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Artculo publicado en la revista Serpis (Ganda)

Druidas
Los Guardianes de la
Sabiduria

Jose Savall

Por el agua que le fluye por dentro,


por sus races que emergen desde la tierra amiga,
por el viento que cuela entre sus hojas mecindolas,
y el fuego que despierta en la friccin de sus ramas,
que se elevan hacia el cielo infinito,
los Druidas contemplamos en el rbol
la Esencia del Mundo.
Poema Celta
Su nombre es la que ms viene a evocar la religin y la magia celta. Y se sabe
con certeza que existieron en Irlanda y Francia. Los Druidas galos viajaban a
Bretaa para visitar los santuarios y las renombradas escuelas iniciticas de
Bibractis y Alesia. De esta ltima ciudad se dice que era el equivalente cltico a
la Tebas egipcia. Mientras que Bibractis fue el alma de las primitivas naciones de
Europa y era famosa por su colegio sagrado de Druidas, donde lleg a tener
40.000 alumnos que aprendan filosofa, literatura, gramtica, jurisprudencia,
medicina, astrologa, arquitectura y ciencias ocultas. Tena tambin un anfiteatro,
rodeado de colosales estatuas, capaz de albergar cien mil espectadores, un
capitolio y templos de Plutn, Proserpina, Jpiter, Apolo, Minerva, Venus,
Anubis, Jano y Cibeles. Tambin posea acueducto, fuentes, baos pblicos y
murallas levantadas en los tiempos dorados.
Los romanos no respetaron nada de eso y las entregaron a las llamas sin
perdonar siquiera sus tesoros de literatura y de ciencias ocultas. El saqueo y la
destruccin de esos preciosos documentos casi igualan, en dimensiones
vandlicas, a la famosa Biblioteca de Alejandra, degollando all mismo, frente a
los altares, a todos los Druidas y sus nefitos. Conozcamos un poco mejor
quienes eran en realidad estos personajes, a medio camino entre la realidad y el
mito.
La Senda del Druida
No haba enseanza de los Druidas que no se correspondiera con alguna
observacin de la Naturaleza. De hecho, era de all de donde extraan todos sus

conocimientos. Y eran famosos en toda Europa por la excelencia de sus


escuelas drudicas, tambin conocidas como Cors, de sus bibliotecas y de su
sistema de enseanza. Entre sus principales centros de estudio, adems de los
ya mencionados, se encontraban la escuela de los eduos en Francia, Tara en
Irlanda, Paplam en Espaa, Anglesey en Gales, Oxford en Inglaterra e Iona en
Escocia. El principal Cor de los Druidas se encontraba en Anglesey, tambin
llamado Mona. El Cor para las Druidesas se encontraba en la mtica Avaln.

El Bosque Sagrado de los Druidas - Vicenzo Bellini, 1835

Los Druidas mantenan la creencia de que nicamente a una determinada edad


los nios podan empezar sus estudios junto a ellos. Si empezaban tarde ya era
muy difcil su aprendizaje y si lo hacan demasiado pronto se atrofiaban. Su
admirable sistema de enseanza se basaba en darle la misma importancia a lo
visible que a lo invisible del mundo. El nio es apartado de la sociedad para
conservar las facultades innatas que posee y no verse entorpecidas por los
prejuicios y los conceptos que el intelecto ejerce sobre nosotros. As educado,
mantena de adulto la capacidad de ver los elementales que habitan en la
Naturaleza, estableciendo con toda normalidad una relacin directa entre un
mundo y el otro. Es lo que ocurre en la leyenda de Arturo, el Rey Caballero.
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Merln, arquetipo del Druida, se lleva al nio bajo su tutela a un lugar apartado
del bosque de Brocelianda, donde le prepara durante algn tiempo para su
futura misin como Rey. Cuando ms tarde Arturo obtiene la espada Excalibur,
extrayndola de la piedra donde estaba incrustada, forma junto a Merln la
pareja Rey-Druida sin la que ninguna sociedad celta puede existir. Hoy estn de
acuerdo todas las tradiciones esotricas, que para ser un Rey de la Naturaleza,
primero hay que conocer nuestra naturaleza y hacernos Rey de s mismo. Y
conocerse a s mismo, es conocerla a Ella.
Los Druidas, a diferencia de los otros rangos anteriores, Vate y Bardo,
practicaban una castidad sagrada que la misma Iglesia Catlica Romana acept
y asimil, aunque no la comprendi. Y as les ha ido. Segn Julio Csar que les
combati pero al mismo tiempo les profes una gran admiracin, los Druidas
eran muy versados en los movimientos de las estrellas, en la geografa y en una
filosofa basada en las leyes de la Naturaleza. Y fue por su gran Sabidura por lo
que fueron perseguidos de forma encarnizada, sabedores de que destruyendo
el alma del pueblo, el resto acabara muriendo por s solo. Como finalmente
ocurri.
La Magia de los Celtas
Estaban tan convencidos de la inmortalidad del alma, de ellos es la Doctrina de
la Metempsicosis o Transmigracin de las Almas, que los celtas no slo no
teman morir, sino que llegaban incluso a aplazar sus deudas ms all de la
muerte, seguros de poderlas pagar en otra existencia posterior. Esta creencia,
muy similar a la reencarnacin hind, demuestra que en la antigedad ms
remota de la humanidad, tuvo que existir una nica religin universal de la cual
divergieron las actuales, lo que explicara las mltiples similitudes existentes
entre ellas.
El mundo celta era un mundo mgico, muy alejado de la visin brbara con que
se les quiere mostrar. Pero vivan su magia no como un aspecto religioso, sino
que la aplicaban a los acontecimientos cotidianos. De esta forma, los elementos
del mundo natural, ros, arroyos, nubes, animales y muy especialmente, los
rboles, eran motivo de ofrendas. Los celtas no necesitaban construir templos,
ya que para eso estaba el bosque. Y un claro lo suficientemente ancho, su lugar
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de ceremonias. El culto se oficiaba por la noche, a la luz de la Luna, cuando la


