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Paul Mattick - El nuevo capitalismo y la vieja lucha de clases

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Paul Mattick

El nuevo capitalismo y la vieja lucha de clases


Escrito en 1976. Publicado en Negaciones, Revista crtica de teora, historia y economa, n. 1, octubre de 1976
(traduccin castellana a partir de una versin anterior italiana). Aportacin externa del compaero Carlos Tros
(carlosatros@gmail.com). Se han hecho correcciones puntuales a partir de la versin inglesa.

El proletariado o es revolucionario o no es nada. Karl Marx.


Al ser un producto de la sociedad burguesa, el movimiento socialista est ligado a las vicisitudes
del desarrollo capitalista. En tiempos y lugares que no sean propicios a la formacin de una
conciencia de clase, no crece o, prcticamente, desaparece. En condiciones de prosperidad del
capitalismo tiende a transformarse de movimiento revolucionario en movimiento reformista. En
tiempo de crisis social puede ser totalmente reprimido por las clases dominantes. Puesto que el
socialismo no puede ser establecido sin un movimiento socialista, corresponde al destino de este
ltimo determinar si el socialismo ser alguna vez una realidad.
Todas las organizaciones obreras forman parte de la estructura social general y no pueden ser
siempre y de modo coherente anticapitalistas, si no es en un sentido puramente ideolgico. Para
adquirir importancia social dentro del sistema capitalista deben ser oportunistas, es decir, deben
aprovecharse de procesos sociales dados para servir a sus fines, aunque stos sean limitados. El
oportunismo y el sentido de la realidad son aparentemente lo mismo. El primero no puede ser
vencido por una ideologa radical que se opone a todas las relaciones sociales existentes. No parece
posible reunir lentamente fuerzas revolucionarias dentro de organizaciones potentes dispuestas a
actuar en momentos favorables. Slo las organizaciones que no inquietan las relaciones sociales
dominantes adquieren una cierta importancia. Si comienzan con una ideologa revolucionaria, su
crecimiento comporta una escisin subsiguiente entre su ideologa y sus funciones. Estas
organizaciones opuestas al status quo, pero organizadas en su interior, deben sucumbir finalmente
ante las fuerzas del capitalismo en razn de sus fracasos en el campo organizativo.
El dilema del radicalismo parece ser esto: para hacer algo que tenga valor en el campo social las
acciones deben ser acciones organizadas.
Por otra parte, las organizaciones eficientes tienden a remansar en los canales capitalistas. Parece
que la condicin de hacer algo ahora, es hacer las cosas mal y para evitar los pasos en falso la
condicin es no dar ninguno. Los socialistas radicales estn destinados a ser infelices: son
conscientes de su utopismo y no experimentan ms que fracasos. Como autodefensa, las
organizaciones radicales ineficientes pondrn el acento en el factor espontanesta como medio
decisivo para una transformacin social. Como no pueden cambiar la sociedad a travs de sus
esfuerzos comunes, ponen sus esperanzas en sublevaciones espontneas de las masas y en un
futuro despliegue de estas actividades.
A comienzos de siglo las organizaciones obreras tradicionales -partidos socialistas y sindicatos- no
eran ya movimientos revolucionarios. Slo un pequeo grupo de la izquierda se preocupaba dentro
de estas organizaciones por cuestiones de estrategia revolucionaria y, en consecuencia, por
cuestiones de organizacin del espontanesmo. Esto implicaba naturalmente el problema de la
conciencia revolucionaria con la masa del proletariado adoctrinado por el capitalismo. Se juzgaba
muy poco probable que sin una conciencia revolucionaria la masa obrera hubiera actuado
revolucionariamente slo por el impulso de las circunstancias. Este problema adquiri una
importancia especial a causa de la escisin del Partido Socialdemcrata y de la cristalizacin del
concepto de Lenin1 de la necesidad de una vanguardia revolucionaria formada por revolucionarios de
profesin. Consciente del factor espontanesta, Lenin concedi mucha importancia a la necesidad
especial de una actividad y de una direccin que estuviesen organizadas centralmente. Cuanta ms
fuerza y amplitud adquiriesen los movimientos espontneos, ms urgente sera la necesidad de
controlarlos y dirigirlos por medio de un partido revolucionario profundamente disciplinado. Los
1

Qu hacer, 1902, y Un paso adelante y dos atrs, 1904.


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obreros deban ser puestos en guardia contra s mismos, por as decirlo, pues su falta de
comprensin terica poda llevarles muy fcilmente a dilapidar sus poderes creados
espontneamente y a perder su propia causa.
Una oposicin a este particular punto de vista fue mantenida desde la izquierda con gran
coherencia por Rosa Luxemburg 2. Tanto Lenin como Rosa Luxemburg vean la necesidad de combatir
el evolucionismo oportunista y reformista de las organizaciones obreras establecidas y pedan una
vuelta a polticas revolucionarias. Pero mientras Lenin trat de llegar a esto a travs de la creacin
de un tipo nuevo de partido revolucionario, Rosa Luxemburg prefera un aumento de la
autodeterminacin del proletariado, tanto en general como en el caso de las organizaciones obreras,
a travs de la eliminacin de los controles burocrticos, haciendo activa a la base.
Tanto Lenin como Rosa Luxemburg pensaban que era posible que una minora revolucionaria
lograse controlar a la sociedad. Pero mientras Lenin vea en ello la posibilidad de la realizacin del
socialismo a travs del partido, Rosa Luxemburg tema que cualquier minora, en la posicin de clase
dirigente, pudiese rpidamente comenzar a pensar y a actuar como la burguesa de un tiempo.
Confiaba en que movimientos espontneos delimitasen la influencia de las organizaciones que
aspiraban a centralizar el poder en sus manos.
Segn Rosa Luxemburg, los socialistas deban simplemente ayudar a liberar las fuerzas creativas
en la acciones de masas, e integrar las propias tentativas en la lucha de clase, independiente, del
proletariado. Su posicin daba por descontada la existencia de una clase obrera inteligente en una
situacin de capitalismo avanzado, una clase obrera capaz de descubrir a travs de los propios
esfuerzos modos y medios de lucha a favor de los intereses propios y, en ltimos anlisis, a favor del
socialismo.
Exista an otro modo de hacer frente al problema de la organizacin y del espontanesmo.
Georges Sorel3 y los sindicalistas estaban convencidos no slo de que el proletariado poda
emanciparse sin la gua de los intelectuales, sino tambin de que deba liberarse de los elementos
burgueses que controlaban en general las organizaciones polticas. El sindicalismo rechazaba el
parlamentarismo a favor de una actividad sindical revolucionaria. En opinin de Sorel, un gobierno
de socialistas no habra alterado en ningn sentido la posicin social de los obreros. Para ser libres,
los mismos obreros, y slo ellos, habran debido recurrir a acciones y armas. El capitalismo, segn
Sorel, ya haba organizado a todo el proletariado en el seno de sus industrias. Todo lo que quedaba
por hacer era suprimir el Estado y la propiedad. Para lograr esto, el proletariado no tena tanta
necesidad de una profundizacin cientfica de las tendencias sociales necesarias como de una
especie de conviccin intuitiva de que la revolucin y el socialismo eran el resultado inevitable de sus
luchas continuas.
La huelga era considerada como el laboratorio de aprendizaje revolucionario de los trabajadores. El
nmero creciente de huelgas, su extensin y su duracin, cada vez ms prolongada, indicaban la
posibilidad de una huelga general, es decir, de una revolucin social inminente.
Toda huelga particular era un facsmil en escala reducida de la huelga general y una preparacin
del levantamiento final. La creciente voluntad revolucionaria no se poda medir por los xitos de los
partidos polticos, sino por la frecuencia de las huelgas y por el mpetu manifestado en las mismas.
La revolucin habra procedido de accin en accin en una amalgama continua de aspectos
espontneos y aspectos organizados de la lucha del proletariado para su emancipacin.
El sindicalismo y su prole internacional del tipo de los Guild Socialists en Inglaterra y de los
Industrial Workers of the World en EE.UU. eran, en alguna medida, reacciones a la burocratizacin
cada vez mayor del movimiento socialista y a su hbitos de colaboracin de clase. Como el
marxismo era la ideologa de los partidos socialistas dominantes, la oposicin a estas organizaciones
y a sus polticas se expresaba como una oposicin a la teora marxiana en sus interpretaciones
reformistas y revisionistas. Tambin eran atacados los sindicatos, en razn de sus estructuras
centralistas y de la importancia que concedan a los intereses comerciales especficos a expensas de
las necesidades de clase del proletariado. Pero del mismo modo que el centralismo de la ideologa
marxista no impeda la emergencia de oposiciones de izquierda en el seno de las organizaciones
2

Cuestiones organizativas de la revolucin rusa.

