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Prcticas seguras en

espacios confinados

nfpa 3: nueva herramienta


para el comisionamiento

Deteccin en depsitos
de grandes desafos
Celebrando 10 aos de
Desarrollo Profesional

Junio 2012

www.nfpajla.org

NFPA en Amrica Latina.

Anlisis De riesgos
Lo que estamos
aprendiendo sobre las bateras de litio-ion

LA AUTORIDAD EN SEGURIDAD
CONTRA INCENDIOS, ELCTRICA, Y DE CONSTRUCCIN

Ingrese a http://anunciantes.nfpajournal-latino.com y MARQUE UL

EncuEntrE rpidamEntE
productos cErtificados
por uL

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la marca de certificacin de seguridad del lder global en certificacin: UL.
Para obtener acceso instantneo a la informacin de productos
certificados por UL, visite:

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UL and the UL logo are trademarks of UL LLC 2012

>> NOTAEDITORIAL
Junio 2012 - Ao 14 - N 2

Nuevos comienzos

DIRECTORES
Presidente: Thomas W. Jaeger, PE, Great Falls, VA

Es un placer darles la bienvenida a una nueva edicin del NFPA


Journal Latinoamericano desde mi nuevo hogar en la pgina 1 (un
cambio de barrio de la pgina 6).
Esta nueva etapa empieza con cambios y novedades. Hace un ao
nos hicimos algunas preguntas importantes con respecto a toda la
informacin en espaol que NFPA ofrece y sobre cul sera la mejor manera de presentarla para
que nuestros miembros y lectores puedan acceder a ella fcilmente. Decidimos agrupar toda
la informacin esencial de la NFPA bajo la sombrilla del NFPA Journal Latinoamericano y la labor
comenz
Hace dos semanas lanzamos la nueva sede de NFPA en espaol: www.nfpajla.org. No se
preocupen, la pgina mantiene el estilo al que ustedes estn acostumbrados, pero con mayor
funcionalidad y facilidad para navegar por todas nuestras reas.
Hemos creado una seccin nueva llamada NFPA en Espaol. All encontraran informacin
acerca de los cdigos y normas de la NFPA, educacin pblica, membresa, la Seccin
Latinoamericana, adems de informes e investigaciones. Aunque an hay mucha informacin
de la NFPA que no se encuentra disponible en espaol, ahora que tenemos esta sede, nuestro
objetivo es ir continuamente incrementando este contenido.
Conscientes del acelerado incremento en el uso de telfonos inteligentes, tabletas de
informacin y otros dispositivos mviles como iPad, iPhone, Android, Galaxy Tab, Playbook
y otros , desarrollamos y lanzamos una aplicacin para iPhone/iPad y estamos trabajando
en una para sistemas operativos Android. La manera ms fcil de descargar la aplicacin es
directamente desde sus dispositivos. Simplemente visite el App Store en su iPhone o iPad,
busque NFPA Journal Latinoamericano y descargue la aplicacin. Tambin puede ir al iTunes Store
o a nuestro sitio www.nfpajla.org. Espero que esto sea un gran servicio para todas nuestras
hormigas viajeras!
Adems de todos los cambios en el mundo ciberntico, empezamos esta segunda edicin
del ao con cambios editoriales que valen la pena mencionar. El primero es la adicin de un
nuevo escritor independiente, Julian Arcila, quien redactar sobre temas especficos para
Latinoamrica. Los invito a leer el debut de Julian en esta revista con su artculo sobre los 10
aos del desarrollo profesional NFPA en Latinoamrica en la pgina 54.
El segundo es que remodelamos la columna de electricidad para cubrir una gama ms amplia
de temas de seguridad elctrica. Hasta ahora, la columna Conexin 70E, redactada por Jeff
Sargent, especialista del cdigo elctrico de NFPA, estaba dedicada nicamente a discusiones
sobre la NFPA 70E : Seguridad Elctrica en Lugares de Trabajo. La nueva columna, que tambin
escribir Jeff, se llamar Seguridad Elctrica y cubrir la gama completa de los cdigos
elctricos de NFPA (incluyendo NFPA 70 , Cdigo Elctrico Nacional), para poder brindarles an
ms informacin sobre seguridad elctrica y sus cdigos. La nueva columna de Jeff aparece en la
pgina 20.
En mis conversaciones durante congresos y exposiciones, con todos ustedes queridos lectores
siempre me han dado ideas, sugerencias y ms para mejorar la revista y las pginas de web.
Espero continuar este intercambio de ideas. Cuntenme cuales son los contenidos que ms le
interesan y envenme sus sugerencias.

Gabriela Portillo Mazal

Primer Vice Presidente: Philip C. Stittleburg,


La Farge, WI
Segundo Vice Presidente: Ernest J. Grant,
Chapel Hill, NC
Secretario: Randolph Tucker, TX
Tesorero: H. Wayne Boyd, Sacramento, CA
Presidente/CEO: James M. Shannon, NFPA,
Quincy, MA

PERSONAL
Olga Caledonia, Directora Ejecutiva
ocaledonia@nfpa.org
Gabriela Portillo Mazal, Editora Jefe
gmazal@nfpa.org
Walter D. Grijalvo, Director de Producin
wgrijalvo@nfpa.org
Sharon Lourenco, Asistente de Produccin
slourenco@nfpa.org

COMIT DE REVISIN
Jaime Andrs Moncada, International
Fire Safety Consulting (EE.UU.)
Eduardo lvarez, Edar Ingeniera (ARG)
Alejandro M. Llaneza,
International Electrical Safety & Reliability
Consultants

VENTAS DE PUBLICIDAD
Stephanie Oliver
Tel.: +1-305-321-2936
adsalesjla@nfpa.org

NFPA
1 Batterymarch Park,Quincy, MA 02169 EE.UU.
+1 (617) 770-3000 Fax: +1 (617) 984-7777
internacional@nfpa.org
www.nfpa.org
Diseo y Diagramacin, Grupo 3Americas
wgrijalvo@grupo3a.com
Impreso en Argentina
MARIO SILY Y ASOCIADOS S.A.

NOTA RELATIVA A LA PUBLICIDAD


La NFPA se reserva el derecho de aceptar o rechazar cualquier anuncio enviado para su publicacin en el NFPA Journal Latinoamericano. Sin
embargo, la NFPA no pretende investigar ni verificar reclamos, incluidos
reclamos por cumplimiento con los cdigos y normas de la NFPA, hechos
en relacin a los anuncios que aparecen en el NFPA Journal Latinoamericano. Los anuncios que aparecen en el NFPA Journal Latinoamericano no
implican, en modo alguno, el aval o aprobacin por parte de NFPA, hacia
reclamo por publicidad
o anunciante,
NFPA JOURNALningn
LATINOAMERICANO
JUNIO
2012 productos o servicios. La
NFPA declina cualquier responsabilidad en relacin a los anuncios que
aparecen en el NFPA Journal Latinoamericano.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

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Junio 2012

NOTA DE TAPA:
32 -

Ao 14 - Nmero 2

Preguntas elementales

NFPA est trabajando con agencias gubernamentales, aseguradoras y


fabricantes de vehculos en los problemas de seguridad que involucran
incendios en bateras de litio-ion
Fred Durso, Jr.

>> NOTICIAS Y ANLISIS


1-

>> ARTCULOS DE FONDO


42 -

Peligroso por diseo


NFPA form un nuevo proyecto de comit para tratar dos
continuos problemas de proteccin contra incendios y seguridad
humana en espacios confinados.
Guy Colonna

50 -

Una mirada ms crtica sobre la


deteccin

La Fundacin de Investigaciones de Proteccin contra Incendios


comienza a tratar la falta de informacin sobre el uso de
tecnologas de deteccin en depsitos.
Amanda Kimball
54 -

Una breve historia del xito

Celebrando 10 aos del inicio formal del Programa de Desarrollo


Profesional de la NFPA para Amrica Latina.
Julian Arcila
56 -

Nuevo documento para solucionar viejos


problemas
NFPA 3: herramienta para la puesta en servicio de los sistemas de
proteccin contra incendios
Javier Sotelo

>> Columnas tcnicas


20 -

SEGURIDAD ELctrica

NFPA est comprometida a hacer que el NEC acompae la evolucin


de vehculos elctricos.
Jeffrey Sargent

22 -

24 -

26 -

OPERACIONES ESTRUCTURALES

Determinando lo que funciona mejor en la respuesta a incendios


en edificios altos
Ben Klaene & Russ Sanders

PALABRAS TCNICAS

Algunas de las exigencias de sistemas de alarmas y rociadores


pueden sorprender a los proyectistas
Wayne Moore, P.E., FSFPE

SIEMPRE ATENTOS

Administracion tercerizada para programas de verificacin


Russell P. Fleming, P.E
28-

EN CUMPLIMIENTO

Algunos pequeos edificios industriales pueden tener apenas una salida


Chip Carson, P.E..

EDITORIAL
Gabriela Portillo Mazal

4-

PUNTO DE VISTA
Ing. Jaime Andrs Moncada

6-

PERSPECTIVA REGIONAL
Ing. Antonio Macas

8-

SECCIN LATINOAMERICANA

10 - NOTICIAS NFPA
15 - CATLOGO

>> Exclusivos Online

Algunos de los contenidos exclusivos que


encontrar en www.nfpajla.org:
Deficiencias + Equivalencias: Nuevas
provisiones en el Cdigo de Seguridad
Humana para instalaciones para el cuidado de
la salud.
Ayuda en Helipuertos: La ltima edicin de
NFPA 418 ofrece una nueva herramienta para
la seguridad de helipuertos.
Abierto, Equilibrado y Justo: El beneficio
de un proceso de consenso abierto y
transparente como el de la NFPA.
18.000 ejemplares distribuidos en:

MXICO, EE.UU., ARGENTINA, BRASIL, CHILE, URUGUAY, COLOMBIA, PER, VENEZUELA,


PARAGUAY, COSTA RICA, ECUADOR, BOLIVIA, PANAM, REPBLICA DOMINICANA,
GUATEMALA, EL SALVADOR, HONDURAS, CUBA, ESPAA y PORTUGAL.

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revista dedicada a la proteccin contra incendios y seguridad en Latinoamrica en:
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Consultas acerca de la suscripcin escriba a:
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NOTA RELATIVA AL CONTENIDO


El contenido de los artculos contenidos en NFPA Journal Latinoamericano slo refleja
las opiniones personales de sus autores o colaboradores y no necesariamente reprepresenta la posicin oficial de la NFPA, la cual, respecto del significado e intencin
de los cdigos y normas NFPA, slo puede obtenerse mediante los procedimientos
de la NFPA publicados para solicitar interpretaciones formales. Los contenidos no
deben ser reimpresos sin el consentimiento por escrito de la NFPA.
El NFPA Journal Latinoamericano es marca registrada de la NFPA.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

>> PUNTODEVISTA

APLICANDO LA NORMATIVA DE LA NFPA EN LATINOAMRICA

JAIME ANDRS MONCADA, PE

Prueba integrada de sistemas de seguridad


contra incendios
En columnas recientes escrib sobre el nuevo
documento NFPA 3, Prctica recomendada para el
comisionamiento y prueba integrada de sistemas de seguridad
contra incendios y seguridad humana (Recommended Practice
for Commissioning and Integrated Testing of Fire Protection and
Life Safety Systems), Edicin 2012. Este nuevo documento
introduce el concepto de commissioning en la industria
de la proteccin contra incendios y seguridad humana;
pudiendo ser traducido como el proceso de puesta en
servicio para un sistema de proteccin contra incendios.
Sin embargo, en su usanza actual, este concepto va ms
all de la prueba y recepcin de la construccin de un
proyecto o de la instalacin de un sistema. En realidad,
comisionamiento hace parte del proceso de control de
calidad en la seguridad contra incendios.
La NFPA define comisionamiento como (NFPA
3, Art. 3.3.3.1): El proceso sistemtico que provee
confirmacin documentada relativa al funcionamiento
de los sistemas del edificio en acuerdo con los criterios
de diseo propuestos, divulgados en los documentos del
proyecto, y satisfaciendo las necesidades operacionales
del propietario, incluido el cumplimiento con leyes
aplicables, regulaciones, cdigos y normas. Para ms
informacin sobre este tema sugiero leer mi columna
en el NFPA Journal Latinoamericano de diciembre del
2006 (Ao 8, No 4) o el libro de la NFPA titulado
Commissioning Fire Protection Systems, escrito por David R.
Hague.
Pero lo que me ocupa en esta columna es la reciente
decisin tomada por parte del Consejo de Normas
(Standards Council) de la NFPA de independizar el
tema de pruebas integradas del comisionamiento,
creando un nuevo documento, la NFPA 4, Norma
para la prueba integrada de sistemas de seguridad contra
incendios y seguridad humana (Standard for the Intergrated
Testing of Fire Protection Systems and Life Safety Systems),
extrayendo y reformulando los captulos referentes a
pruebas integradas de la NFPA 3 [NFPA 3 se llamara
entonces Prctica recomendada para el comisionamiento de
sistemas de seguridad contra incendios y seguridad humana
(Recommended Practice for Commissioning of Fire Protection
Systems)]. En el 2015 la NFPA 4 se convertir en una
norma oficial , y mientras tanto estar pasando por los
ciclos de borradores de norma que tienen nombre muy
peculiares, como Reportes de Propuestas, llamados
ROPs, reportes de comentarios, llamados ROCs, y
Notificaciones de la Intencin para Efectuar una
Mocin, llamados NITMAMs, hasta llegar al documento
final que se someter a votacin por parte de la

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

membresa de la NFPA.
El Consejo de Normas de la NFPA estableci que
la NFPA 4 debe proveer los requerimientos mnimos
para la prueba integrada de sistemas, incluyendo
protocolos para los procedimientos de las pruebas,
responsabilidades de los diversos participantes,
mtodos y documentacin para verificar la buena
disposicin operativa y secuencia de operacin de
los sistemas integrados. La norma ser diseada para
asegurar que aquellos sistemas activos y pasivos de
seguridad humana y proteccin contra incendios que
estn interconectados operen apropiadamente. Esta
norma no repetir las pruebas necesarias para sistemas
individuales, sino ms bien se centrar en integrar las
pruebas necesarias para que varios sistemas funcionen
conjuntamente.
Por el momento, NFPA ha definido la prueba
integrada como (NFPA 3, Art. 3.3.21.2): Una valoracin
de la funcin y operacin de los sistemas de proteccin
contra incendios y seguridad humana usando
observacin directa, u otros mtodos de monitoreo
para verificar la correcta interaccin y coordinacin de
sistemas mltiples, en conformidad con los objetivos de
proteccin contra incendios y seguridad humana.
Una ilustracin de la utilidad de esta nueva norma
es por ejemplo cuando se pone en marcha un centro
comercial, estos que tienen galeras cubiertas y son
conocidos comnmente como malls, por su nombre en
ingls. En este tipo de edificios debe existir una perfecta
interaccin entre el sistema de deteccin y alarma, el
sistema de rociadores, el sistema de evacuacin y el
sistema de control de humos. El sistema de control de
humo, es poco comn en este tipo de edificaciones en
Latinoamrica, y sin embargo es esencial para evitar
que el humo producido, por ejemplo en un incendio en
una tienda, migre a la galera cubierta, la cual no solo es
la parte principal del sistema de evacuacin del centro
comercial, sino que a su ves intercomunica a todas
las tiendas con estos productos de la combustin, sin
ninguna restriccin. NFPA requiere que el sistema de
alarma active automticamente el sistema de control de
humos (NFPA 101, Art .36.4.4.4.4).
Por ms de 40 aos la NFPA ha evaluado la manera
ms eficaz de manejar el problema del humo en grandes
volmenes. NFPA 92, Norma sobre sistemas de control de
humo, establece los criterios de diseo e instalacin
de estos sistemas, los cuales conceptualmente tienen
como objetivo evitar que la interface de la capa de
humo que se colecta en la parte ms alta de la galera

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comercial llegue a afectar la evacuacin en el nivel


ms alto de la galera comercial (En su ltima edicin
2012, NFPA retira las normas NFPA 92A, Control de
humos utilizando barreras y diferencias de presin y NFPA
92B, Sistemas de manejo de humos en centros comerciales,
atrios y grandes espacios y las reemplaza por la nueva
NFPA 92). La velocidad de extraccin volumtrica de
humo, necesaria para que se cumpla el objetivo antes
mencionado, se calcula siguiendo un anlisis detallado
de la fsica asociada con el crecimiento del incendio y
su generacin de humo. Analizando la configuracin
de la galera comercial, la tasa de extraccin de humo
se disea para que la capa de humo no descienda
debajo de la altura de la cabeza de las personas
evacuando en el nivel ms alto abierto a la galera
comercial.
El procedimiento tpico es el de instalar detectores
de humo (generalmente detectores de haz de luz) en
las partes abiertas de la galera comercial, los cuales,
una vez activados por el humo, ponen a funcionar
automticamente el sistema de control de humo, a
travs del sistema de alarma. As mismo, la operacin
de cualquier rociador tambin accionaria el sistema
de control de humo. Sin embargo, la operacin de
un pulsador manual, no debera activar el sistema
de control de humo. Este sistema, adems de operar
ventiladores de extraccin de humo, debe permitir la
entrada de aire fresco en la parte inferior de la galera
comercial (de no ser as, sera como tratar de sacar el
humo de una botella, chupando aire desde su boca).
La interaccin de todos estos equipos y sistemas,
entre los que se encuentran detectores de humos,
pulsadores manuales, rociadores automticos,
extractores de humo y paneles de entrada de aire
fresco, debe operar integralmente, y debe funcionar
como se estableci en los documentos de diseo.
Los conceptos de comisionamiento, como el de
pruebas integradas, no son del todo novedosos, pues
el sentido comn dicta que se deben llevar a cabo en
todos proyectos. Sin embargo, como alguien alguna
vez dijo: el sentido comn es el menos comn de
los sentidos. Ahora tenemos estas dos importantes
normas que nos recordarn, una vez ms, que la
seguridad contra incendios es un conjunto de cosas,
que incluyen protecciones pasivas, elementos de
evacuacin, sistemas activos de supresin, sistemas
de alarma, deteccin y notificacin, y sistemas de
control de humos, entre otros, que deben funcionar
integradamente y en estricto cumplimiento de los
objetivos establecidos en la normativa de la NFPA.

JAIME A. MONCADA P.E., es director de Internacional Fire


Safety Consulting (IFSC), una firma consultora en ingeniera
de proteccin contra incendios con sede en Washington, DC. y
con oficinas en Latinoamrica.
El correo electrnico del Ing. Moncada es jam@ifsc.us

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

>> PERSPECTIVAREGIONAL
OFICINA MEXICANA DE LA NFPA

ANTONIO MACAS

Cdigo Elctrico de Costa Rica


Como es bien sabido la NFPA es una asociacin encargada de
desarrollar, difundir y promover cdigos y normas aplicables a la
seguridad y la proteccin contra incendios. Con el paso del tiempo
se ha convertido en toda una autoridad en materia de seguridad
en instalaciones elctricas, seguridad de vida, construccin y
proteccin contra incendios. Apoyados en ese esfuerzo de difusin,
algunos pases toman toda esa experiencia desarrollada por la NFPA;
Costa Rica es un claro ejemplo de lo expuesto pues con la
adopcin de la normatividad NFPA busca incrementar el nivel de
la seguridad en sus construcciones y edificaciones, aumentar la
competitividad de sus profesionales y lo mas importante evitar
futuros desastres que impliquen prdidas humanas y materiales.
Es entonces que el Cdigo Elctrico de Costa Rica para la Seguridad de la
Vida y la Propiedad surge como respuesta a la necesidad de un pas de
contar con una regulacin de carcter obligatorio y de aplicacin
general, en donde se establezcan las condiciones que se deben
cumplir para realizar instalaciones elctricas seguras (para las
personas y las instalaciones), utilizando productos de calidad que
cumplan con los estndares de seguridad.
Es mediante la aplicacin de este Cdigo que se establecen las
bases tcnicas para la regulacin de las instalaciones como lo son
el diseo, la construccin, inspeccin, operacin y mantenimiento,
y al mismo tiempo se establecen los perfiles y las funciones de los
responsables y las autoridades que intervienen en el proceso.
Historia de la electrificacin en Costa Rica
Los antecedentes de la electricidad en Costa Rica comienzan en
1884, cuando 25 luminarias se encendieron en las principales vas
pblicas de la Capital. En esa fecha se puso en operacin la primera
planta hidroelctrica del pas, situada en barrio Aranjuez. De esta
forma, San Jos se constituy en la tercera ciudad del mundo y la
primera en Latinoamrica en ser iluminada gracias a la energa
elctrica, despus de Nueva York y Pars.
En la historia de la electrificacin de Costa Rica la NFPA ha estado
presente desde sus inicios. Costa Rica es un pas que se ha dado
a la tarea de desarrollar ingeniera en forma segura y que desde
hace muchos aos a tomado como base los cdigos y normas de la
NFPA para su desarrollo e investigacin.
Un dato importante es que en Costa Rica entre los aos 50s y 70s,
los ingenieros que tenan que hacer diseos elctricos utilizaron las
diferentes ediciones del NFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional (conocido
como el NEC) debido a las caractersticas similares que presentaba
el sistema elctrico de este pas con el de EE.UU.
Como todo pas en desarrollo, la expansin del sistema elctrico
se hizo presente y al da de hoy, el grado de electrificacin nacional
supera el 99%, con ms de 1,500,000 clientes.
Los primeros mecanismos de revisin de planos y verificacin
de instalaciones elctricas estuvieron por muchos aos a cargo
del Servicio Nacional de Electricidad - SNE (Hoy ARESEP) y su
revisin se fundamentaba en las especificaciones de la NFPA,
particularmente el NEC.
Conforme pasaba el tiempo y gracias al inters de varios colegas,
el Colegio Federado de Ingenieros y de Arquitectos (CFIA) aprob
el CODEC 1982 basado en el NEC y ms recientemente la Asamblea
de Representantes del CFIA el 14 de agosto del 2008 aprob el
Cdigo Elctrico de Costa Rica para la Seguridad de la Vida y de la Propiedad
el cual se bas en el NEC de 1999, ltima versin en espaol a esta
fecha, sin embargo este documento no fue publicado.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Al igual que Costa Rica, otros pases de Amrica Latina toman


como base las especificaciones de la NFPA para el diseo,
revisin y verificacin de sus instalaciones para la seguridad
de la vida y sus bienes, en algunos casos lo hacen, adoptando
de forma oficial la normatividad de NFPA y en otros solo
considerndola de forma extraoficial como complemento a su
marco regulatorio (cuando se cuenta con l). Cabe mencionar
que el NFPA 70 es uno de los cdigos ms utilizados en Amrica
Latina, adems de NFPA 1, Cdigo de Incendios (que proporciona
los requisitos para establecer un nivel razonable de seguridad
contra incendios y proteccin de la propiedad en los edificios
nuevos y existentes) y NFPA 101, Cdigo de Seguridad Humana
(que proporciona los requisitos mnimos para los edificios
nuevos y existentes para proteger a los ocupantes del edificio de
fuego, humo y gases txicos).
Adopcin Costa Rica
Complementando esta adopcin, el Cuerpo de Bomberos de Costa
Rica a su vez ha adoptado una serie de normas en su Manual de
Disposiciones Tcnicas Generales al Reglamento sobre Seguridad Humana
y Proteccin contra Incendios, publicada en la Gaceta No. 166-07,
estos documentos de NFPA son los siguientes: NFPA 1, Cdigo
de Incendios; NFPA 10, Norma para extintores porttiles; NFPA 13,
Norma para la instalacin de sistemas de rociadores; NFPA 14, Norma
para la instalacin de sistemas de tubera vertical y de mangueras; NFPA
15, Norma para sistemas fijos de proteccin contra incendios de agua
pulverizada; NFPA 22, Norma para depsitos de agua para la proteccin
contra incendios privada; NFPA 30, Cdigo de Lquidos Inflamables y
Combustibles; NFPA 54, Cdigo Nacional de Gas Combustible; NFPA
58, Cdigo del Gas Licuado de Petrleo; NFPA 72, Cdigo Nacional de
Alarmas de Incendios; NFPA 99, Norma para instalaciones de cuidado de
la salud; NFPA 101, Cdigo de Seguridad Humana; y NFPA 291, Prctica
recomendada para pruebas de flujo de incendios y marcacin de hidrantes.
Adems dentro del citado documento, en la seccin
correspondiente a los transitorios, el inciso 2 especifica lo
siguiente:
Transitorios.
2) Las ocupaciones cuyos requerimientos generales no aparezcan en
este manual se regirn por los requerimientos de las normas NFPA
correspondientes.
Por otro lado y de forma casi simultnea, la Junta Directiva del
Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos en su Sesin No. 1109/10-G.E. del 19 de enero del 2010 adopt todos los cdigos y de la
NFPA, tal como lo dicta el siguiente acuerdo.
Acuerdo N 10: Aprobar lo recomendado por la Comisin Vida y
Proteccin contra Incendios en el sentido de que se adopte oficialmente
la normativa NFPA para que su uso sea obligatorio como marco de
referencia de diseo en materia de seguridad humana y proteccin
contra incendios, para los profesionales adscritos al Colegio Federado de
Ingenieros y de Arquitectos.
El Cdigo Elctrico Nacional
Actualmente, el NEC es el cdigo de mayor uso alrededor del
mundo y es adoptado como ley en la mayora de los estados en
los Estados Unidos de Amrica. En Amrica Latina el NEC ha sido
adoptado o utilizado de una forma u otra por Mxico, Costa Rica,
Panam, Colombia, Venezuela, Ecuador, Nicaragua, El Salvador,
Repblica Dominicana, Per y Puerto Rico.

