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LA PRACTICA DE LA OBSERVACIN

Toms Austin Milln, Socilogo y Antroplogo Social.


Septiembre 2005

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SI NO ENCONTR LO QUE BUSCA, SIGA


BUSCANDO DESDE AQU

Descripcin:
La presenta asignatura tiene la finalidad de enfrentar al alumno con la practica
real de observacin sistemtica y con propsitos investigativos, con vista a su
adquisicin de destrezas mnimas en la observacin prctica de ambientes
educacionales, cualquiera sean sus necesidades futuras. Para ello se entregan los
conceptos bsicos necesarios sobre la observacin en terreno, los que deben
ponerse en prctica a travs de observaciones breves en terreno.
OBJETIVO. Al finalizar la asignatura los alumnos estarn en condiciones de
realizar observaciones investigativas en ambientes educativos diversos, para
cumplir con los requerimientos de trabajos de Investigacin, tesis o proyectos
educativos.
INTRODUCCIN
En principio podra decirse que mirar y observar son sinnimos, similares en
significado, pero no es as. Mirar es lo que percibimos con los ojos cuando los
dirigimos hacia cierta direccin, pero cuando miramos, aunque sea con inters,
solo recibimos informacin general, indiscriminada, de lo que est frente a
nuestra vista. En cambio, cuando observamos algo, estamos tratando de darle
sentido a lo observado. Mirar es percibir con la vista, pero observar es buscar el
sentido de lo que se mira.
As que la mirada metodolgica busca observar para encontrar el sentido de lo
observado, como parte de un plan o proyecto de investigacin o aprendizaje
sobre cierta actividad humana escogida, como observar la enseanza en el aula,
por ejemplo.

Cmo se realiza la observacin metodolgica? La respuesta pareciera fcil de


elucidar. Bastara con revisar algunos libros de metodologa cualitativa y seguir
sus recomendaciones, pero no es tan fcil, desgraciadamente.
Si revisamos una docena de libros de metodologa cualitativa descubriremos que
en muchos de ellos la observacin es tomada desde el punto de vista de la
tradicin antropolgica de la observacin participante, y por observacin en
terreno se entiende all el conjunto de tareas que abarcan las actividades para la
entrada al terreno, la estrategia para participar en las actividades con los
nativos estudiados, entrevistas y sus tcnicas, provecho y tcnicas de las
historias de vida, toma de notas (registro), y redaccin de informes, entre otros
temas. Para la observacin de campo en la educacin se usa estos mismos
mtodos y tcnicas, pero adaptados a los requerimientos y exigencias del
campo educacional; lo que a veces es sencillo y en otras no tan fcil,
dependiendo de la complejidad del mtodo escogido y de las necesidades de las
investigacin que uno est haciendo.
EJERCICIOS PRCTICOS: Se dan a continuacin una serie de ejercicios
prcticos. Contra la costumbre, los pongo al comienzo mismo del documento, as
cada lector sabr desde un comienzo a qu tiempo de actividades podra dedicar
sus observaciones, o bien, los profesores de la asignatura pueden comenzar a usar
algunas ideas para trabajos prcticos breves e inmediatos a partir de las vivencias
cotidianas de los alumnos.

Describir las caractersticas de la venta en las calles.


Cmo son los compradores tpicos en los supermercados?
Describir actividades en la plaza pblica.
Actividades varias en el Mercado Municipal.
Actividades en la Feria.
Describir la cultura observada en las micros que lo llevan a su casa.
Observar y describir la cultura de los compradores y los vendedores en las
grandes tiendas.
Describir el patrn de comportamiento tpico de los compradores de ropa
en alguna de las grandes tiendas.

Observaciones breves, de prctica, en algn colegio:

Describir patrones tpicos de comportamiento durante los recreos.


Describir patrones culturales a la salida de clases
Describir comportamiento cultural en eventos de alguna escuela.

Se describen a continuacin las tcnicas a considerar para realizar observaciones


que cumpla con los requisitos mnimos para hacer observaciones en terreno, con
vistas a realizar observaciones e informes mayores en colegios.

1. Cubrir el espacio y el tiempo.


En un proceso breve de observacin, estamos trabajando sobre un espacio
determinado, pero en observaciones de ms largo aliento, tambin hay que
observar cmo van cambiando los espacios ocupados y las actividades de la
gente a lo largo de un lapso de tiempo. Preocupa por lo tanto, dar sentido al
aqu y al ahora, que es la forma ms o menos eufemstica de decir que
debemos observar espacio y tiempo porque esas son las dos coordenadas en que
transcurre la existencia del quehacer humano y de la vida.
2. Buscar el sentido de lo observado.
Lo primero que hay que dejar en claro es que cuando uno hace observacin en
terreno, lo que se est haciendo es tratar de encontrar el sentido de lo que la
gente hace en ese lugar. Encontrarle el sentido a algo equivale a decir que uno
busca encontrar los significados que tienen las actividades de la gente observada,
puesto que el sentido de las cosas no es mas que el conjunto de significados que
tiene para sus actores, para los que lo realizan [1]. As entonces, encontrar el
sentido de lo que hace la gente en una plaza un da Domingo no es otra cosa que
asignarle distintos significados a las diferentes actividades que vemos ante
nuestros ojos. All veo a alguien con un carrito con ruedas y dulces, se acercan
nios y adultos le entregan dinero y l o ella a cambio les da de los dulces que
tiene el carrito (observe que solo se ha descrito las acciones objetivamente, sin
interpretarlas), deducimos que eso significa que esa persona esta vendiendo
dulces con su carrito a las personas en la plaza (ah esta la interpretacin). El
significado de esto, ms el significado de las distintas actividades que
percibimos, viene a ser el sentido que tienen sus actividades en la plaza (para el
observador) y el sentido que tiene la plaza para la gente.
3. Revisin y/o conocimiento del terreno a observar.
Reconocer el terreno a observar es recorrerlo a lo largo y a lo ancho, si es posible
examinar su permetro, sus reas o divisiones internas. Con ese trabajo se
obtendr una visin de los pequeos territorios de accin humana que hay dentro
del lugar a observar, es decir, de las partes o reas en que se divide lo observado.
Una plaza tiene diversas reas de actividades, al igual que una tienda.
Suele haber un adelante y un atrs, costados o lados que la gente prefiere, con o
sin razn (Dnde te sentabas en clases y por qu?).
Hay reas de mayor o menor concentracin de gente y de poco o mucha
actividad. En este primer reconocimiento del terreno nos fijamos en todo eso y