Reflexiones sobre la violencia, 1906.


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socialistas, as la descentralizacin ideolgica del sindicalismo no poda frenar la emergencia de
tendencias centralistas en el seno del movimiento sindicalista. Los Guild Socialists buscaron la
conciliacin de los dos extremos, diferencindose por igual del localismo del anarcosindicalismo
francs y de las concepciones del socialismo de Estado de la ideologa marxista.
Las organizaciones tienden a ver en su crecimiento constante y en sus actividades diarias los
factores ms importantes de transformacin social. En los partidos socialdemcratas era el aumento
del nmero de inscritos, la ampliacin del aparato del Partido, el aumento de votos en las eleccines
y la participacin creciente del Partido en las instituciones polticas existentes, lo que se consideraba
como pasos adelante hacia una sociedad socialista. Por su parte, los Industrial Workers of the World
consideraban la transformacin de la propia organizacin en un gran sindicato nico como un modo
de "formar la estructura de la nueva sociedad en el seno de la vieja". En la primera revolucin del
siglo XX fueron las masas de los trabajadores sin organizacin las que determinaron el carcter de la
revolucin y crearon una forma de organizacin nueva y completamente suya a travs del
nacimiento espontneo de los consejos de obreros y soldados.
El sistema de los soviets 4 usado por la Revolucin rusa de 1905 desapareci con la derrota de la
Revolucin para volver con mayor fuerza en la Revolucin de febrero de 1917. Fueron estos soviets
los que inspiraron la formacin de organizaciones espontneas semejantes en la Revolucin
alemana5 de 1918 y, en medida menor, en los levantamientos sociales de Italia, Inglaterra, Francia y
Hungra. Con el sistema de los soviets naci una forma de organizacin que poda dirigir y coordinar
las actividades autnomas de masas muy amplias, con objetivos limitados o para fines
revolucionarios, y que poda hacerlo independientemente de, en oposicin a, en colaboracin con,
las organizaciones obreras ya existentes. Sobre todo, el nacimiento del sistema consejista prob que
las actividades espontneas no estn destinadas a diluirse en amorfas tentativas de masa, sino que
pueden desembocar en estructuras organizativas de naturaleza no puramente ocasional.
Los consejos rusos, o soviets, surgieron de una serie de huelgas y de la necesidad que se senta en
las mismas de disponer de comits de accin y de representaciones que se preocupasen de tratar
tanto con las industrias como con las autoridades legales. Las huelgas, resultado de condiciones
cada vez ms intolerables para la clase obrera, era espontneas en el sentido de que no eran
lanzadas por organizaciones polticas o sindicales, sino por obreros que no estaban ligados a
organizacin alguna, que no tenan otra alternativa que considerar su puesto de trabajo como la
plataforma de lanzamiento y como el centro de sus tentativas de organizacin. En la Rusia de la
poca las organizaciones polticas no tenan todava influjo real alguno sobre las masas obreras y los
sindicatos existan slo en forma embrional. En cualquier caso, el crecimiento de las organizaciones
socialistas y de los sindicatos fue intensificado en gran medida por las huelgas espontneas y los
alzamientos sucesivos.
Naturalmente, en su esencia, la Revolucin de 1905 era una revolucin burguesa, apoyada por la
burguesa liberal para romper el absolutismo de los zares y hacer avanzar a Rusia, a travs de una
Asamblea Constituyente, hacia condiciones semejantes a aquellas que existan en los pases
capitalistas ms avanzados. En la medida en que los obreros en huelga pensaban en trminos
polticos, condividan fundamentalmente el programa de la burguesa liberal. Y stas eran tambin
las posiciones de todos los partidos socialistas existentes, que aceptaban la necesidad de una
revolucin burguesa como precondicin para la formacin de un fuerte movimiento obrero y para
una futura revolucin proletaria en condiciones socioeconmicas ms desarrolladas. Los soviets eran
considerados instrumentos transitorios en la lucha por reivindicaciones especficas de la clase obrera
y para una sociedad democrtico-burguesa. No se esperaba que adquiriesen un carcter
permanente.
A partir de 1906, la iniciativa organizativa cae de nuevo en manos de los partidos polticos y de los
sindicatos. Pero la experiencia de 1905 no se perdi. Los soviets, escribi Trotsky 6, "eran la
realizacin de la necesidad objetiva de una organizacin que tuviese autoridad sin tener una
4

Para la historia de los soviets rusos cfr. OSKAR ANWEILER, Die Rtebewegung in Russland, 1905-1921,
Leiden, 1958.
5

Para el papel de los consejos obreros en la revolucin alemana cfr. PETER VON OERTZEN, Betriebsrte in der
Novemberrevolution, Dsseldorf, 1963.
6

Die Russische Revolution, 1905, Berln, 1923.


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tradicin, y que lograse al mismo tiempo abrazar a centenares de miles de trabajadores. Una
organizacin, adems, que fuese capaz de unificar todas las tendencias revolucionarias en el seno
del proletariado, que poseyese iniciativas y autocontrol, y que, esto es lo ms importante, pudiese
ser creada en el espacio de veinticuatro horas".
Los soviets atrajeron a los miembros ideolgicamente ms vivaces y por tanto, en general, los ms
dispuestos polticamente, de la poblacin obrera, y encontraron apoyo en las organizaciones
socialistas y en los primeros sindicatos. La diferencia entre estas organizaciones tradicionales y los
soviets se explica por la observacin de Trotsky, segn la cual "los partidos eran organizaciones
dentro del proletariado, mientras los soviets eran las organizaciones del proletariado".
La Revolucin de 1905 reforz las oposiciones de izquierda en los partidos socialistas occidentales,
pero ms en el campo de la espontaneidad de las huelgas de masa que en lo referente a la forma
organizativa que asuman estas acciones. Existan, en cualquier caso, excepciones, Anton
Pannekoek7, por ejemplo, pensaba que con los soviets "las masas pasivas se hacen activas y la clase
obrera se convierte en un organismo independiente que logra la unificacin... Al final de este
proceso revolucionario, la clase obrera se transforma en una entidad dotada de conciencia de clase
y altamente organizada, dispuesta a obtener el control de toda la sociedad y a tomar en sus manos
el proceso de produccin".
Segn Lenin8, los soviets eran "rganos de lucha de masa. Aparecieron a la luz como
organizaciones de huelga bajo el impulso de la necesidad, se convirtieron en seguida en rganos de
lucha revolucionaria contra el gobierno. No fue una teora, o una declaracin, o consideraciones
tcticas, o doctrinas del Partido, sino que fue la fuerza de los acontecimientos la que transform
estas organizaciones de masa en organizaciones de revolucin".
Si por una parte Lenin insista en que su partido "no debera renunciar al uso de organizaciones no
partidistas, como los soviets", por la otra sostena que "el Partido debe comportarse as para
reforzar su propio influjo en la clase obrera y aumentar su poder"9.
Lenin vea la Revolucin rusa como un proceso initerrumpido que conduca desde la revolucin
burguesa a la revolucin socialista. Tema que la burguesa propiamente dicha hubiera aceptado un
compromiso con el zarismo antes que correr el riesgo de una revolucin democrtica que llegase
hasta el fondo. Corresponda entonces a los obreros y a los campesinos pobres la tarea de llevar
hasta el final la revolucin burguesa y, contemporneamente, aumentar los propios antagonismos en
la burguesa.
Lenin vea tambin la proximidad de la Revolucin rusa desde un punto de vista internacional, y
pensaba en la posibilidad de su extensin a Occidente, lo cual habra podido ofrecer la oportunidad
de destruir el capitalismo ruso moderno justamente en sus comienzos. Pero, cualquiera que fuese el
resultado de la revolucin, el Partido Bolchevique habra debido controlarla con el fin de explotarla al
mximo con vistas al socialismo o, al menos, con vistas a la realizacin de una transformacin
democrtico-burguesa radical de la sociedad zarista.
Considerndose a s mismos la vanguardia del proletariado, y considerando a este ltimo la
vanguardia de una "revolucin popular", los bolcheviques reconocan que para tomar el poder era
necesario no slo un partido revolucionario, sino tambin organizaciones de masa del tipo de los
soviets. Fue en 1917 cuando el concepto de dictadura del proletariado por medio de los soviets se
convirti durante un cierto perodo en la poltica oficial de Partido Bolchevique.
Tambin la Revolucin de febrero fue el resultado de un movimiento espontneo de protesta contra
las condiciones cada vez ms intolerables de la vida durante una guerra que se estaba perdiendo. Se
subsiguieron huelgas y manifestaciones en medida cada vez mayor, hasta el punto de provocar un
levantamiento general que encontr apoyo en algunas unidades militares y produjo la quiebra del
Gobierno provisional. Aunque los partidos socialistas y los sindicatos no fueron los que iniciaron la
revolucin, s tuvieron un papel ms importante que en 1905. Como en 1905, tambin en 1917 los
7

