Está en la página 1de 2

REPRESENTACIONES SOCIALES

Las representaciones sociales no constituyen un conocimiento claramente definido


y consciente que, a manera de manual de instrucciones, indica la forma de
interactuar ante situaciones sociales especficas, sino que ms bien establecen un
saber implcito, una forma de sentido comn compartida por un grupo. Al
analizarlas nos instalamos en la aprehensin del sentido de la accin y de las
maneras en que los actores sociales las significan. Son principios organizadores
de las posiciones adoptadas entre actores sociales, posiciones que van ligadas a
las maneras en que estos actores se insertan especficamente en un conjunto
definido de interacciones (Doise, 1986). Bourdieu sostiene que en este tipo de
significaciones se va estructurando el habitus, un sistema de disposiciones que
funciona estructurando las experiencias pasadas con las presentes, conformando
una matriz formadora de las percepciones y generadora de actos.
En suma, el concepto de representacin social se refiere a una forma de
conocimiento en virtud del cual no slo se interpreta la realidad, sino que tambin
se juzga (personas, objetos, conductas y situaciones), se proponen guas de
comportamientos ante situaciones especficas y se explican y sostienen actos y
posiciones.
Las representaciones sociales nos proponen un mapa para relacionarnos con
situaciones sociales especficas, y dicho mapa es compartido por otros. Mediante
ellas se elabora cognitivamente un objeto social en derredor del cual se estructura
una trama de comunicacin compartida y una manera de actuar, se regulan
comportamientos, tanto intragrupales como intergrupales y, desde su prisma, se
puede dar cuenta de los conflictos que surgen dentro del grupo o fuera de l.
Emergen, en sus mltiples dimensiones, de un colectivo grupal as como tambin
lo reflejan, y a la vez median en la relacin de ese grupo con su medio ambiente.
Un claro ejemplo de representaciones sociales es:
La porra de un club de ftbol tiene una manera particular, acordada, de entender,
disfrutar o sufrir las vicisitudes del equipo que los representa. Ante cada partido
ponen en juego acciones compartidas, en ocasiones ritualizadas, mediante las
cuales interactan tanto entre ellos como con otros grupos, tanto en la situacin
especfica del partido como en las preliminares, los festejos por el triunfo o las
reacciones ante la desazn de la derrota. La representacin social compartida por
los miembros de la porra conlleva una manera de vivir el ftbol en funcin del
modo en que sus miembros se amalgaman y delinean una identidad comn. Quien
forme parte de la porra deber compartir muchos de los rasgos que la caracterizan
e identifican. Uno de los puntos de anclaje para estos rasgos que vehiculizarn
emociones y comportamientos individuales, maneras de significar las acciones, es
la representacin social, lugar donde se constituye un modo de entender y
relacionarse con el ftbol segn los colores del club y la tradicin de los
aficionados. La representacin compartida por la porra no es slo la matriz donde
precipitan creencias, valores y percepciones, tambin es el lugar a partir del cual
ese modo de vivir el ftbol se entiende y a la vez se construye, se acta en
mltiples situaciones.

Otro ejemplo de representaciones sociales seria:

En muchos trabajos de campo se observa que el consumo de alcohol en jvenes


no est asociado a un peligro para la salud, sino que constituye un atributo de
identidad que de ninguna manera considera y evala el riesgo de la ingesta
alcohlica. La representacin social del grupo modela la relacin de sus miembros
con el alcohol, oscureciendo los riesgos que acarrea su ingesta excesiva.
Podemos comentar aqu un hecho del que tenemos conocimiento directo: un grupo
de adolescentes mujeres reunidas en la casa de una de ellas consumi abundante
cantidad de bebidas alcohlicas durante una reunin. Una de las chicas se durmi
profundamente y ninguna de sus amigas consider la posibilidad de nada anormal
en ese sueo profundo, que en verdad era un coma alcohlico agudo por el cual
muri. Nadie valor en ese sueo la posibilidad de una intoxicacin. La
representacin social que enmarcaba la situacin no inclua el probable riesgo. Se
durmi, dijeron al verla, y el significado de la palabra durmi qued incluido en el
interjuego (perceptivo y de acciones) que la representacin dictaba. El hecho, la
percepcin del mismo y el modo de conducirse frente a l estaban coloreados por
lo que se entenda en trminos de diversin, donde una de las partcipes se haba
dormido, y nadie consider otra posibilidad, en particular, alguna relacionada con la
cantidad de alcohol que haban ingerido.
Las representaciones pueden ser compartidas por grandes grupos sociales o por
otros pequeos, marginales, pero todas cumplen la funcin de defender la
identidad social de los sujetos que pertenecen al grupo. Todas, siempre, explican
hechos y justifican interpretaciones, emociones y comportamientos desde un
horizonte compartido.