pronto estaremos pensando algo as como Por qu o qu hace que la gente se


concentre en un punto y deje de lado otros? (Observe la plaza de su pueblo, por
ejemplo).
Si el espacio es amplio debe hacerse un mapa, originalmente bosquejado a
mano en el terreno, pero luego, para el informe final, hay que presentarlo como
una imagen bien hecha o dibujada. Esto vale para plazas, tiendas, salas de clases,
patios de juego, gimnasios, u otros espacios de observacin.
La confeccin del mapa es un recurso mental que nos obliga a reexaminar
imaginativamente el terreno para ir estableciendo cules son los espacios
interiores ms significativos para nuestro trabajo de observacin posterior. En el
fondo establecer estos espacios significativos equivale a plantear hiptesis de
investigacin, porque cada espacio definido en esta primera observacin
representa una hiptesis acerca de su importancia y significado, pero de lo que no
podemos saber si es as o no hasta haber terminado la observacin (es decir, si se
cumple la hiptesis o no). Al mismo tiempo servir para ilustrar el informe
posterior y facilitar su interpretacin.
Hay que escoger lugares claves, que cubran la mayor cantidad de conductas
o acciones de la gente observada.
A su vez deben ser lugares que tengan una buena vista y permitan una buena
observacin del conjunto o espacio observado.
Finalmente, escogemos los lugares ms probables desde dnde observaremos, ya
sea a cada unos de esos espacios o a la totalidad del lugar de investigacin. Si se
trata de observar sin participar, como una plaza, obviamente hay que ubicar
varios lugares diferentes, pero si se trata de un patio de juegos pequeo o una sala
de clases, escogeremos la mejor perspectiva para observar lo que hacen sus
actores. Para la seleccin de las unidades de observacin, lo usual no es
investigar una totalidad, sino los elementos que la constituyen. [2]
En otras palabras no se puede ver y or todo simultneamente, especialmente si
hay poco tiempo. Por eso es importante la visita o recorrido inicial, en ese
momento se seleccionaron las actividades y lugares que uno va a observar. Si se
puede y se tiene tiempo --si se quiere cierta seguridad para interpretar las
observaciones-- es convenirte observar una misma actividad en ms de un lugar
de ocurrencia, cambiando de lugar, comparando la misma actividad en uno u otro
grupos de actores, hasta hacerse una idea unitaria de la forma o patrn de
comportamientos tpicos de la actividad observada. En una plaza, por ejemplo,
observaremos a varios vendedores, como se deciden los clientes, cmo negocian

con el vendedor, cmo acta el vendedor ante los diferentes tipos de clientes, la
reaccin de uno y otros despus de la venta, etc. Habr variedades de conductas
de compradores y vendedores, pero en el fondo hay un solo patrn cultural frente
a esta actividad por parte de la poblacin que acuda a la plaza, lo que refleja el
sentido que tiene la plaza y lo que all se ofrece para la venta, para todos los que
se instalan en ella.[3]
4. La observacin en terreno.
Flores y Tobn dicen que en la observacin directa el investigador recurre
directamente al sentido de observacin utilizndolo como analizador; procede a
la recopilacin de la informacin sin dirigirse a los objetos involucrados. En el
objetivo de una observacin fuera compara el pblico de teatro con el de cine,
un investigador puede contar a la gente a la hora de salida, observar sin son
jvenes o viejos, cmo estn vestidos, si asisten solos, en parejas o en grupos; en
este caso, la observacin que registra todos los indicadores contenidos en la
pauta o gua es recopilada por el propio investigador. Los sujetos observados no
intervienen en la produccin de la informacin investigada.
En el caso de la observacin indirecta[4], el investigador se dirige al sujeto para
obtener la informacin requerida. Al responder a las preguntas, el sujeto
interviene en la produccin de la informacin. Existen dos intermediarios entre
la informacin investigada y la obtenida: el sujeto al cual el investigador le pide
que responda y el instrumento constituido por las preguntas que se le plantean.
Los peligros de deformacin pueden ser mayores y hay que extremar los
controles para que la informacin no se invalide. [5]
En la observacin indirecta, el instrumento de observacin es
un cuestionario o gua de entrevista en el que los acontecimientos, las
situaciones o los fenmenos estudiados se reconstituyen a partir de las
declaraciones de los actores, las cuales pueden ser completada en el anlisis de
documentos[6].
5. Crear empata (procurar caer bien)
Identifique las costumbres del conjunto de profesores, cambian en cada colegio.
Para ello, pregunte lo que estime conveniente saber. Algunas personas van a
contestarle mal, pero siempre hay alguien a quien le gustar o no se hace
problemas para-- informarle y guiarle.

Pregunte en qu puede ayudar y luego hgalo donde pueda en la sala de clases,


pero no se exceda. Participe en los trabajos que est haciendo el profesor, bajo su
direccin, colabrele, se lo agradecer.
Actualmente cae muy mal a los profesores que los alumnos en prctica se instale
en la sala de clases, parados, mirando con cara de aburridas(os) o calentndose
el trasero al lado de la estufa. Debido a ello es que hay colegios (conozco uno
de cerca) que estn acordando recibir alumnos en prctica slo bajo estrictas
condiciones y solo en ciertas ocasiones o perodos del ao, y si pueden evitarse la
observacin lo harn, debido a que consideran a los observadores como una
molesta desagradable por su inactividad y apata en la sala de clases.
Sin embargo, tambin hay que tener acuidadado --y tacto-- para no dejarse
explotar por los profesores del aula observada, ya que algunos, en venganza por
la observacin o porque carecen de buen criterio en la comunicacin
interpersonal, tratan de abusar con la ayuda recibida por parte de los estudiantes
en prctica u observando actividades pedaggicas. Este consejo incluye el
procurar que no le entorpezcan la investigacin cambindole el foco de atencin
o la actividad que Ud. necesita observar (e informar ms tarde a sus profesores
guas)
6. Qu se busca
Cuando estamos en la observacin misma qu buscamos con nuestra mirada
inquisitiva y/o con nuestras preguntas y conversaciones?
a) Tratamos de ver e interpretar patrones de conductas
Buscamos actitudes repetitivas de algunos de los miembros del grupo
estudiado, formas de actuar que nos parecen que tienen una razn que
probablemente sus actores no han pensado o razonado. Por ejemplo,
recuerdo un caso en que vea por segunda o tercera vez a un mismo grupo
de nios jugando a la pelota en el recreo, es el mismo grupo de amiguitos de
7 u 8 aos. De repente me doy cuenta que hay uno que se comporta de una
manera peculiar: intenta ir detrs de la pelota, corre, se mezcla un poco,
mientras grita todo el tiempo psamela a m!, tramela!, etc., pero nunca
va directamente a donde est la pelota; en la prctica corre alrededor del
campo de juegos (imaginario para los nios, no esta marcado en el patio),
casi en su permetro, sin llegar nunca a introducirse dentro del rea donde
juegan los dems nios. Como nunca obtiene la pelota este nio irrumpe en
llanto en algn momento, alegando que lo atropellaron o que le pegaron una
patada, o cualquier otra excusa. Esa forma de juego pude observarla varias

veces. Esto es un patrn de comportamiento, una forma de actuar que se


repite a menudo ms o menos en la misma forma. Lo descrito es
la descripcinobjetiva del fenmeno observado, pero hay un momento en
que lo observado comienza a tener cierto sentido que voy intuyendo para
luego dar paso a la certeza: se trata de un nio inseguro, que tiene mucho
miedo a ser golpeado si se introduce al interior del juego, por eso corre
alrededor de los jugadores, pero que cuando no logra participar del juego
con la pelota misma irrumpe en llanto de frustracin. Como es seguro que
l mismo no sabe por que acta como lo hace, atribuye su llanto a un golpe
o empujn de otro nio, que pudo ser real, pero que no es la causa directa de
sus lgrimas. Conversando despus acerca de ese nio me entero que es
hijo de madre separada, quien sobreprotege al nio y est siempre pendiente
que no le pase nada malo (lase accidentes, golpes, cualquier cosa que ella
estime que lo daa). La ultima parte de la descripcin constituye en la
prctica una interpretacin ma como observador, pero que parti de la
observacin de una prctica repetitiva.
Estas actitudes y acciones repetitivas pueden ser actuadas por individuos o
por grupos de personas.
b) Buscamos ver o interpretar rasgos culturales.
Eso s, esto supone tener una concepcin muy clara de lo que es
la cultura en accin. Tal como digo en otra parte [7], la cultura no es mas
que los significados con que le damos sentido a los fenmenos y eventos
de la vida cotidiana, para poder establecer relaciones sociales. En el
mismo artculo divid a la cultura en seis elementos que nos dan los
significados mencionados: las cosas materiales, las normas de vida, las
costumbres, el lenguaje verbal, los smbolos que interpretamos y los valores
personales[8].
En otras palabras, si estoy observando un desfile del 20 de Agosto, lo
significativo de la cultura observada pasar ser:

lo significativo material son los estandartes, los uniformes de


escolares y militares, los instrumentos musicales, lo que ofrecen los
vendedores;

hay normas significativas para este caso: la orden de desfilar para


colegios y militares, el orden de precedencia de los colegios que figura
en una lista[9], el Decreto del Ministerio de Educacin que ordena
desfilar todos los 20 de Agosto, etc. Inferir las normas que operan en

la interaccin de los sujetos observados es una de las operaciones ms


importantes en el proceso de observacin, porque las normas son las
que ordenan el comportamiento de la gente, as que averiguarlas
debera ser uno de los tpicos ms importantes en su investigacin;

hay costumbres que ponen en prctica los colegios para estos casos
(su ordenamiento propio), el ordenamiento para todo el desfile,
familias que sacan fotos a sus hijos que desfilan. En este caso, las
costumbres puestas en prctica son aquellas que resultan significativas
para la ocasin, y no otras;

hay un lenguaje que se suele usar para este tipo de actividades,


incluyendo las rdenes militares o los figuras retricas de los discursos
conmemorativos. De nuevo el tema del significado cultural: nos
referimos al lenguaje que es ms significativo en este contexto
comunicacional;

hay una variedad de elementos simblicos (significativos para la


ocasin), presididos por el smbolo principal del pas, la bandera y los
pendones o estandartes de los colegios, adornos de las calles, y

todo eso esta enmarcado por un sistema de valores que tenemos y


que tratamos de inculcarles a los nios con el significado del desfile.
ACTIVIDA PRCTICA: Trabajo de discusin
con el profesor: que valores estn
presentes en el desfile del 20 de agosto?
Cmo describira la cultura presente en el
desfile de las FFAA. El 19 de Septiembre?
Cul sera la diferencia y cul la similitud,
con la descripcin cultural de una procesin
religiosa?

Pues bien, si le toca observar un patio de juegos, una sala de clases, una
calle, la gente que va en un bus o cualquier otra cosa, observaremos cmo
se expresan o aparecen estos seis elementos de la cultura mencionados.
Cuando los tengamos y podamos describirlos, estaremos describiendo la
cultura del pequeo mundo en estudio.

Los elementos de la cultura antes descritos slo nos sirven para establecer
relaciones con otras personas, es decir, para realizar o actuar [10] la
sociedad en que vivimos. Cuando algo no esta en la cultura de uno, significa
que no lo entendemos, porque no tiene significado para uno. Si alguien hace
gestos que desconozco, si hay seales que no entiendo, si me hablan en un
lenguaje extrao, no puedo comunicarme con esos otros, porque su
cultura (sus significados) no los comprendo, no significan nada para mi:
es otra cultura.
Sin embargo, mirando y comunicndose un puede ir aprendiendo y
comprendiendo lo que resulta desconocido, lo que uno hace en este caso es
literalmente traducir las actitudes y acciones de los otros en palabras y
conceptos que nos resultan familiares a nuestra cultura; hacemos
comparaciones, encontramos similitudes, escudriamos los parecidos, hasta
que lentamente comenzamos a comprender sus significados, es decir, a darle
sentido a aquello que antes era un sinsentido.
Si est haciendo una prctica en un colegio, con mucho tacto, pregunte a sus
actores (alumnos y profesores) qu significan para ellos las actitudes y
actividades que la hayan llamado la atencin pero que no tienen significados
ni sentido para Ud.
c) Buscamos descubrir redes de relaciones entre los individuos
Esto es lo social, la sociedad humana, pero aqu aparece el papel de la
cultura en la sociedad. Los significados culturales que estn en
nosotros[11] tienen el papel de servirnos para comunicarnos con otros que
tienen y entienden los mismos significados. Al comunicarnos formamos
redes de relaciones y esas redes de relaciones no son otra cosa que lo que
llamamos sociedad humana. Hay redes muy grandes que llamamos la
sociedad nacional, pero hay redes muy pequeas que son las relaciones que
armamos con otros ocasionalmente o para constituir pequeos grupos de
trabajo, juego, o lo que sea que se haga en el momento.
As que en la observacin en terreno tratamos de descubrir quin se
relaciona con quin, en qu forma y para qu, y hasta con qu efecto, si
viene al caso.
Miramos en qu forma se relacionan los actores entre s. Qu hacen para
relacionarse, cmo se mueven, si gesticulan, etc. Par ser exacto, hay que
tener en cuenta las expresiones de la cara, los gestos del cuerpo, la forma en
que hablan las manos, la distancia que ponen los actores entre s [12]. Si

se tiene la oportunidad, obsrvense los ojos, o la conducta de la mirada en la


comunicacin entre personas; uno de los ejemplos ms visibles de la
conducta de las miradas es el coqueteo que se produce durante la
conducta del cortejo.
Otro factor importante en la observacin de redes de relaciones, es la
actividad que produce esa relacin. Cada actividad tiene o produce su
propia red de relaciones. Cada actividad tiene un patrn de
comportamientos caractersticos, que reconocemos en forma casi
inconsciente, por eso el actor, al igual que el estafador, tienen que aprender
a imitar correctamente esos patrones de comportamiento corporal para
lograr su fin, de lo contrario el actor no convence y el estafador o el
malhechor caen en sospecha. De all que el arte de la simulacin sea todo
un reto de creatividad y percepcin del comportamiento de la gente, de parte
los actores de teatro.
Dentro del tipo de comportamiento corporal que podemos observar,
podemos describir las actitudes y gestos del vendedor de tiendas, frente a las
actitudes y gestos de los clientes que quieren comprar o simplemente ver
precios. Tenemos las actitudes y gestos de los nios jugando o
relacionndose en un patrio de juegos; las actitudes y gestos de la profesora
ante sus alumnos en una sala de clases, para relacionarse y mantener el
orden de su red de relaciones que son sus alumnos. Qu recursos
emplean? Cmo usan los gestos de la cara, las posiciones y gestos del
cuerpo?, Hablan con las manos? De qu manera disponen del espacio en
que se mueven?[13]
ACTIVIDAD PRCTICA. Cada vez que pueda, observe a
travs de la ventana (o ventanilla del bus) a dos personas
conversando, pero que Ud. no puede or. Hgase las
preguntas anteriores y ver que si bien no se conoce el
tpico, uno puede adivinar el carcter de la conversacin:
actores enojados, alegres, serios, iteresdos, coqueteando,
etc.