Masseaktion und Revolution (Accin de masas y Revolucin), "Neue Zeit", 1912.

El fin de la Duma y la tarea del proletariado, 1906.

Resolucin para el V Congreso del Partido Socialdemcrata Ruso del Trabajo.


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soviets no tenan intencin, inicialmente, de sustituir al Gobierno provisional. Pero en el desarrollo
del proceso revolucionario fueron ocupando progresivamente posiciones cada vez ms importantes;
prcticamente el poder se divida entre los soviets y el Gobierno. La ulterior radicalizacin del
movimiento en condiciones sociales que cada vez se deterioraban ms, y las polticas vacilantes de
la burguesa y de los partidos socialistas, concedieron rpidamente a los bolcheviques la mayora de
los soviets de importancia decisiva y condujeron a la Revolucin de Octubre, que puso fin a la fase
democrtico-burguesa de la Revolucin. Con el tiempo, el Rgimen se convirti en la dictadura del
Partido Bolchevique. Los soviets castrados eran mantenidos en vida slo formalmente, para ocultar
este hecho. Cualesquiera que fuesen las razones de este cambio -que no nos corresponde analizar
en este contexto-, fue a travs de los soviets como fueron derrocados tanto la burguesa como el
zarismo y fue inaugurado un sistema social diverso. No es inconcebible pensar que en condiciones
internas e internacionales distintas los soviets habran podido mantener su poder e impedir la
aparicin de la dictadura autoritaria.
No slo en Rusia, sino tambin en Alemania, el contenido real de la Revolucin no estaba de
acuerdo con su forma revolucionaria. Pero mientras en Rusia se trataba sobre todo de una falta de
preparacin objetiva general para una transformacin de tipo socialista, en Alemania se trataba de la
falta de voluntad subjetiva para construir el socialismo a causa de la adopcin de mtodos
revolucionarios que eran en gran medida responsables de los fracasos del movimiento consejista en
ambas naciones. En Alemania, la oposicin a la guerra se expres en forma de huelgas industriales
que, a causa del patriotismo de los socialdemcratas y de los sindicatos, tuvieron que ser
organizadas clandestinamente en los puestos de trabajo y por medio de comits de accin que
coordinasen las distintas fbricas. En 1918 nacieron por toda Alemania consejos de obreros y de
soldados, que derrocaron al Gobierno. Las organizaciones obreras colaboracionistas se vieron
obligadas a reconocer este movimiento y a entrar en l, si no por otro motivo, s para ahogar las
aspiraciones revolucionarias. Esto resultaba tanto ms fcil cuanto los consejos de obreros y de
soldados se componan no slo de comunistas, sino tambin de socialistas, sindicalistas,
independientes e incluso simpatizantes de los partidos burgueses. El slogan "Todo el poder a los
consejos obreros", implicaba la dictadura del proletariado, porque hubiera dejado a los sectores no
obreros de la sociedad sin representacin poltica. La democracia, en cualquier caso, era considerada
como sufragio universal. La masa de los obreros quera tanto los consejos obreros como la Asamblea
Nacional. Obtuvieron ambas cosas; los consejos de forma insignificante, como parte de la
Constitucin de Weimar, y con ella tambin la contrarrevolucin y, al final, la dictadura nazi.
Resulta bastante claro que la autoorganizacin de los obreros no es en absoluto una garanta frente
a los polticos y acciones contrarias a los intereses de clase del proletariado. En este caso estas
organizaciones sern sustituidas por formas tradicionales o nuevas de control del comportamiento
obrero por parte de la autoridades viejas o nuevas. A no ser que movimientos espontneos, que
desemboquen en formas organizativas de autodeterminacin proletaria, se apropiasen del control de
la sociedad, y consiguientemente, de las propias vidas, estos movimientos estn destinados a
desaparecer de nuevo. Por ello slo a travs de la experiencia de la autodeterminacin, en cualquier
modo que se realice inicialmente, es como la clase obrera tendr la capacidad de dirigirse hacia la
propia emancipacin.
Lo que hemos dicho hasta ahora se refiere al pasado y parece no tener importancia para el
presente y para el futuro prximo. Por lo que se refiere al mundo occidental, ni aquella dbil oleada
de revolucin mundial provocada por la Primera Guerra Mundial y por la Revolucin rusa se ha
repetido durante la Segunda Guerra Mundial. Por el contrario, despus de superar algunas
dificultades iniciales, la burguesa occidental se encuentra con el pleno control de la sociedad. Se
precia de tener una economa de alta ocupacin, desarrollo econmico y estabilidad social que
excluye tanto la necesidad como el deseo de una transformacin social. Segn propia confesin,
sta es una visin general, todava empalidecida por algunos problemas no completamente
resueltos, de los que es prueba la presencia de grupos sociales pauperizados en todos los pases
capitalistas. Se supone, sin embargo, que estas manchas sern borradas con el tiempo.
Esta difundida opinin remite a la divisin entre marxistas ortodoxos y revisionistas de comienzos
de siglo en relacin con los problemas del desarrollo capitalista. La divergencia se manifest a
propsito de la cuestin sobre la existencia o no existencia de lmites objetivos en el capitalismo que
asegurasen la disposicin subjetiva ante acciones revolucionarias. En tiempos de prosperidad
prolongada era el punto de vista revisionista el que se verificaba aparentemente; en tiempos de
crisis era la posicin ortodoxa la que posea aparentemente mayor validez. En general, quienes
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insistan en el factor espontanesta insistan tambin en el carcter provisorio del sistema capitalista
y sobre su derrumbe seguro, mientras que aquellos que ponan el acento en la organizacin daban
por cosa hecha una transformacin evolutiva de la sociedad capitalista en sociedad socialista,
transformacin realizada a travs de procesos legislativos y educativos que tenan lugar en el seno
de las instituciones democrticas existentes.
A diferencia de sociedades ms estticas, el capitalismo cambia continuamente. Su proceso
productivo, al ser un proceso de expansin del capital, altera continuamente el sistema en todos sus
aspectos con excepcin de uno. El aspecto inmutable consiste en las relaciones de produccin como
relaciones entre capital y trabajo, lo cual permite la produccin de plusvalor y la acumulacin de
capital. Puede haber cambios para mejor o para peor; todo depende de la productividad del trabajo
y de su relacin con las exigencias de ganancia del proceso de acumulacin. Histricamente, el
capitalismo ha sido un sistema de expansin y de contraccin, alterndose los perodos de
prosperidad con los de depresin, influyendo en las condiciones de la poblacin trabajadora de modo
negativo o positivo. Con el paso del tiempo, segn la teora marxiana, sera cada vez ms difcil para
el capitalismo superar sus perodos de crisis y la miseria social general asociada a los mismos. Esto
habra propiciado el clima social favorable para acciones revolucionarias.
Desde los comienzos de la llamada Revolucin Industrial hasta la Segunda Guerra Mundial, la
prognosis marxiana podra ser cuestionada slo en algun perodo. En efecto, la depresin a nivel
mundial de 1929 consolid la opinin segn la cual las contradicciones inherentes a la produccin del
capital deben conducir a su decadencia y a su quiebra. Pero el modelo terico abstracto en que se
apoyaba esta afirmacin, si bien revela la dinmica inmanente del sistema, no excluye
modificaciones profundas del mismo, que prolongan su vida. Las clases dominantes encontraron un
modo de salir de la depresin durante la guerra manteniendo las intervenciones gubernativas en la
economa postblica. En trminos econmicos este procedimiento es conocido como la revolucin
keynesiana. Puesto que las intervenciones gubernativas en la economa aseguraron durante casi dos
decenios el crecimiento de la produccin y del comercio, se aliment la ilusin de que se haba
encontrado un modo de romper la predisposicin del capitalismo a la crisis y a la depresin. Se
consider que los medios fiscales y monetarios empleados eran un tipo de "planificacin" que poda
asegurar el pleno empleo y la estabilidad social.
El ciclo de negocios del capitalismo del laissez faire ha sido controlado aparentemente. Pero no por
completo, porque persiste la desocupacin y perodos de recesin perforan aqu y all la tendencia
general a la expansin. Pero las largas depresiones con desocupacin en amplia escala parecen cosa
del pasado. Aunque los mltiples efectos de las depresiones ofrecen pbulo a explicaciones diversas,
desde el punto de vista marxiano encuentran su causa principal en el carcter de valor de la
