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(36 Etnias de Bolivia) Etnia Los Tapiet

Datos Generales
Poblacin Total:
Ecoregin:
Departamento:
Provincia:
Municipio:
Comunidad:
Familia Lingstica:
Actividad Principal:
Productos:
Vas De Acceso:

63 habitantes
Chaquea
Tarija
Gran Chaco
Villamontes
Samawate, Crevaux
Tupi guaran
Agricultura, Pesca y Recoleccin.
Maz, Frjol, algodn, sbalo, surub, dorado y miel.
Terrestre: El acceso por la va terrestre a las comunidades
Tapiete se realiza desde la poblacin de Villamontes hasta
las comunidades de Crevaux y Samawate.

Situacin Demogrfica
Evolucin: El ndice de crecimiento poblacional es positivo, en los ltimos 7 aos creci en un
promedio de 3% anual en los ltimos aos.
Migracin: Los Tapiete, migran en busca empleo, educacin para sus hijos, los varones en busca de
pareja, debido a la falta de mujeres Tapiete, cuando alguien muere, el doliente ms cercano se corta
el cabello en seal de duelo y se trasladan a otro lugar todos los que habitaban con el difunto.
Migracin permanente: Salen de su hbitat y se quedan permanentemente en su nuevo domicilio.
Migracin temporal: es la caracterstica predominante en estas poblaciones, residir temporalmente,
recorriendo lugares, constituyndose Samawate en una casa grande, para quienes durante
determinado tiempo del ao se trasladan, sea por la zafra, o cosecha, pesca, o la situacin educativa
de sus hijos.

Historia
Sntesis Histrica: En la cartografa del S. XVIII, en un mapa de Fray Mingo de la Concepcin 1791,
ubica a los Tapiete en lugares alejados del ro Pilcomayo hacia el este, en direccin a la Repblica
del Paraguay; y la misma ribera oriental de ese ro estaba habitada por Chorotis y Tobas. Es recin a
partir de la segunda mitad del S. XIX que los asentamientos de los Tapiete y de otros pueblos
indgenas asediados en diferentes formas por los misioneros franciscanos y por los criollos-mestizos
que entran en la regin como colonos. Los civilizadores republicanos construyen fortines-ciudades y
misiones con la estructura de fortines.
Su mentalidad (no la de los misioneros ciertamente sino de los dems) era la de aniquilar la
presencia de los indgenas en todo el Chaco, ya que a todos calificaba como brbaros peligrosos,
debido a la experiencia con los Chiriguano que no se dejaban reducir, desde los primeros contactos
coloniales. As surgen Villa Rodrigo (1842), Misiones de Tarair (1854), San Francisco del Pilcomayo
(1869), Fuerte Carandait (1888). Entre 1850 y 1880 estas misiones y fortines-ciudades, fueron
permanentemente atacadas por los indgenas Chiriguanos, Chan y Tobas; los Tapiete participaban
en menor medida.
El ao de 1874 los Chiriguanos, Chan, Tobas, Chorotis y Tapiete se unieron para un alzamiento,
ante el avance armado de los blancos (karai); se reporta que se reunieron entre 15.000 a 20.000
guerreros. El ao 1875 se produjo la primera asonada mayor del ejrcito boliviano causando
numerosas bajas entre los indgenas. Despus se produjo la gran batalla de Kuruyuki, en 1892, que
trmino con los pueblos Chiriguanos principalmente y los otros, convirtindose esa batalla en una
gran masacre; los que salvaron la vida se dispersaron en los montes o fueron doblegados en las
misiones. Esto sucedi especialmente con los indgenas Tapiete que fueron concentrados en la
Misin de Machareti. El papel que cumplieron los Tapiete en la ubicacin de pozos de agua y
lagunas, dado su profundo conocimiento de ese medio ambiente.
Como consecuencia del desastre una parte de los tobas y los Chorotis migraron al sur, mientras que
otros se quedaron en sus tierras, continuando acciones de guerrilla, en contra de las estancias y los
destacamentos de exploradores bolivianos, argentinos y paraguayos que trataban de establecer las
condiciones de navegabilidad del ro Pilcomayo..

Por informantes ancianos, que conservan la memoria colectiva de su pueblo, se sabe que en el siglo
XIX, toda la regin sur de Bolivia donde hoy se encuentran dispersos los pocos asentamientos,
estaba cubierta de tolderos Tapiete y que en cada uno haba un Capitn. Con la guerra del Chaco
(1932-35) se produjo la ltima gran dispersin Tapiete, Toba y Choroti. Cuando trmino la contienda
blica los Tapiete encontraron que sus mejores tierras haban sido copadas por los criollo-mestizos,
vueltos as de pronto grandes "hacendados". Los Tapiete ocuparon los espacios sobre el ro
Pilcomayo. Sin embargo durante todo el presente siglo la vida de los Tapiete ya no fue la misma de
antes. Su libertad como pueblo indgena fue cambiada por el peonazgo obligado, para sobrevivir.

