa del manto de nieve se produce
siempre a partir de las capas superficiales. Fig. 14.

III. LAS AVALANCHAS


1. EQUILIBRIO DEL MANTO DE NIEVE. FUERZAS PRESENTES.

Este
esquema,
muy
simplificado, resume las
diferentes
fuerzas
que
intervienen en el equilibrio
del manto de nieve. Se trata
sobretodo de dos fuerzas
antagonistas:
La fuerza de traccin
T, componente del peso
paralelo a la superficie de la pendiente y que se expresa como T = P sen
El conjunto de fuerzas de resistencia (o de reaccin) R que permiten equilibrar
la traccin y que dependen por un lado de la cohesin de la nieve y de sus distintas
capas entre s y por otro lado de la friccin de la nieve contra el suelo adems de los
anclajes del manto (rocas, vegetacin).
La comprensin de los fenmenos mecnicos que explican el desprendimiento de las
avalanchas es relativamente (o muy) complejo ya que existe un nmero importante de
nieves con propiedades mecnicas muy diferentes y que adems se modifican con el
tiempo.
El equilibrio de fuerzas es estable cuando la fuerza T no excede la fuerza lmite R.
1.1. Condiciones de inestabilidad.
Las razones que traen aparejadas la inestabilidad del manto son de dos tipos:
a) a) aumento de la fuerza T.

Aumento del peso por sobrecarga.

Pasaje de un esquiador.

Cada de una cornisa..

b) b) disminucin de las resistencias.

Metamorfosis y consiguiente prdida de cohesin.

Disminucin de la cohesin de fritage (metamorfosis de gradiente -medio a


fuerte- o de nieve hmeda).

Prdida de anclajes (laterales, a monte o a valle).

Desaparicin de la cohesin de imbricacin (metamorfosis destructiva).

Disminucin de la cohesin capilar (metamorfosis de la nieve hmeda).

Disminucin de la friccin inter- estratos o con el suelo (presencia de agua


lquida).
2. DIFERENTES TIPOS DE AVALANCHAS.

Los tipos de avalanchas corresponden esquemticamente a diferentes etapas de la vida


de la nieve depositada y se clasifican en tres grupos:

Las avalanchas de nieve reciente.

Las avalanchas de placa (de las cuales la placa de viento es un caso particular).

Las avalanchas de fusin.

2.1. Las avalanchas de nieve fresca o reciente (+).


Una avalancha de nieve fresca puede ser tanto una colada inofensiva como una enorme
masa de nieve con efectos devastadores y mortales, donde miles de toneladas de nieve
se ponen en movimiento y cuya presin puede alcanzar toneladas por metro cuadrado.
Se producen en cualquier momento del da, durante o poco despus de una
precipitacin. Segn la temperatura al momento de la precipitacin, la avalancha puede
calificarse de seca o hmeda segn el valor TAL (tenor agua lquida) sobre la superficie
del manto de nieve.
2.1.1. Descripcin.

Zona de partida: en la mayora de los casos, se trata de un punto de partida o


zona puntual y la masa de nieve en movimiento desestabiliza las capas laterales.

Si hubo un principio de cohesin de fritage, la rotura puede ser lineal por lo cual
estaremos ante una placa friable (placa con escasa cohesin interna y cuya zona de
depsito no presenta bloques como rasgo significativo).

Zona de transicin: segn la calidad de la nieve (hmeda o seca), las huellas de


la avalancha sern ms o menos visibles.

Zona de depsito: en la zona de detencin la nieve se acumula en un cono. El


volumen del depsito puede alcanzar la magnitud de varios miles de metros cbicos
y los destrozos pueden ser considerables. El aspecto del depsito ser diferente
segn la calidad de la nieve:

Seca: en la zona de detencin hay dispersin sobre un permetro grande, de


espesor bastante homogneo, el depsito a veces es poco visible.

Hmeda: bolas que se acumulan en un depsito ms o menos largo y alto.

2.1.2. Caso particular de avalanchas de nieve en polvo.


Se trata de avalanchas muy espectaculares que se provocan cuando se han reunido
ciertas condiciones: nieve liviana, de peso especfico inferior a 100kg/m3, ngulo y
longitud de pendiente suficientes. Estas cualidades se asocian a nieves cadas en
condiciones de bajas temperaturas y vale decir que el peligro de avalancha en estas
condiciones fras puede persistir durante varios das, especialmente en las laderas hacia
el sur (en el hemisferio norte las laderas norte).
Una vez iniciado el movimiento la nieve se mezcla con aire y fluye como un gas pesado
formando un aerosol. Esto es lo que caracteriza estas avalanchas; su desplazamiento es
en parte areo mientras que en los restantes tipos de avalanchas el desplazamiento se
realiza sobre la superficie. Pueden alcanzar altas velocidades (+de 100 km/h).
Adquieren considerable energa, y comprimen el aire por delante creando una especie
de onda de choque. Es justamente la onda de choque la que produce los daos antes que

la nieve puesta en movimiento. En ausencia de daos materiales y corporales el pasaje


de una avalancha de nieve fresca es difcil de deducir. No deja bolas ni bloques de nieve
y su zona de detencin es muy amplia y homognea.
2.1.3. Causas de provocacin de avalanchas de nieve reciente.
El mecanismo de provocacin es bastante simple. La nieve se puede mantener en
pendientes bastante empinadas gracias a su cohesin de imbricacin. Pero este
equilibrio es precario y la mnima perturbacin o sobrepeso por la nieve que sigue
precipitando ser suficiente para desencadenar el movimiento.
El umbral de desprendimiento vara en funcin de:
Importancia de la nevada: el espesor de la nevada juega un rol esencial. A ttulo
indicativo y para nieves ligeras y frescas:
30 a 60 cm.: peligro de avalancha en pendientes fuertes, es el umbral de
provocacin preventiva (artificial).
60 a 90 cm.: el riesgo alcanza las pendientes moderadas y las avalanchas
pueden alcanzar las vas de comunicacin (esto en los Alpes, donde prcticamente
cada valle de montaa tiene una ruta y es comn tambin el ferrocarril).

Ms de 90 cm.: peligro generalizado para toda la regin o macizo
involucrado. Avalanchas catastrficas.
Intensidad de la precipitacin: es la velocidad a la cual la nieve se acumula en
un punto dado. El riesgo de desprendimiento aumenta con la intensidad. Una nevada de
60 cm. En dos o tres das genera menos peligro que la misma nevada en 10 o 12 horas.
Temperatura del aire al momento de la nevada: cuando la temperatura est
prxima a 0C, el peligro de avalancha se inhibe rpidamente ya que la compactacin
que habr lugar consolidar el estrato (entindase que la nieve ser ms hmeda y por
ende ms pesada, adems de intervenir agua lquida en la cohesin. Inversamente, si la
temperatura es de 10C, la nieve permanecer seca, liviana y as el peligro persistir
ms tiempo.
2.2. Las avalanchas de placa.
Una placa de nieve, formada como
consecuencia de una metamorfosis de
bajo gradiente o por accin del viento,
est constituida por nieve compacta
(granos finos y partculas reconocibles)
de peso especfico elevado: 150 a 400
kg/m3. El fenmeno de placa puede
aparecer muy temprano, desde que un
principio de cohesin de fritage aparece
(placa friable). Tiene una buena cohesin
pero hay peligro de ruptura cada vez que
esta placa poco plstica est mal solidarizada o mal vinculada a las capas subyacentes.
Entre las capas subyacentes frgiles o que pueden constituirse en planos de
deslizamiento se pueden citar: nieve en cubiletes, granos de caras planas, una capa de
escarcha de superficie sepultada, una capa de nieve rodada, una capa de nieve dura...

Las placas son muy peligrosas para el esquiador porque son difciles de detectar, an
ms si una pequea capa de nieve fresca las recubre, y adems porque su grado de
inestabilidad es poco estimable ya que depende de condiciones internas del manto de
nieve.
Un buen conocimiento de la evolucin interna del manto de nieve en funcin de las
condiciones meteorolgicas observadas es necesario e indispensable para apreciar
mejor el riesgo de provocacin de avalanchas de placas.
2.2.1. Descripcin
Zona de partida: rotura siempre lineal, muy definida y puede propagarse a alta
velocidad gracias a la cohesin de la nieve. La fractura es a veces extensa pero
depende de la topografa del terreno (ms de 1 km. en algunos casos).

Zona de transicin y de detencin: la trayectoria de este tipo de avalanchas est


sembrada de bloques de forma rectangular y variados tamaos. Estos bloques
tambin se encuentran en la zona de detencin o depsito siempre y cuando la
velocidad y el recorrido no hayan sido demasiado fuerte y largo respectivamente.

2.2.2. Caso particular de las placas de viento.


El viento es uno de los factores importantes al inicio de la formacin de placas de
viento. El transporte de la nieve por el viento durante o despus de la cada rompe los
cristales, disminuyendo su tamao y permite as a la nieve redepositada tomar fuerte
cohesin rpidamente. Este fenmeno depende poco de la temperatura del aire.
Para entender mejor la formacin de placas de viento, debemos volver sobre el
fenmeno de fritage. Recordemos que se trata de un puente de hielo entre dos granos de
nieve en contacto. La velocidad de formacin del puente depende de la temperatura pero
en mayor medida del tamao de los granos, en funcin inversamente proporcional
(menor grano = mayor velocidad de formacin del puente). En consecuencia, los
pequeos granos de nieve resultantes de la accin del viento se unirn fuertemente en
poco tiempo, lo que explica entre otras cosas la formacin de cornisas.
Del lado expuesto al viento hay ablacin de la nieve (perdida de espesor) con formacin
de montculos o lomos alargados y depsitos cerca de obstculos. En los filos, a
sotavento, se forman las cornisas y ms abajo
La nieve transportada se acumula en forma de placa de viento.
De una manera general encontramos las placas de viento a sotavento de los filos, es
decir del lado protegido si es que la direccin del viento no haya cambiado, y prximos
a los filos. Pero esto no es una regla absoluta, lo que significa que podremos encontrar
placas de viento muy por debajo de los filos.
Un buen conocimiento de la regin y una observacin rigurosa de las condiciones del
viento y de transportabilidad de la nieve nos ayudarn a localizar mejor los lugares con
riesgos. La presencia de remolinos de nieve en los filos o viento durante la nevada
permite suponer que las placas estn en pleno trmite de formacin. Algunos indicios
nos ayudarn a deducir la presencia de placas:

Cornisas en los filos ms expuestos.