produccin capitalista. Es decir, la produccin no est ligada a las necesidades de los hombres, sino
al aumento del capital privado. Una magnitud dada de capital debe producir una magnitud mayor.
Los perodos de depresin son perodos en los que el rdito est en depresin. Finalizan con una
revitalizacin de los negocios cuando se descubren nuevos mtodos y medios para aumentar el
rdito del capital. Hablar, por tanto, del fin del ciclo del capital implicara que el capital es
actualmente capaz de asegurar indefinidamente el propio rdito.
Superficialmente, no tienen mucha importancia los tipos de explicacin que se ofrecen para la crisis
del capitalismo. Las mercancas no slo deben ser producidas, tambin deben ser vendidas. Las
ganancias obtenidas en la produccin deben ser realizadas en la circulacin. La anarqua de la
produccin en el capitalismo explica las desproporciones que dificultan la realizacin del plusvalor, y
conduce a desajustes entre inversiones y productividad que obstaculizan la produccin de las
ganancias. La crisis del capitalismo puede ser descrita como crisis de sobreproduccin o de
subconsumo, cada uno de los cuales implica dificultades en el proceso de realizacin de la ganancia
y, por tanto, dificultades en mantener un nivel dado de produccin y un ritmo de crecimiento
"normal". La crisis completa del capitalismo es el conjunto de todas estas cosas simultneamente.
Cualesquiera que sean los aspectos de la crisis total puestos de relieve, estn centrados todos en el
hecho de una reduccin de la produccin por falta de incremento de crdito.
Es claro que ningn capitalista reducir la produccin mientras el mercado le asegure ganancias
adecuadas. Disminuye la produccin y aplaza nuevas inversiones cuando ya no es capaz de
encontrar mercados suficientemente amplios para sus productos. Pero la crisis del capitalismo es un
fenmeno general que alcanza a todos los capitales. Cuaquier capitalista, o cualquier compaa,
reaccionar frente a la crisis tratando de mantener, o incluso aumentar, su parte de mercado que
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est disminuyendo, a travs de una reduccin de los costes de produccin lo suficientemente amplia
como para recuperar una posible prdida de rdito. Si bien todos los capitalistas tratan de huir de la
situacin de crisis, no todos lo lograrn; pero aquellos que sobreviven a esa situacin no slo habrn
incrementado su tasa de ganancia, sino que tambin habrn aumentado sus mercados, aunque slo
sea a expensas de los capitales destruidos. Es a travs de la competencia por las ganancias y por los
mercados como el capital se concentra y se centraliza, para el perfeccionamiento del proceso de
acumulacin.
La produccin del capital es acumulacin de capital. El plusvalor, es decir, la fuerza de trabajo no
pagada se transforma en capital aadido. "Medido" en relacin al total de capital invertido, traduce
un cierto valor en ganancia. Este valor debe ser tal que permita la continuacin del proceso de
acumulacin. El capital se divide en inversiones en medios de produccin e inversiones en fuerza de
trabajo. Este es slo otro modo de describir la realidad del aumento de productividad del trabajo y
del aumento del plusvalor. Pero a no ser que el segundo aumente tan velozmente como el capital
total, y no siempre es as, el valor de la ganancia descender. Segn Marx, sta es una
consecuencia de la aplicacin de la teora del valor-trabajo al proceso de acumulacin del capital.
No es necesario entrar en todas las complejidades del mecanismo de la crisis capitalista, porque no
hay teora econmica burguesa que condivida la idea de Marx segn la cual, por una parte, todas las
dificultades del capitalismo se deben en ltimo anlisis a una ausencia de incremento del rdito y,
por otra parte, slo a travs de un incremento del rdito es como pueden ser superadas esas
dificultades. Los clsicos, Smith y Ricardo, teman la cada de la tasa de rdito, si bien por razones
distintas de las aducidas por Marx. La teora neoclsica hace del desempleo un resultado del
desequilibrio que reduce el impulso a invertir. Dado que la teora keynesiana ha encontrado una
aceptacin tan universal, se puede decir que la teora de Marx de la tendencia a descender de la
tasa de ganancia, como consecuencia de la acumulacin del capital, ha sido adoptada por la
economa burguesa, si bien con una terminologa diferente. All donde Marx habla de
sobreacumulacin de capital relativa a su incremento de rdito, la teora keynesiana habla de la
creciente escasez del capital y de la subsiguiente disminucin de su eficiencia marginal. Donde Marx
habla de un ritmo de acumulacin en descenso, la teora keynesiana considera el mismo fenmeno
como una escasez de demanda efectiva. En ambos casos se trata de una escasez de inversiones,
causada por un incremento dbil del rdito.
La teora econmica moderna sugiere nada menos que la integracin de la demanda insuficiente
que crea el mercado con una demanda creada por el propio Gobierno, que asegure un alto nivel de
ocupacin. Para no deprimir an ms la demanda generada por el mercado, la demanda creada por
el Gobierno debe caer fuera del sistema de mercado. No debe ser competitiva y comprende, en
general, gastos para los trabajos pblicos, armas y otros productos de despilfarro. A causa de la
naturaleza imperialista de la competicin del capital a nivel internacional, la gran masa de la
demanda del Gobierno se centra en el armamento y en otros gastos militares. En una palabra, los
gastos gubernamentales deben ser aumentados para hacer frente a los efectos de depresin
causados por un ritmo insuficiente de expansin del capital.
Con este fin, los gobiernos practican exacciones por medio de impuestos o piden en prstamo
recursos privados -siendo el prstamo, naturalmente, una simple forma de exposicin fiscal
diferida-. Esto da al gobierno la posibilidad de aumentar sus gastos; lo cual, si bien garantiza a
aquellos que reciban los encargos del gobierno los precios y ganancias de produccin, constituye un
gasto para toda la sociedad. Aquella parte de la produccin total que comprende, como productos
finales, los gastos pblicos, no entra en el mercado, puesto que no existe demanda privada de obras
pblicas y de armamento. Es produccin que no da ganancias, en el sentido de que ninguna parte de
la misma es acumulada bajo forma de medios de produccin que garantizan ganancias adicionales.
En lugar de acumulacin de capital, lo que hay es una acumulacin de la deuda nacional.
El plusvalor que corresponde al capital puede ser consumido enteramente por los capitalistas o
convertido parcialmente en capital adicional. Cuando es totalmente consumido, prevalece una
condicin que Marx llama de reproduccin simple. Esto es posible de modo excepcional, pero, como
condicin duradera, comportara el fin de la produccin de capital, es decir, de la expansin del
capital. Al margen del hecho de que un capitalismo sin acumulacin es un capitalismo en crisis
(porque slo a travs de la expansin del capital es como la demanda del mercado es suficiente para
la realizacin de las ganancias obtenidas con la produccin), la reproduccin simple no es produccin
capitalista. Suponiendo que todo el plusvalor no consumido por los capitalistas se gastase en la
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produccin de armas, cesara de acumularse capital. Habra, tal vez, un uso pleno de los recursos
productivos, pero esto no significara un sistema de produccin capitalista. Es por esta razn por la
que una produccin, debida a la intervencin de la esfera pblica, que no d ganancias, debe ser
limitada de modo que no excluya una ulterior acumulacin de capital.
Es por esta razn tambin por lo que el aumento de la produccin determinado por la intervencin
pblica por medio de los impuestos y la financiacin deficitaria, era considerada una medida de
emergencia para hacer frente a un ritmo de inversiones en declive, declive que era considerado l
mismo un acontecimiento de carcter temporal. En razn de la persistencia de una demanda
insuficiente, la medida de emergencia fue aceptada enseguida como condicin permanente y la
llamada economa mixta sustituy al llamado sistema del laissez faire. Las intervenciones del
gobierno en la economa eran consideradas capaces no slo de evitar una tendencia econmica
depresiva, sino tambin de asegurar la estabilidad econmica e incluso el desarrollo. Con todo, la
economa mixta es considerada como una economa en la que el sector gubernamental permanece
en una posicin minoritaria, preocupndose solamente de las deficiencias del sistema privado. Si el
sector pblico, que no proporciona beneficios, se desarrollase a mayor velocidad que el sector