Organizacin Social
Su organizacin social se basa en la familia nuclear, combinada con la de familia extensa. El jefe de
familia es el esposo y sus deberes estn claramente establecidos, la pesca, la agricultura y la caza.
La mujer se dedica a labores de su hogar y dirige la recoleccin de frutos, cuando hay en el monte.
Aspectos Culturales
Un aspecto cultural explcito de los Tapiete, es que debido a su poca poblacin para no romper la
prohibicin del incesto, buscan esposa entre los Weenhayek o en algunos casos con mujeres
guaran. El baile de la rueda se sigue practicando. El arco y la flecha es el arma de los antiguos para
cazar.
Religin y Mitologa: En la memoria colectiva y en la de los ancianos sobrevive una cosmogona
propia. Los Tapiete tienen varios lugares sagrados, como cementerios tradicionales de importancia
ancestral y lugares de culto asociados a la existencia de complejos de lagunas, lo que implica la
pervivencia cultural de los Tapiete, la misma que se conserva. Algunos lugares sagrados Tapiete son:
Pozo Achumani (Puju), Jesaopukanhuipe, Tawerenda, Senekara, Bulacios.
Tierra Y Territorio

Situacin de Acceso y Tenencia de Tierra: Los Tapiete tienen acceso a su territorio y a los recursos
naturales de la regin. En cuanto a la tenencia de Tierra el bosque, donde los Tapiete desarrollan
sus principales actividades productivas, es de propiedad privada de la comunidad.
Estado Territorio Indgena: Las tierras de los Tapiete se encuentran legalizadas como Tierras
Comunitarias de origen por el INRA.
Infraestructura
No cuentan con postas sanitarias.
Economa y Actividades Productivas
Las actividades econmicas principales de los Tapiete son: la agricultura, la pesca y la recoleccin y
las secundarias son la caza, artesana ganadera pecuaria, y la venta de su fuerza de trabajo como
peones de las haciendas establecidas en su territorio. La actividad de la agrcola es para beneficio
propio, la realizan en parcelas prestadas por los patrones o en asentamientos propios con suelos
poco frtiles.
La pesca la realizan temporalmente, en riberas del ro Pilcomayo, utilizan para pescar la red tijera, el
producto de la pesca es para autoconsumo y en gran porcentaje para la venta.
La caza no slo es una actividad de subsistencia sino cultural, el aprendizaje de los jvenes de est
actividad representa la transmisin de conocimientos sobre la conducta de animales y su relacin
con el medio.
La artesana es parte de la actividad productiva que desarrolla la familia Tapiete, producen gorras,
hamacas, arcos y flechas.
Productos Comercializados: Los Tapiete, no venden sus productos, los intercambian por azcar y
harina.
Actividades de Subsistencia: Agricultura, venta de mano de obra.
Organizaciones Productivas o de Comercializacin: No tienen.
Medio Ambiente Y Recursos Naturales
Hbitat: El hbitat de los Tapiete, es de extensa llanura boscosa, con escasos ros por la sequedad
general del ambiente pero en poca de lluvias se expanden en cuencas de inundacin y esteros.
Sus tierras son de poca altitud y gran horizontalidad. Los Tapiete han desarrollado profundos
conocimientos hidrolgicos, tanto para la ubicacin de napas y pozos de agua en el desierto, como
en el manejo de las lagunas (que en muchos casos slo ellos saben ubicar) o la construccin de
lagunas artificiales con hbil manejo de aguas subterrneas.
Explotacin Ajena: Pesca y Haciendas ganaderas.
Problemas ambientales: : La contaminacin de las aguas del Ro Pilcomayo por los desechos
txicos que provienen de las cabeceras del ro, en las regiones de Potos, donde empresas mineras
realizan explotaciones de diversos minerales.
Idioma
El idioma de los Tapiete, pertenece a la familia lingstica tup guaran. Ellos hablan su lengua, a
pesar del bilingismo.
Algunos Trminos en Tapiete

Hombre: cuimb
Mujer: tapipe
Cabeza: yanca
Fuego: tata
Agua: eu
Tierra: iui
Cielo: ara
Sol: crafu
Luna: yafu
Estrella: yafu