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ANTROPOLOGÍA DEL PARENTESCO: PRECISIONES TERMINOLÓGICAS

1. Los idiomas son importantes en la terminología

− Clan: para los escoceses “los descendientes cognaticios de un antepasado


epónimo” mientras que para los irlandeses es “un grupo de descendencia
matrilineal”. Como categoría etic significa “grupo de descendencia
unilineal”.

− Kinship/parenté/consanguinidad. El término francés parenté tiene los


mismos significados que el castellano parentesco (incluye las relaciones de
consanguinidad y alianza). Sin embargo kinship designa únicamente las
relaciones de consaguinidad derivadas de la descendencia y no incluye las
relaciones de alianza derivadas del matrimonio. Por ello, la traducción más
adecuada de kinship es consanguinidad y no “parentesco” como se suele
interpretar.

− Los antropólogos sociales británicos restringen el término filiación/descent


a las relaciones sociales que se extienden más allá de 2 generaciones,
mientras que emplean descendencia/filiation para designar las relaciones de
filiación dentro de la familia nuclear.

2. Cultura y sociedad. Categorías culturales y grupos sociales . Desde que


Tylor diera una de las primeras definiciones de “cultura” (1871) los
antropólogos no se ponen de acuerdo entre los límites de los términos “cultura”
y “sociedad”, la relación entre ambos y cuál debe ser el objeto prioritario de
estudio de la disciplina. La distinción entre estos términos para muchos autores
equivale a la distinción entre “ideología” y “conducta efectiva”.

- Posiciones conciliadoras
o Según Geertz:”Cultura y estructura social son…diferentes abstracciones
extraídas del mismo fenómeno”.
o Reconciliadores más recientes que aúnan las tradiciones antropológicas
americana y británica son: Goodenough, Lévi-Strauss, Geertz y Turner.

- Posiciones encontradas:
• A favor de lo social. Perspectiva sociologista (se observa, describe y
analiza los modos en los que A y B interactúan, las cosas que hacen y dicen
en el trato entre ellos)

o Goodenough diferencia entre patterns for behaviour (normas de


conducta, algo así como la estructura social: la gente actúa y se
interrelaciona con arreglo a ciertas capacidades, asumiendo determinadas
identidades, desempeñando ciertos roles y formando determinados
grupos o colectividades) y patterns of behaviour (hábitos de conducta).
Los primeros son fenómenos observables mientras que los segundos
pertenecen al reino de las ideas.
o Los antropólogos británicos se especializaron en la estructura social.
• A favor de lo cultural. Perspectiva culturalista (indaga, describe y analiza
las ideas que A y B tienen de su relación, las consideraciones, estrategias y
expectativas que guían su conducta)
o Keesing contempla el reino de las ideas, la fuerza de los símbolos, como
algo de importancia central en la conformación de la conducta humana,
no simplemente como reflejos de las condiciones materiales de la vida
social. Limita el término cultura a un sistema ideacional. El término
cultura se refiere a lo que los humanos aprenden y no a lo que hacen.
o Los antropólogos americanos prefirieron desde un principio la cultura
como objeto de estudio.

− Categoría cultural: conjunto de entidades en el mundo (gente, cosas,


acontecimientos, seres sobrenaturales) que son clasificadas como similares para
algunos propósitos porque tienen en común uno o más atributos culturales
relevantes. En tanto a categorías existen en los mundos conceptuales de la gente.
(la categoría “caballo” no trota, y el “caballito de mar” guarda poco en común
con su homólogo terrestre). La gente conceptualiza y clasifica el mundo en un
sistema de categorías.
 En el campo del parentesco, ese sistema consiste de manera preeminente
en su terminología de parentesco.
 Otro sistema para ordenar las categorías en parentesco es el conjunto de
preceptos y preferencias normativas o jurales. Para Goodenough la
conceptualización cultural de las relaciones sociales siempre tiene una
predominante dimensión jural. Según Goodenough: “una relación jural
es aquella en la que una de las partes –sea un individuo, un grupo o la
comunidad- puede hacer una demanda o solicitud dirigida a la otra
parte y hay acuerdo público en que esta última está obligada a cumplir
o satisfacer esa demanda (…). Considero que … el sistema de sanción
por medio del cual se imponen los derechos sobre los que hay acuerdo
público es irrelevante para la definición de las relaciones jurales”El
ámbito de lo jural es más amplio que el ámbito de lo jurídico ya que
involucra en su administración a otras instituciones además de al Estado
(por ejemplo los profesores en clase, los curas en la iglesia o los padres
en casa imponen unas normas).

− Categoría social: categoría de seres humanos conceptualmente agrupados en


virtud de algunos rasgos sociales relevantes que comparten.
 A tenor de la división conceptual del mundo en categorías. La conducta
es conceptualizada por los actores en términos de sus sistemas de
categorías y total o parcialmente justificado por ellos por referencia a las
normas jurales prevalecientes. Se puede distinguir la conducta colectiva
y la individual.

− Grupo social: no es algo conceptual sino que es un montón de seres humanos


que interactúan de forma recurrente (no temporal, ni azarosa) en un conjunto
interconectado de roles.
3. Cultura y Biología Si hay problemas entre la diferenciación entre sociedad y
cultura para los estudios antropológicos; en el ámbito específico de la
antropología del parentesco también es complejo la separación entre lo biológico
y lo cultural. Hay disciplinas científicas que trabajan en la “línea de frontera”
como la Psicología evolutiva, la Sociobiología, la Genética de Poblaciones, la
Paleoantropología que tienden a difuminar dicha línea.