Un truco prctico consiste en imaginarse el ambiente en que transcurre la


accin como un escenario de teatro y observar cmo transcurre la accin
dentro de ese escenario[14]. Cmo se mueven los actores, cmo desempean
sus papeles y cmo administran el espacio. Segn sea el escenario, hay
actores que desempean sus papeles ante un grupo de otros actores, hay
actores que se enganchan en una relacin frente a frente, hay otros que
quedan momentneamente de lado, solos, pero como estn presente para los
dems, tambin hacen su papel.

d) buscamos descubrir comportamientos de las personas en grupos y de


los grupo. Es decir, nos interesa ver cmo actan las personas (nios,
jvenes, adultos) cuando se integran a un grupo. A menudo sucede que
cambian de actitud y una persona que sola se comporta en forma quieta,
pausada y tranquila, cambia cuando se integra a un grupo. El segundo
aspecto a cubrir es cmo se comportan los grupos independientemente, algo
que usualmente estudia la Psicologa Social (que en Chile conocemos como
Dinmica de Grupos). Esto es interesante ver en los nios en la sala de
clases, dnde podemos observar que los grupos tienen un comportamiento
que puede seguirse desde que se los nios se integran a l, el desarrollo de
la actividad del grupo (en juegos, actividades en el aula, folclor, etc.), hasta
poder observa cmo el grupo muere y se desintegra cuando sus miembros se
retiran.
Tambin es interesante estudiar el tiempo que los individuos tardan en
integrarse aun grupo y lo que hacen antes de pasar a formar parte del grupo.
No nos damos cuenta, pero muchas veces realizamos una especie de ritual
de entrada: algunos esperan un momento un poco al margen de los dems,
como observando o hacindose notar, para finalmente incorporarse al grupo,
otros entran derechamente al grupo, como si siempre hubieran estado en l,
otros se anuncian en voz alta, saludan a cada miembro del grupo, marcan su
entrada. Cada caso parece diferente, pero con tiempo y atencin,
nuevamente aparecen los patrones de comportamiento.
Otro aspecto que se puede notar es el de la autoridad dentro del grupo. Hay
grupos igualitarios lo mismo que jerarquizados. Es interesante notar quin
lleva la batuta o ejerce cierto control o autoridad, si la hay. En los grupos
de nios, a menudo se observa a uno que tiende a ejercer control sobre los
dems. Aqu es interesante observar qu herramientas usa para el control,
su simpata para convencer, su actitud fuerte, arrogante y de superioridad,
negocia con los dems, etc.
La vestimenta tambin nos da mucha informacin. Tenemos desde el
desarreglado total hasta el personaje que siempre anda muy bien vestido en
su aspecto y presentacin. A veces vemos que los grupos, en un lugar
donde se junta varios grupos simultneamente, pueden distinguirse porque
en cada uno de ellos se juntan personas con ciertas caracterstica de
vestimenta. Por ejemplo antes de un seminario o reunin muy concurrida
7. Bitcoras, o cmo tomar apuntes.

Hay varias formas de registrar lo observado, sin embargo se recomienda ser lo


ms sistemtico posible ya que nada puede ser ms frustrante al final de un
trabajo de investigacin, que tratar de darle sentido a un cmulo de notas
desordenadas y valga la redundancia sin sentido.
Primero, durante el trabajo de observacin deben tomarse notas con un carcter
puramente objetivas. Es decir solo descripciones de lo observado, odo y hecho,
sin interpretaciones personales. Las notas se toman cada vez que se puede, sin
embargo, no se aconseja, mas bien, no se recomienda hacerlo frente a los sujetos
observados y en el momento que ocurren los hechos, porque stos suelen
ponerse nerviosos o comenzar actuar para la observacin, es decir, dejan de
comportarse en forma natural. De hecho hay muchos profesores a quienes les
carga que los observadores tomen notas de lo que ellos hacen. (Me toman por
mono de zoolgico, escuch decir una vez)
Algunos trabajos famosos de observacin en el aula, en los aos 70s, fueron
hechos con notas tomadas apresuradamente en el bao de profesores. Hoy, yo
recomendara usar una grabadora pequea, escondida en un lugar apropiado de la
ropa, grabando permanentemente mientras se observa. Como as se introduce
mucho ruido y las voces lejanas no se graban, es recomendable que de alguna
forma el investigador se las arregla para ir repitiendo en voz alta lo que esta
pasando, hablndole a la persona ms cercana y resumiendo lo que ha ocurrido,
como contndole lo que uno ha captado: Entonces Uds. hacen esto porque y
repite lo que le acaban de contar o lo que acabe de presenciar, para que quede
bien grabado.
Ese ejercicio de resumir sistemticamente, adems, es sumamente buen formador
de la mente observadora. En general, es mi opinin que en terreno solo deben
registrarse preferentemente los aspectos objetivos de lo observado. Si bien, es
posible --y a veces necesario-- tomar notas de lo que uno comprende o
interpreta, dependiendo de la situacin, o por sentirse sbitamente iluminado por
un golpe de comprensin del sentido subyacente de lo observado. Pero en
general, las notas conclusivas en que uno deja constancia de lo que significaba lo
observado las realiza despus, cuando uno ya se ha retirado del campo de
observacin, si bien es recomendable hacerlas cuanto antes, porque despus
puede que uno haya olvidado parte de la informacin y podra hacer una pobre
interpretacin.
Recuerde que la comprensin es hija de la interpretacin y a su vez, sta es el
producto de la inquietud.[15]

En resumen, los siguientes aspectos deberan ser considerados a la hora de


realizar una observacin en terreno[16]:

El escenario fsico (la sala de clases, el patio de la escuela, los comedores,


puestos de venta de alimentos y dulces, talleres de aprendizaje, etc.)
Caracterstica de los participantes (edad, sexo)
Ubicacin espacial de los participantes (usando diagramas de ubicacin)
Secuencia de los sucesos (quin habl o actu primero, quin despus, etc.)
Interacciones y reacciones de los participantes.
Elementos o materiales que se estn usando
Aspecto fsico de los participantes (vestimenta, ordenado o desordenado en
su persona)
Otros aspectos que el observador estime importante para el estudio.

Con respecto a las notas mismas se recomienda:

Tratar de relacionar las notas con los temas principales de la investigacin


(esto quiere decir, entre otras cosas, que el observador si no es el
investigador mismo debe conocer muy bien el contenido del proyecto de
investigacin.)
Tomar notas lo ms completas posible. Se ha tomado una versin resumida
en el momento de la observacin, haga una versin extendida lo ms pronto
posible.
Anotar las palabras textualmente.
Poner fecha a cada observacin y numerar las pginas. Si es una secuencia
de tiempo anote el paso de los minutos y de las horas.
Anotar, haciendo la distincin en su libreta o diario de campo, las
interpretaciones o explicaciones posibles que puedan ocurrrsele al
observador en el momento de la observacin. La distincin se refiere al
plano de la descripcin propiamente tal de un suceso y de lo que es una
interpretacin / explicacin.

Ejemplo de nota descriptiva: Los alumnos hablan en voz alta, y se cambiaban


de asiento
Ejemplo de nota interpretativa: La conducta de los alumnos se deba al largo
silencio que haba mantenido del profesor[17]

Respecto de la Hiptesis gua.