privado, que s proporciona beneficios, pondra en marcha una tendencia que conducira al declive de
la produccin privada de mercancas. La expresin del sector pblico debe ser frenada en el punto
en que un crecimiento ulterior del mismo transformara la economa mixta en algo diverso.
Entretanto, el sector pblico se financia con impuestos y prstamos pblicos. Su produccin, en
cualquier caso, no da beneficios y, por tanto, no da intereses. Los intereses de la Deuda pblica
deben ser cubiertos con nuevos impuestos y nuevos prstamos que reduzcan la reditividad del
capital privado. Para mantener la reditividad necesaria se alzan los precios de modo que los costes
de la intervencin pblica deficitaria pesan sobre la sociedad entera. El crecimiento del sector
pblico est, de este modo, acompaado por la inflacin. Parar el proceso de inflacin querra decir
restringir el sector pblico de la economa.
Las economas de los pases occidental estn, sin embargo, en una situacin de boom, no obstante
y a causa de la inflacin y del crecimiento de la deuda nacional. La produccin privada y estatal
juntas aseguraban un alto nivel de empleo y de crecimiento econmico, si bien el ritmo de
crecimiento era distinto en los diversos pases. En parte, el salto hacia adelante se explica en
trminos tradicionales. La enorme destruccin de capital, en trminos tanto fsicos como de valor,
durante la Segunda Guerra Mundial cambi la estructura del capital internacional de modo tal que
hizo posible una renovacin de la expansin de las ganancias al capital. Lo mismo vale para su
ulterior concentracin y centralizacin, tanto a nivel nacional como plurinacional. La extensin del
sistema de cedito, particularmente a travs de una financiacin pblica deficitaria, sirvi de ayuda a
la expansin general de la produccin y los movimientos internacionales de capital hicieron posible
una rpida restauracin de la actividad econmica en naciones duramente maltratadas por la guerra.
Sobre todo, la productividad del trabajo aument lo suficiente como para permitir tanto la
acumulacin del capital como el restablecimiento, promovido por el gobierno, de la produccin que
haba sufrido daos. Por conseguiente, en la medida en que la productividad del trabajo se puede
aumentar lo necesario para asegurar una tasa de ganancia ineludible, son en realidad los gastos
pblicos crecientes los responsables del alto nivel de empleo, y de condiciones relativamente
prsperas. A pesar de esto, y a largo plazo, el proceso es de tipo defensivo. Aunque aumente el
nmero absoluto de obreros, el proceso de acumulacin del capital es un proceso de desmovilizacin
del trabajo. Menos trabajo debe producir proporcionalmente ms plusvalor que permita el
incremento del rdito y la expansin del capital. A la vez que crece la productividad del trabajo,
sobre todo a travs de innovaciones tecnolgicas, disminuye el nmero de trabajadores que
producen plusvalor. En terminologa burguesa, "la productividad del capital" sustituye a la
productividad del trabajo. Las ganancias, o el plusvalor, no pueden ser sino plustrabajo. Y si el
trabajo disminuye en relacin al capital acumulado, disminuye el plustrabajo y, consiguientemente,
el plusvalor o beneficio.
Puesto que la desmovilizacin del trabajo es un proceso continuo, el crecimiento de la
productividad del trabajo restablece, junto con la acumulacin del capital, el mecanismo de las
crisis. Una tasa dada de acumulacin no puede ser mantenida a causa de su decreciente reditividad.
Mantener y ampliar el nivel dado de la produccin, a pesar de un rdito decreciente, requiere el
consiguiente aumento de la intervencin pblica. Y esto, a su vez, exige un crecimiento ulterior de la
productividad del trabajo y, por tanto, la repeticin del proceso completo. Llegar necesariamente un
momento, aunque es imposible predecir cundo, en el que la produccin que no genera ganancia
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neutralizar a aquella que la genera. Y esto es as por cuanto la tendencia inmanente de la
expansin del capital es la disminucin de la tasa de ganancia, incluso con independencia del
crecimiento del sector de la economa que no genera ganancia.
En una palabra, el mero aumento de la produccin no es un sustitutivo del incremento del rdito,
del que depende la acumulacin del capital. La prosperidad as conseguida es una falsa prosperidad
que, con ms fuerza que cualquier prosperidad real, prepara una nueva situacin de crisis, ms
destructiva si cabe. Una crisis de esta ndole no podr ser encauzada y controlada por ms tiempo
merced a la intervenciones gubernamentales en el mbito de la economa mixta. Se consolidar
cuando estas intervenciones hayan alcanzado lmites que no pueden superar, so pena de destruir el
sistema capitalista de mercado.
En realidad se podra afirmar con certeza que la crisis de la produccin capitalista ha sido constante
desde finales del siglo pasado. El automatismo mayor o menor del ciclo de negocios del capitalismo
del siglo XIX jams ha funcionado. A su vez, los cambios estructurales que han permitido resistir al
sistema han sido introducidos con las guerras y la intervencin estatal.
El radicalismo de izquierda se ha apoyado en lo que sus adversarios reformistas llamaban "la
poltica de la catstrofe". Los revolucionarios esperaban no slo el empeoramiento del nivel de vida
de la poblacin trabajadora y la eliminacin de las clases medias a travs de la concentracin del
capital, sino tambin crisis econmicas tan destructivas que produciran convulsiones sociales que
llevaran finalmente a la revolucin socialista. No podan pensar en la revolucin en otros trminos
que en los de una necesidad objetiva. Y, en efecto, todas las revoluciones sociales se han producido
en tiempos de catstrofe social y econmica.
No sorprende, entonces, que la aparente estabilizacin y la creciente expansin del capitalismo
occidental despus de la Segunda Guerra Mundial hayan llevado no slo al abandono sincero de la
clase obrera, sino tambin a la transformacin de la ideologa en la praxis del estado del bienestar
con economa mixta. Esta situacin es celebrada o deplorada como integracin del trabajo y el
capital, como el nacimiento de un nuevo sistema socioeconmico, libre de crisis, que combina los
aspectos positivos del capitalismo y del socialismo excluyendo los negativos. Se habla
frecuentemente de l como de un sistema postcapitalista en el que el antagonismo entre capital y
trabajo ha perdido su originaria importancia. Dentro del sistema existe todava la posibilidad de toda
clase de cambios, pero no se cree ms que pueda tener lugar una revolucin social. La historia como
historia de la lucha de clases ha llegado aparentemente a su fin.
Lo que sorprende son las distintas tentativas todava en curso para adaptar la idea del socialismo a
este nuevo estado de cosas. Se espera poder alcanzar el socialismo, concebido al modo tradicional,
a pesar de que prevalecen condiciones que hacen superflua su gestacin. La oposicin al capitalismo
que ha perdido su base en las relaciones fundadas en la explotacin material, encuentra nuevo
fundamento en la esfera filosfica y moral de la dignidad del hombre y del carcter de su trabajo. La
pobreza, se afirma10, no ha sido nunca y no podr ser nunca, un factor revolucionario. Y aunque lo
hubiese sido, ya no lo sera hay porque la pobreza se ha convertido en un problema marginal: el
capitalismo, hablando en general, est hoy en condiciones de satisfacer las necesidades de consumo
de la poblacin trabajadora. Aunque pudiera ser necesario luchar por objetivos inmediatos, tales
luchas no le crearan un problema radical a todo el orden social. En la lucha por el socialismo, el
esfuerzo mayor debe ser concentrado sobre las necesidades cualitativas ms que sobre las
cuantitativas, son justamente las necesidades cualitativas las que no puede satisfacer el capitalismo.
Lo que se necesita es la conquista progresiva del poder por parte de los trabajadores mediante
"reformas no reformistas".
En cualquier caso, "reformas no reformistas" es slo otra expresin en lugar de revolucin
proletaria. Una lucha por un significativo "control de la produccin por los trabajadores" es
ciertamente equivalente al derrocamiento del sistema capitalista. Queda abierto el problema de
cmo realizar este objetivo cuando no hay necesidades que empujan a hacerlo. El capitalismo existe
porque los trabajadores no tienen el control de los medios de produccin y si adquieren este control
el capitalismo dejar de existir. Este objetivo no puede ser realizado dentro del sistema capitalista y
su reivindicacin muestra que an existe la ilusin que el capitalismo se encuentra en realidad en un
10