Observacin de un estado especial de la superficie del manto de nieve (ondas,


nieve compactada en los lados ms expuestos al viento)

No es necesario que haya viento demasiado fuerte, con vientos de 25 km/h una placa se
forma en algunas horas.
2.2.3. Causas del desprendimiento de avalanchas de placa.
Hay riesgo de desprendimiento de placa cada vez que su anclaje inferior es deficiente,
es decir cuando reposa sobre una capa de dbil cohesin. Esta capa subyacente puede
estar compuesta de nieve rodada, de granos de caras planas, de cubiletes (o escarcha de
profundidad) o inclusive una capa de granos finos menos soldados que los que
constituyen la placa.
En el caso de la placa de viento, puede llegar a suceder que el anclaje inferior sea
prcticamente inexistente ya que la nieve depositada por el viento constiuy
inmediatamente una placa rgida que no sigui el asentamiento de las capas inferiores.
Entonces los puntos de contacto entre la placa y la capa subyacente son escasos.
Una placa se desprende si un anclaje se debilita o desaparece o hay una intervencin
exterior.

Aumento de las tensiones por una nueva nevada.

Pasaje de uno o varios esquiadores.

La configuracin del terreno juega un papel importante.

Las rupturas se producen generalmente debajo de las convexidades donde el


manto de nieve constituido de granos soldados por fritage est sometido a un
esfuerzo de traccin al cual resiste bastante poco, contrariamente a los esfuerzos de
compresin.
Las zonas de transicin entre pedreros y vegetacin herbcea (cambio de la
rugosidad del suelo) pueden tambin explicar las rupturas de placas.

Estudios realizados en el terreno permiten decir que el peligro de desprendimiento de


placas es ms frecuente en pendientes con ngulos comprendidos entre 25 y 45. Por
debajo de 25 la placa se derrumba sin deslizar y por encima de 45 si el peligro no
desaparece del todo, quedar bastante limitado, ya que las laderas se purgan de nieve
durante o despus de la nevada. El terreno del esqu forma parte justamente de este
abanico de pendientes entre 25 y 45, eso explica que el 75% de los accidentes son
imputados a este tipo de avalanchas.
2.3. Avalanchas de fusin
Este tipo de avalanchas concierne los mantos de nieve compuestos en parte o totalmente
de granos redondos (surgidos de la metamorfosis de nieve hmeda). El riesgo de
avalancha est directamente relacionado a la presencia de agua en forma lquida.
2.3.1. Descripcin

Zona de partida: en general, la partida es puntual pero puede ser que se observen
roturas lineales, ya que la humectacin de las capas no es siempre homognea y
algunas cohesiones pueden persistir localmente. Las pendiente ms expuestas al sol
(noreste a oeste) sern las primeras a desprender avalanchas.

Zona de transicin: estas avalanchas siguen recorridos bien localizados y son


importantes factores de erosin en montaa. La frecuencia de los desprendimientos
impide la vegetacin volver a crecer y a menudo deja la roca expuesta. La presin

ejercida sobre los obstculos encontrados a lo largo del recorrido es del orden de
decenas de toneladas por metro cuadrado. Esto explica como rboles y rocas son
arrancados de cuajo. Tratndose de una mezcla de poca viscosidad, estas masas de
nieve se pueden desprender en pendientes apenas superiores que 25.

Zona de detencin: las avalanchas de este tipo transportan al fondo de los valles
enormes cantidades de nieve y todo tipo de materiales arrancados entre la zona de
partida hasta la zona de detencin. El depsito se conforma de bloques amorfos, de
alto peso especfico (hasta 500 - 600 kg/m3), que se acumulan en un cono de
avalancha de varios metros de altura. Estos depsitos perduran hasta muy entrada la
primavera.

2.3.2. Causas del desprendimiento de las avalanchas de fusin


Es el aumento en el contenido de agua lquida (TAL) la causa de las avalanchas de
fusin. Las capas de nieve sometidas a una fuerte saturacin en agua van a perder
cohesin. El agua tiene tendencia a drenar y a acumularse por encima de capas
impermeables (capas de hielo) que constituirn planos de deslizamiento. El agua de
fusin juega el papel de lubricante.
Adems, el peso del agua se reparte desigualmente dentro del manto de nieve
(concentracin en depresiones, acumulacin en capas con fuerte capacidad de retencin)
conduciendo a sobrecargas locales que afectarn la estabilidad.
En este proceso hay una disminucin de las resistencias del manto de nieve, ya que
pasamos de la cohesin de recongelamiento o la de fritage a la cohesin capilar, ms
dbil.
Estas avalanchas se observan principalmente en primavera (cuando la radiacin solar es
ms intensa, de mayor duracin y el albedo de la nieve es menor) y ms precisamente
por la tarde cuando la energa absorbida por la nieve lleg a su mximo. Sin embargo, si
algunos factores meteorolgicos se opusieron al recongelamiento nocturno, los
desprendimientos se podrn producir a cualquier hora del da. La orientacin de la
pendiente juega un papel importante, hemos de tener especial precaucin con las laderas
norte y oeste.
Las avalanchas de fusin emplean recorridos conocidos y bien delimitados ya que
dependen esencialmente de la topografa.
La observacin del tenor de agua lquida en el manto de nieve es una buena manera de
estimar el riesgo de desprendimiento.
FACTORES DE DESPRENDIMIENTO
Los factores susceptibles de engendrar una avalancha se pueden dividir en dos
categoras:

Los parmetros variables (condiciones meteorolgicas pasadas y futuras, la
estratificacin del manto de nieve)

Los parmetros fijos, que se relacionan con la topografa.

3.1. Parmetros meteorolgicos.


Entre los parmetros a controlar se pueden citar:

Las precipitaciones: el peso de nuevas nevadas o lluvias puede comprometer el


equilibrio del manto de nieve. La lluvia, si es suficientemente abundante, podr tener el
mismo efecto que el agua de fusin en la estabilidad del manto de nieve, actuando como
lubricante al acumularse en depresiones y contra niveles impermeables del manto.
El viento: sobre una nieve liviana y no consolidada, el efecto combinado de
transformacin mecnica de los cristales, de distribucin desigual y de fritage de los
granos depositados, aumentar localmente el riesgo de desprendimiento natural o
accidental de avalanchas.
La temperatura del aire: tiene efectos a veces complejos y contradictorios sobre
la estabilidad de la nieve.
Prxima o superior a 0C, influye sobre la capa superficial y conduce a coladas
superficiales o avalanchas de fusin.
Cuando es netamente negativa, induce a metamorfosis de gradiente y facilita la
aparicin de granos angulosos con dbil cohesin. Adems las bajas temperaturas
mantienen mucho tiempo el riesgo de desprendimiento de avalanchas de nieve reciente
al retardar el asentamiento de las capas de nieve fresca.
Hay que notar que no es solamente la temperatura la que interviene en el balance
trmico del manto de nieve, hay que citar la humedad, la nubosidad, la orientacin del
sitio, el viento como factor de aceleracin de los intercambios trmicos entre el aire y el
manto de nieve.
Estos diferentes factores meteorolgicos se combinan a menudo para determinar una
situacin avalanchosa.
3.2. Parmetros nivolgicos.
Algunos parmetros internos del manto de nieve explican a menudo las causas de
avalancha.

Aparicin de capas subyacentes sin cohesin (caras planas, cubiletes) como
consecuencia de metamorfosis de fuerte o mediano gradiente.

Presencia de estratos dbiles (poco resistentes a la cizalla y propicios al
deslizamiento): mala adherencia de una capa de nieve sobre una superficie lisa (cscara
de hielo..) pelcula de agua que se acumula sobre capas impermeables, pequeo espesor
de nieve rodada, etc...
3.3. Parmetros del terreno
Ciertos parmetros ligados al terreno pueden agravar el riesgo de desprendimiento.
Perfil de la pendiente: una pendiente convexa aumenta el riesgo de
desprendimiento ya que la traccin ejercida sobre el manto de nieve est al mximo.

Orientacin de la pendiente: la transformacin y el asentamiento es ms rpido


en laderas hacia el norte pero con riesgo de coladas de nieve hmeda. En laderas sur
la nieve se mantiene fra, sin cohesin y los granos de caras planas y los cubiletes se
pueden formar. El riesgo de desprendimiento persiste mucho tiempo.

Estado del suelo: ciertos estados del suelo favorecen: hierba larga aplastada por
la primer nevada,, grandes placas de roca lisa.

Vegetacin: el bosque es un factor de anclaje, en cambio la vegetacin


arbustiva impide el asentamiento de la capa inferior del manto de nieve
favoreciendo de esta manera la metamorfosis de alto gradiente lo que dar lugar a
una base del manto de nieve inestable.