energa femenina fluye con mayor intensidad. Sus ritos y festividades ms
importantes estaban relacionados con los cambios estacionales, los solsticios,
equinoccios, las pocas de cosecha y siembra, etc.

San Bonifacio enfrentndose a los Druidas de Irlanda

La noche del 31 de octubre al 1 de noviembre se inicia la festividad de Samain,


que persiste en nuestros das con el nombre de Halloween, como deformacin
de sauin, que es su pronunciacin correcta. Esta festividad marcaba el inicio
del ao nuevo, cuando se abren las puertas al mundo del sidh, el Ms All de
los celtas, y comienza el periodo de introspeccin, de meditacin. Samain
significa final del verano y es la festividad ms importante del calendario
cltico. Como ocurri con otras celebraciones, la Iglesia de Roma de manera
inteligente, adopt como propias algunas fechas clave de las culturas paganas,
estableciendo en este caso la fiesta de Todos los Santos. En esos das, existe un
paralelismo con lo que sucede en el exterior; el Sol pierde fuerza, hay menos luz
y los ritmos de crecimiento de la Naturaleza son ms lentos. Durante tres das y
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tres noches se restablece la comunicacin entre los seres humanos y los seres
mgicos: difuntos, dioses, hadas... Las casas permanecen abiertas y la cena
preparada para cualquier espritu que se digne a aceptar su hospitalidad. En esa
festividad era cuando se apagaban todas las antorchas y hogueras del poblado
excepto el inextinguible Fuego Sagrado, cuyo rito sigui celebrndose en el
Templo de Vesta de Roma, donde las sacerdotisas velaban por la continuidad
del ureo misterio.
Elegan para sus reuniones ciertos lugares sagrados o puntos telricos de la
Tierra, como el que hoy ocupa la catedral francesa de Chartres, donde
precisamente se encontr una estatuilla que representa a una joven con velo,
sujetando a un nio en sus brazos. No resulta familiar esta imagen?
Efectivamente, los celtas rendan culto a la Diosa Madre, que para ellos era
Danu, que al cristianizarse sera Maria y que anterior a ambos fue Isis. De esta
ltima Diosa egipcia se encontr una estatua en el lugar que hoy ocupa Pars,
dando nombre a esta ciudad Par Isis. Estos lugares sagrados de los Druidas
eran marcados con dlmenes, menhires y cromlechs, para potenciar, a modo de
acupuntura terrestre, los efectos activos de Gea, la Madre Tierra, sobre la
Conciencia humana.
Muchas de esas construcciones se utilizaban en los ritos iniciticos relacionados
con la muerte mstica. Es decir, aquella muerte que le permite a uno, en vida,
saber que cosa es la resurreccin. Los tmulos funerarios como el de
Newgrange en Escocia, dejan bastante claro este punto. La resonancia del
interior y su ubicacin sobre el terreno, hacan propicias ciertas experiencias que
el aspirante padeca, que le ponan en contacto con estados cercanos a la
muerte. De all salan los futuros Iniciados. Y aunque muchas de esas
construcciones no fueron levantadas por ellos, s fueron utilizadas para sus
rituales de Iniciacin. Tal es el caso del famoso complejo astronmico de
Stonehenge en Inglaterra o Carnac en Francia, vinculado con el templo egipcio
de Karnak.
Para los celtas no exista distincin entre lo sagrado y lo profano, pues para ellos
absolutamente todo tena carcter sacro. La existencia terrenal era considerada
una etapa de aprendizaje destinada a la evolucin espiritual de cada individuo y
la dividan en tres crculos. El Crculo de Abred es la evolucin de las almas
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desde el comienzo de la Creacin; el Crculo de Gwynuyd corresponde a los