La publicacin de este Reglamento representa un gran avance para el pas, pues permite contar con reglamentacin tcnica actualizada y apegada a la normativa internacional, que a la vez permitir una proteccin
ms efectiva de objetivos legtimos como son la vida y la seguridad de las personas.
Mayi Antilln, Ministra de Economa, Industria y Comercio

Luego de 2 aos adicionales de trabajo en la Comisin conformada


por diversas instituciones como: MEIC, CIEMI, CFIA, Cmara
Costarricense de la Construccin, Cmara de Industrias,
Proteccin al Consumidor, Representantes Grupo CTN20
INTECO, es que se publica el Decreto No. 36979, RTCR 458:2011:
Reglamento de Oficializacin del Cdigo Elctrico de Costa Rica para la
Seguridad de la Vida y de la Propiedad.
Lo cierto es que en forma cada vez ms creciente, nuestros

pases mejoran la seguridad de las instalaciones elctricas


que son el origen de gran nmero de incendios. Usando el
Cdigo Elctrico Nacional de la NFPA ya sea como una adopcin
por referencia, que es la forma rpida y sencilla, o como una
adopcin por transcripcin, que es mucho ms compleja
y larga pero que al final ofrece los mismos resultados de
certeza y competencia como una herramienta que mejora de
forma sustancial y permanente los niveles de seguridad en
las instalaciones elctricas, logrando que stas se construyan
prcticamente libres de riesgos.
Por hoy felicitamos todos a Costa Rica por su liderazgo en la
adopcin de la Edicin 2008 del NEC, esperando que esto sea
un ejemplo al resto de los pases de Amrica Latina para no
quedarse atrs, ya que esta edicin tiene innumerables mejoras
tecnolgicas y de seguridad.
En los prximos meses el trabajo en el estudio y capacitacin
ser de gran valor para toda la industria elctrica de Costa Rica,
con enormes beneficios para la sociedad y porque no decirlo, para
el resto de Centro Amrica.
Poco a poco Amrica Latina se va poniendo a tono de su
importancia y crecimiento econmico y de infraestructura con la
adopcin de los Cdigos y Normas de la NFPA.
Felicidades Hermanos Ticos.
ANTONIO MACAS es el director de la NFPA para Mxico,

Centro Amrica y el Caribe. El correo electrnico del Ing. Macas


es amacias@nfpa.org

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En el mes de octubre de 2009, la NFPA public la edicin 2008


del NFPA 70 en espaol, el cual es adoptado por Costa Rica dentro
de su Cdigo Elctrico para la Seguridad de la Vida y de la Propiedad a
travs de su Asamblea de Representantes, este ltimo Cdigo
estara conformado entonces por (Vistenos en www.nfpajla.org
para ver los detalles de su organizacin):
NFPA 70, edicin 2008 en espaol
Adenda para uso exclusivo de Costa Rica que incluye:
La modificacin del Artculo 90. (Este es mayoritariamente
similar al aprobado por el CFIA el 14-08-08 con aportes del
NEC2008)
Se agregan la tablas 310.13 (F) y 310.13 (G). (Corresponden a las
tablas 310-13 (b) y 310-13 (c) aprobadas por el CFIA el 14-0808)
Se agrega la tabla de correspondencia entre conductores de
AWG y kcmil con mm, as como la tabla de equivalencia
de potencia mecnica de motores de caballos de fuerza
(HP) a KW para facilitar cualquier conversin al Sistema
Internacional de Unidades.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

>> SECCINLATINOAMERICANA
Palabras del preseidente

Eduardo lvarez

Los males que nos aquejan


Una mirada sobre la actividad cotidiana en proteccin contra incendio
A travs de la publicacin En Contacto que reciben
gratuitamente todos aquellos miembros de la comunidad
de proteccin contra incendio que la soliciten, tenemos
permanentemente la gratificante experiencia de recibir
respuestas de casi todos los pases de Iberoamrica. Hemos
notado que los temas que generan ms comentarios no son,
como pudiera pensarse, los que plantean aspectos tcnicos o
de importancia normativa, sino los que se refieren al desarrollo
de la actividad de proteccin contra incendio en nuestra regin
y a los obstculos que debemos afrontar cotidianamente
quienes nos dedicamos a la tarea de salvar vidas y bienes de los
efectos del fuego.
Todo indica que, al sur del Ro Grande, la ingeniera contra
incendio sufre en todos los pases los mismos padecimientos.
Y si de catarsis hablamos, nada mejor que esta columna para
reunir las penas que nos agobian. Analicemos brevemente
algunas frases que lastiman nuestros odos.
No se preocupe, yo se lo instalo
De todas las ramas de la ingeniera, la ingeniera contra
incendio parece estar condenada a que cualquier persona con
un mnimo de conocimientos tcnicos y, a veces, sin siquiera
ellos considera estar capacitada para encarar un proyecto
de rociadores automticos o de deteccin de incendios.
Recientemente un lector de Medelln, Colombia, resuma
el problema expresando Hay quienes creen que lo nico
necesario para hacer una instalacin de agua contra incendio
es una ranuradora. Lamentablemente, el problema es an ms
profundo; estos improvisados instaladores creen estar en lo
cierto al ejecutar instalaciones segn su buen saber y entender.
Es decir, ni siquiera podemos imputarles una intencin
fraudulenta. Simplemente ignoran el tema de una manera casi
virginal. Y la condicin se agrava cuando encontramos que
quienes sustentan este pensamiento no son solamente los que
obtienen un beneficio econmico por la provisin y montaje
del sistema, sino tambin los propietarios de los bienes a
proteger o los directores del proyecto que ha de protegerse.
Aqu nunca hay incendios
Otro obstculo que debemos sobrellevar es la incontestable
realidad de que el incendio es un hecho poco frecuente y, por
lo tanto, es percibido como un riesgo tolerable. Esta forma de
pensar olvida que la importancia de un riesgo es el producto entre
su frecuencia y el dao que produce, por lo que, aun con una
frecuencia reducida, el enorme valor que debemos asignarle a los
daos hacia las personas y las propiedades, tanto directos como
indirectos, conduce a que la magnitud final del riesgo justifique
plenamente los esfuerzos de proteccin, anulando la de por s
reducida validez del comentario tantas veces escuchado: Nunca
tuvimos un incendio. Generalmente la ausencia de un incendio
previo es la obvia razn de la continuidad de la existencia de la
organizacin o planta industrial.
Yo tengo lo que usted necesita
Todos los tipos de fuego, todas las fuentes de ignicin, todos

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

los problemas de propagacin se solucionan con el producto


que vende el mercader de incendio de turno. Para quien
instala sistemas de gas limpio, el agua es el peor enemigo; si
vende sistemas de deteccin, los rociadores automticos son
muy lentos en su operacin; si lo que vende son mangueras,
stas son la solucin absoluta aunque no haya quien las
opere; y si vende sellos cortafuego, su aplicacin evita la
necesidad de cualquier otro sistema de proteccin. Claro que
no estamos hablando de las personas que comercializan su
producto con conciencia de las ventajas y limitaciones que
posee lo que venden, sino de los mercachifles de la seguridad
contra incendios que slo tienen en la mente la comisin
que cobrarn y no consideran el objetivo de cubrir las
necesidades de su cliente. Frecuentemente, el nico contacto
del propietario con la proteccin contra incendios es a travs
de estos personajes.
No es necesario cumplir con las normas
Existiendo normas con el grado de detalle que presentan
las de NFPA, nos queda preguntarnos cmo es posible que
alguien pase por alto el trabajo que implica no cumplir con sus
requisitos. Por lo general, adjudicamos rpidamente la causa
del incumplimiento a razones econmicas: no se cumple para
reducir costos. Sin detenernos a discutir el error superlativo
que supone pensar que apartarse de las normas es un modo de
ahorro, la verdadera razn de esta separacin de las exigencias
normativas es el desconocimiento. Gran cantidad de personas
que presuntamente aplican los cdigos y normas de la NFPA,
nunca han pasado en su lectura ms all de los ttulos de estos
documentos. Muchos, tambin, colocan a las normas NFPA
como lo mximo ignorando que, en realidad, son requisitos
mnimos para garantizar una cierta eficacia en el control del
fuego. El colmo de este planteo lo hemos escuchado en una
conferencia sobre incendio en la que el disertante expres:
Todos sabemos que no es posible cumplir totalmente las
normas NFPA.
Y no debemos limitarnos a las normas de la NFPA, sino que
tambin a las normas de certificacin del producto que muchas
veces son tergiversadas, extendidos maliciosamente los
alcances certificados o interpretados segn las conveniencias
del caso. Recordamos al respecto a un ingeniero que, al
cuestionrsele la validez de la certificacin de lo que venda,
expuso: No hay que prestar tanta atencin a la certificacin, lo
importante es tener fe en el producto. Sin duda, la ignorancia y
no la pereza, es la madre de todos los vicios
Podramos darle continuidad a esta lista de los sinsabores
de nuestra profesin y hablar de la ausencia de pruebas de
recepcin debido al apuro por entregar la obra, a la curiosa
transformacin de los materiales y componentes originales
por otros de baja calidad que reemplazan subrepticiamente
a los especificados, a la mgica reduccin del schedule de las
tuberas o a la sorpresiva aparicin en el sistema de productos
no certificados; pero queremos dedicar la ltima parte de esta
liberacin interior a intentar explicar las razones de fondo de
todo esto.

El ser humano cree, inconscientemente, ser el amo del fuego.


Creemos que las causas principales de los problemas
que afectan a la proteccin contra incendios son dos: una
primera causa que podramos denominar antropolgica,
y una segunda, relacionada con la percepcin del tema por
la generalidad de las personas.
La primera razn se enraza en los orgenes del
hombre, donde el fuego se consolidaba como factor de
cambio de la naturaleza. En las cuevas del Pleistoceno,
convivamos con el fuego y le temamos. Con el tiempo
aprendimos a encenderlo, a extinguirlo, a dominarlo.
Esta conquista es comn al gnero humano y, sin duda,
nos impele a considerar inconscientemente que somos
los amos del fuego y, como tales, ste no puede hacernos
dao o, por lo menos, sabremos cmo manejarlo si se da
la circunstancia. Con ningn otro utensilio o elemento
moderno podemos tener el mismo sentimiento. El fuego
es anterior a las herramientas de piedra, al arco y la flecha,
a la electricidad. Todos sabemos cmo apagar el fuego:
basta con echarle agua como hacan nuestros antepasados
en Altamira o en Lascaux.
La segunda razn es la falta de identidad que sufre
la proteccin contra incendio. Detengamos a alguien
en la calle y hacindole saber que trabajamos en
proteccin contra incendio preguntmosle cul es
nuestra actividad especfica. Nos encontraremos con
personas que dirn que somos bomberos, que vendemos
extintores manuales, que trabajamos en un laboratorio
de ensayo de materiales, que diseamos sistemas de
extincin, que fabricamos rociadores automticos, que
aplicamos revestimientos ignifugantes, que definimos
los medios de egreso, que modelizamos el movimiento
del humo en un edificio, que entrenamos brigadas
industriales, que vendemos seguros contra incendio, que
instalamos sellos cortafuego, que fabricamos puertas
resistentes al fuego, que vendemos sistemas de deteccin
y alarma, o que vendemos, instalamos, diseamos,
fabricamos, especificamos o analizamos cualesquiera
de las decenas de componentes, sistemas, equipos o
actividades relacionadas con la vastedad temtica que
denominamos proteccin contra incendio.
Ingrese a http://anunciantes.nfpajla.org y MARQUE IFSC

La falta de identidad es evidente


Con esta aventurada justificacin atvica del control
del fuego y con la identidad inherentemente inasible de
la proteccin, quiz tenemos lo mximo que podemos
alcanzar en estas condiciones. Nos queda el objetivo
ineludible de luchar contra la ignorancia y la profunda
satisfaccin de ganarnos el sustento protegiendo la vida
de todos. En la Seccin Latinoamericana de la NFPA
defendemos estos conceptos.
EDUARDO D. LVAREZ, es director de EDAR INGENIERA,
firma de consultora en ingeniera contra incendio con base
en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina
(edaringe@edaringe.com.ar)

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

>> NOTICIAS NFPA

NFPA Mexico Fire Expo 2012

La tercera edicin de la integracin de tres ferias simultneas,


NFPA Mexico Fire Expo, Expo Seguridad y Mexico Safety
Expo, concluy el pasado 26 de abril. La misma cont con
ms de 480 expositores que tuvieron oportunidad de recibir
una audiencia de ms de 12,000 personas.
Adems de participar de la muestra comercial, los
asistentes disfrutaron de la programacin acadmica
de capacitacin y actualizacin por excelencia, la cual
complementa perfectamente la oferta de conocimientos que
ofrecen las exposiciones simultneas.
Durante los tres das que dur la exposicin hubo un total
de 15 conferencias de la NFPA: Seguridad de las instalaciones
elctricas en quirfanos y reas crticas en hospitales con base en
NFPA 99 por Sal E. Trevio Garca, Director de Supervisin
Elctrica; Rociadores de proteccin de almacenamiento paletizado
por Victoria B. Valentine de International Fire Sprinkler
Association; Mantenimiento de sistemas contra incendios en la
minera del cobre por Claudio Leiva Calama, Ingeniero de
Mantenimiento; Nuevos desafos en la comunicacin de sistemas
de alarma por Art Black, Fire Marshal, City of Carmel-bythe-Sea, California; El reto del diseo de los medios de evacuacin
para edificios en altura por Justo Admez Gallego de Ashes
Fire Consulting, S.A.; El uso del oxigeno en clnicas y hospitales
y su normatividad por Arturo Plascencia, Director General

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

de Ingenieria Medica Plasot, S.C.; Manual de Proteccin Civil


para estancias de cuidado infantil y Brigadas Industriales (NFPA
600) diseo de currculo y contenidos por Lic. Gloria
Myrthala Garza Cruz de Altos Hornos de Mxico; Riesgo
ssmico y preparativos de emergencia por Jose Campos, Paramdico
Instructor y Consultor de Rescate y Preparativos para
Desastres; Instalacin de una bomba contra incendio accionada por
un motor diesel por Ing. Gilberto David Rodrguez Martnez
de Chartis Seguros; Como Adoptar una Ordenanza Moderna
de Seguridad Contra Incendios por Ing. Antonio Macias,
Director Regional de la NFPA y Ing. Jaime A. Moncada,
Director de Desarrollo Profesional de NFPA para Amrica
Latina; El riesgo de incendio durante las etapas de construccin,
mantenimiento y/o remodelacin por Ing. Jorge Yez Jurez,
Grupo Nacional Provincial S.A.B.; El tiempo de evacuacin
como variable fundamental en la seguridad humana en casos de
incendio por Mariela Angerosa, Especialista en Seguridad
Contra Incendios; Prevencin de incendios y seguridad humana
en edificios verticales mediante proteccin pasiva por Ana Isabel
Carvajal Moreno, Encargada de Salud Ocupacional Industrias
GOZAKA S.A.; y Diseo de sistemas de deteccin y alarma
basados en eficacia por Guillermo Lozano, Director de Lozano &
Asociados
Adicionalmente en el contexto de la NFPA Mxico Fire
Expo, el Captulo NFPA Mxico llev adelante con xito sus
elecciones de renovacin de la junta directiva, as como la
presentacin sobre NFPA 20 y NFPA 25 por el Ing. Jose Luis
Frias. La nueva junta directiva esta conformada por: Ing.
Yosti Mndez asume como Presidente, el Ing. Salvador M.
Gmez Martnez como Vicepresidente, el Lic. Victor Espinola
Llaguno como Tesorero y los directores son Lic. Jorge
Surez Peredo Larios, Ing. Ugolino Durn L., Arq. Alejandro
Flores Maya, Ing. Angel Estvez Tapia, Ing. Sal Trevio, Lic.
Arturo Trejo, Arq. Antonio Olivares Llop, Jos Luis Fras
Lavalle, Gerardo Rodriguez Gonzalez, Jos Manuel Palacio,
Eduardo Eguiluz, Marco Nuez. El Ing. Ing. Antonio Macias
Herrera continua en su funcin de Secretario Ejecutivo y el
Ing. Ramn Dominguez Betancourt pasa a su funcin como
Presidente Pasado.
NFPA Mexico Fire Expo 2013 se realizar del 23 al 25 de
abril de 2013.

El Captulo NFPA Repblica Dominicana realiza


desayunos tcnicos

Con la asistencia de ms de 200 personas, estas actividades


formativas fueron llevadas a cabo en Santo Domingo, Santiago y
San Pedro de Macors.
Cumpliendo su objetivo de establecer contacto con las
entidades y personas relacionadas con la prevencin y
proteccin contra incendios, la National Fire Protection
Association (NFPA), Captulo Repblica Dominicana, realiz
suVI, VII y VIII Desayuno Tcnicode Proteccin Contra
Incendios,en las provincias de Santo Domingo, Santiago y San
Pedro de Macors, respectivamente.
Las palabras de bienvenida a los presentes, fueron
pronunciadas por el ingeniero Ramn Castillo,vicepresidente
de la Junta Directiva Captulo NFPA Repblica Dominicana,
quien agradeci laasistencia de representantes de los

Cuerpos de Bomberos de las distintas regiones del pas, as


comodeempresas aseguradoras e industriales en general.
Ramn Castillo precis que el Captulo NFPA Dominicano,
busca crear una mayor relacin y comunicacin entre los
profesionales de la seguridad contra incendios e interesar
a las autoridades, organismos de normalizacin, cuerpos
de bomberos, compaas de seguros e instituciones no
gubernamentales involucradas en defender los intereses y
seguridad de la comunidad, a participar, legislar, divulgar y
aplicar sus normativas y cdigos.
El ingeniero Evelio Martnez, Presidente en funciones de
la organizacin, tuvo a su cargo la ponencia central titulada:
Reglamento sobre Seguridad y Proteccin contra Incendios(R032),en la que destac que estos encuentros tienen como
propsito dar a conocer el contenido del Reglamento sobre
Seguridad y Proteccin Contra Incendios, as como su puesta en
prctica.
En tal sentido, Martnez, quien est Certificado Especialista
en Proteccin Contra Incendios (CEPI NFPA), y es catedrtico
universitario del Diplomado de Seguros de las universidades
PUCMM y UNIBE; exhort a todos los presentes y a la
poblacin en general a cumplir con las normas establecidas en el
Reglamento, a fin de que en nuestro pas disminuyan los casos y
los riesgos ocasionados por los incendios.
Al finalizar el encuentro, a todos los asistentes le fue entregado
un ejemplar delReglamento sobre Seguridad y Proteccin
contra Incendios.