4. CONCLUSIN
Hay que precisar que la clasificacin de avalanchas tal como se presenta aqu ha sido
simplificada voluntariamente ya que los diversos mecanismos pueden superponerse.
As, todas las etapas intermedias existen: una avalancha de nieve reciente o una placa
pueden ser hmedas, una colada de nieve fresca puede desprender a su vez una placa o
una de nieve hmeda. Otros tipos de clasificacin se pueden proponer, en funcin de su
trayectoria: canaleta, ladera, orientacin de la ladera, o en funcin del depsito o del
lugar de inicio. La ventaja de la clasificacin propuesta es de hacer mencin del
mecanismo que provoc el desprendimiento de nieve.

IV. LA ESTRUCTURA DEL MANTO DE NIEVE


Practicar el esqu de montaa con un mximo de seguridad, implica (entre otros) que se le
preste una constante atencin al material sobre el cual nos desplazamos. La nieve del
esquiador de montaa no es la nieve que producen hoy las mquinas pisanieve en las
pistas. Es un material viviente y complejo que evoluciona constantemente tanto en
superficie como en su profundidad. La mayor parte del tiempo el esquiador presta atencin
solamente a las apariencias y al estado superficial de la nieve. La nieve es "buena"
mientras sea en polvo y liviana o nieve primavera apenas ablandada en su superficie. Sopa,
cartn o nieve pesada pasan a ser nieve "mala".
Ms all de esas consideraciones superficiales, debemos saber profundizar sobre el tema.
Una capa slida en superficie no necesariamente es sinnimo de estabilidad del manto y
ausencia de riesgos. La estructura de este manto puede producir una situacin de riesgo.
El manto de nieve, en un determinado momento del invierno es comparable a un "mil
hojas", una torta sorpresa a la cual es importante conocerle todos los ingredientes.
La tcnica de investigacin ms utilizada es el Sondeo de Percusin, completado con un
Anlisis Estratigrfico. Estas dos operaciones que nos dan datos cuantitativos y
cualitativos del manto, capa por capa, son una de las bases esenciales para establecer
previsiones de riesgo de avalancha. Permiten encontrar capas frgiles que corren el riesgo
de ceder, o estratos duros que serviran de plano de deslizamiento de capas superiores. Esta
autntica radiografa del manto nos permite reconstruir la historia de su evolucin, y con
eso toda la historia nivo-meteorolgica reciente.
Encontraremos a continuacin un detalle de los pasos a seguir en el relevamiento de un
perfil estratigrfico y para sacar prcticas conclusiones de l.

1. SONDEO DE PERCUSIN
1.1. Eleccin del terreno:

a) Sitio seguro, no demasiado ventoso y confortable (para no desanimar a los


espectadores). Delimitarlo bien para evitar el pisoteo.
Si se realizan simultneamente varios sondeos, elegir tantas exposiciones como sea
posible, afn de tener perfiles contrastados.
b) La primer operacin consiste en medir el espesor promedio del manto en el rea
del sondeo. Para esto, apoyando la parte superior, se hunde verticalmente la o las sondas
empleadas para el sondeo.
Esto permite al mismo tiempo descubrir la profundidad a la cual se encuentra un
eventual nivel resistente. Una vez anotado esto, el observador estar muy atento cuando la
sonda atraviese este nivel.
c) Una vez determinado el sitio del sondeo, tomar el primer tubo de la sonda (con
punta cnica), sostenerlo con dos dedos y poner la punta en contacto con la nieve. Dejar
caer la sonda, que penetrar la nieve por su propio peso. Redondeando al centmetro, leer
la escala graduada tomando la marca ms prxima a la superficie de la nieve. Anotar este
valor en la columna X y d de la planilla.
d) Manteniendo el tubo en posicin vertical, colocar en su parte superior la
corredera con la pesa de 1 kg. Soltar los dedos, leer la escala y anotar el nuevo valor de
penetracin del tubo.
An en el caso en que no vare el valor (cuando la resistencia del estrato de nieve es
superior a 2kg = (peso del tubo + peso de la pesa) el resultado ser anotado en la columna
X.
e) El conjunto sonda-peso mvil listos, levantar con la mano la pesa hasta llevar su
parte inferior a los 10 cm de la escala graduada. Soltar la pesa, anotar el valor de
penetracin.
Si obtenemos una penetracin de por lo menos 1cm se realizan series de 4 a 5 golpes
sucesivos, dejando caer la pesa de la misma altura. La otra mano sirve para mantener en
posicin vertical el tubo.

Casos particulares
1) Estrato ms duro.
Durante una serie de golpes desde 10 cm obtenemos para los tres primeros golpes 3 cm de
penetracin (1cm. x 3) y solamente cm para el cuarto, redondeamos este ltimo a 1 pero
pasamos enseguida a una altura de cada de 20 cms
Si la sonda penetra en la nieve 1cm se sigue la serie con la misma altura (20cm). Si esta
altura es insuficiente, dejar caer el peso desde 30 o ms centmetros.
2) Estrato ms blando
Al medir el espesor del manto con la mano en el punto b) pudimos determinar
groseramente la profundidad del estrato ms dbil. Cuando llegamos a este nivel, lo que se
confirma por una penetracin mayor de la sonda, volveremos a una altura de cada de 10
cm sin esperar el final de la serie de golpes (5 a 8).

3) Manto con espesor superior a 1 metro.


El primer tubo alcanza con su graduacin la profundidad de 80 cm. Sujetndolo
firmemente, se le ajusta el segundo tubo en su extremo superior y se contina el sondeo.
En la columna q anotar un 2 (2 tubos empleados a partir de ahora) y tener en cuenta en los
clculos esta masa suplementaria. El sondeo prosigue hasta que la sonda llega al suelo.
Asegurarse que la sonda efectivamente toc el suelo dejando caer la pesa desde una altura
superior que las empleadas hasta ahora. Tngase en cuenta que costras de hielo muy slido
inducen al error.
2. ANLISIS ESTRATIGRFICO.

Con la sonda an en su lugar, se efecta un corte en la nieve con exposicin hacia el sur,
para que el sol no afecte el perfil. Se procede entonces al anlisis estrtigrfico que dar
datos cualitativos del manto.
1 operacin:
Medicin de temperaturas cada 10 cm a realizarse lo ms pronto posible antes que se
establezca un equilibrio entre las temperaturas de la nieve y del aire.
2 operacin:
Identificacin de las capas, tarea relativamente fcil con un mnimo de experiencia. Puesto
que aqu hablaremos de metamorfosis de los granos es preferible tener un conocimiento
previo de la parte terica. Es importante observar la heterogeneidad del manto y vincular
cada estrato a su origen meteorolgico.
3 operacin:
Observacin de la naturaleza de los granos y su tamao, dureza y humedad (estas ltimas
hay que proceder con guantes). Vincular entre s estos distintos parmetros.
4 operacin:
Si es lugar transitado, tapar el agujero.
3. PERFIL ESTRATIGRFICO.
3.1. Clculo de resistencias.

Una vez el trabajo en el terreno concluido, las operaciones siguientes consisten en el


clculo de resistencias.
1) Efectuar la diferencia entre dos lneas de la columna de penetracin total(x) y llevar el
resultado a (d), columna de penetracin por "n" golpes.
2) Verificar los clculos efectuando la suma de las diferencias parciales, partiendo del
ltimo valor registrado (fin del sondeo). Transportar el total de los parciales a la columna
de la derecha (R).
3) Con la ayuda de la frmula impresa en la planilla, proceder al clculo de las resistencias.
Se multiplica el nmero de golpes(n) por la altura de cada (h) y se divide el resultado por
la diferencia entre 2 series de golpes (d). No olvidar agregar al cociente el peso de la masa
mvil (1kg) y el peso del o los tubos, 1kg cada uno.
3.2. Representacin grfica.

Para hacer ms representativo el perfil de resistencias, se llevan los valores a un grfico


especial.

En las ordenadas, la hoja milimetrada representa la altura de nieve, 1cm. de nieve equivale
a 1mm. en la hoja.
En abscisas, la resistencia en kilos donde 1kg equivale a 1mm. Partiendo desde abajo de la
hoja de clculos de resistencia (que marca el nivel suelo), se grafica el espesor del estrato y
su resistencia, coloreando eventualmente los estratos para hacer ms legible el perfil.
Luego, en las columnas de la derecha se indicarn los parmetros cualitativos (tamao,
tipo de granos) correspondientes a las diferentes capas.
Se puede mentir, un poquito noms, para que las capas definidas por sondeo en funcin de
su resistencia y aquellas definidas por observacin coincidan mejor.
3.3. Comentario general.

Aspecto general del perfil: pirmide de base bien ancha, con resistencias
creciendo regularmente de arriba hacia abajo? O aspecto debilucho, con resistencias
dbiles a lo largo de todo el perfil?

Visualizar correctamente las zonas frgiles (cubiletes, nieve con cohesin ms


dbil que la superior...) y planos de deslizamiento.

En la medida de lo posible, intentar una vinculacin entre los resultados del perfil
y la historia nveo-meteorolgica reciente.

Si se han efectuado varios perfiles vecinos, comentarlos en conjunto y


compararlos. Por ejemplo, podremos tener en ladera sur granos finos con costra de
viento y en ladera norte prxima, un principio de metamorfosis de fusin.

Si se dispone de perfiles realizados luego de accidentes, o simplemente de


avalanchas sin consecuencias, no dudar en emplearlos como elementos de
comparacin.