que se han liberado del ciclo de reencarnaciones, la rueda del Samsara, como
diran los hindes; finalmente, el Crculo de Ceugant corresponde al Dios
Absoluto.

Tmulo funerario de Newgrange, Escocia

El guerrero galo se hallaba muy vinculado a la casta drudica y era entrenado en


los santuarios sagrados. Entenda que la batalla es personal, contra s mismo, y
un proceso constante que conduce a su auto-transformacin interior. Su visin
combativa estaba ligada a una slida espiritualidad basada en el respeto y el
tributo a las fuerzas naturales y a todos los habitantes visibles e invisibles del
Universo. Marchaba a la batalla sin miedo a la muerte, convencido de la
inmortalidad de su Ser y su posterior reencarnacin. Su nico temor era, que el
cielo se rompiera en pedazos y cayera sobre sus cabezas, expresin que hace
referencia al mito del Diluvio Universal, que hizo desaparecer la civilizacin
anterior. La bravura de los celtas en la batalla era proverbial en el mundo
antiguo. El propio Aristteles proclamaba que no teman a nada excepto un
terremoto de olas. Los guerreros formaban una casta con sus propias
ceremonias rituales, que dependa directamente de los Druidas.

De aqu deducimos que la familiaridad con la muerte y el firme convencimiento


en su mundo espiritual, es lo que haca de estos guerreros unos temibles
adversarios. Lgicamente, debemos hacer distincin entre el comportamiento
vulgar y brutal con que se suele mostrar a estos guerreros, que algo de verdad
seguro que tendr, con aquellos otros cuya mstica les haca trascender el mero
componente militar de la batalla, para obtener un desarrollo espiritual que
tambin pretendieron otras rdenes caballerescas del mundo antiguo.
El sidh consista, para ellos, en una especie de Cielo situado en la Isla de
Avaln, la Isla de las Manzanas de Oro, a la cual llegaban navegando. La
persona capaz de navegar sobre esas simblicas aguas, que representan nuestra
sexualidad, se hace digna de acceder a ese sagrado lugar. Recordemos que
Aquiles fue sumergido por su madre en las aguas de un ro, lo que le hizo
invulnerable. Pero al igual que este hroe griego tena su punto dbil, justo en
los talones donde no fue sumergido, acaso la humanidad no tiene en el sexo
su yugo esclavizador cuando no es sabiamente utilizado? Una vez en ese
Paraso, el tiempo se detena.
La Sabidura de los rboles
La religin drudica, recordemos que Religin es re-ligare, volver a unir el alma
con Dios, parta de una observacin aguda de la Naturaleza y de las energas
sutiles que emanan de los espritus de los rboles sagrados. El mundo de las
plantas era de gran importancia para los Druidas, ya que basaban en ellas no
solamente los ritos mgicos, sino tambin todo el arte de curar y vencer a la
enfermedad, que seguramente tena connotaciones rituales. Ellos consideraban
que cada rbol posea un espritu propio y era un nexo de unin entre el mundo
terrestre y el divino. Saban que lo que confiere cualidades curativas a una
planta, es el elemental que ella contiene. Y es a l a quien solicitaban
autorizacin para curar, sanar o aliviar. Es de sobra conocido el profundo respeto
que tenan los celtas por el bosque y todo lo que l contena. Cualquier
profanacin que se realizara en lo que para ellos era su templo, se pagaba con
la muerte. Y podemos imaginarlos solicitando permiso a los dioses protectores
del bosque, antes de internarse en l.