Nuevo y ms simple acceso al servicio de preguntas tcnicas de la NFPA


Como institucin
que desarrolla
cdigos y
normas, la
NFPA, ofrece a
sus miembros
un servicio de
preguntas de
interpretacin
de su normativa.
El Servicio
de Preguntas
Tcnicas de
la NFPA tiene
por objeto suministrar informacin y colaboracin en el
acceso y comprensin de los cdigos y normas de la NFPA.
Tal como escribi el Ing. Eduardo Alvarez en el boletn de la
Seccin Latinoamericana de la NFPA, Estas preguntas deben
ser concretas, referidas a apartados especficos de una norma
NFPA.
Ejemplos de estas preguntas pueden observarse en las
denominadas Interpretaciones Formales, que aparecen al final
de algunas normas. Estas interpretaciones deben entenderse
como la correcta forma de interpretar el tema preguntado y
son respondidas por el comit que ha redactado la norma.
Es entendible, por lo tanto, que la respuesta implique un
proceso que conlleva cierto tiempo. Para lograr respuestas

ms rpidas existen tambin las Interpretaciones Tcnicas, que


son informales y no requieren ser revisadas por el comit. La
mayora de las veces estas ltimas interpretaciones resultan
suficientes para resolver los problemas que puedan aparecen
en cuanto a interpretacin normativa.
NFPA ha creado una manera ms simple para miembros y
autoridades competentes de enviar preguntas sobre cdigos y
normas al personal de la NFPA a travs de su sitio web.
Para hacer preguntas online vistenos en la pgina de
informacin del documento relevante seleccionando el
documento en la lista completa de cdigos y normas NFPA
(www.nfpa.org/codelist). Tambin puede ir directamente
a la pgina de informacin del documento ingresando
www.nfpa.org/document# (ej. www.nfpa.org/70) en la barra
de direcciones de su navegador y seleccione la solapa Preguntas
Tcnicas en la pgina de informacin del documento.
Para que estas preguntas sobre interpretacin tcnica sean
procesadas deben estar redactadas en idioma ingls, indicar
cul es la norma, su edicin y el apartado pertinente y slo
pueden ser enviadas por un miembro activo de la NFPA.
La preguntas abiertas del tipo: cmo debo proteger un
almacn de neumticos?, cul es la norma que regula los
helipuertos?, o bien, dnde encuentro informacin sobre la
ignifugacin de la madera?, no pueden ser respondidas por la
NFPA. Para estos casos recomendamos el foro de la Seccin
Latinoamericana en Linked-in en el que otros colegas de la
regin seguramente podrn ayudarlo.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

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>> NOTICIAS NFPA

Bolivia inicia proceso de Adopcin de NFPA 1, Cdigo de Incendios


Se estableci una comisin interinstitucional para que en 90
das redacte la reglamentacin correspondiente.
Todas las galeras comerciales, fbricas y talleres, centros
de diversin, locales de eventos y los centros de salud debern
adecuar sus instalaciones de acuerdo a plazos establecidos.
Esto es solo un buen ejemplo de lo que est en proceso
gracias a la conciencia y voluntad poltica de lograr las mejores
condiciones de seguridad para los habitantes de la ciudad de La
Paz Capital del Gobierno Nacional de Bolivia.

Los das 6 al 8 de febrero del 2012, los ingenieros Antonio


Macias y Jaime A. Moncada, se reunieron con autoridades
del municipio de la Ciudad de la Paz, con el propsito de
asesorarlos en el proceso ya iniciado de adopcin del NFPA
1, Cdigo de Incendios, la normativa ms abarcadora de la
industria para regulaciones contra de incendios y gestin de
peligros.
La ciudad capital de Bolivia, La Paz, ha decidido que la
adopcin de NFPA 1 por ley es la mejor y ms rpida manera
de lograr los niveles de seguridad humana y prevencin de
incendios que el municipio necesita.
Esta ley establece la inspeccin de edificios, revisin
y aprobacin de planos, para los nuevos edificios,
remodelaciones y modificaciones de edificios existentes,
control de operaciones y escenarios de emergencia, la red
de hidratantes, los sistemas de rociadores automticos y los
de alarma y deteccin as como, reas de almacenamiento
de lquidos inflamables y juegos pirotcnicos, el uso de gas
licuado, gas natural entre otros.
Tendr aplicacin sobre todo tipo de ocupaciones
existentes y nuevas, incluyendo guarderas, edificios
escolares y de educacin en general, centros para el cuidado
de la salud, salones de conferencias y de reuniones de
personas, centros comerciales, centros de abastecimiento
de alimentos y ropa, hoteles, moteles, cines, teatros, clubs
nocturnos, prisiones y otros.
Se ratifica la obligatoriedad de mantener y asegurar la
operatividad de los hidrantes instalados en la ciudad y la
ampliacin de la red actual.

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

A la cabeza de este grupo se encuentran: Gabriela Nio de


Guzmn, Concejal Presidente del Municipio de la Paz; Fredy
Miranda, Concejal Presidente de la Comisin de Desarrollo
Econmico; y el Ing. Carlos Daz Escobar Asesor de la
Presidencia de la Comisin de Desarrollo Econmico.
Adicionalmente se est preparando un plan de
capacitacin para el personal encargado de la inspeccin en
campo y de la revisin y aprobacin de planos, ese ser el
paso inmediato a seguir.
Ya el ejemplo de la ciudad de La Paz se extiende por otras
ciudades importantes de Bolivia como los municipios de
Cochabamba y Santa Cruz, que estn interesados, y han hecho
un seguimiento a todo lo que est ocurriendo con la intencin
de seguir ellos el mismo camino. Sabemos que otras ciudades
en otros pases tambin estn considerando adoptar NFPA 1,
lo que en unos aos permitira a nuestros pases de Amrica
Latina ya no liderar la lista de los incendios con ms vctimas
mortales de los ltimos 10.

>> NOTICIAS NFPA

Costa Rica adopta NFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional


Costa Rica ha
actualizado
su adopcin
del NFPA 70,
Cdigo Elctrico
Nacional (NEC)
de la NFPA,
la normativa
comprensiva
de la industria
para seguridad
elctrica. El Decreto No. 36979-MEIC, que oficializa el
Reglamento del Cdigo Elctrico de Costa Rica para la Seguridad
de la Vida y de la Propiedad, fue publicado el 15 de febrero
pasado en el Diario Oficial La Gaceta.
La Presidencia de la Repblica y el Ministerio de
Economa, Industria y Comercio MEIC publicaron en La
Gaceta el decreto 36979-MEIC que exige el cumplimiento
obligatorio de la normativa del Cdigo Elctrico de Costa
Rica para la Seguridad de la Vida y de la Propiedad, el cual
fue aprobado por el Colegio Federado de Ingenieros y de
Arquitectos (CFIA). Este Cdigo surge como respuesta
a la necesidad del pas de contar con una regulacin
obligatoria de aplicacin general, que establezca
las condiciones que se deben cumplir para realizar
instalaciones elctricas seguras, utilizando productos de
calidad que cumplan con los estndares internacionales.
Para la Ministra de Economa, Mayi Antilln,
la publicacin de este Reglamento representa un
gran avance para el pas, pues permite contar con
reglamentacin tcnica actualizada y apegada a la
normativa internacional, que a la vez permitir una
proteccin ms efectiva de objetivos legtimos como son
la vida y la seguridad de las personas. Los profesionales
en ingeniera elctrica, en mantenimiento
industrial y electromecnica, las compaas
elctricas, los contratistas y los propietarios
sern responsables de la aplicacin del Cdigo
Elctrico.
Como requisitos principales para quienes
intervienen en las instalaciones elctricas, el
Ing. Miguel Golcher, Presidente del Colegio
de Ingenieros Electricistas, Mecnicos e
Industriales, miembro del CFIA, destaca que
se debe tener conocimiento de los materiales,
procedimientos y prcticas. Adems, es
necesario que se mantenga una actualizacin
tcnica continua. Todos los habitantes tienen
derecho a la seguridad en las instalaciones
elctricas, puesto que as se reducen los
riesgos de incendio. Las disposiciones del
Cdigo Elctrico garantizan instalaciones
elctricas seguras y de calidad para las

personas y los bienes, indic.


Por su parte el Arq. Carlos lvarez, Presidente
del CFIA, indic que la publicacin de este Cdigo
permitir minimizar los riesgos que se derivan de una
inadecuada instalacin elctrica, dado que establece
el uso de materiales certificados y el requerimiento de
mano de obra calificada. Adems, el Cdigo establece
la obligacin de que las instalaciones clasificadas
como peligrosas o que alberguen ms de 100 personas
sitios de reunin pblica como, hospitales, escuelas,
discotecas, entre otras, debern realizar cada cinco
aos una revisin del estado de la instalacin elctrica
a travs de las oficinas de verificacin acreditadas.
De acuerdo con el Benemrito Cuerpo de Bomberos
de Costa Rica, la principal causa de incidentes de
infraestructura tiene relacin con daos en el sistema
o aparatos elctricos. El Ing. Hctor Chaves, Director
de Bomberos, explic que el 41% de los incendios en
Costa Rica se producen por problemas elctricos, esto
debido, entre otros, a la falta de mantenimiento de los
sistemas, la utilizacin de componentes no certificados
y la instalacin por parte de personas no calificadas.
La implementacin de este Cdigo contribuir con
minimizar la ocurrencia de incendio en las viviendas y
edificios de nuestro pas.
El Cdigo se aplicar a toda instalacin elctrica
nueva y a toda ampliacin y remodelacin de una
instalacin.
El Cdigo establece, adems, cmo se realizar la
verificacin en campo del cumplimiento de la normativa
y el proceso disciplinario correspondiente para quien
incumpla.
Para acceder a la publicacin de este decreto, visite :
www.gaceta.go.cr

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

PRODUCTOS Y SERVICIOS EN ESPAOL DE LA NFPA

NFPA 1: Cdigo de Incendios, Edicin


2006
n No. de tem: AB-106EPDF; US$82.00
(miembros US$73.80) PDF NICAMENTE

NFPA 10: Norma para extintores


porttiles, Edicin 2010
n No. de tem: AB-1010E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NUEVO! NFPA 11: Norma para espuma


de baja, media y alta expansin,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-1110E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 12: Norma para sistemas


extintores de dixido de carbono,
Edicin 2008
n No. de tem: AB-1208E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 13: Norma para la instalacin de


sistemas de rociadores, Edicin 2007
n No. de tem: AB-1307E; US$82.00
(miembros US$73.80)

NUEVO! NFPA 14: Norma para la


instalacin de sistemas de tuberas
verticales y mangueras, Edicin 2010
n No. de tem: AB-1410E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 15: Norma para sistemas fijos de


proteccin contra incendios de agua
pulverizada, Edicin 2007
n No. de tem: AB-1507E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 16: Norma para sistemas de


rociadores de inundacin de espuma,
Edicin 2007
n No. de tem: AB-1607E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NUEVO! NFPA 20: Norma para la


instalacin de bombas estacionarias
contra incendios, Edicin 2010
n No. de tem: AB-2010E; US$50.50
(miembros US$45.45)

NFPA 24: Norma de instalacin de


redes de agua contra incendios y sus
accesorios, Edicin 2010
n No. de tem: AB-2410E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NUEVO! NFPA 25: Norma para la


inspeccin, prueba y matenimiento
de sistemas hidrulicos de proteccin
contra incendio, Edicin 2011
n No. de tem: AB-2511E; US$50.50
(miembros US$45.45)

NFPA 30: Cdigo de Lquidos


Inflamables y Combustibles,
Edicin 2008
n No. de tem: AB-3008E; US$50.50
(miembros US$45.45)

NFPA 30A: Cdigo de Estaciones de


Servicio Automotrices y Martimas,
Edicin 2003
n No. de tem: AB-30A03EPDF; US$39.00
(miembros US$35.10) PDF NICAMENTE

NFPA 33: Norma para operaciones de


pulverizacin con productos inflamables
o combustibles, Edicin 2007
n No. de tem: AB-3307E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 37: Norma para la instalacin y uso


de motores estacionarios de combustin
y turbinas de gas, Edicin 2010
n No. de tem: AB-3710E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 51B: Norma para prevencin de


incendios durante soldadura, corte y
otros trabajos en caliente, Edicin 2009
n No. de tem: AB-51B09E; US$33.50
(miembros US$30.15)

NFPA 54: Cdigo Nacional del Gas


Combustible, Edicin 2009
n No. de tem: AB-5409E; US$50.50
(miembros US$45.45)

NFPA 58: Cdigo del Gas Licuado de


Petrleo, Edicin 2004
n No. de tem: AB-5804E; US$50.50
(miembros US$45.45) PDF NICAMENTE

NFPA 69: Norma sobre sistemas de


prevencin de explosiones, Edicin
2008
n No. de tem: AB-6908E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 70: Cdigo Elctrico Nacional,


Edicin 2008
n No. de tem: AB-7008SBEPDF; US$89.50
(miembros US$80.55)

NFPA 70E: Norma para la seguridad


elctrica en lugares de trabajo, Edicin
2009
n No. de tem: AB-70E09EPDF; US$52.00
(miembros US$46.80) PDF NICAMENTE

NFPA 72: Cdigo Nacional de Alarmas


de Incendios, Edicin 2007
n No. de tem: AB-7207E; US$82.00
(miembros US$73.80)

NFPA 75: Norma para la proteccin


de equipos de tecnologa de la
informacin, Edicin 2009
n No. de tem: AB-7509E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 76: Norma para la proteccin


contra incendios de instalaciones de
telecomunicaciones, Edicin 2009
n No. de tem: AB-7609E; US$43.00
(miembros US$38.70)

SU FUENTE PRINCIPAL DE CDIGOS Y NORMAS

NFPA 77: Prctica recomendada sobre


electricidad esttica, Edicin 2007
n No. de tem: AB-7707E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 101: Cdigo de Seguridad


Humana, Edicin 2006
n No. de tem: AB-10106E; US$89.50
(miembros US$80.55)

NFPA 122: Norma para prevencin y


control de incendios en minera de
metal/no metlica e instalaciones de
procesamiento de mineral metlico,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-12210E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 130: Norma para sistemas


ferroviarios para el transporte de
vehculos y viajeros sobre guas fijas,
Edicin 2007
n No. de tem: AB-13007E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 170: Smbolos de seguridad


contra el fuego, Edicin 2009
n No. de tem: AB-17009E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NUEVO! NFPA 400: Cdigo de


Materiales Peligrosos, Edicin 2010
n No. de tem: AB-40010E; US$48.50
(miembros US$43.65)

NFPA 409: Norma para hangares de


aeropuertos, Edicin 2004
n No. de tem: AB-40904EPDF, US$39.00
(miembros US$35.10) PDF NICAMENTE

NUEVO! NFPA 424: Gua para la


planificacin de procedimientos
de emergencia en Aeropuertos/
Comunidades, Edicin 2008
n No. de tem: AB-42408E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 471: Prcticas recomendadas para


responder a incidentes de materiales
peligrosos, Edicin 2002
n No. de tem: AB-47102E; US$39.00
(miembros US$35.10) PDF NICAMENTE

NFPA 472: Norma para competencias del


personal de respuesta ante incidentes
con materiales peligrosos/armas de
destruccin masiva, Edicin 2008
n No. de tem: AB-47208E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 497: Prctica recomendada para


la clasificacin de lquidos inflamables,
gases o vapores inflamables y de
reas peligrosas (clasificadas) para
instalaciones elctricas en reas de
procesamiento qumico, Edicin 2008
n No. de tem: AB-49708E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012


Llame al +1-617-770-3000 o vistenos en www.catalogonfpa.org

15

PRODUCTOS Y SERVICIOS EN ESPAOL DE LA NFPA

SU FUENTE PRINCIPAL DE CDIGOS Y NORMAS

NFPA 520: Norma sobre espacios


subterrneos, Edicin 2005
n No. de tem: AB-52005E; US$33.50
(miembros US$30.15)

NFPA 550: Gua del rbol de decisiones


para la seguridad contra incendios,
Edicin 2007
n No. de tem: AB-55007E; US$33.50
(miembros US$30.15)

NFPA 600: Norma para brigadas


industriales contra incendio, Edicin
2010
n No. de tem: AB-60010E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 654: Norma para la prevencin de


incendios y explosiones de polvo en la
fabricacin, procesado y manipulacin
de partculas slidas combustibles,
Edicin 2006
n No. de tem: AB-65406E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NUEVO! NFPA 664: Norma para la


prevencin de incendios y explosiones
en instalaciones de procesado y
manipulacin de madera, Edicin 2012
n No. de tem: AB-66412E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 704: Norma para el sistema


normativo para la identificacin de los
riesgos de materiales para respuesta a
emergencias, Edicin 2007
n No. de tem: AB-70407E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 730: Gua para seguridad fsica de


establecimientos, Edicin 2006
n No. de tem: AB-73006E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 731: Norma para la instalacin de


sistemas electrnicos de seguridad en
establecimientos, Edicin 2006
n No. de tem: AB-73106E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 750: Norma para sistemas de


proteccin contra incendios con agua
nebulizada, Edicin 2006
n No. de tem: AB-75006E; US$43.00
(miembros US$38.70)

(miembros US$35.10)

NFPA 921: Gua para investigaciones de


incendios y explosiones, Edicin 2008
n No. de tem: AB-92108E; US$82.00
(miembros US$73.80)

NFPA 1001: Norma para calificacin


profesional de bomberos, Edicin 2008
n No. de tem: AB-100108E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1041: Norma para las


calificaciones profesionales de
instructores del departamento de
bomberos, Edicin 2007
n No. de tem: AB-104107E, US$33.50
(miembros US$30.15)

NFPA 1081: Norma para las


calificaciones profesionales para
miembros de brigadas industriales
contra incendios, Edicin 2007
n No. de tem: AB-108107E, US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1123: Cdigo para el Despliegue


de Fuegos de Artificio, Edicin 2006
n No. de tem: AB-112306E; US$39.00
(miembros US$35.10) PDF NICAMENTE

NFPA 1124: Cdigo para la Fabricacin,


Transporte, Almacenamiento y Ventas
Minoristas de Fuegos Artificiales y
Artculos de Pirotecnia, Edicin 2006
n No. de tem: AB-112406E; US$43.00
(miembros US$38.70) PDF NICAMENTE

NFPA 1126: Norma para el uso de


pirotecnia frente a una audiencia
prxima establece, Edicin 2006
n No. de tem: AB-112606E; US$33.50
(miembros US$30.15) PDF NICAMENTE

NFPA 1401: Norma para las


calificaciones profesionales de
instructores del departamento de
bomberos, Edicin 2006
n No. de tem: AB-140106E; US$39.00
(miembros US$35.10) PDF NICAMENTE

NUEVO! NFPA 780: Instalacin de


sistemas de proteccin contra rayos,
Edicin 2008
n No. de tem: AB-78008E; US$43.00
(miembros US$38.70) PDF NICAMENTE

NFPA 850: Prctica recomendada para


proteccin contra incendios para
plantas de generacin elctrica y
estaciones de conversin de corriente
directa de alto voltaje, Edicin 2010
n No. de tem: AB-85010E; US$43.00

NFPA 1403: Norma para maniobras de


entrenamiento con fuego vivo, Edicin
2007
n No. de tem: AB-140307E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1404: Norma para entrenamiento


en proteccin respiratoria para
departamentos de bomberos, Edicin
2006
n No. de tem: AB-140406E; US$39.00
(miembros US$35.10)

(miembros US$38.70)

16

NFPA 851: Prctica recomendada para


proteccin contra incendios para
plantas de generacin hidroelctrica,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-85110E; US$39.00

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

NFPA 1410: Norma para entrenamiento


para operaciones iniciales en el lugar de
la emergencia, Edicin 2010
n No. de tem: AB-141010EPDF, US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1500: Norma para programas de


seguridad y salud ocupacional para
departamentos de bomberos, Edicin
2007
n No. de tem: AB-150007E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 1521: Norma para el oficial


de seguridad del departamento de
bomberos, Edicin 2008
n No. de tem: AB-152108E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1561: Norma sobre sistemas de


administracin de incidentes para
servicios de emergencia, Edicin 2008
n No. de tem: AB-156108E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1582: Norma sobre programa


mdico ocupacional integral para
departamentos de bomberos, Edicin
2007
n No. de tem: AB-158207E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 1600: Norma para manejo de


desastres/emergencias y programas
para la continuidad de los negocios,
Edicin 2010
n No. de tem: AB-160010E; US$39.00
(miembros US$35.10)

NFPA 1932: Norma para el uso,


mantenimiento y prueba de
funcionamiento en servicio de escaleras
de bomberos porttiles, Edicin 2004
n No. de tem: AB-193204E; US$33.50
(miembros US$30.15)

NFPA 1971: Norma para vestimenta


protectiva para combate de incendios
estructurales y combate de incendios
de proximidad, Edicin 2007
n No. de tem: AB-197107E; US$50.50
(miembros US$45.45)

NFPA 1981: Norma para aparatos


respiratorios auto-contenidos de
circuito abierto para incendio y servicio
de emergencia, Edicin 2007
n No. de tem: AB-198107E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NFPA 1983: Norma sobre cuerdas de


seguridad de vida y equipamiento para
servicios de emergencia, Edicin 2006
n No. de tem: AB-198306E; US$43.00
(miembros US$38.70)

NUEVO! NFPA 2001: Norma para


sistemas de extincin de incendios
mediante agentes limpios, Edicin 2012
n No. de tem: AB-200112E, US$50.50
(miembros US$45.45)

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PRODUCTOS Y SERVICIOS EN ESPAOL DE LA NFPA

SU FUENTE PRINCIPAL DE CDIGOS Y NORMAS

Manuales
Manual de Proteccin contra Incendios
n No. de tem: AB-FPH1903E

US$200.00 (miembros US$180.00)

NUEVO! NFPA 20: Manual de Bombas Estacionarias contra


Incendios, Edicin 2010
n No. de tem: AB-20HB10E

US$127.50 (miembros US$114.75)

Manual del Cdigo del GLP


n No. de tem: AB-58HB01E

US$127.50 (miembros US$114.75)

Manual de Inspeccin de Seguridad contra Incendios y de Vida


n No. de tem: AB-IM02E US$147.95 (miembros US$133.16)

Manual para la Inspeccin, Pruebas y Mantenimiento


n No. de tem: AB-FPS00E US$96.75 (miembros US$87.08)

Principios de Proteccin contra Incendios


n No. de tem: AB-ST1E US$143.95 (miembros US$129.56)

Manual del Cdigo Elctrico Nacional


n No. de tem: AB-70HB99E US$149.00 (miembros US$134.10)

Manual de Inspeccin Elctrica con listas de comprobacin


n No. de tem: AB-99NECCLE US$96.75 (miembros US$87.08)

Gua SFPE de ingeniera para anlisis de proteccin contra incendios y diseo de edificios
basados en el desempeo
n No. de tem: AB-SFPE06E US$86.00 (miembros US$77.40)

DISTRIBUIDORES

AmricA LAtinA

Roko Trading & Services, Inc.