Lo dice, por ejemplo, ANDR GORZ, en Estrategia del movimiento obrero, 1964.
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estado de transicin al socialismo -transicin que debe ser acelerada a travs de la acciones del
proletariado basadas en este impulso general.
Queda todava el problema de los intrumentos organizativos a usar para este objetivo. La
integracin de las organizaciones del proletariado hoy existentes en la estructura capitalista ha sido
posible porque el capitalismo ha sido capaz de ofrecer un aumento del nivel de vida a la clase
obrera. Los salarios han subido constantemente y en algunos casos con la misma velocidad que la
productividad del trabajo. El incremento general de la explotacin no ha impedido, sino permitido,
una mejora del nivel de vida, y si esta tendencia hubiese de continuar, no existe razn que no haga
suponer que la lucha de clases dejar de ser un factor determinante del desarrollo social. En este
caso, dado que el hombre es el producto de las situaciones en que vive, la clase obrera no formar
una conciencia revolucionaria y no estar interesada en arriesgar un relativo bienestar actual a
cambio de las incertidumbres de la revolucin proletaria. No en vano la teora marxista de la
revolucin se fundaba en la creciente miseria del proletariado, si bien esta miseria no deba ser
medida slo en base a las fluctuaciones de la escala de salarios en el mercado de trabajo.
Aunque sean una realidad, las mejoras de las condiciones de vida del proletariado en las relaciones
con el capitalismo avanzado han sido muy exageradas. Sin embargo, estas mejoras han sido lo
suficientemente amplias como para extinguir el radicalismo proletario, aunque eran demasiado
insignificantes para modificar la posicin social de los trabajadores. Aunque el "valor" de la fuerzatrabajo debe ser siempre menor que el "valor" del producto que crea el "valor" de la fuerza-trabajo,
puede implicar diferentes condiciones de vida. Se puede expresar en una jornada de trabajo de doce
o de seis horas, en habitaciones ms o menos cmodas, en diversas cantidades de bienes de
consumo. En cualquier situacin, el nivel del salario y un poder adquisitivo determinan las
condiciones de la poblacin trabajadora, as como sus lamentaciones y sus aspiraciones. Las
condiciones mejores terminan siendo las habituales y su mantenimiento es necesario para mantener
el asentimiento de la clase trabajadora. Si sufrieren deterioro, surgir una oposicin obrera, como
ocurra antes en el caso de empeoramiento del nivel de vida, cuando ste era generalmente ms
bajo. El consenso social puede ser perturbado slo en la hiptesis segn la cual el nivel de vida, hoy
dominante, podr ser mantenido e incluso tal vez mejorado.
La validez de esta hiptesis, si bien es confirmada por experiencias recientes, no es en absoluto
cierta. Pero la simple asercin, segn la cual carece de valor en el plano terico, no es suficiente
para modificar una prctica social que se basa en la ilusin de su valor permanente. Hay con todo
elementos que permiten afirmar que el mecanismo capitalista de la crisis contina reafirmndose, a
pesar de las distintas modificaciones del sistema. Frente a la persistencia de la baja tasa de
expansin del capital privado en Amrica y la disminucin de las tasas de expansin posteriores a la
guerra en Europa Occidental, ha surgido un nuevo desengao. Mientras los keynesianos de izquierda
responden a esta situacin al modo tradicional, pidiendo intervenciones cada vez ms amplias de los
gobiernos, los keynesianos de estricta observancia piden una "inversin" de las politicas
keynesianas, es decir, medidas deflacionistas y un desplazamiento de acento del sector pblico al
privado. Estas dos peticiones destruyen el fundamento lgico en que se basan. La ampliacin del
sector pblico slo es posible pagando un precio muy alto: a costa del sector privado; el aumento de
produccin que se derivara ira acompaado de las consecuencias depresivas de una tasa de
expansin todava menor para el capital privado, la restriccin del sector pblico puede tal vez elevar
la reditividad del capital, pero no asegura una tasa de acumulacin que garantice el pleno empleo.
La descomposicin en gran escala impondra una vuelta a gastos estatales ms amplios.
La discusin sobre el mejor tipo de poltica econmica es llevada a cabo habitualmente sin
considerar la naturaleza particular de clase del capitalismo. Mientras unos concluyen que una
economa mixta que favorezca el sector pblico en relacin con el privado har aumentar ms
rpidamente el producto nacional, otros afirman lo contrario. Como si el funcionamiento de la
economa pudiese ser juzgado con el metro de la produccin y no con el de la reditividad. Incluso se
ha llegado a decir que una "justa competicin" entre produccin gubernativa y empresa privada
revelara la superioridad de la ltima y pondra as en evidencia la necesidad de limitar el crecimiento
del sector pblico de la economa. En cualquier caso, la realidad es que no existe competencia, sea
justa o no, entre estos dos sectores de la economa, porque, en caso de que existiese, conducira sin
remisin a la destruccin de la economa basada en la empresa privada. A decir verdad, existen
industrias nacionalizadas en todos los pases capitalistas, y algunas de ellas compiten realmente con
industrias privadas. Pero constituyen una parte bastante pequea del aparato productivo, una parte
que tiene dimensiones distintas en los distintos pases, y que, en general, es mantenida "en
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competencia" por medio de algn tipo de ayuda. Pero, por grande que pueda llegar a ser el sector
nacionalizado, debe constituir una parte restringida de la economa, porque de otro modo el sistema
se ve obligado a transformarse en un sistema de capitalismo de Estado.
Por lo que se refiere a la burguesa, un sistema de capitalismo de Estado sera equivalente al
socialismo, puesto que ambos presuponen la expropiacin del capital privado. Las tendencias al
capitalismo de Estado en el seno de una economa mixta no van en esta direccin. Esas tendencias
tienen el objetivo de defender, no de contrarrestar, la economa de la empresa privada. En lugar del
Estado que organiza la economa segn las necesidades de la comunidad percibidas por las
autoridades respectivas, es el capital el que controla al Estado y el que utiliza sus poderes para
asegurarse el incremento del rdito y el propio dominio social 11. La integracin del capital y del
gobierno transforma las polticas de las grandes empresas en polticas nacionales e impide una
transformacin en capitalismo de Estado. Esto impide tambin la extensin del sector pblico de la
economa y una transformacin de su carcter hasta el punto en que cesa de servir a las
necesidades particulares del capital monopolista. Resolver la crisis que se aproxima a travs de
ulteriores intervenciones gubernativas exigira ya una revolucin social. A falta de esta revolucin,
slo existen las alternativas de la crisis econmica tradicional o la reconstruccin de la economa
capitalista mundial a travs de una guerra.
Armas y otros productos intiles no son un sustitutivo de la guerra misma. Simplemente implican
un "consumo social" ms amplio a expensas de la acumulacin del capital. La guerra, sin embargo,
no slo destruye capital, sino que puede abrir cauces de expansin para los capitales victoriosos, lo
cual puede conducir a una expansin general del capital. Tambin aqu la apresurada destruccin del
capital prepara el terreno para una ulterior expansin de los capitales que han sobrevivido. La masa
de ganancia que cae en las manos de un capital que momentneamente es ms restringido, pero
ms concentrado, hace crecer el ritmo de ganancia, creando as la posibilidad de una nueva fase de
expansin. Las guerras capitalistas son un fenmeno previsible en el marco del proceso de
acumulacin competitivo a nivel internacional, llevado a cabo por entidades capitalistas organizadas
a nivel nacional. La forma de competencia capitalista nacional es una extensin de las relaciones
clasistas de produccin en el seno de cada pas particular. El nacionalismo en condiciones de
mercado mundial implica el imperialismo, en cuanto extensin del proceso de concentracin nacional
a la escena internacional.
Sin embargo, la guera no puede ser por ms tiempo el instrumento, acelerado por la poltica, de la
expansin del capital. Las fuerzas destructivas del capitalismo moderno son de tal ndole que una
competencia capitalista efectiva a travs de la guerra podra destruir la base material de la misma
produccin capitalista. Esto encuentra expresin en el impasse atmico. Del mismo modo que las
depresiones del siglo XX no garantizaban por ms tiempo una vuelta a la prosperidad y encontraron
la solucin en guerras mundiales, la solucin de la crisis capitalista a travs de la guerra tampoco
puede constituir una posibilidad social. Las potencias dominantes parecen, en todo caso, dudar de la
pretensin de ajustar sus divergencias por medio de una guerra atmica. La existencia de un
capitalismo ininterrumpidamente en expansin parece estar amenazada por igual por la guerra y por
la depresin.
La monstruosidad de la guerra atmica, naturalmente, no puede excluir la posibilidad de que, como
ltimo recurso, se transforme en realidad.
La bsqueda "racional" de intereses privados, particulares y nacionales determina la irracionalidad
del sistema capitalista en su conjunto. En este caso son los acontecimientos los que dominan a los
hombres, y podra muy bien ocurrir que el mundo capitalista fuese destruido por sus beneficiarios
ms bien que por sus vctimas. En una tal eventualidad, los problemas discutidos en este texto son
irrelevantes, porque se basan en la suposicin de que el capitalismo no se destruir por s mismo.
No siendo capaces de correr los riesgos de guerras de gran escala, las polticas de las clases
dominantes, a nivel nacional e internacional, se limitan al mantenimiento del status quo. El
estancamiento, en cualquier caso, viola los principios del capital, la transformacin constante de los
procesos de produccin con consiguientes transformaciones en las relaciones sociales excepto una.
El estancamiento se transforma en recesin, que indica que el modo de produccin capitalista est
11