4. EN EL TERRENO.

La realizacin de un perfil estratigrfico implica disponer de un equipo pesado e incmodo


de transportar, imposible entonces de llevar en travesa. Pero en el terreno el esquiador
puede dedicarse a observaciones ms sumarias pero no por ello menos eficaces en caso de
duda. Para ello es necesario estar con los sentidos bien alerta, ser curioso y observar
permanentemente los alrededores para identificar los cambios que influirn o que tendrn
consecuencias en la eleccin del itinerario.
Nunca insistiremos suficientemente en la necesidad de saber observar, pensar y sacar
conclusiones.
Adems el bastn de esqu es una herramienta importante, el estetoscopio del esquiador.
Se puede sentir qu es lo que pasa en profundidad, detectar una gran acumulacin o una
capa dura. Hay que emplearlo apoyndolo y empujndolo con todo el peso del cuerpo y no
tmidamente en superficie. En el agujero se puede introducir la mano y hurgar un poco
para sentir el tipo de nieve que conforma las diferentes capas. Dems est decir que es
imprescindible disponer de una pala de nieve en cualquier salida de esqu de travesa, y
que con un poco de tiempo se puede efectuar un corte en la nieve para visualizar la
estructura y sus resistencias.

4.1. Situaciones frecuentes:

Distintos sondeos con bastn a


decenas de metros de distancia el uno del
otro muestran profundidades de nieve fresca
sin cohesin muy variables. Cuidado con las
acumulaciones, si hubo viento, el peligro
aumenta.

Encontramos dificultad para penetrar


la capa superficial, luego el bastn se hunde de
golpe en las subcapas. Capa dura sobre capa
sin cohesin (cubiletes, granos finos sin
evolucin...). Podemos estar en presencia de
una placa, presuncin que se confirmar con el
anlisis del terreno, ya que las placas se
forman en los alrededores de crestas venteadas
(principales o secundarias).

El bastn se hunde fcilmente varias


decenas de centmetros antes de detenerse en
una subcapa dura. Esta puede jugar el rol de
plano de deslizamiento si la capa superior
inestable se pone en movimiento.

Dos comentarios se imponen a propsito de


estas observaciones:
1. Una capa dura en superficie tanto como en
profundidad no es reflejo de estabilidad y
seguridad.
2. Tal anlisis en profundidad del manto de
nieve tiene inters solo si este es heterogneo,
lo cual es el caso en invierno y principios de
primavera. Al contrario el anlisis del manto
de nieve homogneo sometido en su conjunto
a una metamorfosis de fusin no ensear
nada interesante al observador.
5. Pruebas de resistencia del manto de nieve.

Desde ya varios aos los pases de habla germana, emplean mtodos prcticos para la
evaluacin del riesgo de avalancha. Apuntan a medir la resistencia al corte de los
diferentes estratos del manto de nieve, en un lugar a priori sospechoso. Algunos elogian el
uso riguroso de estos mtodos, al punto de pretender sacar conclusiones muy prcticas para
decidir si seguir o no el recorrido.
Esencialmente existen dos procedimientos: el gran cono de deslizamiento y el pequeo
trapecio. Ambos consisten en separar una parte del manto de las tensiones que los fijan a la
ladera (compresin, traccin y resistencia al corte) para estudiar la cohesin entre las capas
y, eventualmente, poner en evidencia un riesgo de ruptura.

1. Cono de deslizamiento.
"Rutschkeil" en alemn, "cueno di slittamento" en italiano y "coin de glissement" en
francs, habra sido puesto a punto por el ejrcito suizo. Es utilizado hace ya varios aos en
los cursos de avalanchas del Club Alpino Suizo. El gua W. Munter de Berna, responsable
de este curso, ha contribuido mucho en mejorar esta tcnica.
Primero debemos despejar una pared vertical, ancha de 2.50 m y hacer un anlisis
estratigrfico. Se planta a continuacin una sonda ligeramente inclinada hacia el monte,
2.50 m arriba de la pared.
Con la ayuda de un cordn de avalancha (o de 5 mm) que pasamos por detrs de la sonda y
lo usamos para cortar un tringulo lo ms issceles posible.
Para efectuar correctamente esta operacin hace falta:

Que la pendiente elegida sea igual o poco superior a los 30

Que no est expuesta al peligro pero sea representativa del terreno que queremos
estudiar.

Que la zona elegida no sea ni una zona de traccin ni una de compresin.

Si la nieve es dura y difcil de cortar, podemos hacer nudos en el cordn a fin de facilitar la
tarea. En principio nos limitamos a los primeros 150 cm de profundidad y no vamos hasta
el suelo, ya que el 98% de las avalanchas conciernen solo a estos estratos superficiales.
Esta observacin no tiene efecto si previamente hicimos un sondeo por percusin hasta el
suelo.
Una variante ms rpida es tallar un cubo, partiendo de la misma pared de 2.5 m hacemos
dos zanjas de 2.5 m en la lnea de mxima pendiente y luego cortamos el fondo con un
cordn o con el esqu.
En ambos casos
Si el bloque se desliza espontneamente despus o durante la excavacin, hay un
gran peligro de avalancha y la ladera no debe en ningn caso ser recorrida.

Si un hombre salta con los esques sobre el cono y este desliza, la pendiente puede
ser recorrida solamente con las precauciones necesarias (separacin).

Si el bloque no se mueve o si se mueve solamente despus de que dos personas


hayan saltado encima de l sin esques, la ladera puede ser recorrida con poco peligro.

Para que el bloque trabaje correctamente se debe cargar unos 80 o 90cm por
encima del muro despejado.

Estos diferentes casos han sido graficados en una escala de riesgo. Aqu citamos la
interpretacin de W. Munter (escritor de un muy buen libro editado por Hallwag de
Berna en 1979 "Lawinenkunde fur skifahrer und bergsteiger"). La interpretacin de
Salm ("guide practique sur les avalanches", edicin del CAS, 1983) es mucho ms
severa ya que considera que el peligro an existe en el grado 6. Esto se comprende en la

medida en que esta escala es proveniente del ejercito suizo. Aplicada al pie de la letra se
imposibilitaran un 80 a 90 % de las salidas invernales.
La escala de riesgo es la siguiente:
1 Durante la fabricacin del bloque o enseguida despus
2 Cargndolo suavemente con los esques.

PELIGRO NO

3 Cargndolo totalmente con los esques

PASAR !!

________________________________________________________________________
___
4 Haciendo flexiones de rodillas con los esques.
5 Saltando con los esques

DUDA ?!
PRECAUCION

________________________________________________________________________
___
6 Saltando sin esqus
7 El bloque no se mueve

SEGURO

________________________________________________________________________
__
Durante mucho tiempo esta tcnica fue muy emprica. Sin embargo en 300 conos
realizados durante diez aos en cursos de avalanchas del Club Alpino Suizo, se registr un
slo incidente. Pero es solamente a partir de 1983 que el C.A.S. se preocup de
sistematizar esta tcnica y de analizarla de forma ms cientfica. Durante el invierno 83/84,
49 ensayos fueron realizados dando como resultado el siguiente informe:
Solidez de la capa deslizada (41 casos) El 82% de los casos con nieve sin gran cohesin,
propicio a la formacin de placas y no siempre visibles al esquiador.
0 (puo) 24 casos, 58%
1 (cuatro dedos) 10 casos, 24%
2 (un dedo) 4 casos, 10%
3 (un lpiz) 3 casos, 8%
Tipo de desprendimiento (tipo de sobrecarga en el desprendimiento)
1 durante la fabricacin 0
2 cargando ligeramente 5
3 cargando normalmente 3
4 flexionando 12
5 saltando con esques 14
6 saltando sin esques 7
7 sin desprendimiento 8

Es un procedimiento interesante, pues se trata de un ensayo dinmico sobre el terreno para


el cul no se necesita material especializado.
Imita un proceso de carga bastante realista, que todo esquiador de montaa listo debera
practicar con las precauciones de uso, cada vez que entra a una pendiente dudosa.
El criterio de deslizamiento empleado para la escala de riesgos parece prctico y realista.
Sin embargo el hecho de cortar el cono del resto del manto puede llegar a darnos una
interpretacin un poco pesimista de la situacin.
Como en tantos otros procedimientos conocidos, esta tcnica requiere una gran experiencia
y un amplio conocimiento de la nieve por parte de quien lo realiza (apreciacin del
momento, de la orientacin, del lugar, velocidad en la ejecucin, capacidad de anlisis de
los resultados).
. Pequeo trapecio.

Se lo llama tambin mtodo noruego, por haber sido


puesto a punto por el noruego Faarlund, antes de haber
sido mejorado y divulgado por el alemn Kellerman,
quien lo introdujo en los cursos de avalanchas del
D.A.V. (Club Alpino Alemn).
Se excava una pared vertical de 90 cm de largo, hacia
el monte se recorta con la pala un bloque en forma de
trapecio (40 cm de alto y 50 cm la base menor). En
reglas generales podemos excavar hasta que
encontramos viejas capas estabilizadas. Ejerciendo un
esfuerzo sobre el mango de la pala enterrada en la
parte superior del trapecio, podemos verificar la
cohesin entre las capas que se desprendern con una traccin correspondiente a:

0 a 10 kg si el peligro es importante.

10 a 20 kg si el peligro es moderado.

ms de 20 kg si el peligro es mnimo.