- A favor de lo biológico sobre lo cultural en el parentesco se muestra por


ejemplo Gellner (“todas las sociedades basan el parentesco, en mayor o menor
grado, sobre un dato biológico) y los seguidores de Needham y Schneider que
sostienen que “el parentesco NO existe”.
- Posturas anti-biologistas de Dumont (“el parentesco es un asunto social o
convencional, cualesquiera que sean sus lazos con la reproducción humana”), de
Lévi-Strauss (“el parentesco es un lenguaje”). Siguiendo a éste último, Beattie
afirmó que el parentesco era un lenguaje o pura forma. El contenido de este
lenguaje no guardaría ninguna relación con lo biológico sino político,
económico,,,. Aunque para Beattie lo biológico no sea el contenido del lenguaje
del parentesco sí es el modelo del sistema clasificatorio.

4. El parentesco para los españoles


− La cultura legal española del parentesco. El texto legal sobre cuyo orden se
levanta la totalidad del orden jurídico español es la Constitución de 1978. A sus
principios deben acogerse el resto de la legislación como el Código Civil que
desarrolla en el apartado Derecho de Familia las leyes con arreglo a las cuales
los españoles de cualquier sexo, género, orientación sexual y condición étnica,
religiosa o profesional nos casamos o no, tenemos o no hijos legalmente
reconocidos, nos divorciamos o no, heredamos o no, disponemos o no de
derechos de diverso tipo sobre nuestros familiares y parientes, y cumplimos o no
con nuestras obligaciones para con nuestros familiares y parientes. Es decir, que
esas leyes llevan más o menos implícitas una concepción del matrimonio, la
descendencia, la herencia y la familia que constituye la cultura legal española
del parentesco. Cultura jurídica que no jural. (la jural incluiría por ejemplo el
matrimonio sancionado por la iglesia). Esta cultura jurídica influye sobremanera
nuestra conducta en el ámbito del parentesco e incluso las definiciones
recogidas en los diccionarios lingüísticos.

− Usos lingüísticos del léxico castellano del parentesco.


 Parentesco
a) Relación entre personas que descienden unas de otras o de un tronco
común, o están ligadas por vínculos matrimoniales. Los tratadistas
distinguen el parentesco natural –por vínculos de sangre- del legal –
originado por los actos que imitan el engendramiento-; así se define
Parentesco civil como conexión o relación que se contrae por la adopción.
El parentesco legal/natural se funda en el hecho de la generación y tiene
dos aspectos, uno propio e inmediato que se llama consanguinidad y otro
imitación de este que es mediato/de derivación que se denomina afinidad.
b) Parentesco espiritual: vínculo que contraen en los sacramentos de
bautismo y confirmación el ministro y el padrino con el que los recibe y
sus padres.
c) Unión, vínculo o liga que tienen las cosas. Relación entre cosas que tienen
un mismo origen o son muy semejantes entre sí.
 Afinidad. Sólo en la terminología jurídica afinidad significa parentesco
entre un cónyuge y los parientes del otro. Se designa como parientes afines a
los parientes consanguíneos del cónyuge y al propio cónyuge.
 Alianza. Relación de parentesco establecida por medio del matrimonio,
incluyendo la propia relación conyugal. En nuestra concepción del
parentesco, el matrimonio establece una relación de alianza entre los
cónyuges y entre cada uno de los cónyuges y la familia del otro, que pasa a
ser su familia política.
 Consanguinidad. Se designa como consanguíneo una persona que tiene
parentesco natural con otra por descender del mismo tronco. Viene de la
tradición folk que defendía que un hijo tenía “la misma sangre” que sus
progenitores. Hoy en día, ciertamente, ser consanguíneo compartir en mayor
o menor medida la misma sustancia biogenética, pero también tener una
identidad común.
 Cognados, agnados y uterinos. Se es cognado de alguien cuando se ha
nacido conjuntamente de los mismos padres o de antepasados comunes,
teniendo en cuenta la relación del nacido con su padre como la relación con
su madre, es un pariente por parte de padre/patrilateral y/o por parte de
madre/matrilateral. Agnado/agnaticio es aquel pariente trazado por línea de
varón y Uterino es aquel pariente trazado por línea de mujer.
 Parentela/ kindred. Conjunto de parientes consanguíneos.
 Familia: (significado de familia en la cultura española)
a) Sinonimia entre familia y parentesco, coincide con la parentela (el conjunto
de los parientes).
b) Familia nuclear/elemental/conyugal, (formada por la pareja de cónyuges y
sus hijos) formulación más restringida que la anterior. La residencia común
es el principal rasgo distintivo de la familia respecto a la parentela junto con
la presencia de hijos.
c) Familia extensa (formada por varias generaciones y/o varias parejas
conyugales).
d) Sagrada familia. Familia constituida por relaciones de parentesco espiritual.
e) Históricamente, el primer significado de “familia” fue “conjunto de siervos”.
En realidad, la doble referencia a la residencia común (familia como grupo
de parientes/no parientes que viven juntos) y a la economía (la familia como
unidad económica de producción y/o consumo) sigue poderosamente
presente en nuestra concepción moderna del término.