Suele haber controversia respecto del papel de las hiptesis en la investigacin


cualitativa de tipo etnogrfica. En realidad una hiptesis inicial debera ser solo
una gua muy somera de lo que se va a observar; puede existir, pero no gua ni
determina el trabajo de campo como lo hace la hiptesis de una investigacin
cuantitativa correlacional o explicativa, aqu es slo una orientacin para la
observacin en general, como podra ser una Hi. [18] que dijera que El alto
grado de indisciplina escolar observado en una escuela X se debe al alto
nmero de bares que lo rodean. La Hi. sugiere una direccin para mirar la
indisciplina escolar, pero podran haber otras causas o motivos involucrados, los
que en la investigacin cualitativa son igualmente considerados, mientras que en
la investigacin cuantitativa slo investiga aquello establecido por la Hi. y sus
variables.
Otra forma de tomar las Hi. es realizar la observacin y cuando sta ha ocupado
ya un tercio, mas o menos del tiempo total de observacin, el investigador
procede a formular tantas hiptesis como se le ocurren respecto de la explicacin
de los fenmenos observados dentro de su estudio de campo. Luego, durante el
resto de la observacin, procede a estudiar cuidadosamente cules Hi. contienen
dentro de su enunciado a otras de las Hi. formuladas esto se conoce como
maximizacin-- Simultneamente procede a dejar solo a aquellas Hi. que pueden
explicar fenmenos observados que abarcan la mayor parte posible del campo,
eliminando a las que slo explican fenmenos parciales --lo que se llama
minimizacin--. Por lo que esta manera de usar las Hi. se denomina
Maximizacin y minimizacin de hiptesis.
Finalmente la tercera manera de tratar la Hi. en las investigaciones cualitativas,
es no usar Hi. alguna, La mayora de las observaciones etnogrficas se hace
sin hiptesis especficas previas dice Briones[19].
En cuanto al uso de cmaras fotogrficas (o de video), los sujetos observados no
suele oponerse a que les tomen fotos, pero en una sala de clases suele alterar todo
el ambiente, as que es poco recomendable tomar fotos en esa situacin. Si
quiere tomar fotos, tiene que usar todo su criterio investigativo para conseguir
que los sujetos observados no acten para la cmara, que no se desordenen,
o que no lo echen del lugar por impertinente.
8. La observacin como desarrollo personal.
El que ha tenido una vida rica en actividades, suele aportar o descubrir ms que
el otro, porque observar y dar sentido a lo que se ve, tiene mucho en saber
ponerse en el lugar del otro, casi ponerse en los zapatos de los dems, as que el
que ha pasado antes por una gran variedad de experiencias tiene ms facilidad

paran hacerlo y puede resolver el sentido de lo que ve con mucho ms facilidad,


porque no le cuesta adivinar lo que hacen lo sujetos observados. Por lo tanto ser
observador y saber observar es una manera muy eficiente de aprender y
desarrollarse. Ser observador es una forma de desarrollo personal.
Ejemplo de Tabla de observacin (Se trataba de averiguar qu hacan los
jvenes durante el da, para entrar a esa poblacin con un programa de
trabajo con jvenes de las esquinas). En la prctica hubieron varias
categoras de observacin, sta es slo una de ellas.

Dia

HORA

SEX
O

S/13-10

EDADES

LUGAR

17 a 25

Milano Esq.

Aos

Miguel Angel

16 a 20
D/11-10

22:20 Hrs.

16

Multicancha
Aos

D/11-10

22:30 Hrs

25 a 28

Multicancha entrada por V.

Aos

Austral.

16 a 28
D/11-10

22:50 Hrs.

33

Multicancha
Aos

Venetto c/
C/14-10

21:55 Hrs.

15 a 16 Aos
Caruga

Venetto c/
C/14-10

22:00 Hrs.

FyM

Diferentes Edades
Sicilia

22:35
J/13-10

25 a 30
5

22:45 Hrs.

--------Aos

D E S C R I PC I O N

Conversando afirmados en una cerca de la


esquina, se escuchan risas y gritos (amigos).

Juegan ftbol organizados en 3 equipos, algunos


visten uniforme, tienen un trato amistoso.

3 amigos al parecer trabajadores que se


incorpora al juego de pelota.

33 jvenes organizados jugando por equipo a la


pelota.

4 amigos afirmados en un furgn fumando


tabaco.

7 jvenes amigos que pertenecen a un grupo de


iglesia.

Parados en una esquina, sin actividad, el menor


con intencin de jugar en la cancha con otros,
para ello se "colgaron" de la luz para iluminar la
cancha.

22:10
J/14-10

13 a 15 Aos

22:30 Hrs.

J/14-10

22:30 Hrs.

21.30
J/14-10

Venetto entre Sicilia y


Davinci

2 jvenes que salen a "taquillar" y "Pinchar".

16 a 25 Aos

ID N 2

Bien vestidos se acercan con curiosidad a los


monitores y conversan. Dicen pertenecer a un
grupo cristiano de 20 jvenes. Participarn del
Programa. Uno de ello particip del curso de
Electricidad dado por SERPAJ.

20 a 22

Milano altura 01620

2 mujeres conversan sin actividad, en la calle,


observan nios jugando.

21.40 Hrs.

Aos

7 a 12
Milano altura 01620

21.40
08-10

2 mujeres sin actividad observan sin sentido


aparente.

Aos

Hrs.

6 jvenes escuchan msica en la calle, sin otra


actividad.

21.20
6

Milano altura 01560

14 a 17

Pasaje

21.45 Hrs.

Aos

Palena

21:50

18 a 20

21.30 Hrs.

21.30

22:00 Hrs

3 jvenes sin actividad, conversan bajo un rbol.


Pje. Palena esq.Alameda

Aos

22:00
08-10

3 jvenes sin actividad, pasan (transentes).

12 a 15
3

22:10 Hrs.

Miguel Angel esq. Milano


Aos

3 jvenes mujeres sin actividad conversan se


ren fuerte. No dejan pasar a 1 joven mujer de
15-16 aos la molestan.

Descripcin de la Tabla.
(correspondiente a una sola de las varias categoras trabajadas en esa investigacin)

Se trata de una Tabla de observaciones objetivas, por lo tanto, al tomar notas en


terreno, no se consignan opiniones personales de ningn tipo. Se deja registro
solamente de lo observado. Por ejemplo, si un grupo de jvenes hubiera estado
compartiendo el contenido de una botella de liquido transparente, aunque el
observadora intuya que se trata de una botella de grapa o de pisco, esto ltimo no
es ms que su intuicin subjetiva, por lo que slo consignar que se trata de un
liquido transparente. Ahora si hubiera conversado con los jvenes y stos le
hubieran convidado un trago, solo entonces el observador podr (deber)
consignar el contenido de la botella, porque ahora, objetivamente, l lo conoce.
El resto de los datos permiten establecer el contexto de estas actividades,
precisando quines son, a qu hora estn actuando y dnde.
INTERPRETACIN DE LA TABLA DE REGISTRO ANTERIOR.
Observaciones de campo:
Queda de manifiesto que la mayora de los jvenes se renen en grupos
pequeos usualmente de a 3, hasta 5 6. Solo en la multicancha se observan
grupos mayores (11 a 33 jvenes).
Las edades fluctan entre 14 a 25 aos. Los grupos de personas de mayor
edad (hasta 35 aos aproximadamente) fueron observadas en el Bar.
Interpretacin:
Los grupos de jvenes observados corresponde a jvenes que se renen sin
motivo aparente. Son grupos pequeos sin objetivo de accin, usualmente de
adolescentes. No tienen nada que hacer durante el da.
Hay pocos grupos mixtos, con una mayor frecuencia de varones, aunque
tambin se observaron grupos de mujeres que se encuentran a horas ms tempranas
y desapareciendo antes de las 23 horas.
Si hubiera que caracterizarlos se puede decir que los grupos observados se
renen a "matar el tiempo".
Se observa cierto nivel de organizacin y propsito solamente para jugar a
la pelota en las multicanchas, en esos casos el nmero de jvenes participantes
tambin aumenta.
Vea tambin el trabajo del Profesor Alexis Labarca C.

sobre La Tcnica de Observacin en la Sala de


Clases

DOS LECTURAS COMPLEMENTARIAS


A continuacin se presentan dos textos obtenidos del libro Guillermo Briones,
LA INVESTIGACIN EN EL AULA Y EN LA ESCUELA, SECAB Colombia,
1992, en las que este investigador presenta tcnicas de observacin de campo,
tanto del tipo cuantitativo como cualitativo.