Una variante canadiense de este mtodo pero con el mismo principio es el que se ilustra
en la foto con la diferencia que se talla una columna de 30cm x 30cm.
Citemos primero a Kellerman (boletn UIAGM N6 de 1984): El sitio del test debe ser
elegido segn su situacin, esto requiere un ojo experimentado ya que muy rpido
podemos excavar nuestra propia tumba en un sitio poco propicio a tal test.
Conocimientos ms profundos sobre nieve y avalanchas son imprescindibles para
entender los vnculos entre factores tales como terreno, capas de nieve y tiempo...
El trapecio a extraer del perfil ha sido reducido al mnimo para la determinacin de
adherencia, factor principal cuando hay peligro. La exactitud es la condicin primaria de

este trabajo. El test solo es vlido para los peligros de Placa y el resultado solo es vlido
para la orientacin de la pendiente elegida.
Cuando se aplica el mtodo, se constata que se cometen los siguientes errores:
Ubicacin incorrecta del test.
Desconocimiento de capas de deslizamiento al realizar el perfil antes de practicar
este mtodo.
Trabajo impreciso al momento de extraer el trapecio.
Mala apreciacin de la capacidad portante de una capa superior helada.
Adems es necesario agregar que:
La medicin debe ser precisa, (hecha con dinammetro), ms que en el caso del
cono.
La tensin ejercida es una traccin y no una carga vertical. No es pues un reflejo de
situaciones reales.
Slo podemos estudiar una pequea capa a la vez (espesor igual a la pala).
Su inters reside en que es un mtodo ms rpido que el precedente.
Solo podemos realizar el ensayo si disponemos de una pala con dinammetro
incorporado y cuyo mango puede ser colocado a 90.
No hay que otorgar a estas tcnicas ms importancia de la que realmente tienen. Los
suizos, que buscaron definir la importancia de los diferentes criterios de seguridad a
tener en cuenta solo les atribuyeron un 10%. Segn los conocimientos disponibles en la
actualidad (1985), no pareciera que los resultados de estos ensayos puedan ser
considerados como elementos absolutos de decisin por la complejidad del fenmeno
avalancha y por la necesidad de una larga experiencia en el terreno y buenos
conocimientos de la nieve de parte de quien realiza el ensayo.
Sin embargo, pueden ser mtodos prcticos de informacin y sensibilizacin.
Particularmente, la tcnica del cono de deslizamiento que pareciera ms "habladora" puede
ser combinada con un perfil estratigrfico. Disponemos entonces de dos ensayos
complementarios, uno esttico (perfil) y otro dinmico (cono). El perfil no nos da informacin de la cohesin real entre las capas mientras que el Cono permite ver si la nieve puede
romperse, dnde y cmo. Adems debemos hacer hincapi en los fenmenos de
sobrecarga, fundamentales en los desprendimientos de avalanchas de placa.
Las fuentes de informacin que podemos aplicar constituyen una validez relativa en los
siguientes porcentajes:

Informacin general: Parte meteorolgico y nivometeorolgico, estudio del


itinerario sobre el mapa, y observaciones personales. 70%

Observaciones en el lugar: estado de la nieve, cantidad de nieve fresca y soplada,


avalanchas ya cadas, viento, temperatura, humedad, sol, hora, rugosidad e inclinacin del
terreno. Incluye el estudio de la estructura del manto, tipos de nieve, forma de los cristales,
humedad, evaluacin de la dureza, cohesin, plano de deslizamiento, ensayo del cono.
25%

Imponderables. 5%

V. PAUTAS DE COMPORTAMIENTO EN MONTAA O


FUERA DE PISTA
1. LA PREPARACION.
Eleccin de la excursin, en funcin del nivel promedio de los participantes y dificultad
del itinerario, de la estacin y de la nieve, las condiciones de nieve y meteorologa
presentes y pasadas. Ha de tenerse cuidado con el esqu de primavera que tiene cada vez
tendencia a irse ms lejos, y con el esqu en glaciares cada vez ms temprano, cuando
las grietas an estn mal tapadas.Lo mismo con el ansia de nieve en polvo que nos lleva
a veces a hacer salidas que no son para esa estacin. Hace falta un cierto coraje para no
dejarse llevar por esa promesa de nieve en polvo.
Un pensamiento para analizar es: tenemos audacia o somos "cancheros" solo antes del
incidente, despus no somos ms que las vctimas de una trgica imprudencia.

1.1. Medios.

La carta o mapa, saber leerla (es una evidencia) y sobre todo estudiarla hasta
retener una imagen fotogrfica del terreno. Ubicar los elementos caractersticos del paisaje
que nos servirn de referencia en caso de niebla o terreno muy complejo (lagos, bosques,
barrancas, canales de avalancha). Las cartas con itinerarios dan solamente una informacin
general, hay que saber leerlas con un ojo crtico.

La documentacin disponible (guas, artculos escritos, informacin oral) es una


fuente de inspiracin y no una gua a seguir con los ojos cerrados. Una salida nunca se
repite: un itinerario esquiable de dificultad media se puede tornar muy difcil con una nieve
helada, y al contrario una salida normalmente difcil puede ser accesible a cualquier
persona en condiciones excelentes.

La informacin provista por el parte meteorolgico debe ser constantemente


actualizada y considerada antes de hacer una excursin.

Las observaciones hechas sobre el terreno das antes a la salida por gente que vive
en la montaa o cerca (fuertes precipitaciones, de lluvia o nieve, efecto zonda, viento en
los filos...).

1.2. Organizacin.

Apreciar la dificultad del itinerario. Planificar alternativas o vas de escape.

Material necesario: ARVA, sonda, pala, grampones, etc. Ms vale que sobre a que

falte.

Nmero de participantes mximo para dicho itinerario.

Desarrollar un itinerario combinando seguridad, regularidad, y belleza, previendo


un itinerario de emergencia en caso de peligro o problemas.


Estimar el tiempo de duracin (subida y bajada) para fijar una hora de salida (ms
vale demasiado temprano a demasiado tarde), teniendo en cuenta la evolucin posible de la
nieve.

Calcular los vveres a llevar segn el tiempo que durar la salida, dnde se dormir
en caso de que dure ms de un da.

2. DURANTE LA SUBIDA.
Saber cuntos somos de la partida: aqu se plantea el problema de la cantidad ideal. En el
caso de una salida colectiva, hay o no que limitar el nmero de participantes?
Muchas soluciones son aplicables, desde la limitacin draconiana a diez personas, a la
colectiva "cienpies" de 30-40 personas, tolerable en casos excepcionales (salida fcil y
de excelentes condiciones). Esta ltima frmula aparece la mayor parte del tiempo
como potencialmente peligrosa y a descartar, ya que es de una progresin lenta, con
dificultad para franquear rpidamente pasos delicados, falta de respeto por parte de los
ltimos a las reglas de progresin (espaciamiento), y la dificultad de controlar a todos.
En todo caso nos conviene disponer de dos guas, ya que las responsabilidades sern ms
fciles de compartir.

Arrancar lentamente para un calentamiento progresivo, el ritmo debe ser regulado.


No "olvidarse" de las personas con dificultades (por falta de entrenamiento o
problemas materiales) y evitar la carrera contra reloj.

Eleccin del itinerario = estrategia. Trazado de la huella = tctica. La huella debe


ser segura, elegante, inteligente y eficaz. Debe ser fcil de seguir, elevndose
progresivamente y sacando provecho de la naturaleza del terreno (como si trazramos
una ruta), lo que supone una visin a trmino medio, no caminar mirando las esptulas.

Adaptar la huella al nivel de los menos entrenados, no abusar del taco en la subida
(huella demasiado abrupta). Una huella demasiado abrupta no es sinnimo de buen
esquiador-andinista, y el itinerario ms corto no es necesariamente el mejor. Es difcil
de hacer una buena huella. Cuando sea posible, preferir las vueltas amplias a las curvas
cerradas o conversiones.

En caso de conversin (cambio de direccin) preparar un plano, es ms


tranquilizante y menos cansador. Hacia el valle o el monte? En nieve dura la
conversin hacia el monte es menos impresionante que hacia el valle, podemos
retenernos mejor en caso de patinada, y no perdemos altura. En nieve profunda esto
depende de la tcnica y costumbre de cada uno. La conversin hacia el valle a veces es
menos cansadora, de todos modos tanto hacia el valle como hacia el monte es muy
molesta si la hacemos mal. Es algo a practicar en los cursos. Cuando debemos hacer
una conversin expuesta, por encima de una grieta o arriba de una pendiente muy
fuerte, alguien podr ponerse inmediatamente abajo del lugar de la conversin para
asegurar a las personas poco confiadas. No hay que olvidar que disponemos tambin
de una cuerda.

En una travesa con mucha pendiente podemos tomar el bastn del lado de monte
por la mitad, para mantener el brazo horizontal, ya que tener la mano en la correa es
incmodo.

En nieve profunda hay que turnarse en la huella (abrir huella es un trabajo muy
cansador) y dejarle un cierto lugar para maniobrar al primero en vez de pisarle los

talones. En este caso el abridor puede poner los tacos (es menos cansador), pero no por
esto debe subir ms.

Evitar los lugares peligrosos, zonas de avalanchas, canaletones, barrancos, valles


encajonados y pendientes muy fuertes en nieve dura.

En nieve dura la utilizacin de las cuchillas es indispensable y no esperar a estar en


un mal momento para colocarlas. En una pendiente pronunciada y expuesta puede
convenir descalzarnos y subir a pie y con grampones.

Tratar de ser objetivo con respecto a las huellas ya existentes, errar es humano...

3. EN LA CUMBRE.

Abrigarse, no olvidar que estamos transpirados

Cuidado con los guantes que apoyamos en la nieve, se vuelan y se enfran siendo
poco agradable colocarlos luego.

Esperar a los ltimos al bajar.

Discrecin a pesar de la embriaguez de la "victoria".

No dejar basura.

4. LA BAJADA.
En un ida y vuelta no hay grandes problemas en la eleccin del itinerario, sin embargo hay
que estar atento a los cambios de nieve y saber elegir el recorrido segn el caso. En pleno
invierno cuando la nieve no est transformada podemos encontrar en un mismo sector
nieve en polvo, cartn y placas!
En travesas el gua debe permanecer visible. Cuidado con las cortadas que no llevan a
ningn lado y nos pueden obligar a tener que volver a subir.
En todos los casos:

Esquiar por debajo de su lmite.

No estamos en pista, cuidado con los cambios de nieve.

Prever paradas de reagrupamiento en lugares seguros.

Mantener contacto visual. Tratar de bajar uno por vez.

Nada de excentricidades en la vestimenta (brazos o manos desnudas son iguales a


quemaduras en caso de cadas o congelamiento en caso de avalanchas o cadas en
grietas).