Miami, FL, USA
Tel: +305-231-6322
Email: sales@rokotrading.com

costA ricA

CIEMI Colegio de Ingenieros


Electricistas, Mecnicos e Industriales
San Jos, Costa Rica
Tel: +506-2202-3900
E-mail: ciemicr@racsa.co.cr

coLombiA

OPCI
Bogot, Colombia
Tel: +57-1-611-0754/0981
E-mail: opci@etb.net.co

mxico

estevezbooks.com
Mxico, D.F.
Tel: +52 55 5676-4480
E-mail: aestevez@prodigy.net.mx

PAnAm

Sociedad Panamea de Ingenieros


y Arquitectos (SPIA)
Panam City, Panam
Tel: 507-269-7734, 507-269-7735
E-mail: Spia_pma@cwpanama.net

Per

EnginZone S.A.C.
Lima, Per
Tel: +51-1-205-6700
E-mail: info@enginzone.org

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Quincy, MA 02169 USA
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Tel: +1-617-770-3000
EE.UU. sin costo:
1-800-844-3555
Mxico sin costo:
1-800-844-6058
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pginas Web
www.nfpa.org
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>>SEGURIDADELctrica
NEC, NFPA 70E, y Ms

jeffrey sargent

El mundo de los VE

urante aos, la industria


automotriz ha estado
bombardeando al pblico
americano con la promesa de un
vehculo elctrico viable (VE). Desde
el Modelo Baker VE Electric Victoria,
presentado en 1899, hasta el ltimo
VE como el Citicar, el Impact de GM, y
el EV1 de GM, los fabricantes de automviles han estado coqueteando con
alternativas para el motor de combustin interna.
Sin embargo, las barreras tecnolgicas y polticas, sumadas a la fidelidad
del consumidor respecto de los vehculos alimentados por combustibles
fsiles, han jugado todos un importante papel en la demora para convertir a
los VE en una opcin real y confiada
para viajar.
Hasta ahora. De repente, pareciera
que muchos de esos obstculos se han

20

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

superado, y los VE se han convertido


en una eleccin viable para los consumidores, abrindose camino tambin
en flotas comerciales. A medida que se
ven ms VE en las carreteras, la NFPA
est all para darles la bienvenida con
cdigos diseados para asegurar su
funcionamiento seguro.
En la dcada del 90, pareca que
los VE finalmente daran un paso
largamente esperado hacia adelante,
en respuesta a la presin por parte
de la legislacin federal para el aire
limpio, para encontrar una solucin
para las emisiones de los combustibles
fsiles. Una rfaga de actividad sobre
los vehculos elctricos de parte de
diversos fabricantes de automviles
necesit la creacin de un nuevo
artculo en NFPA 70 , Cdigo Elctrico
Nacional. Reconociendo la necesidad
de requisitos que dieran tratamiento
a la interfaz segura entre vehculos

alimentados elctricamente y los


equipos de carga alimentados por el
sistema de cableado de las instalaciones, la Sociedad de Ingenieros
Automotrices (SAE por sus siglas en
ingls) patrocinaron una propuesta conteniendo un borrador del
nuevo artculo del NEC sobre VE.
Esta propuesta, modificada por las
acciones del panel elaborador de
cdigos, se convirti en el nuevo
Artculo 625, que fue presentado en
la edicin 1996 del NEC. Pareca que
todo estaba en su lugar para que los
VE pudieran llegar a las autopistas
americanas.
Pero la llegada de vehculos totalmente elctricos a fines de los 90,
fue un fracaso entre los consumidores. Los fabricantes de automviles
se reagruparon y presentaron los
vehculos hbridos, que combinaban la tecnologa elctrica con la

Ilustracin por Rob Dunlavey

El NEC allana el camino para la interfaz segura del consumidor con


los equipos de suministro para vehculos elctricos

En la dcada del 90, pareca que los VE finalmente daran un paso largamente esperado hacia adelante, en respuesta a la presin por parte de la
legislacin federal para el aire limpio, para encontrar una solucin para las
emisiones de los combustibles fsiles. Una rfaga de actividad sobre los
vehculos elctricos de parte de diversos fabricantes de automviles necesit
la creacin de un nuevo artculo en NFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional.
combustin interna, y eran capaces de
alcanzar muchos de los objetivos de
ahorro de energa de los VE.
Con la reciente suba de los precios
del petrleo, sin embargo, se renov
el inters por los vehculos totalmente
elctricos. Una vez ms, el NEC estuvo
preparado. Durante el ciclo 2011 de
revisin del NEC, el foco estuvo puesto
en el Artculo 625, que fue revisado para tomar en cuenta la nueva
tecnologa de los VE, incluida nueva
terminologa y disposiciones para
la utilizacin de VE como fuente de
energa para el sistema de cableado de
las instalaciones.
La cantidad de VE disponibles para
los consumidores ha explotado en los
ltimos aos, y muchos fabricantes

de equipos elctricos han presentado


equipos de suministro para vehculos
elctricos. La prudente creacin del
cdigo en el Artculo 625 de 1996 estableci requisitos de listado/certificacin de productos para estos equipos
elctricos, asegurando una interfaz
segura para el usuario. Las iniciativas
pblicas y privadas estn construyendo estaciones de carga para VE en todo
el pas a un ritmo vertiginoso. Estas
estaciones proveen instalaciones que,
como mnimo, tendrn capacidad para
carga de vehculos de CA de nivel 1
y 2, y en algunas ubicaciones, habr
disponible equipos de CD de nivel 2
(de carga rpida).
El Consejo de Normas de la NFPA
recientemente emiti dos Enmiendas

Interinas Tentativas (TIAs) para el


Artculo 625 de la edicin 2011 del
NEC. Pueden leerse estas TIAs, que
dan tratamiento a la certificacin
de los equipos de carga y de la carga
elctrica asociada al equipo de carga, en nfpa.org. La emisin de estas
TIAs ejemplifica el compromiso de
la NFPA para asegurar que el NEC
pueda mantener el ritmo de la revolucin de los VE y, lo ms importante, que la interfaz del consumidor se
encuentre libre de riesgos elctricos
la misin del NEC.
jeffrey sargent, es el

especialista principal en
electricidad de NFPA y es enlace
de personal de NFPA 70E.

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

21

>>OPeracioneSestructurales
combate de incendios en edificaciones

BEN KLAENE + RUSS SANDERS

Una cuestin de recursos

ecientemente, solicitaron
nuestra intervencin como
expertos tcnicos, junto con
varios otros jefes, en un proyecto para
evaluar el despliegue de recursos en
incendios de alto riesgo ocurridos
en edificios de altura. El proyecto es
parte de un estudio ms complejo, del
Estudio Multifsico sobre la Seguridad para
Bomberos y el Despliegue de Recursos, y en
un esfuerzo conjunto realizado por la
Asociacin Internacional de Bomberos,
la Asociacin Internacional de Jefes de
Bomberos, el Instituto Nacional Estadounidense de Normas y Tecnologa,
el Instituto Politcnico de Worcester,
y el Centro para la Excelencia de la
Seguridad Pblica. En un intento por
minimizar los riesgos de seguridad
para bomberos, paramdicos y pblico
en general, el objetivo del estudio es el
de determinar cules son los niveles de
personal, de tiempos de respuesta, y de

22

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

despliegue de recursos que mejor funcionan respondiendo a una diversidad


de eventos de incendio o de emergencias mdicas. El estudio incluir la
participacin de ms de 400 departamentos de bomberos de todo el pas y
recibir el financiamiento del Programa
de Subsidios para Bomberos del Departamento de Seguridad Nacional de los
Estados Unidos.
Los resultados, segn el sitio web
del estudio, firereporting.org, sern
especialmente tiles para los muchos
departamentos de bomberos del pas
que estn siendo desafiados por las crisis presupuestarias, volumen creciente
de llamadas, escasez de personal y
equipamiento, cuestiones de seguridad,
y una expectativa general de hacer ms
con menos. Son estos y otros factores,
muy a menudo, motivo de lesiones y
muertes ocurridas - en la lnea del deber
- entre los bomberos.

Se esperan para principios de este


verano, los resultados preliminares
de los experimentos en edificios de
altura, con resultados completos y
conclusiones disponibles a principios
del ao venidero.
Para el estudio en edificios de
altura, nuestro desafo fue el de idear
una lnea de ataque para un edificio comercial de 20 pisos de altura
con el fuego desarrollndose en un
compartimento interior en el piso
15. Decidimos que la lnea de ataque
requerira una manguera de 150 pies
(46 metros) como mnimo y 2
pulgadas, con una boquilla de chorro
slido de 1 18 pulgadas.
La mayora de los departamentos
de bomberos que protegen los edificios de altura mantienen un paquete
estndar para edificios de altura que
contienen mangueras, boquillas,
vlvulas, llaves, y varios equipos ne-

Fotografa: AP/Wide World

Que necesitan los cuerpos de bomberos para minimizar el riesgo a bomberos, paramdicos y el pblico

Se esperan para principios de este verano, los resultados preliminares de los


experimentos en edificios de altura, con resultados completos y conclusiones
disponibles a principios del ao venidero.
cesarios para conectarse a un sistema
de columnas de alimentacin. Contar
con un paquete estndar para edificios
de altura puede ahorrar tiempo y energa, especialmente para un incendio en
el piso superior de un edificio de altura.
Desafortunadamente, un enfoque del
tipo una medida para todo impide
dar cuenta de las diferencias en los
ndices de flujo y espacios disponibles.
En edificios residenciales, casi todos
los incendios en los pisos superiores se
encuentran dentro de las capacidades
de una manguera de 1 pulgadas;
una manguera de 2 pulgadas puede
ser difcil de maniobrar en pequeas
habitaciones y en los tpicos vestbulos
de los edificios residenciales. Edificios
comerciales con grandes reas abiertas
a menudo requieren el mayor ndice de

flujo suministrado por una manguera


de 2 pulgadas, y a menudo hay ms
espacio disponible para operar.
La idea de combinar el ndice de
flujo disponible a travs de una lnea
de mangueras con los requisitos
potenciales del ndice de flujo para un
edificio no se limita a los edificios de
altura, pero es un concepto importante para aplicar en todos los incendios
estructurales. La planificacin previa
al incidente debera incluir el sondeo
de la dimensin y configuracin del
edificio y luego el clculo del ndice
de flujo necesario. Utilizando esta
informacin, los tipos de manguera
y boquilla pueden combinarse con
las condiciones de incendio potenciales. Los funcionarios a cargo del
incendio deben tambin conocer las

limitaciones de las diversas medidas de


mangueras y los ndices de flujo para
boquillas conocimiento que solo
puede ser determinado mediante la
capacitacin prctica. Tambin deben
determinar las capacidades del sistema
de las columnas de alimentacin en
los edificios ubicados dentro de sus
jurisdicciones.
Para ms informacin sobre el Estudio Multifsico sobre la Seguridad para
Bomberos y el Despliegue de Recursos,
visite firereporting.org.

Esta columna es una adaptacin por los autores del libro Structural Fire Fighting (Combate de Incendios Estructurales), disponible en
www.nfpa.org

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

23

>>palabrastcnicas
sistemas de alarma + deteccin

wayne d. moore, p.e., fsFPE

Consideraciones industriales

os sistemas de alarma de incendio en ocupaciones


industriales se enfrentan con desafos un tanto diferentes a los encontrados en sistemas de otras ocupaciones.
En estas ocupaciones industriales, por ejemplo, frecuentemente se almacenan materiales peligrosos o se los utilizan
en operaciones de manufactura. Adems de que otras autoridades competentes (AC) a menudo cuentan con requisitos
adicionales relacionados con el sistema de alarma de incendio
no incluidos en NFPA 101, Cdigo de Seguridad Humana. Por
ejemplo, las aseguradoras de propiedades habitualmente
incluyen requisitos para asegurar la rpida notificacin tanto
de las brigadas de incendio internas (si las hubiera) y del
departamento local de bomberos.
Una vez que los cdigos NFPA 101, NFPA 5000, Cdigo de
Seguridad y Construccin de Edificios, o alguna otra AC requieren

24

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

un sistema de alarma de incendios para una ocupacin


industrial, tales requisitos generalmente consisten en el
cumplimiento del NFPA 72, Cdigo Nacional de Alarma de Incendios y Sealizacin, y del NFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional,
para asegurar la integridad de las operaciones.
En general, la mayora de las ocupaciones industriales se
encuentran protegidas por un sistema de rociadores automticos. Los cdigos requieren que el sistema de alarma de
incendios monitoree la puesta a punto para las operaciones
del sistema de rociadores automticos e inicie una alarma
cuando el sistema se activa. Adems, NFPA 72 requiere de la
instalacin de por lo menos una estacin manual de alarma
de incendios, cuya ubicacin es dirigida por la AC.
Dependiendo de la clasificacin del riesgo en la ocupacin,
la alarma consistir o bien de una secuencia de alarma positiva que emite una seal audible y visible en una ubicacin

Ilustracin por Richard A. Goldberg

Lo que necesita saberse sobre requisitos de alarma y rociadores en ocupaciones industriales

constantemente supervisada que permita que en un tiempo


limitado se efectu un relevamiento antes de que se active la
alarma general, o bien de una alarma de evacuacin general.
Se permite que los sistemas existentes cuenten con sistemas de
alarma de seal previa, en los cuales la alarma se activa nicamente en ubicaciones predeterminadas hasta que alguien con
autoridad inicia una alarma general.
Los requisitos del cdigo para sistemas de alarma de incendio para ocupaciones industriales son sencillos. No obstante,
los requisitos de monitoreo y supervisiones adicionales de los
sistemas de alarma de incendio y de rociadores automticos,
indicados por algunas aseguradoras podran sorprender a
los diseadores e instaladores, que deben ser cuidadosos al
determinar el alcance del diseo y operacin del sistema de la
alarma de incendios.
Algunas ocupaciones industriales contienen reas de
almacenamiento de materiales peligrosos que cuentan con
sistemas de proteccin contra incendios, instalados para
su proteccin y que contemplan estos riesgos especiales. El
sistema de alarma de incendio del edificio debe monitorear
estos sistemas tambin. La notificacin a los ocupantes
tambin es sencilla. En algunas instancias, los propietarios
podran desear un sistema de evacuacin mediante voceo
para informar mejor a los ocupantes sobre su evacuacin o
reubicacin a un rea ms segura.
Las ocupaciones industriales tambin deben prestar conformidad con los requisitos de la norma NFPA 90A, Instalacin
de sistemas de aire acondicionado y ventilacin. NFPA 90A requiere
detectores de humo que funcionen en ms de una planta, en
los conductos descendentes de los filtros de aire y por delante
de cualquier conexin ramal en los sistemas de suministro
de aire que tengan una capacidad mayor a 2,000 pies cbicos
(57 metros cbicos) por minuto en cada planta antes de la conexin a un retorno comn, y antes de cualquier conexin de
recirculacin o toma de aire del exterior en sistemas de aire de
retorno con una capacidad mayor a 15,000 pies cbicos (425
metros cbicos) por minuto.
Los detectores de humo tambin deben estar conectados
al sistema de alarma de incendio de conformidad con NFPA
72. El cdigo tambin requiere de la instalacin de deteccin
automtica de humo en reas que no se encuentren continuamente ocupadas y que notifiquen un incendio en cada unidad
de control de alarma de incendio, en cada extensor de energa
del circuito de los aparatos de notificacin, y en cada equipo de
transmisin de la estacin de supervisin.
Si bien la seccin sobre ocupaciones industriales de NFPA
101 no menciona dispositivos de respuesta y notificacin de
emergencia, muchos diseadores e instaladores encontrarn
que otras AC requerirn conexin a una estacin de supervisin, la cual es habitualmente una estacin central.
WAYNE D. MOORE, P.E., es Director de Hughes Associates.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

25

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En general, la mayora de las


ocupaciones industriales se
encuentran protegidas por un
sistema de rociadores automticos.

>>siempreatentos

Russell P. Fleming, P.E.

sistemas de rociadores + supresin

Recibiendo al intermediario

n estos das de recorte presupuestario en niveles estatales y municipales, no siempre hay


recursos disponibles para la implementacin
de un programa completo que asegure el cumplimiento de la NFPA 25, Norma para la inspeccin, prueba
y mantenimiento de sistemas hidrulicos de proteccin contra incendios. Sin el adecuado seguimiento
de su cumplimiento, las disposiciones de NFPA 25 no
pueden asegurar que estos sistemas se encuentren listos cuando sea necesario proteger vidas y propiedades.
Como resultado, est emergiendo un nuevo concepto,
mediante el cual el sector privado colabora con el sector
pblico para que cumpla con sus responsabilidades:
la administracin por parte de terceros para el cumplimiento de los programas de NFPA 25. El concepto
abarca a empresas privadas que no inspeccionan los
sistemas ni hacen cumplir la norma, sino que sirven
como intermediarias para asegurar que los propietarios
de los edificios cumplan con los cdigos aplicables. Ellas
usualmente brindan sus servicios a una municipalidad
bajo contrato, pero a muy bajo costo o sin cargo; los servicios se abonan principalmente mediante honorarios

26

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

cobrados al contratista que efectivamente se hace cargo


de los servicios de inspeccin.
La administracin por parte de terceros dan seguimiento a las propiedades protegidas de las municipalidades, alertando a los propietarios de los edificios
sobre el vencimiento de las inspecciones y ofrecindoles
informacin de contacto sobe las firmas que llevaron a
cabo su inspeccin anterior o, de no existir tal registro,
una lista de firmas que ofrecen servicios de inspeccin
en esa rea. La administracin por parte de terceros
alertan a las agencias a cargo del cumplimiento de las
normas si existiera alguna cuestin vinculada con un
incumplimiento o si se encontraran problemas dentro
de los sistemas de proteccin contra incendios.
Los cambios efectuados en la edicin 2011 de NFPA
25 han hecho que los programas de administracin por
parte de terceros fueran ms prcticos. Estos cambios
reconocen deficiencias crticas y deficiencias no crticas junto con las tradicionales condiciones fuera de
servicio como condiciones que pueden evitar dificultan
que el sistema sea considerado en completo y correcto
estado de alistamiento para su operacin. Esto permite
que la municipalidad maneje sus propios tiempos y su

Ilustracin por Jack Desrocher

La administracin en los programas de cumplimiento de NFPA 25

Como resultado, est emergiendo un nuevo concepto, mediante el cual el


sector privado colabora con el sector pblico para que cumpla con
sus responsabilidades: la administracin por parte de terceros para el
cumplimiento de los programas de NFPA 25.
nivel de participacin en las medidas correctivas. Como
parte de este proceso, la agencia a cargo del cumplimiento debe claramente diferenciar entre los diversos tipos de
problemas. El Anexo E de NFPA 25 incluye un ejemplo de
un sistema de clasificacin en el cual los diversos hallazgos en la inspeccin pueden ser categorizados.
Una cantidad de empresas ya est ofreciendo servicios
de administracin tercerizada y las municipalidades pueden entrevistar a los potenciales asociados. Al hacerlo,
el objetivo principal debe ser asegurar el cumplimiento
con la NFPA 25. Quienes se encuentran a cargo de la
administracin por parte de terceros, habitualmente
estn dispuestos a adaptar sus programas a las necesidades de la municipalidad, pero no deberan estar
dispuestos a comprometer los requisitos de NFPA 25. La
municipalidad debiera poder confiar en que el programa
es comprehensivo.
Un trato justo tambin es un aspecto clave de un programa exitoso, que debera respetar las relaciones que
han sido establecidas entre los propietarios de los edificios y las firmas que ofrecen servicios de inspeccin, y
deberan proteger la confidencialidad de tales relaciones.

Las personas a cargo de la administracin por parte de


terceros no deberan promover unas firmas de inspeccin
por sobre otras, excepto en casos en que sea necesario
cumplir con los requisitos legales de la jurisdiccin. Los
administradores deberan evitar conflictos de inters, tales
como los que resultaran de la propia oferta de los servicios
de inspeccin. Las firmas de administracin por parte de
terceros tambin deberan evitar la venta o la distribucin de
listas de clientes potenciales a las firmas de inspeccin.
Implementada de manera profesional y tica, los programas de administracin de terceros para el cumplimiento de
NFPA 25 pueden ser de gran valor. Las agencias a cargo del
cumplimiento, los propietarios de los edificios, las firmas de
inspeccin, y lo ms importante, el pblico general, se beneficiarn con un programa comprehensivo y bien manejado
que asegure que las inspecciones de los sistemas se efectan
de conformidad con la norma.
RusSELL P. fleming, P.E. es vice-presidente ejecutivo
de la Asociacin Nacional de Rociadores contra Incendio
y es miembro del Comit de Correlacin Tcnica de la
NFPA sobre rociadores automticos.

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NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

27

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Modelacin de
Consecuencias
(PHAST)

>>encumplimiento
requisitos de cdigos NFPA

chip carson, p.e.

Una nica
salida
Determinando la cantidad de los
medios de egreso

28

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

escalera de salida con cerramiento, una salida horizontal,


o un pasadizo de salida directamente disponible desde
cada planta. El segundo medio de egreso podra ser una escalera abierta hacia otro piso. Recordemos que, las plantas
industriales a menudo cuentan con mltiples plataformas

Ilustracin por Dave Ember

o todo edificio o rea necesita de dos


salidas. Si pensamos en una cabina telefnica (si es que recuerda cosas como
esas): tiene cuatro paredes y un techo, lo cual
se parece bastante a la definicin de un edificio.
Pero una cabina telefnica slo tiene una salida
y est perfectamente bien. Cunto ms grande
que una cabina telfono necesita ser un edificio
para requerir dos salidas? NFPA 101, Cdigo de
Seguridad Humana, nos lo dice claramente en la
seccin Cantidad de Medios de Egreso de cada
captulo de la ocupacin.
Este tema de la cantidad de los medios de
egreso a menudo se origina en pequeos edificios
industriales y de almacenamiento. Puede un
pequeo taller de reparacin, fbrica, o edificio
de almacenamiento contar con slo una salida?
La respuesta capacitada es un si.
La Seccin 40.2.4, Ocupacin Industrial,
establece que no menos de dos medios de egreso
deben ser provistos en cada planta y no menos de una
salida debe ser alcanzada sin necesidad de cruzar a otra
planta. Lo que eso significa es que debe haber por lo
menos una salida una puerta hacia el exterior, una

Estas salas de reclusin son cada vez ms comunes en muchas instalaciones, tales como juzgados, estadios deportivos, puestos de seguridad en
centros comerciales y centros de eventos.
seccin requiere dos salidas de los espacios de riesgo elevado salvo que el espacio no sea mayor a 200 pies cuadrados
(18.6 metros cuadrados), tenga una carga de ocupantes de
no ms de tres personas, y tenga una distancia de recorrido
hasta la puerta de la habitacin de no ms de 25 pies (7,620
milmetros).
Las ocupaciones industriales y de almacenamiento son
slo dos ocupaciones en las cuales se permite una sola salida. Otras incluyen ocupaciones de negocios, mercantiles, y
ciertas ocupaciones residenciales. Esta informacin siempre est ubicada en la seccin _.2.4, Cantidad de medios de
egreso, del captulo de la ocupacin.
CHIP CARSON, P.E. es presidente de Carson
Associates, Inc., una consultora de cdigos e ingeniera
contra incendios. Ha sido miembro de la Junta Directiva
de la NFPA.