Para un anlisis descriptivo de esta situacin por lo que se refiere a los Estados Unidos, vase Who Rules
America?, de G. WILLIAM DOMHOFF, 1967.
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alcanzando sus lmites histricos. Con la disminucin de la potencialidad de la produccin
gubernativa crece la necesidad del capitalismo de asegurar el propio rdito, cualesquiera que sean
las consecuencias de inestabilidad social. La economa keynesiana se revela capaz de prosperar, pero
no de superar, el mecanismo de crisis inserto en el capitalismo.
Ningn sistema social quiebra por s mismo. Hasta que no es revocado, las clases privilegiadas
actuarn dando por descontado que es el nico sistema social posible y lo defendern con todos los
medios a su alcance. Aunque dubitantes ante la perspectiva de tener que recurrir a la guerra total
para someter la economa mundial a las exigencias especficas de las potencias capitalistas
dominantes, las clases privilegiadas tratarn de asegurar y extender su dominio con medios
econmicos, polticos y militares. Pero si lograran traducir los costes de estos esfuerzos en un
incremento de ganancias futuras, tales costes seran simplemente una expresin ulterior del carcter
relativamente estancado de la produccin de capital. Y, como el "consumo social" provocado por la
demanda debida a los gastos pblicos, este "consumo destructivo" obtenido a travs de una
situacin de guerra limitada, en sus resultados finales, slo puede intensificar la crisis de la
produccin de capital. A no ser que la diagnosis marxista est equivocada -de lo cual no existe
prueba alguna-, las contradicciones inherentes a la produccin de capital, que explican las
expansiones y las contracciones del sistema, y las dificultades cada vez mayores para superar estas
ltimas, harn inefectivas las distintas medidas arbitradas por la burguesa para frenar la decadencia
del capitalismo.
Dejando a un lado las condiciones tercermundistas existentes aqu y all en todas las naciones
capitalistas, las condiciones de la parte subdesarrollada del mundo testimonian la incapacidad del
capitalismo para industrializar la economa mundial. Todo lo que el capitalismo ha sido capaz de
crear es un mercado mundial que somete a los pueblos del mundo a la explotacin, tanto de sus
propias clases dominantes como de las de los pases capitalistas dominantes. Las tendencias a la
concentracin y a la centralizacin de la produccin de capital polarizan a las naciones del mundo en
pobres y ricas, del mismo modo que polarizan la divisin entre capital y trabajo en el seno de
cualquier pas capitalista. Y de la misma manera que el proceso de acumulacin tiende a destruir el
rdito del capital en los pases avanzados, as tambin el mismo proceso destruye, a travs de su
empobrecimiento creciente, la posibilidad de explotar a los pases subdesarrollados. A la vez que
aumenta la necesidad de ganancias externas a causa de la disminucin del rdito en los pases
capitalistas, la capacidad de explotacin de los pases subdesarrollados disminuye, provocando
movimientos sociales que se oponen al control monopolista del mercado mundial. La capitalizacin
de la parte subdesarrollada del mundo bajo los auspicios de la empresa privada se hace cada vez
ms problemtica, tanto por razones polticas como por razones econmicas. Esto acontece en un
momento en que slo la expansin del capital hacia el exterior podra compensar su contraccin en
el interior, debida al inevitable aumento de aquellos sectores que no proporcionan ganancias, lo cual
sirve para dar salida provisoria a una situacin de crisis de otro modo inevitable.
La capitalizacin ulterior de la economa mundial, aunque es necesaria para aumentar la masa de
plusvalor con vistas a un desarrollo general de la produccin de capital, est obstaculizada por la
posicin monopolista de los capitales existentes en los pases subdesarrollados, que pueden permitir
una evolucin de este tipo slo a travs de una expansin ulterior. Sus exigencias de ganancias y de
acumulacin impiden un desarrollo independiente del capital en las economas retrasadas y
transforman a stas en otros sbditos de las potencias capitalistas dominantes. Si de algn modo
pueden avanzar esas economas, slo lo pueden hacer en los mrgenes del avance de los pases
ricos de capital, y esto slo en la medida en que su capitalizacin sirve de apoyo a la acumulacin de
capital en los pases capitalistas dominantes.
La pura y simple condicin de indigencia obligar necesariamente a los pases subdesarrollados a
tratar de derrocar el control extranjero de su economa y abrir as el camino para un desarrollo
industrial independiente. A causa de la interrelacin entre las clases dominantes de estos pases y
aquellas de los pases imperialistas, esto presupone revoluciones sociales dirigidas simultneamente
contra el retraso semifeudal y el capital monopolista mundial. Tales revoluciones no pueden ser
combatidas en base a una ideologa capitalista pasada de moda. Sern combatidas en nombre de la
independencia nacional y del socialismo, entendiendo por este ltimo una economa planificada bajo
los auspicios del gobierno. El ejemplo de las revoluciones rusa y china fijan las aspiraciones de los
revolucionarios en los pases atrasados, y donde logran triunfar, tienden a destruir la base social de
un desarrollo basado en las relaciones de propiedad. Un desarrollo nacional independiente es una
ilusin, naturalmente, porque todas y cada una de las naciones est ms o menos ligada a la
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divisin internacional del trabajo en condiciones de mercado internacional. Se realiza entonces un