Aquella poca era de completa y total armona con la Naturaleza. Se podra


hacer una comparacin entre la cultura celta y la indgena norteamericana. Para
ambas, el Sol, la Luna, el viento, la lluvia, etc., todo formaba parte de una misma
familia. En cambio ahora, las personas somos el principal enemigo de la
Naturaleza. Nuestra soberbia nos hace suponer por encima de sus misterios,
negndonos a nosotros mismos toda posibilidad de conocerlos.
Para el celta, los rboles constituan un smbolo de ciencia, misterio y vida. Y
como tales eran respetados.
La recoleccin de hierbas o plantas con fines teraputicos, deba realizarse de
acuerdo a unas pautas a las que deban atenerse estrictamente, si es que
queran obtener el efecto curativo deseado. Ya hemos mencionado algo al
respecto. As lo atestigua tambin un documento que, aunque muy posterior en
el tiempo, conserva los principios de los antiguos Druidas. Se trata del
manuscrito Precatio Omnium Herbarum, que se conserva en la Facultad de
Montpellier y que contiene una invocacin a la Madre Tierra y una peticin de
permiso para tomar las plantas que en ella se encuentran. Ms que una
observacin profunda de la Naturaleza, el Druida buscaba la integracin con la
misma, de su Alma con el Alma de las cosas. El conocimiento a travs de las
unin de las Conciencias, que lo convierte de esta forma en un Chamn, un ser
que se comunica con el mundo de los espritus. Hacan mucho hincapi en el
contacto con la Naturaleza no slo a nivel fsico sino espiritual. Su misticismo
est lleno de cuentos y leyendas repletos de smbolos arquetpicos que al igual
que los koan del Budhismo Zen, van dirigidos a la Conciencia, no al intelecto.
Los Druidas posean un alfabeto propio, el ogham, cuyas letras eran las iniciales
del nombre de una serie de rboles y arbustos. Se atribua la creacin de este
alfabeto al dios Oghma, llamndosela por tanto, escritura oghmica. En esta
peculiar escritura cada letra est representada por una hoja de un rbol en
especial, que ms tarde era atada junto con otras para formar palabras y
oraciones. Los versos drudicos sagrados, al no poder escribirse con mano
humana puesto que estaba prohibido, eran registrados de esta forma para que
fuera la Naturaleza y no el hombre quin dejara constancia de ellos.
Posiblemente por esta razn, nos referimos a las pginas de los libros como
hojas. Cuando los Druidas deseaban comunicarse a larga distancia, recurran a
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recipientes o sacos donde conservaban hojas recolectadas. Luego procedan a


intercalarlas segn su correspondencia alfabtica a lo largo de un hilo de tripa,
es decir, nudos intermedios que podan ser efectuados para facilitar el
descifrado, para finalmente entregarla envuelta en un corte de cuero o dentro
de una caja a un mensajero. An cuando el recado fuese interceptado, slo una
persona instruida podra interpretar el mensaje.

Segn Plinio el Viejo: Los Druidas tienen por lo ms sagrado al murdago y al


rbol en que crece, suponiendo siempre que ese rbol es un roble. Su
recoleccin se efectuaba el sexto da lunar... porque la Luna tiene ya una fuerza
considerable sin estar todava en el punto medio de su recorrido".
La recogida del murdago se desarrollaba en condiciones muy precisas. El
Druida corta el murdago con una hoz de oro, especialmente consagrada. Aqu
el simbolismo luni-solar es evidente. El oro es la imagen del Sol, y la hoz, el
creciente de la Luna. El Sol representaba al Druida, mientras que la Luna
representaba a la Druidesa. Si no exista cooperacin entre la pareja, la magia
no era posible. Se depositaba la planta en un pao blanco, del mismo color que
sus hbitos. Esta funcin corresponda al jefe principal de los Druidas. Tras su
recogida se celebraba un sacrificio de toros blancos. Esto no era un ritual
aislado, sino que formaba parte de un conjunto ceremonial que nos sigue
siendo desconocido.
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Los rboles, decamos, eran smbolo de resurreccin, de la unin entre la vida y


la muerte, entre la Tierra y el Cielo. Y el murdago, al ser una planta parsita
que crece directamente del rbol-Madre, fue reverenciado como una rama
divina salida de un rbol terrestre. O sea, la unin de la divinidad con la
humanidad. Para los celtas esta planta simbolizaba el sacrificio divino, el
descenso del Espritu a la Materia. Mediante la observacin de los rboles, los
Druidas hasta podan predecir el destino de las personas. Se dice que en
aquella poca haba tal cantidad de rboles en el continente, que una ardilla
poda pasar de un extremo a otro sin tener que tocar el suelo. Evidentemente,
en la actualidad tal hazaa es imposible, a no ser que la ardilla sea piloto de
helicptero. Igualmente difcil es recuperar el sentido mgico en el diario vivir
que aquellas personas posean. Eran ellos los ignorantes o lo somos nosotros?
Jos Savall

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