Ingrese a http://anunciantes.nfpajla.org y MARQUE LEZA ESCRIA & ASOCIADOS

de trabajo que no son necesariamente plantas constituidas como tales. Una planta se define como la parte de un
edificio ubicada entre el rea superior de un piso y el rea
superior del piso o techo inmediatamente ubicado por
encima.
La Seccin 40.2.4.1.2 contina para establecer que una
nica salida es permitida desde cualquier planta o seccin
donde la salida pueda ser alcanzada dentro del recorrido
comn permitido y el edificio no pueda ser clasificado
como de riesgo elevado tal como lo define la Seccin
6.2.2.4. El recorrido comn es la distancia que una
persona debe recorrer antes de llegar a un punto en el que
existe una eleccin disponible hacia dos salidas separadas
y remotas. El recorrido comn para cualquier ocupacin
siempre se encuentra en la seccin _.2.5 del captulo de
ocupacin correspondiente. El recorrido comn para
ocupaciones industriales generales, asumiendo riesgo
ordinario, es de 50 pies (15 metros) sin
rociadores y 100 pies (30 metros) con
rociadores. De modo que un taller de
reparacin de una planta protegido
por rociadores podra tener una nica
puerta de salida si la distancia desde la
parte ocupable ms remota del edificio
hasta la puerta de salida, medida de
la manera en que propiamente una
persona la transitara, no exceda los
100 pies (30 metros).
El captulo de ocupacin de almacenamiento contiene un requisito similar. La Seccin 42.2.4.1(2) establece
que, en un almacenamiento de riesgo
ordinario, se permite un medio de
egreso nico desde cualquier planta
o seccin donde la salida pueda ser
alcanzada dentro del recorrido comn
permitido. Nuevamente, el recorrido
comn est ubicado en la seccin
_.2.5 y es de 100 pies (30 metros) con
rociadores y de 50 pies (15 metros) sin
rociadores.
Si la ocupacin industrial es considerada un riesgo elevado, tal como
lo define la Seccin 6.2.2.4, entonces
aplica la Seccin 7.11, Disposiciones
especiales para ocupaciones con
contenidos de riesgo elevado,. Esta

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

29

FEATURE
NOTA DE TAPA

XXX
PELIGROS DE BATERAS
DE LITIO-ION

ONLINE

Descargue la Evaluacin de
usos y riesgos de las bateras de
litio-ion de la Fundacin para
Investigaciones de Proteccin
contra Incendios y los informes
del Taller de Evaluacin de
Riesgos de Almacenamiento de
Bateras de Litio-Ion en
nfpa.org/battery_hazards.

Para actualizaciones del


Proyecto de Capacitacin
sobre Seguridad en Vehculos
Elctricos de la NFPA y para
registrarse para recibir el boletn
mensual, visite el sitio web
evsafetytraining.org.

30

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Preguntas
elementales
A medida que aumenta el uso de las bateras de litio-ion, tambin aumentan las inquietudes relacionadas con los riesgos de seguridad vinculados
con estos dispositivos. A travs de una serie de esfuerzos de investigacin
y alianzas, la NFPA se encuentra analizando cuestiones de almacenamiento y seguridad que rodean a esta fuente de energa que alimenta a
cientos de millones de dispositivos desde iPhones hasta vehculos
elctricosen todo el mundo. POR FRED DURSO, JR.

En un anochecer de
noviembre de 2009, residentes de Trail, Columbia
Britnica, fueron sorprendidos por fuertes explosiones,
que algunas personas creyeron parte de un despliegue
de fuegos artificiales. Las
explosiones fueron en
realidad resultado de un
incendio en la vecina Toxco
Inc., una planta de reciclado
de bateras. Las explosiones
Arte: iStockphoto

se intensificaron cuando el
fuego irrumpi en el edificio
de descarga de bateras, y
proyectiles encendidos emanaban del bnker repleto de
bateras de litio primarias
haciendo que el fuego se
esparciera hacia las instalaciones de reciclado del
distrito contiguo.
La Canadian Broadcasting
Corporation (Compaa
Canadiense de Radiodifu-

sin) inform que el fuego


fue tan intenso que los
bomberos slo pudieron
intentar contener las llamas
por varias horas antes de
dejar que todo se quemara;
el litio es altamente reactivo
al agua y se tema que cualquier intento de apagar las
llamas pudiera intensificar
el fuego. Si bien no hubo
lesionados ni muertos, el
fuego destruy el edificio

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

31

Choque + Incendio

Cmo un desconcertante incendio origin una investigacin de la batera de litio-ion del Chevrolet Volt
Lo que sigue es una adaptacin del Informe sobre Generalidades
de Incidentes en Bateras del Chevrolet Volt .
Como parte de su nuevo Programa de Relevamiento de
Autos Nuevos (NCAP por sus siglas en ingls), la NHTSA
efectu pruebas de choque en los cuatro lados del Chevrolet
Volt en 2011 para evaluar la tolerancia del vehculo al impacto
y la proteccin de los ocupantes. Todos los vehculos relevados cumplieron los requisitos de prueba y fueron evaluados
favorablemente por el programa NCAP. En base a su desempeo, el Volt recibi de NHTSA una clasificacin de cinco
estrellas en lo relativo a la tolerancia al impacto tanto frontal
como lateral y a la proteccin de los ocupantes.
Se realiz una prueba de choque en los cuatro lados de un
Chevrolet Volt el da 12 de mayo de 2011, en MGA Research,
un predio de pruebas en Wisconsin. El 6 de junio de 2011, el
personal de MGA Research notific a la NHTSA que haba
ocurrido un incendio durante el fin de semana anterior y
que haba sido descubierto por miembros del personal del
laboratorio esa maana. El laboratorio ofreci detalles de los
vehculos que participaron en el evento, que inclua el Chevrolet Volt que haba sido sujeto de las pruebas de choque del
NCAP tres semanas antes.

de descarga de bateras. Nunca se


identific la causa, pero los funcionarios especularon con que el
fuego fue el resultado de un corto
interno en una de las bateras
almacenadas.
Incidentes como el incendio de
Toxco pone en evidencia los riesgos asociados con la inflamabilidad
y la combustibilidad de las bateras
de litio. Estas engloban docenas
de procesos qumicos que utilizan
metal de litio puro o compuestos
de litiodesde las bateras de litio

32

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Luego de informar a la NHTSA sobre el incendio, MGA


notific a las autoridades del servicio de incendios local, quien
efectu una investigacin de la escena inicial que se enfoc en
la identificacin de algunas cuestiones vinculadas a un posible incendio premeditado. La NHTSA contrat a un experto
en incendios y bateras, Hughes Associates, para investigar
el origen y la causa del incendio. La inspeccin forense inicial
se llev a cabo los das 13 y 14 de junio en el predio de MGA.
En julio de 2011, los primeros hallazgos de Hughes Associates
indicaron que el incidente del incendio en MGA se origin muy
probablemente en el Chevrolet Volt.
Estos hallazgos preliminares gatillaron una nueva investigacin. El vehculo, junto con la batera de propulsin de litio-ion
daada en el incendio, fue enviado al Centro de Pruebas e
Investigaciones Vehiculares de NHTSA en East Liberty, Ohio.
Representantes de Hughes Associates, NHTSA, y General
Motors (GM) efectuaron la inspeccin forense y llevaron a
cabo el despiece de la batera. La inspeccin del dao por el
choque en el Volt revel que una pieza reforzadora transversal
ubicada debajo del asiento del conductor haba penetrado la
seccin del tnel del compartimiento de la batera, daando
la batera de litio-ion, y generando la ruptura del sistema del

primarias no recargables utilizadas en aplicaciones industriales


hasta las celdas de litio-ion que
alimentan nuestras cmaras, telfonos mviles e incluso vehculos
elctricos. El rango de usos ilustra
su creciente popularidad; las proyecciones del mercado indican que
el uso de bateras de litio-ion, por
ejemplo, est creciendo en alrededor de un 20 por ciento por ao.
Cabot, una empresa de materiales
de desempeo global, informa que
los fabricantes de bateras vendie-

ron unos US$8 mil millones de


bateras de litio-ion a nivel global
el ao pasado. Para el ao 2020,
dicen en Cabot, se espera que esa
cantidad aumente en ms de $18
mil millones. A medida que ms
tecnologas abrazan esta popular
fuente de energa, es predecible
que aumenten las inquietudes relacionadas con la proteccin contra
incendios potenciales que puedan
ocurrir de estas configuraciones de
almacenamiento de grandes cantidades de bateras de litio-ion.

PELIGROS DE BATERAS
DE LITIO-ION
lquido refrigerante de la batera. Una revisin de las fotografas y videos de las pruebas de choque confirmaron que se
perda lquido refrigerante del compartimiento de la batera.
Hughes Associates concluy que el dao en algunas partes
de las celdas del paquete de bateras del Volt y cortocircuitos
elctricos precipitaron el incendio.
En septiembre de 2011, la NHTSA efectu una prueba de
choque NCAP en los cinco lados en un Chevrolet Volt en el
predio de MGA. El objetivo era el de observar cualquier dao
en las celdas de la batera, cortocircuito, ruptura del sistema
refrigerante de la batera, o incendio de la batera posterior
al choque. El vehculo de pruebas fue equipado con cmaras
adicionales y equipamiento para monitorear eventos posteriores al choque. Esta prueba no mostr ninguna intrusin en el
compartimiento de la batera, ni daos en las celdas ni cortocircuitos, ni fugas de lquido refrigerante, ni incendio posterior
al impacto. El vehculo fue monitoreado por tres semanas
luego del choque.
Seis pruebas adicionales fueron efectuadas en los paquetes de batera de litio-ion del Volt para aislar los factores
potenciales que tuvieron participacin en el incendio de los
vehculos en MGA. De las seis pruebas, dos bateras se prendieron fuegouna seis das luego de la prueba, la otra, una
semana despus de la prueba. Otra experiment un incidente
de arco por cortocircuito con chispas y llamas, una batera
mostr signos de recalentamiento en el conector, y otra
batera no mostr ninguna actividad
relacionada con la prueba salvo una
lenta descarga de un grupo de celdas. La sexta batera fue consumida
inadvertidamente por una de las bateras que se encendi. A pesar de los
incendios, la NHTSA no fue capaz de
replicar las circunstancias especficas
del evento de incendio en MGA ni en
la prueba de los componentes de la batera ni en las pruebas
a escala completa de los vehculos y desconoce la existencia
real de algn incendio posterior a un impacto que involucre un

Entre las muchas industrias que


tienen su mirada puesta en esta
fuente de energa emergente est
la industria automotriz, la cual ha
incorporado la tecnologa del litio
en su ms reciente lnea de vehculos elctricos (VE). El Presidente
Barack Obama se ha comprometido a tener un milln de VE en las
carreteras de los EEUU para el ao
2015, un objetivo respaldado por
el Secretario del Departamento
de Energa de los EEUU, Steven
Chu, quien dijo hace poco que
Fotografas: NHTSA

evento de ventilacin de celda de una batera de VE.


En noviembre de 2011, la NHTSA abri una investigacin por
la falla de un Chevrolet Volt. GM propuso un cambio potencial
(sujecin al suelo) para mitigar la intrusin de la pieza reforzadora transversal hacia el interior de la batera. La NHTSA
observ la instalacin del refuerzo propuesto en la produccin
del ao 2012 del Chevrolet Volt, y el vehculo fue enviado al
Centro de Investigaciones de MGA donde en diciembre se
efectu una prueba del estilo NCAP en sus laterales. El vehculo fue monitoreado por tres semanas. No hubo intrusin
en el compartimiento de la batera, ni fuga de refrigerante, ni
incendio posterior al impacto.
En noviembre del ao 2011, la NHTSA tambin comenz
a trabajar con la NFPA para ayudar a primeros y segundos
socorristas en la identificacin de vehculos alimentados
por bateras de litio-ion y de otro tipo de litio, con el fin de
que lleven a cabo los pasos adecuados en la manipulacin
de estas bateras luego de
un choque. La NHTSA ha
tambin estado trabajando
con fabricantes de vehculos
para desarrollar protocolos posteriores al impacto
para manipular vehculos
alimentados con bateras de
litio-ion.

el pas tiene una buena chance


de alcanzar su objetivo. Pero esta
tecnologa de bateras de litio-ion
recargables utilizada en estos vehculos, recientemente fue sometida
a escrutinio cuando un Chevrolet
Volt se incendi semanas despus
de una prueba de choque como
parte de una evaluacin de nuevos vehculos, efectuada por la
National Highway Traffic Safety
Administration (NHTSA por sus
siglas en ingls- Administracin
Nacional de la Seguridad del Tr-

4La batera de un VE (arriba)

daada en una prueba de


choque inici un incendio que
destruy cuatro vehculos
en un predio de pruebas en
Wisconsin (izquierda). En la
pgina opuesta, el Volt luego
de la prueba de impacto lateral, y luego del incendio.

fico en Carreteras). El incidente


gener una investigacin de la
NHTSA as como tambin una
audiencia parlamentaria, en la que
los polticos interrogaron implacablemente a funcionarios de la
NHTSA y de General Motors sobre
la seguridad del vehculo, as como
sobre el momento en que se efectu el estudio de la NHTSA. (Para
ms informacin sobre el estudio
NHTSA, ver Choque + Incendio,
arriba.)
Mientras el debate sobre la

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

33

PELIGROS DE BATERAS
DE LITIO-ION

Conexin francesa
Un prximo seminario pone de relieve el impacto global de la investigacin europea sobre las bateras de litio-ion
Para comprender verdaderamente la naturaleza riesgosa de
las bateras de litio-ion, y para desarrollar las medidas de
seguridad correspondientes contra amenazas potenciales, las
bateras deben someterse a una serie de pruebas destructivas.
Esto es lo que ocurre dentro de las instalaciones de investigacin STEEVEla sigla en idioma ingls que significa
Almacenamiento de Energa Electroqumica para Vehculos Elctricosen Verneuil-en-Halatte, Francia, donde los
investigadores daan estos dispositivos mediante choques,
incendios y fallas elctricas.
En operaciones desde 2010, el nico propsito de las instalaciones de prueba
es el de examinar
las ramificaciones
del abuso de bateras. El Instituto
Nacional Francs
para Riesgos y
Entornos Industriales (INERIS),
Bateras usadas de litio-ion para telfonos
que da abordaje a riescelulares en una planta de reciclado.
gos que impactan en la
seguridad humana y en la propiedad a travs de estudios y
programas de investigacin, desarroll STEEVE con el fin de
analizar detenidamente las bateras de litio-ion y de intentar
determinar qu ha llevado a esta considerable cantidad internacional de incendios de batera. Su ltima investigacin ser
debatida durante el Seminario sobre Proteccin de Almacenamiento de Altos Desafos en Pars el 27 de junio. Presentado
por la Fundacin para Investigaciones de Proteccin contra
Incendios, el seminario dar tratamiento a productos de alto
riesgo en configuraciones de almacenamiento y a diferentes
enfoques de proteccin contra incendios.

seguridad contina, la NFPA est


trabajando con agencias gubernamentales, aseguradoras, y fabricantes
de automviles para dar abordaje a
una cuestin nacional relacionada
con la seguridad de los consumidores
y socorristas de emergencia, y est
ofreciendo su aporte y experiencia
para tratar los riesgos potenciales. La
Fundacin para Investigaciones de
Proteccin contra Incendios ha iniciado un estudio para identificar los
riesgos, brechas de investigacin, y los
mejores mtodos de supresin para
bateras en configuraciones de almacenamiento. El proyecto de la NFPA

34

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Mientras el INERIS an debe iniciar investigaciones sobre


bateras de litio-ion en configuraciones de almacenamiento,
ha comenzado a investigar el ciclo de vida de estos dispositivos y ha identificado escenarios de riesgo potencial sobre
la marcha. La sesin en el seminario de la Fundacin identificar los escenarios, incluidos los posibles incidentes en que
se involucran los componentes txicos de estas bateras, y
las medidas de prevencin que optimizan la proteccin de los
edificios.
En una planta de reciclado [de bateras], nunca se sabe el
estado de salud de las bateras, dice Guy Marlair, consultor
tcnico y cientfico de investigaciones del INERIS. Podran
estar muy cerca del proceso de desborde trmico [rpido
auto calentamiento de las celdas de la batera], o muy lejos.
Es difcil tener una idea clara al respecto. La manera en que
se desarrollen las medidas de prevencin y proteccin en una
planta de reciclado deber ser diferente de las desarrolladas
en depsitos donde se almacenan nuevas celdas y bateras.
Como panelista tcnico del Proyecto sobre Proteccin de
Almacenamiento de Bateras de Litio-Ion de la Fundacin,
Marlair dice que planea compartir los hallazgos de la investigacin presentes y futuros por el bien del proyecto. Este
proyecto es muy oportuno, dice. Debemos consolidar los
esfuerzos de investigacin. Debemos concentrarnos en recolectar todas las piezas de la nueva informacin para alcanzar
un nivel satisfactorio de seguridad para el almacenamiento
de estas bateras. Todos estos diferentes tipos de fallas debern ser analizados para asegurar la proteccin.
Para mayor informacin sobre el Seminario sobre Proteccin de Almacenamiento de Altos Desafos de la Fundacin
para Investigaciones de Proteccin contra Incendios, visite
nfpa.org/foundation.
Fred Durso, Jr.

sobre Capacitacin en Seguridad


en Vehculos Elctricos contina
educando a los rescatistas de emergencia y las comunidades que dan
cumplimiento a los cdigos en la
manipulacin segura de estas bateras. Los miembros del personal han
trabajado con la NHTSA para desarrollar pautas sobre cmo manejar
un incendio donde participan VE y
vehculos hbridos elctricos.
La NFPA se encuentra en una
posicin singular para asistir a
los socorristas de la NHTSA y del
pas, para observar los desafos que
presenta la prxima generacin de

vehculos, dice Ken Willette, gerente


de la divisin de Proteccin Pblica
contra Incendios de la NFPA. Podemos compartir, en base a nuestra
experiencia tcnica, las mejores prcticas sobre la manera de responder
a incidentes del que participan estos
automviles. Si se suman a esto, los
esfuerzos de la Fundacin en examinar las prcticas de almacenamiento
de bateras de litio-ion y de extinguir
incendios en los que participan estos
paquetes de bateras, la NFPA es la
eleccin correcta para dar apoyo al
trabajo de NHTSA.

Fotografa: AP\Wide World

SiTUACIN difcil David Strickland (primer


plano), administrador de la NHTSA, testifica
frente al comit del congreso como CEO de
GM y mientras Dan Akerson observa.

riesgos de incendio
relativos a esta tecnologa, el Grupo
de Investigacin de
Seguros de la Propiedad de la Fundacin
para Investigaciones
de Proteccin contra
Incendios (PIRG por sus siglas en ingls)
dio inicio, el ao pasado, al proyecto
de Proteccin del Almacenamiento
de Bateras de Litio-Ion para dar tratamiento a riesgos potenciales de incendio
donde participaran estas bateras en
configuraciones de almacenamientos a

GM propUSO varias modificaciones al Volt, incluido el refuerzo de la estructura del vehculo para proteger an ms
el paquete de la batera durante una colisin y el agregado
de un sensor para monitorear los niveles del refrigerante de
la batera.
energa son capaces de mantener el
volumen de su carga durante meses
en momentos en que no estn en uso
y habitualmente requieren mantenimiento mnimo.
Pero la tecnologa tambin llega
con sus propios riesgos. A fines del
ao pasado, la minorista Best Buy y la
Comisin para la Seguridad de Productos para el Consumidor retiraron del
mercado bateras fabricadas especficamente para iPhones de la marca Apple
luego de una serie de incidentes de
bateras que se sobrecalentaron y que
provocaron quemaduras en ms de
una docena de usuarios. En una aplicacin muy diferente de la tecnologa,
las pruebas en los paquetes de bateras
de litio-ion del Chevrolet Voltel VE
de la General Motors, que tambin
depende de un generador de energa
a gasolina una vez que se descarga el
paquete de baterastambin termin
con un incendio, a pesar de que no
se han documentado incidentes de
incendio en automviles lnea Volt en
carreteras.
En el abordaje de los potenciales
Fotografa: AP\Wide World

La primera fase del proyecto fue


la revisin de la literatura encargada
el ao pasado por la Fundacin que
identific estas brechas en la proteccin contra incendios y que relev
los riegos que presentan las bateras.
Entre las cuestiones de riesgo identificadas y abordadas en el informe final,
Riesgos y Relevamiento del Uso de
las Bateras de litio-ion, se encontraba
la composicin qumica de la batera, en lo particular, su alta densidad
de potencia y solventes inflamables
que colaboran con el movimiento de
los iones en las celdas de la batera
al momento de la carga. El informe
tambin identific las extraas, y sin
embargo potencialmente peligrosas,

granel y de distribucin. Lo que vemos


es una cuestin
emergente,
Podemos darle mil razones porque debe
dice Richard
Gallagher, lnea
implementar un red de AES-IntelliNet
del directorio de
o podemos darle slo una.
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propiedad para
comunicaciones de alarmas, pero afortunadamente la organizacin
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NFPA le facilita el proceso. AES-IntelliNet es la
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comunicaciones de alarma bidireccionales de largo
Risk Engineerango que cumple con NFPA-72 y se encuentra en el
ring y miembro
listado UL. Otros beneficios que le ofrece un red de
del PIRG. Nos
AES-Intellinet son:
dimos cuenta
Solucin para el termino de comunicaciones
2G- GSM
que bamos a ver

Cobertura
multi-regional
depsitos llenos
Configuracin y reparacin automtica
de estas bateras,
El ahorro de gastos y tarifas mensuales
pero que verdaasociado con la transmisin de datos
deramente no
crticos va un red pblico de
GPRS/GSM
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El desafo del almacenamiento


Mucha de la investigacin y de la presente actividad de seguridad apunta a
las bateras de litio-ion, que contienen
ms energa por volumen que otros
compuestos qumicos de bateras
recargables y que son en parte responsables de los diseos ms livianos
y elegantes para productos de consumo electrnicos. (Ver Mantener
la Energa en la pgina 36, bases de
la ciencia de las bateras de litio-ion.)
La demanda de este tipo de batera
se extiende ms all de su tamao y
potencia, debido a que sus fuentes de

35

2/9/12 4:46 PM

PELIGROS DE BATERAS
DE LITIO-ION

3SALES ELEMENTALES El Salar de Uyuni,

en Bolivia, contiene la reserva de litio ms


grande del mundo.