reagrupamiento de sistemas sociales ms o menos idnticos, si no por otros motivos, s para
superar las condiciones precarias de un aislamiento nacional, y consiguientemente la divisin del
mundo en dos sistemas distintos que producen capital, en la cual la expansin de uno de los
sistemas implica la contraccin del otro.
La coexistencia de los dos sistemas aliment la esperanza de que convergeran finalmente en un
tercer sistema, que contuviese elementos de ambos y condujese a una unificacin de la economa
mundial. Esta opinin se basa en una relacin econmica formal y no tiene en cuenta las relaciones
de clase subyacentes a los dos sistemas. A pesar de cualquier modificacin que puedan sufrir,
permanecern diferenciados porque cada uno de ellos presupone un conjunto distintos de personas
con poderes de decisin y, por tanto, cambios decisivos en las relaciones sociales de poder. Mientras
en uno de los sistemas, por decirlo as, el control poltico est asegurado a travs de medios
econmicos, en el otro lo est a travs de medios polticos. Cada uno de los dos sistemas implica
una clase dirigente distinta y distintas polticas econmicas, y esto impide una convergencia seria.
Por el contrario, semejanzas cada vez mayores entre los dos sistemas indican una intensificacin de
la competencia en trminos econmicos, polticos y militares, que se refiere no slo a cuestiones
puramente "econmicas", sino tambin a la expansin o contraccin de uno u otro de los dos
sistemas sociales.
Este tipo de competencia, combinada con la competencia general de todos los capitales, y con la
competencia por el influjo y el control de los pases subdesarrollados formalmente independientes,
promete tener al mundo en una agitacin continua y devorar una parte cada vez mayor de la
produccin social. La produccin capitalista se transforma progresivamente en una produccin con
objetivos destructivos, si bien puede florecer slo a travs de la acumulacin del capital. Algo que
era posible de modo excepcional en el pasado, es decir, un ritmo de acumulacin muy bajo en
condiciones de guerra, tiende a convertirse en la regla de la que depende la existencia futura del
capitalismo. E indica tambin su decadencia segura. Con esto, el futuro del capitalismo estar
caracterizado por la miseria creciente de masas de poblacin cada vez ms amplias -primero en los
pases subdesarrollados, despus en las naciones capitalistas ms dbiles y finalmente en las
potencias imperialistas dominantes.
Las perspectivas del capitalismo siguen siendo aquellas de las que Marx nos dio las lnea generales.
Si las cosas estn as, es sensato suponer que cuando las crisis encubiertas se hagan agudas,
cuando la falsa prosperidad conduzca a una depresin, el consenso social tpico de la historia
reciente propiciar el resurgir de la conciencia revolucionaria, tanto ms en la medida en que la
irracionalidad creciente del sistema resulta clara incluso a estratos sociales que an obtienen
beneficios de su existencia. Independientemente de las condiciones prerrevolucionarias existentes
en casi todos los pases subdesarrollados, e independientemente de las guerras, aparentemente
limitadas pero an en curso, combatidas en diversas partes del mundo, una insatisfaccin general
sirve de teln de fondo, minando sus bases, a la aparente tranquilidad social del mundo occidental, y
de vez en cuando emerge a superficie, como es el caso en el reciente movimiento de protesta en
Francia. Cuando esto es posible en condiciones de relativa estabilidad, es ciertamente posible en
condiciones de crisis general.
La integracin de las organizaciones obreras tradicionales en el seno del sistema capitalista es una
ventaja para este ltimo slo en la medida en que es capaz de afrontar los beneficios prometidos y
reales de la colaboracin de clase. Cuando estas organizaciones se ven obligadas por las
circunstancias a convertirse en instrumentos de represin, pierden la confianza de los obreros y, por
tanto, su valor en relacin con la burguesa. Aunque no sean destruidas, pueden estar dominadas
por acciones independientes de la clase obrera. Existen pruebas histricas no slo del hecho de que
la falta de una organizacin no impide una revolucin organizada, como en Rusia, sino tambin del
hecho que la existencia de un movimiento obrero reformista muy fuerte puede ser puesta en peligro
por nuevas organizaciones de la clase obrera, como en la Alemania de 1918, y por el movimiento de
los shop stewards en Inglaterra durante y despus de la Primera Guerra Mundial. Incluso bajo
regmenes totalitarios, ciertos movimientos espontneos pueden conducir a acciones obreras que
encuentran expresin en la formacin de consejos obreros, como en Hungra en 1956.

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Resumiendo: el reformismo presupone un capitalismo reformable. Mientras el capitalismo mantiene
ese carcter, la naturaleza revolucionaria de la clase obrera existe slo en forma latente. Incluso
dejar de ser consciente de su posicin de clase e identificar las propias aspiraciones con las de las
clases dominantes. Un da, sin embargo, la existencia prolongada del capitalismo terminar
dependiendo de un "reformismo al revs", se ver obligada a recrear justamente aquella condiciones
que condujeron al desarrollo de la conciencia de clase y la promesa de una revolucin proletaria.
Cuando llegue ese da, el nuevo capitalismo se asemejar al viejo, y se encontrar de nuevo en
condiciones distintas frente a la vieja lucha de clase.

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