EN TERRENO DIFICIL.
5.1. Terreno empinado.
En la progresin con esques, emplear cuchillas durante la subida y mucho cuidado a las
cadas durante la bajada, es muy difcil restablecerse. En la progresin a pie, grampones
si es necesario, tanto en la subida como en la bajada. Pensar eventualmente en

encordarse. Cuidado con la nocin de pendiente, analizarla teniendo en cuenta el nivel


del ms dbil.
5.2. Terreno glaciario.
A partir del momento en que transitamos por un terreno glaciario, o presumiblemente
glaciario (zona de contacto entre la morrena y el glaciar) debemos llevar un arns puesto,
lo cual acelerar el encordado en caso de ser necesario y facilitar mucho las tareas de
rescate en caso de una cada en una grieta. En un sector agrietado progresar con cuerda
tensa, con unos quince metros de separacin, y a lo sumo llevar un anillo de cuerda libre
para facilitar la progresin. Si no somos ms que dos encordarse en el tercio intermedio de
la cuerda, llevando los tercios restantes cada uno en su mochila. Esto supone que
estaremos listos a frenar una cada de nuestro compaero (no es fcil), e izarlo fuera de la
grieta con poleas si est herido, o al menos asegurar la cuerda si l es capaz de salir por sus
propios medios.
Esto exige ciertos conocimientos y entrenamiento. En un sector expuesto a cadas de
seracs, progresar rpidamente y en forma muy espaciada. En la subida como en la bajada
siempre seguir bien las huellas del primero, a menos que este se caiga en un agujero
delante de l. Durante la bajada vigilar de cerca a los amantes de las pendientes fuertes,
estas pendientes pueden conducir a rimayas o zonas de seracs. Si nos encordamos en la
bajada, el mejor esquiador ir atrs, con los bastones en la mochila, y el del medio
asegurado solo con un mosquetn, en forma de telefrico.
Sealemos que este sistema de encordado no tiene unanimidad entre los redactores de este
libro muchos prefiriendo el mtodo clsico de tres con las cuerdas fijas. Sealemos que
tampoco cuenta con el apoyo de los traductores, prefiriendo estos tambin el mtodo
clsico.
Algunas ideas falsas.

Es plano, no hay grietas.

Reconocemos la ubicacin de grietas por una ligera depresin en el manto de


nieve... salvo cuando una nieve fresca acumulada por el viento forma puentes tan frgiles
como escondidos.

Conocemos el terreno como la palma de la mano y la ubicacin de las grietas (y


porqu no tambin el nombre de cada puente).

La ltima cada de seracs fue reciente, no deberan caer otros tan pronto.

Esta helando, esto consolida el hielo

5.3. Terreno dudoso o presumiblemente avalanchoso.


Notemos el carcter subjetivo de estas nociones, ah donde un espritu crtico y prudente
juzgar que hay un cierto riesgo y otro, menos sensible a estos problemas pasar sin
hacerse preguntas. Sondear, desconfiar, observar, es algo que debemos hacer

sistemticamente. No confiar en las huellas ya existentes, sea porque estn mal hechas,
o porque las condiciones evolucionaron desde entonces.
El itinerario ms seguro no siempre es el ms lgico, y tampoco el ms corto. Es preferible
una loma pelada a un fondo de valle (acumulacin). Quizs haga falta subir ms alto, para
luego pasar en bajada y ms velozmente el paso delicado. Evitar cortar los cambios de
pendiente ah donde la nieve trabaja en traccin y con pocos anclajes.
Desconfiar de las travesas por encima de barras rocosas o grietas, o en zonas en las que
avalanchas, an pequeas, puedan acumular varios metros de depsito (fondos de valle,
hondonadas, lechos de ro). Estos casos comnmente llamados trampas del terreno.
Evitar si es posible las grandes travesas. Es preferible pequeas pendientes irregulares a
grandes pendientes uniformes, lo que limitar el ancho de una eventual placa. Avanzar de
punto seguro en punto seguro, para evitar exponer toda la caravana al mismo tiempo. Por
ejemplo, no empezar una travesa delicada hasta que todo el grupo est al abrigo.
No exponer a ms de una persona en una zona sospechosa, (ms vale varios rescatadores
para un desaparecido que un rescatador para varios desaparecidos). Es importante la
disciplina en los grupos. Cuidado con el efecto acorden, sobre todo si nada pas adelante.
Pasar de a uno en zonas expuestas sin perder contacto visual con las precauciones
necesarias (correas, cintas de bastones y de mochilas sueltas). No caerse.
Durante la bajada mantenerse separados, para evitar sobrecargas. Esquiar "suavemente",
ms bien cua que paralelo, y mejor derrapar a hacer conversiones.
Hay que saber modificar un itinerario o directamente renunciar a l sin dejarse influenciar
por los otros. Si errar es humano perseverar en el error es diablico, ms vale reconocer
que cometimos un error antes de que sea demasiado tarde.
SI SOMOS SORPRENDIDOS POR UNA AVALANCHA.
1. Intentar el escape lateral.
2. Liberarse de los bastones, de la mochila y si posible de los esqus o snowboard.
3. cerrar la boca y proteger las vas respiratorias para evitar a toda costa que se llenen de
nieve.
4. tratar de aferrarse a todo obstculo para evitar ser arrastrado.
5. tratar de mantenerse en la superficie.
6. no perder aire gritando.
7. Hacer el mximo esfuerzo para liberarse en el momento en que sentimos que la
avalancha se detiene. Si en el momento en que la avalancha frena estamos totalmente
cubiertos, esforzarse en hacer una burbuja haciendo un movimiento enrgico, y luego no
moverse para economizar aire.
7. SI CAEMOS.
Frenar una cada de otro no es cosa fcil, todos aquellos que intentaron frenar la cada de
un compaero y se vieron arrastrados con l pueden atestiguarlo. Para tener un mximo de
probabilidades de frenarlo se debe:

Mantenerse alerta.

Ubicarse lo ms rpidamente en su trayectoria, siguiendo con la vista la cada del


compaero.

Clavar los bastones solamente a ltimo momento (la trayectoria siempre es


variable), tratando de no ensartar al compaero.

Clavar los bastones lo suficientemente altos (altura de los hombros), para permitir
amortiguar la recepcin estando uno mismo sobre la vctima. Si los bastones estn
clavados muy bajos se corre el riesgo de que estos sean arrancados en el impacto y ser uno
mismo arrastrado por la vctima.

Repitamos que hace falta estar alerta y no perder la calma para poder tomar la posicin
cuanto antes. Para esto debemos practicar esta tcnica antes, en pendientes sin riesgo. Para
ello es bueno tener un buen depsito de bastones viejos, ya que suelen romperse los
bastones.
(Este ejemplo se aplica a nieves duras).

8. PAUTAS DE COMPORTAMIENTO CON ESQUES


8.1. Principios fundamentales de progresin con esques, fuera de pista y en
descenso.
Antes de explicar recordemos que portar ARVAs, pala de nieve y sonda es
indispensable para aumentar las chances en el caso de una bsqueda de vctima de
avalancha. Y adems, saber emplearlos con eficiencia lo que exige algunas horas de
entrenamiento.
Finalmente, un acabado conocimiento
del medio de montaa y en particular
la nieve contribuir a la prevencin de
accidentes.
Progresin en grupo, situacin normal:
poco o nulo peligro objetivo y
subjetivo.
Dos tipos de progresin pueden
adoptarse entre cada punto de
detencin y reagrupamiento: La
progresin fraccionada y la progresin
encade-nada.
La progresin fraccionada es donde
cada esquia-dor efecta el tramo, uno
por vez.

En la progresin fraccionada, los


esquiadores
des-cienden
simultneamente
en
intervalos

importantes y se reagrupan al final del tramo.


La progresin fraccionada corresponde a las situa-ciones consideradas como delicadas
ya que ofrece mayor margen de seguridad. El responsable efecta primero y solo el
tramo y se detiene en el punto de reagrupamiento. Luego, uno por uno o con grandes
intervalos le siguen los dems participantes.
La progresin encadenada corresponde a situaciones consideradas como seguras. El
responsable baja primero seguido a intervalos regulares e importantes por el resto del
grupo hasta el prximo punto de reagrupamiento. Todos los esquiadores pueden estar en
bajada simultneamente.
Para cada uno de estos dos tipos de progresin pueden adoptarse la huella nica o la
huella individual.
La huella nica es cuando cada
esquiador desciende por una
misma huella que ha sido
definida por el responsable. La
progresin lenta puede ser
adoptada en situaciones con
mayor peligro de avalanchas.
En la huella individual cada
esquiador
desciende
con
trayectoria propia pero no
alejada de la que marc el responsable del grupo.
2. Las reglas del esqu fuera de pista.

a. a.

Observacin y reflexin antes de iniciar un descenso para poder determinar:

Itinerario general a seguir;

Los diferentes tramos del descenso;

Los puntos de reagrupamiento;

Dificultades y eventuales peligros;

Actitud y comportamiento tcnico a seguir;

Tipo de progresin elegida.

El trabajo de observacin y reflexin debe ser permanente y en cada punto de


reagrupamiento, antes de iniciarse el prximo tramo del descenso.
b. b. Eleccin del terreno.
Es resultado de la observacin y reflexin permitiendo determinar el itinerario general
as como el de cada tramo. Tiene por objeto principal evitar peligros:
Del terreno: grietas, cada de seracs o piedras, obstculos varios, barras de
rocas, pendientes empinadas, pendientes convexas muy marcadas, mantos de
neblina...

De la nieve: nieve dura o helada, nieve difcil de esquiar (cartn, irregular o


muy pesada), nieves inestables

c. c.

Esquiar con margen de seguridad.