Mantener la energa

Bases de la ciencia que alimenta el mercado de las bateras


de litio-ion
La capacidad de las bateras
de litio-ion de proveer cantidades
considerables de energa utilizando
materiales ms livianos que sus competidores ha hecho que esta tecnologa
se convierta en una opcin popular
para los productos electrnicos de
consumo y la creciente industria de los
vehculos elctricos. Aqu una mirada
simplificada sobre la ciencia responsable de alimentar muchos de los
aparatos de la actualidad.
El litio es su forma ms puraun
elemento metlico blanco platinado
no se encuentra en las celdas de
litio-ion. En su lugar, se utiliza un compuesto qumico que contiene litio (en
algunos casos, xido de cobalto litio).
El trmino litio-ion se refiere a los
tomos con carga positiva responsables
de la carga y descarga de la batera.
La carcasa metlica de la batera de
litio-ion contiene una celda de litio-ion
que consiste en nodos (electrodos
negativos) que estn comnmente
compuestos de elementos de peso
liviano, tales como carbono, y ctodos
(electrodos positivos), un material
cermico hecho con xido de cobalto
litio u otros materiales. Los ctodos y
nodos se ubican en lminas individuales de cobre o aluminio, separadas por
una pelcula porosa, y sumergida en
un solvente orgnico conocido como
electrolito. A medida que se carga la

36

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

batera, el electrolito ayuda a los iones


de litio (tomos cargados creados por
la sal de litio en el electrolito) que se
mueve a travs de la pelcula desde el
ctodo hasta el nodo. La direccin de
los iones se revierte durante la descarga, creando un flujo de corriente
elctrica. Las bateras producen un
voltaje mayor y pueden ser recargadas
por cientos de ciclos, haciendo de estos
dispositivos una fuente de energa
cada vez ms popular. Los telfonos
celulares, por ejemplo, utilizan bateras
de litio-ion de celda nica, mientras
que las notebooks y otros dispositivos
ms grandes utilizan bateras de celdas
mltiples.
Ya que las bateras de litio-ion son
sensibles a las temperaturas extremas,
el paquete de bateras o la celda
individual habitualmente contiene
una gama de dispositivos de proteccin de sobrecarga. Mientras que las
tecnologas de bateras comparables
utilizan un solvente basado en agua
como su electrolito, las bateras de
litio-ion utilizan un solvente inflamable
para perpetuar el movimiento de los
iones. Las investigaciones han indicado
que la alta densidad de la energa y el
solvente inflamable del dispositivo presentan riesgos y desafos relacionados
con el almacenamiento y manipulacin
de estas bateras.
Fred Durso, Jr.

circunstancias que condujeron a la


falla de las bateras, incluido el pobre
diseo de la celda o los defectos que
originan corto circuitos, defectos de
fbrica de las celdas, abuso externo de
las celdas, y deficiencias de carga. El
rpido auto-calentamiento de la celda
conocido como desborde trmico,
es lo que el informe define como falla
energtica que puede ocasionar que
el electrolito entre en combustin,
con probabilidad de causar que un
incendio se propague a otras celdas de
la batera o ventilando vapores potencialmente inflamables.
Si bien ha habido numerosos
estudios efectuados en pequeas
cantidades de celdas y en paquetes de
batera pequeos, es poco lo que se
sabe sobre los riesgos de incendio de
las reacciones del desborde trmico,
de qu manera queman grandes cantidades de estas bateras, o cules son
las tcticas de supresin ms efectivas. Este es un bien que se ha vuelto
omnipresente, y el hecho de que sea
de esta manera antes de que hayamos
resuelto este tipo de cuestiones hablan
de lo bien que funciona [la batera de
litio-ion], dice Celina Mikolajczak,
ingeniera en jefe senior en Exponent,
la firma de ingeniera y consultora
cientfica que desarroll el informe
de investigacin para la Fundacin.
Han estado en el mercado hace 20
aos, originalmente en pequeos
volmenes. A medida que se venden
ms celdas y ms personas las utilizan,
ciertamente deseamos mantenernos
al tanto de los riesgos asociados, especialmente a medida que se desarrollan
bateras de mayor tamao y a la luz de
las tecnologas ecolgicas.
El pasado agosto, el PIRG se reuni
en un Taller para la Evaluacin de
los Riesgos de Almacenamiento de
Bateras de Litio-Ion de la Fundacin
en Baltimore para debatir sobre los
hallazgos mencionados en el informe
de la Fundacin y sobre las brechas
Fotografa: Corbis

que an quedan pendientes de


resolucin relacionadas con la
investigacin de los riesgos de
incendio y supresin. El subgrupo
del taller sobre almacenamiento
de bateras generales acord que
las pruebas de incendio a escala
completa en estas configuraciones
determinaran los mtodos de contencin adecuados.
Siguiendo este consejo, este ao
el PIRG realizar pruebas como
parte de la segunda fase de su proyecto de investigacin, que tambin
incluir determinar la clasificacin
correcta del producto sujeto a la
proteccin contra incendios para
las bateras de litio-ion. Exponent
ya ha identificado varios tipos de
productos y sus desafos vinculados
a la proteccin del almacenamiento
a granel. El PIRG ha condensado
su lista de investigaciones en dos
tipos particulares de productos:
paquetes de batera de formato
pequeo, y celdas embaladas en
grandes mdulos que cuando son
combinados, forman las bateras
para VE. El PIRG compartir la
clasificacin de productos y los
resultados de la prueba con los
comits tcnicos de la norma NFPA
13, Instalacin de sistemas de rociadores, con el fin de colaborar con el
desarrollo de disposiciones relativas al almacenamiento de bateras
de litio-ion. Una vez que se comprende la naturaleza del producto,
el prximo paso es el de identificar
agentes compatibles de extincin
de incendios y disear lineamientos
que puedan ser utilizados por los
comits de la NFPA 13 para cubrir
los vacos de la actualidad, cuenta
Gallagher.
El desafo de los VE
El ao pasado, las bateras de litioion para automviles fueron el
foco de atencin y la NHTSA, que

ocasionalmente evala vehculos


que incorporan nuevas tecnologas,
inici una serie de pruebas sobre
VE. Segn el Informe de la agencia
sobre Generalidades de Incidentes en Bateras del Chevrolet Volt
publicado en enero, una prueba de
choque efectuada en mayo, en la que
particip un Volt, dio por resultado
la fuga del lquido refrigerante de
la batera, dao en algunas de las
celdas de la batera, y un corto circuito que precipit un incendio tres
semanas luego del choque. Durante
una nueva ronda de pruebas en
noviembre, las bateras comenzaron
a humear y a emitir chispas, mientras que otra se incendi unas pocas
semanas despus de la prueba.
Si bien la NHTSA no est al tanto
de ningn choque en carretera que
haya dado por resultado un incendio de batera de VE, se abri una
investigacin sobre la falla ocurrida
en el Volt a fines de noviembre con
el propsito de analizar los hallazgos con mayor detenimiento. Un
mes despus, GM propuso varias
modificaciones al Volt, incluido el
refuerzo de la estructura del auto
para proteger an ms el paquete de
la batera durante una colisin y el
agregado de un sensor para monitorear los niveles del refrigerante de la
batera. Las mejoras en las prestaciones sern aplicadas a vehculos en
produccin, as como a los ms de
8,000 Volts que ya se encuentran en
las carreteras.
Tambin en noviembre, la NHTSA
se contact con la NFPA para colaborar con el ensamblado de una
serie de pautas para socorristas de
emergencia, operadores de gras,
consumidores, e instalaciones de
almacenamiento para tomar en consideracin en el caso de un incendio
en un vehculo hbrido- elctrico o
VE. Miembros del personal y consultores de NFPA en el Proyecto

de Capacitacin sobre seguridad


en Vehculos Elctricos y el Departamento de Proteccin contra
Incendios todos muy experimentados en la manipulacin de diversos
materiales peligrosos y en procedimientos de respuesta, colaboraron
en el nuevo proyecto. La NFPA est
incorporando las pautas interinas en
su proyecto de capacitacin sobre
VE. A travs de una serie de entrenamientos en clase y online entrenan a
los socorristas de emergencia sobre
la creciente flota de VE y sus riesgos.
Yo comparara el rol de la NFPA
en el desarrollo de las pautas
interinas con un comandante de
incendios que convoca a un equipo
de especialistas para que ayuden
en una situacin desafiante, dice
Willette de NFPA. La NHSTA nos
llam para brindar gua tcnica y
nuestra mirada sobre el desarrollo
de estas pautas interinas. El equipo
de la NFPA respondi, con todos
sus miembros haciendo foco en sus
tareas hasta que la misin estuvo
cumplida. Con ese aporte, dice
Willette, la NHSTA pudo proyectar
los lineamientos.
Luego de la creacin de las pautas y protecciones estructurales
del Volt, la NHTSA finaliz su
investigacin en enero. La NHTSA
no cree que el Chevy Volt u otros
vehculos elctricos presenten un
riesgo de incendio mayor que los
vehculos alimentados a gasolina,
dijo la agencia en una declaracin.
(Las estadsticas de la NFPA indican
que en el ao 2010 haba aproximadamente 184,000 incendios de
vehculos en carreteras, casi todos
ellos en vehculos alimentados a
gasolina, que dieron por resultado
285 muertes.) La agencia espera que
esta gua ayudar a difundir el trabajo de la NFPA, del Departamento
de Energa y de los fabricantes de
vehculos para educar a la comuni-

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

37

PELIGROS DE BATERAS
DE LITIO-ION

dad de respuesta a la emergencia,


a funcionarios a cargo del cumplimiento de la normativa y a otros
sobre vehculos elctricos.
La manera en la que la NHTSA
respondi a esta serie de incendios que involucraban al Volt dej
perplejos a algunos polticos. Un
subcomit del Comit de Supervisin y Reformas Gubernamentales
mantuvo una audiencia en enero
con el Administrador de la NHTSA
David Strickland, junto con Dan
Akerson, presidente y director
ejecutivo de General Motors, para
indagar sobre la razn por la que
la NHTSA demor seis meses
para lanzar una investigacin oficial luego del primer incendio de
batera. El procedimiento result
spero por momentos. La agencia
no cumpli le dijo el diputado
nacional Mike Kelly, miembro
republicano del comit por Pensilvania, a Strickland en la audiencia,
segn el diario Grand Rapids Press.
Para m, todo se reduce a que el
dinero de los contribuyentes se utiliza para subsidiar un producto que
esta administracin quiere sacar
adelante.
Strickland resalt la seguridad del
Volt y subray que no haba habido
casos de incendio de bateras en
carreteras. Tambin declar que los
ingenieros utilizaron ese tiempo
para analizar meticulosamente la
causa de los incendios. Si hubiera
habido alguna inquietud de seguridad pblica, dijo Strickland, la
NHTSA hubiera echado luz sobre el
tema antes.
Gregory Cade, Director de la
Divisin de Asuntos Gubernamentales de la NFPA, asisti a la
audiencia y not que tanto Strickland como Akerson elogiaron a
la NFPA por su participacin en el
desarrollo de las pautas interinas y

38

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

por su colaboracin con GM en los


aspectos del Proyecto de Capacitacin sobre Seguridad en Vehculos
Elctricos de la NFPA. El dilema es
que GM es el nico fabricantes de
automviles que utilizan tecnologa
de una batera, dice Cade. Debemos continuar alcanzando a otros
fabricantes de automviles y de
bateras. No todos estn utilizando
la misma tecnologa.
NFPA tambin ha continuado
la expansin de la capacitacin
sobre VE a otras partes interesadas. El Departamento de Energa,
quien haba otorgado inicialmente
a la NFPA un subsidio de US$4.4
millones en el ao 2010 para su
proyecto de capacitacin sobre
VE, recientemente ha extendido
la participacin a funcionarios de
los Servicios de Emergencias Mdicas (SEM) y de cumplimiento de
cdigos. Ms de 15,000 personas
ya se han registrado para un curso
de capacitacin online donde se
presenta informacin elctrica y
de seguridad sobre el Volt. El curso
complementa el proyecto de cursos
de aula Capacitar al capacitador
en el que participaron unos 800
profesionales del departamento de
bomberos en 20 estados. Se anticipa la publicacin en este ao de
una gua de referencia que instruye
a los socorristas de emergencia en
la identificacin de todas las marcas
y modelos de autos hbridos y VE,
y en los modos de responder con
seguridad a los vehculos en una
emergencia.
El desarrollo de las capacitaciones resalta el rol de la NFPA
como la autoridad en seguridad
de bateras para VE, dice Andrew
Klock, gerente de proyectos senior
del Proyecto de Capacitacin
sobre Seguridad en VE. La capacitacin est excediendo nuestras

expectativas, dice. La asistencia


en todo el pas ha sido mejor de la
que anticipbamos. Creamos que
tendramos unos 45 facilitadores
del departamento de bomberos
en cada estado donde se dictara el
curso. En muchos estados, estamos
cerca de los 100. El Sitio Web del
Proyecto de Capacitacin sobre
Seguridad en VE tambin se est
convirtiendo en un espacio desde
donde la comunidad de socorristas
de emergencia obtiene informacin sobre seguridad en vehculos
hbridos y VE.
Pensando en el futuro, este ao,
la Fundacin est acompaando
a la industria automotriz y al
Departamento de Energa (DOE
por sus siglas en ingls) para desarrollar las mejores prcticas para la
manipulacin y remocin segura
de bateras daadas de automviles por parte de los socorristas
de emergencia. Este proyecto es
otro ejemplo parte de un esfuerzo
mayor de relevar y dar tratamiento
a estrategias de proteccin contra
incendios de esta tecnologa rpidamente emergente.
La seguridad de las bateras para
VE representa un desafo especial
ya que esta tecnologa se encuentra
en una rpida etapa de evolucin,
dice Kathleen Almand, directora
ejecutiva de la Fundacin. Ambas,
la NFPA y la Fundacin han estado
abordando proactivamente, diversas tecnologas nuevas relacionadas
con la energa, desde paneles solares, seguridad de biocumbustibles,
hasta aspectos de seguridad elctrica de VE para asegurarse de que
las normas de la NFPA estn abordando adecuadamente todas estas
cuestiones emergentes.

Fred Durso, Jr. es redactor del NFPA Journal

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INDUSTRIAS + DEPSITOS

ESPACIOS CONFINADOS

Peligrosos por diseo


NFPA lanza una nueva campaa para difundir las prcticas
sobre el trabajo seguro en espacios confinadosy para
mejorar las tcticas de los primeros socorristas cuando las
cosas salen mal.
por

40

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Guy Colonna

Fotografa: Corbis

ada ao, casi 100 personas en todo


el pas pierden la vida en lo que se
conoce como espacios confinados. Estas son reas que pueden
ser peligrosas debido a que no estn
previstas para la ocupacin humana
en forma contnua; poseen medios
limitados de entrada y de salida, a menudo contienen
productos que sumados a condiciones desfavorables de
ventilacin natural pueden contribuir a la creacin y
a la formacin de riesgos atmosfricos. Estos espacios
confinados abarcan una amplia gama de industrias y
usos , incluidos tanques de almacenamiento, recipientes
procesadores, tolvas, depsitos, silos, alcantarillas, calderas, bvedas de servicios pblicos, tuberas y tneles
para tuberas, y espacios de carga y bodegas en buques
martimos. Plantas siderrgicas, plantas de celulosa,
plantas qumicas, refineras, servicios pblicos, patios
de construccin, instalaciones de reciclado, silos para
almacenamiento de granos.
Los riesgos estn descritos de manera ms completa
en trminos de riesgos atmosfricos, que incluyen
contenido de oxgeno, gases o vapores inflamables,
substancias txicas y riesgos fsicos o mecnicos.
Estos riesgos fsicos pueden incluir el hundimiento
en depsitos o silos para almacenamiento de granos;
atrapamiento, cuando el diseo del espacio conduce a
que una persona quede atrapada debido a las angostas
configuraciones espaciales; y otros ejemplos tales como
superficies resbalosas, ruido, estrs trmico, o dispositivos mecnicos elctricos energizados.
La NFPA tiene muchos aos de experiencia abordando situaciones relacionadas con espacios confinados
e identificando soluciones efectivas, que aseguren la
entrada segura y funcional dentro de espacios confinados y cerrados existentes en una variedad de escenarios
industriales. Con estos antecedentes en mente, el Consejo de Normas de la NFPA aprob recientemente la
formacin de un nuevo proyecto del comit para dar
un abordaje ms directo a las recurrentes cuestiones

asociadas al problema de la seguridad contra incendios


y la seguridad humana en espacios confinados. Segn
el alcance del proyecto, el Comit sobre Prcticas de
Trabajo Seguro en Espacios Confinados tendr responsabilidad primaria en los documentos sobre la
proteccin contra incendios, explosiones, y riesgos para
la salud asociados a la entrada y al trabajo en espacios
cerrados confinados. El comit tambin tendr responsabilidad primaria por el desarrollo de prcticas seguras
de trabajo en base al reconocimiento, evaluacin, y control de riesgos, para aquellas ocupaciones con espacios
confinados o espacios con cerramientos. Las prcticas
darn tambin abordaje a procedimientos de salida
desde esos espacios.

La participacin de la NFPA puede


encontrarse desde los aos 20, as como
sus prcticas de trabajo y entrada seguros
para la construccin y reparacin martima
habitualmente trabajos en caliente.
El nuevo trabajo del comit se enfocar en las
prcticas de trabajo seguro, en lugar de establecer
necesariamente requisitos adicionales, e incluir la
traduccin del lenguaje reglamentario existente en
enfoques prcticos que puedan ser comprendidos e
implementados en todos los niveles de los lugares de
trabajo afectados. El comit tambin tendr en consideracin las cuestiones de seguridad de los socorristas,
relacionadas a los espacios confinados.
Acortando brechas
Una tarea importante del nuevo comit ser la de dar
tratamiento a las brechas de cobertura que se han hecho
evidentes desde la ultimacin, hace casi 20 aos atrs, de
una reglamentacin federal sobre espacios confinados.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

41

ESPACIOS CONFINADOS

En 1993, la Administracin de
Salud y Seguridad Ocupacional
(OSHA) emiti su tan esperada
reglamentacin dando abordaje a
la entrada en y al trabajo dentro de
espacios confinados: Espacios Confinados con Requisito de Permiso
(PRCS, por sus siglas en ingls), 29
CFR 1910.146. La normativa estableca una definicin ms concisa de
lo que constituye un espacio confinado: debe ser lo suficientemente
amplio para permitir la entrada y
realizacin de un trabajo; se reconoce que no est previsto para la
ocupacin humana continua; y
cuenta con limitados o restringidos
medios de entrada o salida. Adems,
la agencia utiliz la presencia de los
riesgos para determinar qu nivel de
controles implementar. Los espacios
confinados con requisito de permiso
y sin requisito de permiso fueron
definidos en trminos de la presencia tanto de riesgos atmosfricos
como de riesgos mecnico/fsicos.

riesgos atmosfricos contribuyeron


significativamente a la estadstica
de fatalidades, desde la mitad de
la dcada del 70 hasta finales de la
dcada del 80, fueron generalmente
dominados por deficiencias de
oxgeno. Segundo, sin importar si
la causa de los accidentes fatales
era atribuida a riesgos atmosfricos o fsico/mecnicos, el intento
de rescate tambin aumentaba la
cantidad de trabajadores que perda
la vida en espacios confinados. La
OSHA estim que en el periodo
19791981, los espacios confinados fueron la causa de 174 muertes
anuales.
El problema de los espacios confinados ha mejorado en las casi
dos dcadas desde que la PRCS de
OSHA fue emitida pero slo hasta
cierto punto. El Censo de Fatalidades Ocupacionales de la Oficina de
Estadsticas Laborales (BLS por sus
siglas en ingls) ofrece una fuente de
datos sobre fatalidades en espacios

An as, recientemente en el ao 2010, las vidas de


bomberos continan perdindose o siendo amenazadas a medida que responden a estas emergencias.
La PRCS fue largamente esperada
y se origin cuando el Instituto
Nacional de Seguridad Ocupacional
y Salud (NIOSH) declar la falta de
normas de seguridad en lugares de
trabajo como factor contribuyente
al nmero significativo de fatalidades relacionadas a los espacios
confinados. Observaciones estas
que fueron recogidas en el informe
de 1994 Muerte de Trabajadores en
Espacios Confinados: Resumen de
Hallazgos de Investigacin y Vigilancia del NIOSH. La publicacin
del NIOSH examin varias cuestiones claves que la OSHA haba
utilizado para guiar el desarrollo de
su reglamentacin final. Primero, los

42

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

confinados resultantes tanto de los


riesgos atmosfricos como fsicos. El
anlisis de los datos de la BLS sobre
el perodo de cinco aos comprendido entre 1997 y 2001 indic que
la cantidad promedio de fatalidades
era de 92 al ao. Una revisin similar de los datos que la BLS tiene en
disponibilidad y que corresponden
al ms reciente perodo de cinco
aos entre los aos 2005 y 2009,
muestra que el ndice de incidentes fatales prcticamente no tuvo
cambios unos 92 por ao, o el
equivalente a un incidente cada cuatro das.
Un cambio relevante en los datos,
sin embargo, es que hace 20 aos el

foco estaba colocado sobre los riesgos atmosfricos, ya que a menudo


representaban tanto como los dos
tercios de los incidentes reportados segn NIOSH. Los datos ms
recientes sugieren que la relacin
se ha modificado: los riesgos fsicos
dan cuenta de aproximadamente
el 60 por ciento de los incidentes
informados, mientras que los riesgos atmosfricos dan cuenta del 33
por ciento. No est claro an qu
factores han contribuido a este cambio pero es posible que el aumento
de incidentes que involucraba
atrapamiento en depsitos de almacenamiento de granos (ver Una
amenaza con caras diversas en la
siguiente pgina) son responsables
al menos de una parte de ellos.
El trabajo de la NFPA en el mbito
de los espacios confinados es
representado por su larga historia
guiando las prcticas de entrada y
trabajo seguros para el sector martimo. La participacin de la NFPA
puede encontrarse desde los aos
20 e involucra la construccin y
reparacin martimahabitualmente trabajos en caliente. Desde
1922, la NFPA ha desarrollado y
publicado la NFPA 306, Control de
riesgos de gas en embarcaciones, la que
define las condiciones de seguridad
que deben cumplirse con el fin de
que los trabajadores ingresen en
espacios confinados de diversas
embarcaciones martimas y realicen trabajos en caliente asociados
a la construccin, reparacin, o
desguace (tambin conocido como
shipbreaking). Debido a los lquidos
inflamables o combustibles y las
cargas gaseosas y combustibles que
se llevan a bordo de estos buques,
cualquier actividad prevista para
realizar trabajos en caliente en tanques, tuberas, o espacios adyacentes
debe ser preparada en conformidad
con la norma NFPA, que ha sido
adoptada por OSHA y las reglamen-

Los rescatistas en la escena del


incidente del depsito de granos en
Illinois en 2010 que dio muerte a dos
trabajadores adolescentes.