Primera Lectura: La Observacin Estructurada. (Tcnica cuantitativa)


Guillermo Briones, LA INVESTIGACIN EN EL
AULA Y EN LA ESCUELA, SECAB Colombia, 1992,
Pgs. 31-40.Es un ejemplo de una tcnica cuantitativa, porque permite medir observaciones
en terreno con parmetros numricos. La descripcin inmediata ha sido tomada
de un texto de formacin de docentes en investigacin educativa. Segn nos dice
Briones, una de las tcnicas ms conocidas en este campo es la propuesta por el
investigador norteamericano Ned Flandes en 1962, que utiliza un esquema para
la clasificacin de las conducta verbal de profesores y alumnos compuesta de 10
categoras. Las primeras siete de esas categoras se refieren a la conducta oral del
profesor; dos, a la de los alumnos, y una se utiliza para clasificar los momentos
de silencio y de confusin que se producen durante el proceso de enseanzaaprendizaje:
Habla el profesor:
Comportamiento indirecto
1. Acepta los sentimientos
2. elogia o anima
3. Acepta las ideas.
4. Formula preguntas.

Comportamiento indirecto
5. Expone
6. Dirige
7. Critica
Habla el alumno:
8. Responde
9. Toma iniciativas.
Silencio o confusin
Para aplicar este tcnica se elabora una tabla donde se sealan las diez categoras
y un observador debidamente entrenado marca la situacin de la clase de acuerdo
con las categoras de tres segundos. El resultado indica sobre cul o cules
categoras hay preponderancia y, por consiguiente, el esquema muestra el
comportamiento profesor-alumno.
Otro esquema ms simple es el propuesto por la investigadora brasilea Eni
Santos Barreto Bastos. Pero antes de esa presentacin, vamos a decir qu
resultados se buscan con tcnicas de observacin como las que acabamos de
mencionar.
Para comenzar, conviene decir que la observacin de la interaccin profesoralumno se inscribe en el modelo proceso-producto (). Se trata, por tanto, de
relacionar la forma que toma la conducta del profesor (el proceso) con resultados
que como consecuencia de ellas se dan en los alumnos (el producto): niveles de
aprendizaje, actitudes, grado de participacin de los alumnos, etc.
El esquema para el registro de las interacciones est compuesto de dos conjuntos
de conductas verbales. El primero comprende categoras relativas a cadenas de
interaccin, y, el otro, a categoras relativas a situaciones de interaccin.
Las situaciones de interaccin sen cadenas o partes de cadenas de interaccin
analizadas desde el punto de vista de los tipos de emisin del alumno y de los
tipos de respuestas o contra-respuestas del profesor a esas emisiones.
Las cadenas de interaccin son secuencias completas de comportamientos
verbvales del profesor alternados con comportamientos tambin verbales del
alumno, de un grupo de alumnos o de la clase en conjunto.
Categoras relativas a las cadenas de interaccin.

a) Cadenas iniciadas por el alumno: conductas del alumno sin que haya
habido cualquier comportamiento anterior del profesor, dirigidas al
profesor.
b) Cadenas iniciadas por el profesor: en este caso, la primera conducta en
la caden pertenece al profesor, pudiendo ser dirigida a un alumno
determinado, a un grupo de alumnos o a la clase en su totalidad. Se
distinguen, entonces, cadenas individuales (del profesor con un nico
alumno) y cadenas colectivas (del profesor con un grupo de alumnos o
con la clase entera).
c) Cadenas de interaccin en voz baja: son interacciones en las cuales un
alumno se dirige al profesor, o viceversa, sin que sea posible identificar
con claridad el contenido de la conversacin, el nmero de las
conductas o, en muchos casos, el sujeto (profesor o alumno) que la
inici. Estas cadenas son siempre individuales.
d) Comportamientos aislados: son comportamientos del alumno dirigidos
al profesor o del profesor al alumno, sin que haya continuidad, es decir,
cadenas de interaccin.
Las categoras de situaciones de interaccin son:
a) Emisiones espontneas: conductas de los alumnos dirigidas al profesor
sin que hayan sido solicitadas. Comprenden: preguntas, comentarios,
sugerencias, soluciones.
b) Respuestas espontneas: son comportamientos del alumno en
situaciones de interaccin que no son indicadas por l, frente a un
estmulo verbal claramente identificado que antecede a su
comportamiento, pero le ha sido dirigido en trminos individuales.
Comprende: respuestas a mensajes dirigidos a otro miembro de la clase
y respuestas a mensajes (conductas verbales) del profesor dirigidos a
toda la clase.
c) Interaccin no espontnea: comportamientos del alumno precedidos
por conductas verbales del profesor dirigidas directa e individualmente
a l. Se distinguen dos subcategoras: respuestas a esas conductas del
profesor y no respuesta a ellas.
d) Conductas de atencin, aprobacin e insistencia: son conductas del
profesor que atienden a conductas verbales anteriores del alumno que

indican aprobacin, apoyo, confirmacin e insistencia para que el


alumno responda. Esas conductas del profesor pueden o no estar
acompaadas por expresiones elogiosas.
e) Reprobacin, rechazo o represin: conductas del profesor que expresan
desacuerdo con ideas, acciones u opiniones emitidas por el alumno. En
este caso, el profesor corrige al alumno o le da indicios que su
respuesta est errada o que su comportamiento no es adecuado.
f)

Situaciones sin respuestas: situaciones en las cuales el profesor no da


ninguna respuesta o conducta del alumno, ya sea que la interaccin
haya sido intentada por el alumno o cuando esta interaccin comienza
en el profesor y ste no da respuesta a las preguntas del alumno [20].

Naturalmente, al llegar al trmino de la presentacin de las categoras para la


clasificacin de la interaccin del profesor-alumno usted se preguntar cmo
funciona el esquema. En verdad, lo hace bien de una manera simple, si se parte
del supuesto que el observador (un profesor que observa la clase de un colega,
por ejemplo) conoce muy bien el contenido de cada una de las categoras y se
trata de una clase pequea. En efecto, con una hoja similar a la presentada con el
resumen de las categoras, se le agrega, al lado derecho, un espacio suficiente
para ir agotando las conductas verbales que se van produciendo en la clase
observada. La anotacin se hace con un sistema de trazos en frente a cada
categora (El sistema tpico de anotacin que suele usarse para contar votos, por
ejemplo.

Desde luego, la observacin de una clase se hace con la autorizacin del profesor
respectivo, a quin se le explica, en general, la tcnica a utilizar. Se tratar,
tambin, que el observador no perturbe el ambiente natural de la clase, en la
medida de todo lo posible.