Evitar cadas! Ritmo y velocidad deben ser menores a los que adoptamos cuando nos
movemos en pistas balizadas y pisadas.
d. d. Esquiar en funcin de ciertos parmetros tales como: Nivel de los participantes,
estado fsico, situacin geogrfica (aislamiento, comunicacin), visibilidad, calidad
de la nieve, etc.
e. e. Reagrupamientos frecuentes: evitar tramos largos para evitar fatiga y para
quedar alejados unos de otros en caso de accidente.
f. f.

Reagrupamiento en lugares elegidos.

Protegidos de peligros objetivos


(cada de piedras o avalanchas).

Alejados del eje de la bajada: al final


del descenso el responsable efecta una
travesa que lo aleja de la lnea de bajada
trazando a su vez una referencia del lmite
inferior del tramo que servir a los dems
poner fin al descenso y dirigirse al punto de
reagrupamiento. Esta lnea de referencia no
debe ser atravesada por los dems.

Algunas situaciones pueden exigir


que el reagrupamiento se haga en forma
dispersa (gran separacin entre esquiadores).

El responsable debe mantenerse a veces preventivamente en la lnea de bajada


de los esquiadores.

g. g. Evitar la dispersin: la huella del responsable sirve de referencia. Los dems no


deben alejarse ms que algunos metros, la huella del responsable determina la zona
de bajada, la velocidad, el ritmo, el tipo de curvas.
h. h.

Mantener siempre el contacto visual y auditivo.

Esta es una regla bsica de seguridad entre todos los miembros del grupo.
i. i.

Adoptar el comportamiento que se impone en las siguientes situaciones:

Riesgo de avalancha natural o accidental

Riesgo de cadas en pendientes fuertes con nieve dura.

Obstculos mayores tales como grietas, barras rocosas, canaletas angostas,


vegetacin,

Falta de visibilidad

Nieve en malas condiciones

Aislamiento

Fatiga

Accidente.

VI. BSQUEDA Y RESCATE


1. ESTADSTICAS.
Aproximadamente 25% de las vctimas de avalanchas mueren por lesiones producidas por
el movimiento de la avalancha o por colisiones a lo largo de la trayectoria de la avalancha;
rboles, rocas, cadas sobre barras rocosas, etc.
Otro 25% muere de asfixia
dentro de los 30 minutos de
sucedida la avalancha.
Por lo tanto hay un 75% de
probabilidades de salvar a
alguien
sepultado
inmediatamente y un 50%
dentro de la primera media
hora. Se deduce entonces que
la clave es estar entrenado para
intervenir inmediatamente y por cuenta propia sin esperar ayuda externa.
La estadstica sita la chance de supervivencia de los primeros 15 minutos en un 93%, pero
decrece rpidamente para situarse alrededor del 55% a la hora para alguien enterrado a 1 m
de profundidad, 40% para uno a 2 m y 20% para 3 m de profundidad.
En la segunda hora, las chances para aqul a 1 m de profundidad se habrn reducido al
30%, para 2 m al 10% y para 3 m sern escasos 3%.
Si bien la estadstica puede ser
escalofriante y desalentadora solo el
uso eficiente de las tcnicas de
bsqueda puede contrarrestarlas.
Seamos conscientes que con el
equipo apropiado y entrenamiento
regular nos podemos situar
alrededor del 80% de probabilidades
de supervivencia!
Con un ARVA podemos hallar en
los primeros 10 minutos a nuestro
compaero sepultado .
Un buen conocimiento de la nieve y
la montaa nos ayudarn a evitar los
problemas en lugar de tener que
resolverlos.
La prudencia es la mejor compaera de excursin.
2. PRIMERA RESPUESTA.

2.1. 2.1.Si usted ve la avalancha: Siga la vctima en su trayectoria y fije el punto donde
por ltima vez fue avistado, dibujando en un papel, tomando referencias, clavando un
esqu o dejando una seal visible.
2.2 2.2 Antes de entrar en el depsito, ejecutar muy rpidamente lo que sigue:

Mantenga la calma y sea metdico.

Designe un lder de bsqueda.

Juzgue las condiciones de seguridad, apostar un observador para vigilar y anunciar


posibles avalanchas sucesivas.

Si el grupo es numeroso, designar los paleadores.

Anotar quin falta.

Asegurar que cada uno sabe cul es la va de escape del lugar en caso de otra
avalancha (sobreaccidente).

Dejar mochilas y elementos innecesarios de lado para trabajar ms gilmente. Si


hubiera peligro, dejarse los esqus puestos para huir ms rpidamente.

Designar quienes entraran al sitio y asegurarse que todos tienen sus ARVAs en
posicin de recepcin, en el caso ideal. De no ser as asegurarse que cada uno tenga cordn
de avalancha.

2.3. Cuando se entra en el depsito.

Marcar el punto del ltimo avistaje con un bastn, rama, esqu, etc.

Bsqueda de rastros superficiales primero, (esqus, bastones, gorro, guante,


mochila, algo...) antes de iniciar cualquier otro mtodo. Dejar los objetos en su lugar.

Enfocar la bsqueda en los mayores depsitos por debajo del punto de ltimo
avistaje y en lnea con los objetos encontrados.

No dejar objetos personales propios de los rescatistas en el sitio para no confundir


a los perros.

No escupir, no orinar, no comer por los mismos motivos en el lugar del accidente.

Mantener estricto silencio.

Bsqueda con ARVAs. Mtodo de la grilla y por induccin.

Bsqueda con sondas. Sondeo fino y grueso.

3. BSQUEDA CON ARVA.


La bsqueda con estos aparatos es muy eficiente si hay uno o ms buscadores equipados y
si al menos se cree que una vctima tambin lo est.
La bsqueda con ARVAs consta de dos etapas: recepcin de la primer seal y rastreo
fino.
3.1. Recepcin de la primera seal.
Definir un patrn de bsqueda y nmero de buscadores con ARVAs de acuerdo al
tamao del depsito, la forma del mismo y su relacin con la pendiente . No es
conveniente que haya muchas personas en una superficie reducida buscando todos por una
misma seal.

Poner el ARVA en posicin de recepcin y con el volumen al mximo.

Cuando se capt la primera seal, alertar seal! para avisar a los dems que
usted pasa a

3.2. Rastreo fino.

Use el mtodo que ms ha entrenado y con el cual se sienta ms a gusto.

Sondear cuidadosamente la vctima al cabo de la bsqueda con ARVA, dejar


sonda en el lugar y comenzar a palear.

Dar primeros auxilios a la vctima y poner su ARVA en posicin recepcin.

Cuando se extrajo a la ltima vctima, pasar todos los ARVAs a transmisin.

Pedir ayuda para evacuar. Si estamos solos, se procede a pedir ayuda una vez
encontrada la vctima, ya que (sobretodo en nuestra montaa) el aviso no es sencillo darlo
por varios motivos y es un trmite que demandar tiempo. Si somos un grupo numeroso,
mientras unos buscan otro se puede encargar de llamar por radio o por telfono y solicitar
auxilio. En cualquier caso debemos salir fuera de pista sabiendo a quin llamar en caso de
emergencia.

a. Grilla perpendicular:
Se sigue un mtodo de aproximacin por ngulos rectos sucesivos. En este punto es donde
ms atencin hay que poner para seguir la bsqueda ordenadamente y garantizar el xito.
En todos los casos, esta localizacin se har ms gilmente a pie.
1. 1. Una vez que tenemos la seal, seguir avanzando en una lnea recta, tal como
venamos, hasta que la seal est a punto de desaparecer. Regresar por nuestros pasos hasta
recuperar la seal en su punto
mximo (transecta A-A).
2. 2. En este punto y antes de
pasar a la transecta B-B, poner
el volumen de nuestro receptor
al mnimo.
3. 3. Desde el punto donde la
seal es de mxima intensidad,
caminar perpendicular-mente a
la huella inicial, hasta detectar
el pun-to en esa lnea en el cual
la seal es de mxi-ma
intensidad. Fin transecta B-B.
4. 4. Bajar nuevamente el
volumen al mnimo audible.
5. 5. Iniciar transecta C-C de la misma forma. Se ve que la longitud de las transectas
disminuye rpidamente!
6. 6. Bsqueda final: qutese el ARVA del cuerpo y sostenindolo en la mano ejecute la
ltima mini-transecta. Una vez localizado el punto, SONDEAR y PALEAR!
b. Induccin:

1. 1. Mientras mantiene el ARVA plano en su mano y apuntando hacia delante, gire a


izquierda y derecha en abanico para detectar en qu direccin se ubica el punto de mxima
intensidad.
2. 2. Una vez detectado, disminuir el volumen hasta que la seal sea baja pero an
audible.
3. 3. Caminar 5 m. Si la seal disminuy, camine esos 5m en direccin opuesta desde el
mismo punto de partida.
4. 4. Al cabo de los 5 m, girar hacia los lados en forma de abanico y ubicar la direccin
de la seal mxima.
5. 5. Bajar el volumen nuevamente y caminar 5 m en la nueva direccin.
6. 6. Repetir operacin hasta que la seal se debilite mientras camina. Regresar sobre la
ltima direccin caminada y finalizar bsqueda con un rastreo perpendicular final como en
el mtodo anteriormente descripto.
La ventaja del mtodo por induccin es que se camina menos.
4. SONDEO
En comparacin con el mtodo ARVA el sondeo es sumamente lento.
Las sondas especialmente diseadas funcionan bien aunque se han encontrado personas
sondeando con bastones de esqu, esques, ramas etc. Obviamente este mtodo se emplea
cuando no se ha detectado seal de ARVA o se sabe con certeza que las vctimas no tienen
ARVA.
Si el grupo tiene radio o telfono celular, que pida ayuda inmediatamente.
Asegurar que cada sondeador tiene su ARVA encendido en posicin de emisin.
Identificar depsitos en lnea con el punto de ltimo avistaje.
Sondear al azar (sin emplear el mtodo de sondeo lineal) depsitos conspicuos.
Si no hay xito, empezar con sondeo grueso lineal, considerando el punto de ltimo
avistaje y la trayectoria estimada de la avalancha.
La profundidad ptima de sondeo depende del depsito, de las sondas y la situacin.
Poca gente sepultada a ms de 2m fue encontrada viva, limitar la bsqueda a 2m permitir
avanzar ms rpidamente, aumentando las posibilidades de encontrar una vctima viva.
4.1. Sondeo de tres agujeros por paso, o mtodo de Auger.
Los sondeadores deben estar alejados a la
distancia de sus brazos extendidos y la punta de los
dedos en contacto, ms o menos 1.75 m.
El jefe de lnea est en una punta de la lnea,
sondeando con los dems y marcando el ritmo de
sondeo y el tamao del paso de avance.
El jefe de lnea coordina el sondeo con las
palabras sondeo y paso adelante