Una amenaza con caras diversas


Los siguientes ejemplos ponen de relieve algunos aspectos
comunes asociados a los espacios confinados y a los incidentes
que pueden ocurrir en estos espacios de trabajo. Espacios confinados existen en todos los tamaos y formas y se encuentran
en diversas industrias. Los riesgos asociados descriptos tanto
como atmosfricos o fsico/mecnicos implican peligros
serios cuando las prcticas seguras establecidas no se cumplen.
Y cuando el resultado son fatalidades mltiples, los rescatistas
potenciales continan sumndose a la prdida de vidas.
Depsito para almacenamiento de granos, Illinois, 2010
Dos trabajadores adolescentes perdieron sus vidas y otro trabajador fue seriamente herido cuando fueron sepultados por
el trigo que se encontraba en un depsito de almacenamiento
de granos. El incidente ocurri cuando los trabajadores se
encontraban caminando sobre el trigo dentro del depsito
para hacer que fluyera de manera ms efectiva como parte
del proceso de vaciado del depsito.
Un informe anual publicado por la Purdue University en
noviembre de 2010 documenta que la cantidad de incidentes
similares de atrapamiento en lugares de almacenamiento de
granos en todo el pas aumentaron significativamente durante
los primeros 10 meses del ao 2010, empujando el nmero hacia
una cantidad rcord. En el mes de octubre de 2010, el informe
Purdue indic que ocurrieron 46 atrapamientos de granos,
resultando en 25 fatalidades. Reconociendo esta tendencia, el
secretario asistente de OSHA Dr. David Michaels envi una
carta a los operadores de la instalacin de almacenamiento de
granos reforzando los bien conocidos y largamente reconocidos
riesgos asociados con la entrada a los depsitos o silos de almacenamiento de granos. Adems, la OSHA emiti un alerta, los
peligros del atrapamiento y sofocacin en depsitos de granos,

Fotografa: AP/Wide World

recordando a los operadores y a los trabajadores de las instalaciones, los procedimientos de seguridad contenidos en la norma
de la industria de granos, 29 CFR 1910.272(g).
Planta de reciclado de residuos, Texas, Julio 2009
Un trabajador que realizaba la limpieza de un tanque que contena algn tipo de lquido, o mezcla de lquidos inflamables,
muri en una explosin cuando una pieza alterada del equipo
encendi los vapores inflamables dentro del tanque. La muerte
fue la tercera en menos de un ao en las instalaciones de
este empleador; dos muertes estuvieron relacionadas con la
exposicin al sulfuro de hidrgeno en diciembre de 2008 y abril
de 2009 en otras instalaciones tambin ubicadas en Texas. La
OSHA emiti citaciones alegando el uso de equipos elctricos
inseguros en el rea de lavado de tanques debido a la presencia
de vapores combustibles e inflamables. Citaciones de OSHA adicionales alegaron que el empleador no ventil los tanques en los
cuales se encontraban trabajando los empleados, exponindolos
a riesgos atmosfricos txicos. Una serie adicional de citaciones
alegaron el incumplimiento de la implementacin de procedimientos de rescate para espacios confinados.
Planta de reciclado, Nueva York, junio 2009
Tres personas murieron en una estructura subterrnea en
la que se descartaban aguas de desecho, habitualmente
escorrentas viales. Untrabajador cay inconciente luego
de la exposicin al sulfuro de hidrgeno mientras limpiaba
un pozo hmedo. En un escenario demasiado frecuente,
las dos vctimas adicionales fueron rescatistas potenciales. Segn informes publicados, uno fue el propietario de
la empresa de reciclado, y el otro fue el padre de la primera vctima.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

43

Los fundamentos
Un mapa de ruta para el nuevo comit de NFPA sobre espacios confinados
Tal como lo imagin el personal, la
responsabilidad del Comit sobre Prcticas de Trabajo Seguro en Espacios
Confinados de la NFPA, ser la de identificar las prcticas bsicas de seguridad para
la entrada, trabajo y salida, para luego
desarrollar prcticas que sean aplicables
a lugares de trabajo especficos u ocupaciones. Las prcticas individuales pueden
ser especficas para la industria, tipos
de espacio y diseo, o para actividades
de trabajo, tales como reparaciones de
trabajos en caliente, limpieza de tanques,
o recubrimiento y pintura. Los conceptos
de entrada, trabajo y salida proveen un
simple bosquejo que puede ser aplicado a
cada prctica de trabajo.

Entrada
Esta etapa, implicael reconocimiento del
riesgo (identificar y clasificar los espacios y
los riesgos, ya sean atmosfricos o fsico/
mecnicos); la etapa de la evaluacin
del riesgo (reuniendo informacin propietaria de riesgos y efectuando monitoreo
atmosfrico de oxgeno, inflamabilidad y
toxicidad); y la etapa del control del riesgo
(ventilacin, aislamientoincluido bloqueo/etiquetadosustitucin, permisos,
seales de advertencia, prueba frecuente, y
equipos de proteccin personal segn sea
necesario).

Trabajo
Este aspecto del empleo de prcticas de
trabajo implica el seguimiento segn sea
necesario para mantener las condiciones
seguras establecidas para la entrada inicial. Esto utiliza algunos de los mismos
procesos que se emplean en la etapa de
la fase de entrada, pero ahora la identificacin del riesgo debe tambin examinar
nuevos riesgos que ocurren o que se
agregan como resultado del trabajo, tales

44

como pintura con aerosoles, desengrase


con solventes, o trabajos en caliente.
Los datos referentes a los accidentes
demuestran que los programas sobre la
entrada y el trabajo en espacios confinados a menudo pasan por alto el hecho
de que el trabajo impactar de manera
significativa en las condiciones seguras
originales; esta etapa pone su atencin
en ese hecho y hace esencial que se
tomen medidas segn sea necesario.
La Junta de Seguridad Qumica de los
EEUU destac la importancia de integrar
el trabajo a prcticas de trabajo seguro
en espacios confinados con la publicacin de su boletn de seguridad 2010
sobre trabajos en caliente efectuados
en tanques y sus alrededores. El informe
reporta 60 fatalidades que han ocurrido
desde 1990 debido a actividades de
trabajos en caliente en o sobre tanques.
Tambin sern tratadas las mejores
prcticas para espacios mecnicamente
ventilados, un punto dbil para muchos
programas de seguridad en espacios
confinados. La ventilacin debe dar
abordaje a los aspectos atmosfricos
de exposicin de la salud y del personal, tanto como a la inflamabilidad,
dado que muchas de las operaciones
involucran materiales inflamables y
combustibles.

Salida
Esta incorpora la necesidad de dos posiciones de rescate, y podran tambin
influir en prcticas mejoradas focalizndose en la importancia del acceso y
egreso adecuados. Muchos de los problemas de los espacios confinados surgen
por la medida, cantidad, y ubicacin de
los puntos de acceso/egreso hacia y
desde espacios confinados y encerrados.
El comit podra introducir conceptos
relacionados con el diseo de nuevos
espacios confinados teniendo en mente
la seguridad, por ejemplo, facilitando la
ventilacin mecnica de estos espacios
o agrandando las aberturas para ingresar
y salir del espacio. El foco sobre la salida
en este tercer elemento tambin se beneficia de la experiencia de rescate de la
NFPA en espacios confinados ganada
en el trabajo dentro de los proyectos de
NFPA 1670 y NFPA 1006.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

taciones de la Guardia Costera de los


EEUU.
A mediados de los aos 80, los
cdigos y normas de la NFPA se
expandieron para dar tratamiento a
una aplicacin terrestre (que involucra espacios confinados y trabajos en
caliente) cuando desarroll una nueva
norma para dar abordaje a la actividad
asociada a la remocin de tanques
subterrneos de almacenamiento de
petrleo en los que se identificaron
fugas detectadas en las inspecciones
efectuadas en respuesta a una iniciativa de la Agencia de Proteccin
Medioambiental (EPA por sus siglas
en ingls). La NFPA 326, Norma para la
salvaguarda de tanques y contenedores de
entrada, limpieza o reparacin, emple un
modelo utilizado en el segmento martimo que hace hincapi en un enfoque
de la seguridad de tres pasos al prepararse para la entrada y el trabajo en
espacios confinados: reconocimiento,
evaluacin y control del riesgo.
Un aspecto importante de la norma
martima es la presencia de un individuo especficamente designado e
identificado, el Qumico de la Marina,
quien est certificado y a cargo de la
implementacin del programa de tres
pasos para todos los espacios martimos. OSHA y las reglamentaciones
de la Guardia Costera requieren de un
qumico de la mariana para evaluar
los riesgos asociados con la entrada
a espacios confinados as como
tambin la evaluacin del l trabajo a
desarrollarse en los espacios confinados martimos antes de que pueda
proceder a dicho trabajo. El qumico
de la marina, certificado mediante
un programa establecido y respaldado por la industria manejada por
el personal de la NFPA, documenta el
cumplimiento de las reglamentaciones
federales y de la NFPA 306 y emite un
permiso que establece las condiciones
Fotografa: Wilbraham (Mass.) Fire Department

Los trabajadores martimos, al igual que estos ingenieros inspeccionando una embarcacin, enfrentan una cantidad
de riesgos potenciales en espacios confinados.
encontradas y la entrada y limitaciones del trabajo que se aplican a
cada inspeccin. No existe en otros
sectores industriales, un individuo
con calificaciones tan especficas
para implementar las reglamentaciones de OSHA u otras prcticas de
trabajo seguro relacionadas con los
espacios confinados.
La NFPA tambin desarroll y
mantiene disposiciones de rescate
tcnico para espacios confinados
que complementan los requisitos
de la PRCS de OSHA. Estas disposiciones se encuentran en NFPA
1670, Operaciones y entrenamiento
para incidentes tcnicos de bsqueda y
rescate, y NFPA 1006, Calificaciones
profesionales para el rescatista profesional. Un elemento significativo de
las reglamentaciones de OSHA es el
requisito para que los empleadores
Fotografa: Corbis

provean capacidad de rescate en


espacios confinados para todas las
entradas que cumplan con la clasificacin de permiso requerido.
Se permite que los empleadores
satisfagan estos requisitos bien sea
proveyendo capacidad de rescate
en sitio o confiando en servicios
ubicados fuera de las instalaciones,
lo que habitualmente significa el
departamento de bomberos. En los
meses siguientes a la emisin de la
PRCS de OSHA, hubo una cantidad de instancias que implicaron
intentos de rescate por parte de los
departamentos de bomberos locales,
los cuales no se encontraban preparados y que dieron por resultado
la prdida de vidas de bomberos. La
gua en la forma de NFPA 1670 y su
documento complementario sobre
calificaciones profesionales, NFPA

1006, han posteriormente abordado


muchas de las necesidades de capacitacin temprana para aquellos que
participan en la respuesta a la emergencia en lugares de trabajo con
espacios confinados.
An as, tan recientemente como
en el ao 2010, continan los riesgos y prdidas de vida entre los
bomberos cuando responden a estas
emergencias. En junio de ese mismo
ao, hubo dos incidentes separados
en espacios confinados en donde
fallecieron vctimas civiles y donde
fueron gravemente heridos varios
bomberos. Las principales organizaciones para el combate de incendios,
incluida la Asociacin Internacional
de Jefes de Bomberos, convoc a
los jefes de bomberos y funcionarios para la emisin de rdenes de
suspensin en sus departamentos,

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

45

ESPACIOS CONFINADOS

que implicaban que el personal


pospondra cualquier tarea fuera de
la emergencia para enfocarse en la
capacitacin de seguridad en espacios confinados.
No obstante, apenas unas semanas despus de la convocatoria
a la suspensin, un bombero
voluntario en el Estado de Nueva
York muri intentando rescatar
a un trabajador de los servicios
pblicos, que haba ingresado
a una boca de inspeccin para
investigar un problema reportado
en una alcantarilla; el examinador
mdico inform que la causa de
la muerte para ambos hombres
fue la asfixia debido al bajo nivel
de oxgeno y la exposicin a los
gases de la alcantarilla. Un informe
del NIOSH sobre el incidente
enumer los factores que contribuyeron a la muerte del bombero
como siendo:no reconocimiento
de los riesgos relacionados con
los espacios confinados, falta de
procedimientos estndar de funcionamiento para operaciones de
rescate tcnico en espacios confinados y un sistema de manejo
de incidentes ineficiente para una
operacin de rescate tcnico en
espacios confinados. Las recomendaciones claves de la agencia
incluyeron: asegurar que los
bomberos se encuentran adecuadamente capacitados y equipados
para reconocer los riesgos de, y
participar en, una operacin de
rescate tcnico en espacios confinados; que los procedimientos
de operacin tcnica relacionados
con las capacidades de rescate
tcnico se encuentren en su sitio
y que se efecte un anlisis de
riesgo-beneficio para proteger la
seguridad de todos los socorristas; que un sistema de manejo de

46

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

incidentes efectivo se encuentre


disponible para soportar operaciones de rescate tcnico en espacios
confinados; y que un funcionario de seguridad adecuadamente
entrenado en el campo del rescate
tcnico que est siendo efectuado
se encuentre en escena e integrado
a la estructura de comando.
Seguridad en cualquier lugar de
trabajo
Mientras que la norma PRCS de
OSHA ofrece los requisitos bsicos
para la identificacin, clasificacin y
evaluacin de riesgos, la NFPA reconoce que puede hacerse ms para
dar tratamiento a las cuestiones relacionadas con espacios confinados.
Con unas pocas excepcionestales
como especificaciones que requieran
un sistema de permisos, y para los
servicios de emergencia y rescate en
espacios confinados la PRCS no
incorpora de manera efectiva otras
medidas de control tales como el
aislamiento, sustitucin, ventilacin,
y equipos de proteccin personal
en prcticas de trabajo seguro. De
hecho, los requisitos parecen enfatizar las disposiciones de rescate por
sobre aquellas asociadas con la prevencin necesaria para un rescate de
emergencia.
Al reconocer que los requisitos
mnimos de la norma federal an no
alcanzan cuando son interpretados
y aplicados en lugares de trabajo
y en diversas industrias, el nuevo
proyecto de la NFPA se enfocar
en desarrollar prcticas de trabajo
seguro adecuados para una variedad de lugares de trabajo. El comit
pronto iniciar el trabajo de desarrollar un documento y, considerando
la naturaleza de las prcticas de
trabajo seguro, es probable que
el documento sea ms adecuado

como gua o prctica recomendada.


Adems de considerar factores
relacionados a la entrada, trabajo
y salida, el documento final podra
incluir informacin aplicable al
individuo que efecte la prueba
de la atmsfera en estos espacios.
NFPA 306 y el programa martimo
ha estado disponible por 90 aos y
representa un extremo: el programa
requiere y confa en que la prueba
sea efectuada por un profesional
certificado, con prctica en una
norma industrial de vanguardia
sobre las mejores prcticas. No
existe nada similar en ninguna otra
parte de la industria, pero como
gua o prctica recomendada,
los atributos de una persona con
las caractersticas de un qumico
marino podran presentarse para
su uso como modelo, dado que
depende en gran medida del monitoreo atmosfrico efectivo en estos
espacios.
Este nuevo e importante proyecto
ofrece la oportunidad de interpretar los requisitos encontrados en la
reglamentacin de OSHA y otras
normas y guiar su implementacin
en otras palabras, cambiar Qu
debo hacer? por Esto es lo que
puedo hacer. La ocurrencia regular
de incidentes en espacios confinados
demuestra la necesidad de vigilancia continua en relacin a este
riesgo en lugares de trabajo, uno
que demanda atencin consistente
para reconocer, evaluar, y controlar
de modo tal que a los trabajadores
pueda asegurrseles la entrada, el
trabajo y la salida segura de todos
los espacios.

Guy Colonna es el Director del Departamento


de Ingeniera Qumica e Industrial de la NFPA.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Ingrese a http://anunciantes.nfpajla.org y MARQUE INTERSEC

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OCUPACIONES INDUSTRIALES + DEPSITOS

DETECCIN EN ALMACENAMIENTOS

Un enfoque ms minucioso sobre la deteccin


Cuando se trata de proteger grandes depsitos, el mayor foco esta puesto en la supresin,
pero la dimensin y complejidad de los modernos espacios de almacenamiento tambin est
generando una nueva manera de pensar sobre las estrategias de deteccin.

os cdigos y normas de la actualidad, no requieren


la inclusin de deteccin automtica de incendios
en la mayora de los depsitos. Un informe de
NFPA - Incendios estructurales en depsitos - publicado
el ao pasado, expuso que la deteccin automtica estaba
presente en el 22 por ciento de los depsitos donde ocurrieron incendios en los Estados Unidos durante el perodo
entre 2005 y 2009. El informe tambin encontr que los
sistemas de deteccin nicamente operaron en el 15 por
ciento de tales incendios. En comparacin, conforme el
informe 2011 de NFPA Experiencia con rociadores en los
EEUU los sistemas de supresin automtica estuvieron presentes en el 36 por ciento de los depsitos donde ocurrieron
incendios durante este mismo periodo de tiempo.
Durante los aos 2009 y 2010, la Fundacin para Investigaciones de Proteccin contra Incendios llev a cabo

48

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

talleres para dar abordaje a las inquietudes de seguridad


contra incendios en los depsitos modernos. Entre los
participantes se incluan usuarios de depsitos, compaas
de seguros, firmas de ingeniera de proteccin contra incendios, investigadores, fabricantes de sistemas de proteccin,
y elaboradores de cdigos y normas, incluida la NFPA.
Los talleres exploraron la aplicacin de la deteccin de
incendios para la advertencia de incendio temprana, la identificacin de la ubicacin del incendio, y el monitoreo, junto
con los beneficios potenciales de los sistemas de supresin
de respuesta ms rpida, reduciendo los requisitos de
suministro de agua y minimizando la participacin de los
departamentos de bomberos. (El taller realizado en el ao
2010 incluy propuestas con conceptos de vanguardia para
el control y extincin automticos de incendio en depsitos
de riesgo elevado, ideas que fueron publicadas en la nota

Desafos en Depsitos en el NFPA Journal Latinoamericano de


vida y la propiedad, el diseo de estos sistemas para su utiliMarzo 2012). Una de las conclusiones resultantes de estos talle- zacin en depsitos podra ser una opcin para explorar en el
res fue que existe poca investigacin o gua disponible sobre el
futuro.
uso de tecnologas de deteccin de incendios en el entorno de
Por ahora, a medida que continan expandindose los
los depsitos.
depsitos y la variedad de productos almacenados, cabe prePara dar abordaje a esta necesidad, la Fundacin para Invesguntarnos sobre la fundamental efectividad de las actuales
tigaciones de Proteccin contra Incendios ha comenzado un
estrategias manuales de combate de incendios para estas instaproyecto de investigacin enfocado en este tema. La primera
laciones. Tambin presentan una enorme cantidad de desafos
fase de este proyecto, que incluy una revisin de la literatura,
para los departamentos de bomberos, entre los que se incluye
un relevamiento de los riegos, y el desarrollo de un plan de
ubicar el incendio, determinar si los sistemas de rociadores
investigacin, fue realizada por Hughes Associates y se encuen- estn controlando el incendio, determinar si el edificio, los
tra ahora disponible online en nfpa.org/warehouse_detection.
productos almacenados y estanteras de almacenamiento son
Se espera que este proyecto contine ms adelante en el ao, ya estructuralmente slidos, y comprender cundo el fuego ha
en su segunda fase la que incluira pruebas de incendio a escala
sido extinguido, y si est ubicado en estanteras de almacenacompleta con el objetivo de caracterizar incendios de diseo y
miento en altura o alguna otra rea de difcil acceso.
de evaluar diversas tecnologas de deteccin.
Y a medida que el tamao de los depsitos aumenta, tambin
Explorar las posibilidades de estas tecnologas es especiallo hace la dimensin del sitio requerido. Esto dio por resultado
mente oportuno, considerando los cambios que enfrentan los
grandes depsitos construidos en zonas ms rurales en donde
modernos espacios para depsitos.
la tierra es ms accesible. No obstante, estas reas a menudo
Los depsitos de la actualidad son ms grandes,
ms altos, almacenan ms productos, y contienen
GRAN PARTE DEL DEBATE en torno a la proteccin de
cantidades ms importantes y ms variedad de
depsitos de alto riesgo se ha enfocado en la supresin, as
materiales peligrosos que las que solan contener,
como tambin en si la extincin final por parte del departainform el NFPA Journal Latinoamericano en Desamento de bomberos es an viable. Pero es probable que la
fos en Depsitos, escrito por Richard Gallagher
deteccin tambin sea parte de la conversacin.
del directorio de negocios en Zurich Services
Corporation Risk Engineering. No es inusual
encontrar depsitos en parques industriales cuya superficies
presentan problemas en trminos de disponibilidad de agua
exceden 10 veces o ms la de una cancha de ftbol, y muchos
para el combate de incendios, y dependiendo del incendio, las
llegan a alcanzar una superficie igual o mayor a 30 canchas de
instalaciones construidas en estas reas pueden ser difciles,
ftbol. Estos grandes depsitos tambin tienen techos de entre
sino imposibles, de proteger para un pequeo departamento de
30 y 40 pies de altura (9.1 a 12.1 metros de altura); donde se ins- bomberos rural.
talan sistemas automticos de almacenamiento y recuperacin,
Un ejemplo perfecto sobre las dificultades que estas instael almacenamiento puede ser clocado en estanteras de 100 pies laciones pueden implicar para el departamento de bomberos,
(30.5 metros) o ms por sobre el nivel del piso. La economa y
ocurri en el ao 2007 cuando un incendio se desat en Caroeficiencia de los depsitos generan la necesidad de maximizar
lina del Sur, en un centro de fabricacin y distribucin que
la altura del almacenamiento y reducir las areas en desuso, lo
perteneca a la Tupperware Brands Corp. El edificio cumpla
que implica la reduccin tanto del nmero como del tamao
con requisitos de los cdigos locales y estatales y contaba con
de los pasillos Adems, los productos almacenados incluidos un sistema de rociadores instalado bajo las clusulas de la
plsticos y aerosoles, presentan un desafo de incendios mucho norma NFPA 13. Las alarmas de incendio se activaron en la insms significativo en oposicin a los combustibles ordinarios.
talacin de 165,000 pies cuadrados (15,329 metros cuadrados),
Si bien gran parte del debate sobre estas instalaciones se ha
el sistema de rociadores se activ, y el departamento de bombeenfocado en la supresin as como tambin en si es an posible ros local acudi dando respuesta. Sin embargo, los bomberos
la extincin final por parte del departamento de bomberos, es
tuvieron dificultades para ubicar la fuente del incendio, que se
probable que la deteccin tambin sea parte de la conversacin esparca incluso cuando el sistema de rociadores continuaba
en torno a la proteccin de espacios de depsito de alto riesgo.
operando. En apenas unas horas, los departamentos de bomberos de 13 ciudades vecinas se encontraban all dando soporte.
Mtodos y desafos
Pero an con esa ayuda extra, los bomberos no pudieron
Tradicionalmente, el primer propsito de los rociadores
contener el fuego. Apenas 18 horas despus de que sonara la
automticos en depsitos, tal como lo establece la NFPA 13,
primera alarma, se aviv el incendio y consumi el multimilloInstalacin de sistemas de rociadores, es el de controlar y suprimir incennario edificio y sus contenidos. La prdida fue total.
dios. No estn previstos, sin embargo, para extinguir incendios
Lugo del incendio de Tupperware, los bomberos expresaron
el cdigo deja esa tarea a los bomberos. Los sistemas de
su frustracin por no haber sido capaces de ubicar el foco del
supresin capaces de alcanzar la extincin total en grandes
incendio, y los expertos y aseguradoras comenzaron a debatir,
reas simplemente no existen, pero con la dimensin de los
entre otras cosas, los mtodos para mejorar la deteccin que
depsitos aumentando y generando mayores riesgos para la
podran ayudar al servicio de bomberos a combatir incendios

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

49

El incendio de Tupperware ocurrido en 2007


en Carolina del Sur resalt un conjunto de
cuestiones relacionadas a la proteccin de los
grandes espacios de almacenamiento en trminos de deteccin y supresin de incendios y
vinculadas a los departamentos de bomberos.

de alto riesgo en depsitos.