CUADRO RESUMEN DE LAS CATEGORAS


Situaciones
De
Interaccin

Comportamiento
Del
Alumno

a) Emisiones espontneas
a preguntas
a comentarios, sugerencias o ejemplos
a solicitud

Cadenas
de
Interaccin

A.
B.
C.
D.

a) Respuestas espontneas
b respuestas a emisin dirigidas individualmente a otro miembro
de la clase.
b respuesta a emisin del profesor dirigida a la clase.
c) Interacciones espontneas
c respuestas a emisiones del profesor dirigidas individualmente al
alumno.
c sin respuestas a emisiones del profesor dirigidas individualmente
al alumno.
d) Atencin, aprobacin, insistencia.
e) Reprobacin, rechazo o represin.
f) Situaciones sin respuestas.
Cadenas iniciadas por al alumno.
Cadenas iniciadas por el profesor
B individuales
B colectivas
Cadenas de interaccin en voz baja
Comportamientos aislados.

Una vez se ha terminado el proceso de observacin (conviene observar la misma


clase, durante el desarrollo de la misma materia durante dos o tres sesiones), se
calculan porcentajes en diversas direcciones:

Total de las conductas de los alumnos y del profesor dividido por los totales
parciales de las conductas del profesor y de los alumnos.
Totales de las conductas de las situaciones de interaccin dividido por los
totales parciales de cada categora.
Totales de las conductas en las cadenas de interaccin dividido por los
totales parciales de cada cadena de interaccin
Otros clculos que el profesor estime relevantes.
Con esos clculos se podran obtener cuadros como el siguiente:

INDICES DE SITUACIONES DE INTERACCION

Emisiones

Respuestas

Interacciones

espontneas

Espontneas

No espontneas

Total

Clase
A

15

25

60

100 %

20

32

48

100 %

Clase
B

Estos porcentajes se han calculado as: se han contabilizado, primero, los


nmeros de conductas en cada una de las tres categoras, para cada clase. Luego,
sobre el total de esas tres categoras se han calculado los porcentajes para cada
categora. Con estas cifras ficticias, se puede ver que las situaciones de
interaccin en ambas aulas de clase son diferentes, sitien en ambas las conductas
espontneas de los alumnos son inferiores a las no espontneas.
Aqu queremos destacar la siguiente cita del estudio realizado por la
investigadora brasilea en quince clases de educacin bsica de 4 grado, de
escuelas pblicas y privadas de la ciudad de Salvador, Estado de Baha, Brasil.
En las escuelas observadas se constat que, en general, las
profesoras se colocaron en las aulas como focos de atencin,
organizando el aula y conduciendo las actividades de los alumnos de
modo a favorecer interacciones en las direcciones profesor-alumno y
alumno-profesor. Consecuentemente, no hubo manifestaciones
evidentes de cooperacin entre los alumnos. Al contrario, se observ,
en viarias ocasiones, suscitarse competencias entre ellos para
conseguir un poco de atencin por parte de la profesora Se
verific, tambin, una tendencia de las profesoras a reaccionar de
manera diferente a las verbalizaciones de los alumnos. En todas las
escuelas las emisiones espontneas fueron ms ignoradas y las
emisiones no espontneas, solicitadas a travs de preguntas
individuales o colectivas, ms aceptadas (Gizelda Santana Morais,
citado, pg. 35).
Segunda lectura: Observacin no estructurada. (Tcnica Cualitativa)
Corresponde a un ejemplo perteneciente al paradigma cualitativo, que busca
hacer descripciones culturales. Segn Briones, aqu no se utilizan categoras
preestablecidas para el registro de los sucesos que se observan, si bien tal
categorizacin suele hacerse a posteriori, despus de recogida la informacin
para propsitos de interpretacin de los datos. Muchas veces este tipo de
observacin se usa en estudios de exploracin con el propsito de encontrar
orientaciones o pistas para hacer otros estudios ms elaborados.

Aqu se muestran algunos criterios para realizar la observacin no


estructurada tomados textualmente del libro de Mara Teresa Anguera
Metodologa de la observacin en las ciencias humanas: y Uds. pueden tomar de
estas orientaciones las que le parezcan ms apropiadas para la observacin den
el aula o en la escuela.
1. Participantes. Se precisa su caracterizacin: la edad, el sexo, profesin,
relacin de los participantes entre s, posibles estructuras o agrupaciones, etc.
2. Ambiente. Una situacin puede tener lugar en distintas localizaciones
(escuela, taller, etc.) y, sobre este punto es conveniente saber, adems, el
aspecto del ambiente, qu clase de comportamiento es facilitado, permitido,
desalentado o prohibido. Las caractersticas sicolgicas o sociales del
ambiente pueden ser descritas en trminos de que clase de conducta es
aprobado reprobada, considerada como normal o anormal, como positiva o
negativa, etc.
3. Objetivo. Debe buscarse la finalidad o propsito que ha unido a los
participantes, si es que ha existido, y la reaccin de stos a tal fin;
compatibilidad o no de los propsitos de los distintos sujetos; otras
finalidades existentes adems de la principal.
4. Comportamiento. Formas de desenvolverse de los participantes que puede
referirse a:
a.
b.
c.
d.

cul fue el estmulo o acontecimiento que lo inici;


cul parece ser su objetivo;
hacia qu o quin se orienta la conducta;
qu forma de actividad se da en la conducta (charlar, correr,
gesticular);
e. cules son las cualidades de la conducta (intensidad, persistencia, no
habitualidad, duracin, afectividad);
f. cules son sus efectos, es decir qu conductas evoca en los dems.
Al registrar las observaciones no estructuradas, el investigador debe tomar
dos decisiones importantes:
1. la primera, respecto al momento en el cual debe registrar o tomar notas;
2. la otra, respecto a dnde y cmo debe registrar esas notas:
a) La decisin habitual frente al primer problema es la de tomar notas de las
observaciones en el lugar y tiempo de su concurrencia, con el fin de evitar

distorsiones que puede ocasionar la memoria cuando el registro se hace despus.


Sin embargo, debe tenerse en cuenta, como ya lo hiciramos notar, que la
anotacin directa, a la vista de los observados, puede:

Perturbar la naturalidad de la situacin.


Provocar reacciones adversas a las personas observadas.
Dificultar el registro de sucesos que se dan mientras se hacen las
anotaciones al dividir la atencin del observador entre observar y
escribir[21].

Si se quiere evitar consecuencias como esas, el observador debe hacer sus


registros inmediatamente despus de haber terminado su trabajo. Tambin es til
hacer algunas seales en el cuaderno o papel que utiliza de modo tal que le sirvan
como referencias para recordar algunos de los sucesos observados.
b) Con relacin a la segunda decisin relativa a dnde y cmo registrar las
observaciones, se puede decir, en primer lugar, que el instrumento ms adecuado
es la libreta de campo y, luego, que las observaciones deben, en general, anotarse
en forma narrativa, con todos los detalles posibles. Al terminar un perodo de
observacin, conviene repasar las notas para complementarlas, si fuera necesario,
tratando de hacer esta tarea con la mayor fidelidad.
Las notas que se registran en la libreta en la libreta deben contener siempre los
siguientes datos:

Nmero y fecha de las notas de observacin

Personas a las cuales se refieren (profesores, alumno).

Identificacin de las personas observadas y de las personas mencionadas


por ella.