A la orden sondeo, hundir la sonda entre las piernas, retirarla y volver a hundirla a
50 cm de distancia del primer agujero hacia un lado primero y luego hacia el otro, con
cierto ngulo hacia fuera.
Con la orden paso adelante, se debe avanzar unos 70 cm hacia delante.
Si su sonda encuentra un obstculo blando o sospechoso, deje la sonda en ese
agujero. Si un sondeo adicional con otra sonda confirma la posible presencia de una
persona, entonces comenzar a palear inmediatamente.
Delimitar con cintas o caas el sector sondeado.
Una vez sondeada toda la superficie del depsito debajo del punto de ltimo avistaje
sin resultados, reiniciar.
Un sondeo ms rpido es la grilla de 60 x 60 cm donde los sondeadores estn hombro con
hombro, cada uno realiza una sola perforacin. Para compensar se deben incorporar ms
personas a la ola de sondeo para abarcar mayor superficie.
Recordar que al encontrarse la vctima lo primero que se hace es despejar las vas areas,
luego despejar el resto del cuerpo siempre teniendo en cuenta que hay que tratar la vctima
como poli-traumatizado, es decir que cualquier movimiento indebido sobre su columna
vertebral puede ser irreparable.
a. Grilla perpendicular:
Se sigue un mtodo de aproximacin por ngulos rectos sucesivos. En este punto es donde
ms atencin hay que poner para seguir la bsqueda ordenadamente y garantizar el xito.
En todos los casos, esta localizacin se har ms gilmente a pie.
7. 1. Una vez que tenemos la seal, seguir avanzando en una lnea recta, tal como
venamos, hasta que la seal est a punto de desaparecer. Regresar por nuestros pasos hasta
recuperar la seal en su punto
mximo (transecta A-A).
8. 2. En este punto y antes de
pasar a la transecta B-B, poner
el volumen de nuestro receptor
al mnimo.
9. 3. Desde el punto donde la
seal es de mxima intensidad,
caminar perpendicular-mente a
la huella inicial, hasta detectar
el pun-to en esa lnea en el cual
la seal es de mxi-ma
intensidad. Fin transecta B-B.
10. 4. Bajar nuevamente el
volumen al mnimo audible.
11. 5. Iniciar transecta C-C de la misma forma. Se ve que la longitud de las transectas
disminuye rpidamente!
12. 6. Bsqueda final: qutese el ARVA del cuerpo y sostenindolo en la mano ejecute la
ltima mini-transecta. Una vez localizado el punto, SONDEAR y PALEAR!

b. Induccin:
7. 1. Mientras mantiene el ARVA plano en su mano y apuntando hacia delante, gire a
izquierda y derecha en abanico para detectar en qu direccin se ubica el punto de mxima
intensidad.
8. 2. Una vez detectado, disminuir el volumen hasta que la seal sea baja pero an
audible.
9. 3. Caminar 5 m. Si la seal disminuy, camine esos 5m en direccin opuesta desde el
mismo punto de partida.
10. 4. Al cabo de los 5 m, girar hacia los lados en forma de abanico y ubicar la direccin
de la seal mxima.
11. 5. Bajar el volumen nuevamente y caminar 5 m en la nueva direccin.
12. 6. Repetir operacin hasta que la seal se debilite mientras camina. Regresar sobre la
ltima direccin caminada y finalizar bsqueda con un rastreo perpendicular final como en
el mtodo anteriormente descripto.
La ventaja del mtodo por induccin es que se camina menos.
4. SONDEO
En comparacin con el mtodo ARVA el sondeo es sumamente lento.
Las sondas especialmente diseadas funcionan bien aunque se han encontrado personas
sondeando con bastones de esqu, esques, ramas etc. Obviamente este mtodo se emplea
cuando no se ha detectado seal de ARVA o se sabe con certeza que las vctimas no tienen
ARVA.
Si el grupo tiene radio o telfono celular, que pida ayuda inmediatamente.
Asegurar que cada sondeador tiene su ARVA encendido en posicin de emisin.
Identificar depsitos en lnea con el punto de ltimo avistaje.
Sondear al azar (sin emplear el mtodo de sondeo lineal) depsitos conspicuos.
Si no hay xito, empezar con sondeo grueso lineal, considerando el punto de ltimo
avistaje y la trayectoria estimada de la avalancha.
La profundidad ptima de sondeo depende del depsito, de las sondas y la situacin.
Poca gente sepultada a ms de 2m fue encontrada viva, limitar la bsqueda a 2m permitir
avanzar ms rpidamente, aumentando las posibilidades de encontrar una vctima viva.
4.1. Sondeo de tres agujeros por paso, o mtodo de Auger.
Los sondeadores deben estar alejados a la
distancia de sus brazos extendidos y la punta de los
dedos en contacto, ms o menos 1.75 m.
El jefe de lnea est en una punta de la lnea,
sondeando con los dems y marcando el ritmo de
sondeo y el tamao del paso de avance.

El jefe de lnea coordina el sondeo con las palabras sondeo y paso adelante
A la orden sondeo, hundir la sonda entre las piernas, retirarla y volver a hundirla a
50 cm de distancia del primer agujero hacia un lado primero y luego hacia el otro, con
cierto ngulo hacia fuera.
Con la orden paso adelante, se debe avanzar unos 70 cm hacia delante.
Si su sonda encuentra un obstculo blando o sospechoso, deje la sonda en ese
agujero. Si un sondeo adicional con otra sonda confirma la posible presencia de una
persona, entonces comenzar a palear inmediatamente.
Delimitar con cintas o caas el sector sondeado.
Una vez sondeada toda la superficie del depsito debajo del punto de ltimo avistaje
sin resultados, reiniciar.
Un sondeo ms rpido es la grilla de 60 x 60 cm donde los sondeadores estn hombro con
hombro, cada uno realiza una sola perforacin. Para compensar se deben incorporar ms
personas a la ola de sondeo para abarcar mayor superficie.
Recordar que al encontrarse la vctima lo primero que se hace es despejar las vas areas,
luego despejar el resto del cuerpo siempre teniendo en cuenta que hay que tratar la vctima
como poli-traumatizado, es decir que cualquier movimiento indebido sobre su columna
vertebral puede ser irreparable.
Algunos nmeros elocuentes:
Un rescatador entrenado rastrea con Arva 1 hectrea en 10 minutos.
La misma superficie requiere 4 horas con 20 sondeadores en mtodo rpido (un sondeo
por paso por persona, grilla 60 x 60).
Un perro lo hara en 20 min si fuese depositado en el sitio con un helicptero (perro
descansado).
Solo la bsqueda con ARVA comienza inmediatamente despus del accidente con el
mnimo de medios (pala y sonda).
Sitios web de inters:
Canadian Avalanche Centre: www.avalanche.ca/
Cyberspace Snow and Avalanche Center: www.csac.org/
Buscar ANENA en la web, o meteofrance.

5. EL EQUIPAMIENTO DEL ESQUIADOR DE TRAVESIA.


Inevitablemente pueden surgir variantes segn la duracin de la salida, la temporada, el
terreno en el que transcurre, el pas donde nos encontremos y las costumbres de cada uno.
Equipo de todos los esquiadores/andinistas:

Radio VHF, antena telescpica y frecuencias tiles en memoria. Manual de uso.

ARVA con pilas nuevas

Sonda

Pala de nieve

Cordn 5 mm de color de color vivo, 15 m

Bolsa de vivac,

Colchoneta de neopreno,

Bolsa de dormir: estos tres elementos inseparables.

Botiqun: vendas, gasas estriles, compresas, cinta adhesiva, desinfectante tipo


Pervinox, tijeras entre dems elementos bsicos.

Linterna frontal (con pilas y foco de repuesto),

Cortaplumas,

Encendedor

Cantimplora o termo irrompible con lquido.

Vestimenta: Gorro, gorra, ropa interior caliente, camisa caliente, polar o


pullver caliente, campera impermeable o de gore-tex (forrada o no), calzoncillo largo,
medias calientes, Campera forrada o no, con capucha fija o desmontable. Pantaln,
cubrepantaln (forrado o no), manoplas impermeables o manoplas de polar con
cubreguantes impermeable, botas de esqu, anteojos de sol, anteojos de correccin de
repuesto para quin use, antiparras, pantalla solar de alto ndice de proteccin, pantalla
para labios.

Accesorios:, cinta adhesiva (para ampollas o piel de foca), papel Higinico, bolsas
de nylon, mapa, cera para esqu

Equipo: cuerda 8 mm x 20 m, grampones, mochila grande, bastones, pieles de foca


autoadhesivas (con pegamento) y cuchillas, esques con fijaciones apropiadas para travesa
o raquetas.