Breve resumen del contenido de las notas

Adems de las anotaciones propiamente tales, el investigador agrega,


habitualmente pequeos mapas o esquemas del contexto observado (disposicin
de las sillas en la sala de clase, ubicacin de la mesa del profesor, etc.),
diagramas socomtricas referidos a los alumnos y al profesor y otros recursos
grficos para una mejor comprensin del ambiente en el cual se han observado
las interacciones del caso.

___________________________________________
Bibliografa
Alonso, Juan Maestre, LA INVESTIGACIN EN ANTROPOLOGA SOCIAL,
Editoria Ariel, Barcelona, 1990.
Briones, Guillermo, LA INVESTIGACIN SOCIAL Y EDUCATIVA, Coleccin
Formacin de Docentes en Investigacin Educativa, Vol 1, SECAB, Colombia
1992.
Briones, Guillermo, LA INVESTIGACIN EN EL AULA Y EN LA ESCUELA,
Coleccin Formacin de Docentes en Investigacin Educativa, Vol 2, SECAB,
Colombia 1992.
Briones, Guillermo, LA INVESTIGACIN SOCIAL Y EDUCATIVA, Coleccin
Formacin de Docentes en Investigacin Educativa, Vol 1, SECAB, Colombia
1992.
Briones, Guillermo, LA INVESTIGACIN DE LA COMUNIDAD, Coleccin
Formacin de Docentes en Investigacin Educativa, Vol 3, SECAB, Colombia
1992.
Briones, Guillermo, LA INVESTIGACIN , Coleccin Formacin de Docentes
en Investigacin Educativa, Vol 4, SECAB, Colombia 1992.
Briones, Guillermo, EVALUACION EDUCACIONAL, Coleccin Formacin de
Docentes en Investigacin Educativa, Vol 5, SECAB, Colombia 1992.
Burguess, Robert G., FIELD RESEARCH: A SOURCEBOOK AND FIELD
MANUAL, George Allen & Unwin, London, 1982.
Corbetta, Piergiorgio, METODOLOGA DE INVESTIGACIN SOCIAL,
McGrw-Hill, Madrid, 2003.
Fernndez Palomares, Francisco, SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN, Prentice
Hall, Madrid, 2003.
Flores Ochoa, Rafael y Tobn Restrepo, Alonso, INVESTIGACIN
EDUCATIVA Y PEDAGGICA, McGraw-Hill, Bogot, 2001.

Kornblit, Ana La, (c ), METODOLOGAS CUALITATIVAS EN CIENCIAS


SOCIALES, Modelos y procedimientos de anlisis, Editorial Biblos, Bs. As.,
2004.
Gambara, Hilda, METODOS DE INVESTIGACIN en Psicologa y Educacin,
Cuadernos de Prcticas, McGraw-Hill, Madrid, 2002, Tercera Edicin.

La forma ms sencilla de definir el sentido de algo es la que dice que el


sentido (de cualquier cosa o actividad) es el conjunto de significados que le dan
los que vivencian ese algo.
[1]

Rafael Flores O. y Alonso Tobn R, INVESTIGACIN EDUCATIVA Y


PEDAGGICA, McGraw-Hill, Bogot, 2001, pg. 110.
[2]

[3] Sepa que hay pueblos donde nadie vende nada en sus plazas, porque vender en la plaza aunque sean
cosas para nios, no existe en su cultura.

Lo que stos autores llaman observacin indirecta, por tratarse de un mtodo


que incluye hacer preguntas de un cuestionario o gua de tpicos es lo que
tambin se llama una metodologa deentrevistas semi estructuradas , por
oposicin a la encuesta (entrevista estructurada).
[4]

Esto ltimo se refiere a los problemas planteados por la validez y la


confiabilidad de los datos de investigacin, que Ud. estudiar en profundidad en
sus cursos de Metodologa de Investigacin.
[5]

[6]

Rafael Flores O. y Alonso Tobn R, citado, Pgs. 110-111.

Me refiero al captulo sobre la cultura en el libro LOS FUNDAMENTOS


SOCIOCULTURALES DE LA EDUCACIN, editorial de la UNAP, material
que
se
encuentra
en
permanente
revisin
en
Internet
en:
http://galeon.com/tomasaustin/index.html .
[7]

Un interesante libro sobre el concepto de sentido, pero que no es de


Antropologa sino de la Psicologa Social es Paul Watzlawick, EL SINSENTIDO
DEL SENTIDO, O EL SENTIDO DEL SINSENTIDO, Etidorial Herder.
[8]

Puede que alguien no considere una lista de ste tipo como una norma o
reglamento, pero esa lista esta normando, que equivale a decir ordenar el
desfile.
[9]

[10]

En el sentido de actuar en el teatro.

Es muy difcil describir la cultura que uno tiene la llevamos?, la


acarreamos?, la poseemos?, tenemos un acervo cultural, la llevamos a todas
apartes, pero no nos damos cuenta de ello.
[11]

Para la saber ms sobre la comunicacin no verbal, le recomiendo el best


seller en la materia: Flora Davis, LA COMUNICACIN NO VERBAL, Alianza
Editorial, varias ediciones, tambin Allan Pease, EL LENGUAJE DEL CUERPO,
Editorial Planeta, Bs. As. 1994.
[12]

sto ratifica uno de los axiomas de Watzlawick que dice que la comunicacin
visual (analgica) es muy rica semnticamente, pero pobre en sintaxis, mientras
que la comunicacin verbal (digital) es lo contrario, tiene una sintaxis poderosa
pero
es
pobre
semnticamente.
(Como
seguramente
las
expresiones digital y analgica, para la comunicacin, le debe resultar
desconocida, vea el libro de Paul Watzlawik, Janet Beavin Bavelas y Don D.
Jackson, TEORIA DE LA COMUNICACIN HUMANA, Editorial Herder,
Barcelona 1993, o bien consulte en Internet).
[13]

Recomiendo leer a Erwin Goffman, LA PRESENTACIN DE LA


PERSONA EN LA VIDA COTIDIANA, Amarrortu, Bs. As.; o SOCIOLOGAs
DE LA SITUACIN de Goffman, sacks, H. y otros Editorial La Etiqueta, Bs. As.
[14]

Para conocer la importancia de la inquietud como producto de la


interpretacin de los actos humanos le recomiendo leer a Rafael Echeverra, LA
ONTOLOGA DEL LENGUAJE, Captulo V, El escuchar: el lado oculto del
lenguaje. Naturalmente Ud. saldr tremendamente beneficiado en su desarrollo
personal si se lee el libro completo.
[15]

La secuencia de actividades y recomendaciones siguientes han sido tomadas


casi completas de Guillermo Briones, LA INVESTIGACIN EN EL AULA Y
EN LA ESCUELA, SECAB Colombia, 1992, Pgs. 68 y 69.[16]

Note que Briones sugiere tomar notas de interpretacin durante la


observacin mientras que el autor de esta Gua sugiere hacerlas el mismo da,
pero despus de haber terminado la observacin en terreno y cuando ya se
encuentra a solas.
[17]

HI. es la abreviatura de hiptesis en el lenguaje corriente de investigacin


social y cientfica en general.
[18]

[19]

Guillermo Briones, citado, Pg. 68.

Briones nos informa que la lista precedentes fue tomada de Gizelda Santana
Morais, Organizadora, Pesquisa e realidde no ensino de 1 Grau, Sao Paulo,
Cortez Editora, 1980, Cap. II.: G. Briones, citado, Pg. 35.
[20]

Compare estas notas con lo indicado en el acpite Bitcoras, o cmo tomar


notas
[21]