Zurich Services Corp., la aseguradora
de las instalaciones de Tupperware, urgi
a los propietarios de edificios, inspectores de incendio y departamentos de
bomberos, para que diseen planes de
proteccin contra incendios teniendo en
cuenta todas las actualizaciones posibles
para tales estructuras. La habilidad para
detectar y manejar un incendio lo antes
posible es clave, dijo Zurich, al igual que
la habilidad para identificar tridimensionalmente la ubicacin del incendio y
el alcance de su propagacin. El plan de
proteccin debera abordar especficamente las estanteras de almacenamiento
de los depsitos, incluidos los mtodos
para mantener los sistemas automticos de almacenamiento y recuperacin
(ASRS) en servicio durante un incendio
para permitir la remocin del inventario para ayudar a aislar el fuego. Zurich
tambin urgi a una ms profunda
exploracin de cualquier nueva tecnologa que pudiera crear entornos de alta
sensibilidad para identificar el alcance de
la propagacin de un incendio.
La actual investigacin de la Fundacin aborda el mismo conjunto de
temas. El informe, en su primera fase,
encontr que el sistema de deteccin
podra ser capaz de identificar las condiciones de incendio de manera ms
temprana que los sistemas tradicionales
de rociadores automticos y enviar una
seal para alertar al departamento de
bomberos ms rpidamente, dando por
resultado una reduccin en el tiempo de
respuesta. Como otra ventaja, un sistema
de deteccin direccionable podra localizar con mayor exactitud la ubicacin
del incendio en estos mega-depsitos
mediante la identificacin de la ubicacin
de dispositivos de deteccin especficos
que se hubieran activado, as como la

orden para su activacin. Los sistemas de


deteccin avanzados pueden monitorear
continuamente condiciones tales como
la temperatura durante un incendio y
ofrecer feedback a los bomberos para
ayudar con la supresin manual del
fuego. Esto podra mejorar la eficiencia
de la extincin manual, lo que reducira
el riesgo para los bomberos mediante
la posibilidad de apuntarle al foco del
incendio de manera ms efectiva.
Pueden utilizarse una variedad de
sistemas de deteccin en depsitos, a
pesar de que un informe de 2009 de la
NFPA, Incendios en depsitos excluido
almacenamiento en fro, encontr que
la deteccin de humo es el tipo ms
comn de deteccin actualmente instalada en depsitos. Tradicionalmente, la
deteccin de humo se ofrece en forma
de detectores de humo de tipo puntual montados en el cielorraso o en los
muros. Dado que el humo se produce
durante las etapas ms tempranas del
desarrollo de un incendio, la deteccin
de humo puede proveer una advertencia
temprana en la deteccin de incendios.
No obstante, en instalaciones muy grandes con altos cielorrasos, el humo de un
pequeo incendio podra no ser suficiente como para activar los detectores
del cielorraso.
Mientras que los detectores puntuales
pueden ofrecer informacin sobre la ubicacin del incendio, tambin presentan
cuestiones de mantenimiento, ya que
necesitan una limpieza peridica para
evitar falsas alarmas. NFPA 72 , Cdigo
Nacional de Alarmas de Incendio y Sealizacin, requiere que sean probados de
manera anual.
La deteccin de humo mediante haz
ptico a menudo se utiliza en grandes
espacios abiertos dado que unos pocos
detectores pueden cubrir una gran rea.

JOURNAL
LATINOAMERICANO
50 50NFPANFPA
JOURNAL
LATINOAMERICANO
JUNIOJUNIO
2012 2012

Estos detectores envan un haz de luz


entre una fuente y un receptor. Si el haz
de luz es oscurecido o se daa de alguna
manera, se activar el detector. Para combatir las cuestiones de la flotacin del
humo para alcanzar el cielorraso en un
grane espacio, puede proveerse deteccin
en niveles intermedios, pero el diseo
debera compensar el movimiento del
equipo a travs del haz.
Al igual que los detectores de haz, los
sistemas de muestreo de aire pueden
cubrir una gran superficie. En un espacio
protegido, estos sistemas verifican el aire
de manera continua mediante la toma
de aire a travs de puertos de muestreo
en un tubo o cao. El aire es conducido
a un detector central para efectursele
un anlisis de humo. Estos sistemas
tienen una amplia gama de sensibilidad
y pueden programarse para que sean
ms sensibles que los detectores del tipo
puntuales. Tambin pueden utilizarse en
ubicaciones sucias con altos niveles de
materiales particulados mediante el uso
de filtros y compensarse para un nivel
medido de partculas ambientales como
referencia. No obstante, an estos sistemas dependen de la flotacin del humo y
de que alcance los puertos de muestreo.
Esta cuestin puede tratarse en parte
montando estos sistemas de deteccin
dentro de estanteras.
Los sistemas de deteccin por imagen
de video (VID por sus siglas en ingls)
utilizan cmaras para detectar el humo
y las llamas. Las imgenes de video son
procesadas para determinar si pueden
identificarse humo o llamas. Estos dispositivos pueden tambin efectuar doble
tarea mediante la supervisin de video
con propsitos de seguridad.
Los sistemas VID pueden dar cobertura
a un mayor volumen de espacio que la
deteccin puntual y por haz de luz, pero
las estanteras y otras estructuras en los
depsitos pueden crear obstrucciones en
la cobertura. Adems, los sistemas VID
requieren de luz para detector el humo,
lo que podra implicar un problema en
instalaciones automatizadas que no cuentan con iluminacin. Tambin existen

potenciales fuentes de alarmas falsas, tales


como objetos que se mueven, cambios en
la luz ambiental, y fuentes de calor.
La deteccin de calor tambin puede
utilizarse en depsitos, a pesar de que este
mtodo no ofrece una advertencia tan
temprana como la deteccin de humo,
dado que los detectores de calor requieren un alto nivel de calor para activarse.
La deteccin por calor funciona mediante
la medicin de la temperatura, o de la
velocidad de aumento de la temperatura, y la activacin cuando se alcanzan
los umbrales prescritos. Al igual que la
deteccin de humo, la deteccin de calor
puede ser provista con detectores de tipo
puntual montados en el cielorraso o en
estanteras de almacenamiento. Los sistemas de rociadores automticos provistos
de dispositivos de flujo de agua pueden
considerarse una forma de deteccin de
calor de tipo puntual.
La deteccin de calor lineal, otro tipo
de deteccin de calor, es provista a travs
de un detector con cable o detector con
base de tubera que mide la temperatura
a lo largo de su longitud. Los dispositivos
de deteccin de calor lineales, los cuales
pueden ser montados y pueden funcionar en estanteras de almacenamiento en
niveles diferentes, en general requieren
poco mantenimiento y son resistentes a
condiciones ambientales adversas.
Finalmente, la deteccin de llama
utiliza detectores pticos para medir la
energa radiante emitida por las llamas
en longitudes de onda indicativas de
incendio. Los dispositivos pueden ser
adaptados para detectar tipos especficos
de longitudes de onda, lo que reduce
las fuentes de falsas alarmas. Este tipo
de deteccin puede dar cobertura a una
gran superficie, pero los dispositivos
deben contar con una vista directa para
detectar un incendio, lo que significa que
las obstrucciones en el espacio pueden
ser un tema a considerar.
En adelante
La primera fase del proyecto de investigacin de la Fundacin sobre este tema,
evalu el impacto de las tecnologas de
deteccin para reducir el dao a la propiedad en depsitos donde se desarrollan
incendios. La segunda fase implicara
pruebas a escala completa para cuantiFotografa: Cuerpo de Bomberos de South Lynches

Grande & ms grande


Los datos RECOPILADOS por la Administracin de Informacin Energtica de los EEUU en el
ao 2003 indican que el 15 porciento de todas las propiedades de depsitos en los Estados
Unidos tienen ms de 25,000 pies cuadrados (2,320 metros cuadrados). Sin embargo, el
informe de 2011 de la NFPA Incendios Estructurales en Depsitos (nfpa.org/warehouse_fires)
indica que el 26 porciento de los incendios en depsitos ocurren en instalaciones de dimensiones mayores a 20,000 pies cuadrados (1,860 metros cuadrados), sugiriendo que existe un
riesgo de incendio aumentado en los depsitos de mayores dimensiones.
El aumento de la dimensin de los depsitos se debe, en parte, al uso de los sistemas
automticos de almacenamiento y recuperacin, que dependen de equipos motorizados,
controlados por computadora para almacenar y alcanzar el material de estanteras permitiendo que los productos almacenados sean apilados a mayor altura y con mayor proximidad
entre materiales a diferencia de como suele almacenrselos en depsitos atendidos por
operarios. El almacenamiento en este tipo de instalaciones puede exceder alturas de 100
pies (30.5 metros).
Para mayor informacin y estadsticas sobre proteccin de depsitos, lea el informe de 2011
de la NFPA Experiencia con rociadores en los EEUU en nfpa.org/OSDSfireprotectionsystems.

ficar de mejor manera los beneficios de


la deteccin de incendios en depsitos.
El plan de investigacin diagramado por
Hughes Associates para la fase 2 tiene
dos objetivos principales: la caracterizacin de la fase de crecimiento, incipiente
o inicial, de escenarios de incendio en
depsitos representativos para de esta
manera establecer incendios de diseo,
y evaluar el desempeo de los sistemas
de deteccin en comparacin con los
incendios de diseo desarrollados y las
condiciones de los depsitos representativos.
Dado que no hay suficientes datos
actuales para cuantificar incendios de
diseo incipientes para su estudio, la
recoleccin de tales datos es el primer
objetivo de la prueba a escala completa potencial. Los incendios en etapa
incipiente incluiran el embalaje de
los productos y otros materiales para
representar incendios que inicialmente
ocurriran lejos de la estantera de
almacenamiento. El foco se pone sobre
el material que se enciende primero,
dado que es en el perodo inicial de crecimiento de un incendio el perodo
anterior a una fase de crecimiento acelerado de la llama en el que la deteccin
del incendio podra ser particularmente
ventajosa al ofrecer advertencia temprana. Los escenarios de incendios con
etapas incipientes mayores a 10 minutos,
basados en el tiempo de respuesta de los
departamentos de bomberos locales, o
mayores a tres minutos, basados en el
tiempo de respuesta para una brigada en
sitio, se consideraran representativos de

los incendios para los cuales los sistemas


de deteccin seran efectivos y serviran
como incendios de diseo para evaluar
las tecnologas de deteccin.
El segundo objetivo del posible trabajo en la Fase 2 implica la evaluacin
de diferentes tecnologas de deteccin ya
que fueron simultneamente expuestos
a los incendios de diseo. Esto podra
probablemente ser completado en tres
pasos: la evaluacin del desempeo de
la deteccin con incendios que ocurren
directamente al aire libre; la evaluacin
del desempeo de la deteccin con un
rango de obstrucciones generales como
puede ocurrir en incendios alejados del
almacenamiento en estanteras; y la evaluacin del desempeo de la deteccin
con un conjunto de obstrucciones relativas a incendios dentro de y adyacentes
a las estanteras. La respuesta del sistema
de deteccin de incendios sera evaluada
en base a la habilidad del sistema para
detector incendios de diseo, as como
el tiempo de respuesta relacionado con
proveer tiempos de respuesta manual.
Los resultados de la prueba de deteccin
ayudaran en el desarrollo de normas de
evaluacin para la deteccin de incendios en depsitos y ofrecer una base para
evaluar la efectividad de las tecnologas
de deteccin emergentes en los entornos
de depsitos.

Amanda Kimball es gerente de proyectos de investigacin en la Fundacin para Investigaciones de Proteccin


contra Incendios.

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JOURNAL
LATINOAMERICANO
JUNIO
NFPANFPA
JOURNAL
LATINOAMERICANO
JUNIO
2012 2012

Una breve historia del xito

por Julian Arcila

Para ser pioneros hay que tener agallas, visin y mucha conviccin. De este modo se fueron
estructurando los programas educativos de la NFPA en Amrica Latina. Contar con el equipo
indicado y la dedicacin requerida parece ser la combinacin perfecta para garantizar el xito.

El ttulo de este artculo parafrasea uno de los ltimos


grandes xitos literarios de la fsica cuntica: Una breve
historia del tiempo, publicado en 2005 por el cientfico
Stephen Hawking. En este caso vamos a hablar de una
breve historia del xito y no es para menos, pues en 2012 se
celebran 10 aos del inicio formal del Programa de Desarrollo
Profesional de la NFPA para Amrica Latina; en el transcurso
de esta dcada la iniciativa ha capacitado a ms de 14 mil
personas en ms de 600 cursos impartidos.
Si bien los nmeros son impresionantes y los resultados
incuestionables, llegar hasta donde lo hicieron los Programas
de Desarrollo Profesional no fue algo fcil. Es el fruto del
trabajo perfectamente coordinado entre un equipo basado en
los Estados Unidos y las organizaciones de cada pas que se
encargan de organizar los programas y ofrecer a los asistentes
un servicio de acuerdo con sus expectativas.
El NFPA Journal Latinoamericano viaj a Maryland donde
se reuni con Jaime Andrs Moncada y Mariana Angelucci,
director y coordinadora de los Programas de Desarrollo
Profesional para Latinoamrica, respectivamente, para
conocer muchos de los detalles que marcaron su evolucin.
El elemento principal de toda la historia es el trabajo dedicado
de NFPA y de sus aliados en la regin para comprender y
adaptarse a las necesidades de cada mercado.

Jaime A. Moncada, Director de Desarrollo Profesional NFPA


para LatAm

Los programas crecieron de manera exponencial. De 20


cursos anuales que se dictaban durante los primeros aos hoy
hay cerca de 120 capacitaciones en un ao, lo que requiere
de una milimtrica coordinacin para garantizar que los
materiales van a llegar a tiempo a su lugar de destino, que los
instructores sabrn con antelacin el lugar de la capacitacin
y que los asistentes recibirn la informacin que tanto han

52

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

esperado. Ello implica ponerse al tanto de las posibilidades


logsticas de cada mercado y cada aliado, pues de esta forma
Mariana puede anticiparse y prever cualquier contingencia.
Tanto Jaime Andrs como Mariana recordaron los inicios
del programa, cuando Angelucci deba viajar constantemente
a Puerto Rico, uno de los primeros lugares en donde se
implementaron los cursos, para coordinar en vivo la ejecucin
de los mismos. Dado que NFPA es la autoridad mundial en
el desarrollo de la normativa contra incendio, siempre hubo
inters por acceder a esta informacin.
Si bien actualmente Angelucci se comunica principalmente
con los administradores de cada pas, tambin hay veces en las
que le toca responder a llamadas de usuarios y participantes.
Siempre hay gente que se comunica con nosotros acerca
de los cursos y sus requerimientos; la mitad de mi tiempo
est dedicado a responder preguntas proporcionando datos,
conectado a las personas con sus respectivos organizadores
para que obtengan la informacin. A veces preguntan por
libros, revistas y entonces ayudo un poco a canalizar las
preguntas. La gente nos contacta a nosotros porque no todo
el mundo tiene la facilidad con el idioma ingls y nosotros
hablamos espaol, explic Mariana.
Dos comienzos, dos historias
Aunque los Programas de Desarrollo Profesional de la
NFPA se iniciaron definitivamente en 2002, tienen su
origen real all por el ao 2000, cuando George Miller
y Nick Candee, presidente y director internacional de la
asociacin, viajaron por varios pases de Latinoamrica,
junto con Mickey Reiss, presidente y CEO de la firma
consultora Rolf Jensen & Associates (RJA). En ese entonces,
Jaime Andrs que trabajaba con RJA recuerda que en
dicho viaje la necesidad de capacitacin en espaol fue el
elemento dominante.
Seores, ustedes tienen que venir a dar capacitacin.
Entonces, como siempre ocurra, nos miraron a Nick y a m
y nos pidieron que desarrollramos un plan de negocios. Ah
nace la idea, en el ao 2000, coment Jaime Andrs.
No obstante la labor no fue tan sencilla y el programa
pag su derecho de piso. El poco conocimiento que para
ese entonces se tena de la idiosincrasia latina frente a estos
programas educativos, llev a suspender temporalmente el
programa, pues los usuarios no queran pagar o no estaban
convencidos de pagar los costos de los primeros programas de
capacitacin. Y es que es importante anotar que al principio
los costos de tomar estos cursos eran ms altos en Amrica
Latina que en Estados Unidos y los usuarios no estaban de
acuerdo con ello.
All por el ao 2002 yo dejo de trabajar con RJA y me
involucro con los Programas de Desarrollo Profesional.
No estaban funcionando adecuadamente, pero nosotros
reconocimos esto y le dimos un vuelco total. En otras
palabras, cambiamos la filosofa para dar cursos an ms
baratos, porque el propsito era proporcionar la capacitacin,
asegur Jaime. Desde entonces se inici un proceso de

Jaime A. Moncada y Mariana Angelucci

evolucin y aprendizaje tanto para Jaime Andrs como para


Mariana.
Los primeros instructores eran personas que se dedicaban
a la consultora sobre proteccin contra incendios. Todos y
cada uno de los involucrados fueron creciendo y mejorando,
aprendiendo y afinando sus capacidades segn el rol
encomendado. Los instructores cada vez fueron mejores y
el personal administrativo avanz en la comprensin de los
detalles del negocio.
En un comienzo, la transmisin de la informacin fue uno
de los principales retos. Mariana recuerda que en esos tiempos
era muy difcil acceder a mucha gente, pues el uso del correo
electrnico no era algo generalizado. Entonces le tocaba viajar
a Puerto Rico cada mes y medio a coordinar los primeros
cursos. Hoy, cuando queremos informar de un curso
enviamos un e-blast y ello hace todo ms sencillo, coment.
El xito o el resultado de la coordinacin perfecta
Al igual que como ocurre con cualquier disciplina, con los
Programas de Desarrollo Profesional de la NFPA tambin
se aplica el dicho de que la prctica hace al maestro, pues
de ninguna otra manera podra justificarse o explicarse la
multiplicacin anual de los cursos.
Y es que a lo largo de los aos Mariana, como el mismo Jaime
Andrs lo reconoce, se convirti en un centro de operaciones
muy eficiente y es el lugar hacia donde confluyen las preguntas
de administradores, usuarios e instructores, pero tambin
desde donde salen todas las respuestas.
Mi funcin es mantener a todo el mundo comunicado.
Ser el contacto entre el organizador y los instructores.
Asegurarme de que una vez que el curso est confirmado el
instructor sepa cuanta gente va a ir y despachar el material,
coment Mariana.
En esta etapa, el asegurar la comunicacin entre el
administrador y el instructor es algo crucial. Mariana hace de
contacto inicial con el organizador y entre sus funciones est
el asegurarse de que los asistentes reciban el material a tiempo,
que el instructor llegue puntualmente y que el curso se d de la
manera adecuada.
Para Jaime Andrs lo ms importante es coordinar el inters
del usuario con los instructores que estn disponibles, pues
armar un calendario con aproximadamente 120 cursos al ao
requiere una logstica especfica : instructor, documentacin,
libros, etc. A esto se le suma que cada pas tiene una regulacin
de aduana diferente, pero todos estos detalles se han

aprendido con el tiempo, a fuerza de ensayo y error.


Mariana es invaluable, porque hace 5 o 6 aos se hacan
muchos menos seminarios y tenamos muchos ms
problemas. Hoy hacemos muchos ms seminarios y con la
experiencia de Mariana podemos manejarlos, asegur Jaime
Andrs.
Hoy la coordinacin de los cursos se hace de un modo ms
controlado. Todo es un engranaje que comienza en la NFPA
pasa por los instructores y termina en los administradores de
cada mercado, que son quienes en ltima instancia organizan
el curso; estas organizaciones son compaas de desarrollo
profesional que se dedican a la oferta de diferentes programas,
y tienen su propia central de llamadas y un equipo que se
dedica a la venta. Los administradores, eslabn fundamental
de la cadena, tambin tienen personal logstico que se dedica
al registro de los asistentes, a coordinar los coffee breaks y
a asegurarse de que se cuenta con las ayudas audiovisuales
requeridas; ya que todos estos elementos pueden agregar
satisfaccin o descontento a la experiencia final del usuario.
Los administradores son muy importantes dentro del
proceso pues conocen cada mercado y su idiosincracia, un
elemento crtico para el xito o el fracaso de los programas.
Frente a este elemento Jaime explic que no es lo mismo
un curso en Argentina que uno en Ecuador, pues las
personalidades de los participantes son diferentes. Incluso
el ofrecer un curso para latinos en Estados Unidos dentro de
los parmetros americanos puede ser mucho menos efectivo
que ofrecerlo en sus propios mercados. Hoy los programas de
actualizacin se ofrecen en 16 pases y son coordinados por 12
empresas administradoras.

Deposito del Programa en Maryland, US

Es importante tener en cuenta que aunque la NFPA no


excluye a nadie de los cursos, s tiene un estndar alto en
cuanto a la evaluacin de los mismos. Para aprobar una de las
capacitaciones certificadas se tiene que pasar el 70% de las
preguntas y esto puede agregar un poco de tensin, porque la
gente invierte dos das seguidos en un curso y al final tienen
que tomar un examen. Si la persona pasa el examen se le
da una constancia de certificacin. Si no pasa le damos un
certificado de aceptacin. Segn las clusulas, el certificado no
quiere decir que la persona es un experto; lo que la NFPA avala
es que el asistente puso atencin durante las 16-40 horas del
curso, anot Moncada.
Hoy los programas cuentan con un grupo de instructores

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

53

que ha ido mejorando a lo largo del tiempo y que son personas


que se caracterizan por su dedicacin y compromiso a la
causa de la NFPA. Estas capacitaciones complementan la
estrategia de la Asociacin, en la que se desarrollan cdigos de
proteccin contra incendio, se crean los materiales didcticos
para explicar y documentar la normativa, y se ofrece la
capacitacin para explicar tanto la informacin contenida en
la misma norma.
El futuro estar marcado por la adopcin
Si bien en el pasado los principales objetivos eran hacer los
cursos ms asequibles para los participantes latinos y ser ms
eficientes, el futuro plantea otros retos a los cuales se les tienen
que prestar mucha atencin para garantizar el desarrollo
sostenido de los programas.
El primer reto es quizs el de continuar la exploracin de
nuevos mercados, que es donde se refleja el crecimiento y as
lo confirma Moncada. Nuestro crecimiento ha estado basado
en abrir nuestros mercados. El ao pasado Bolivia fue uno de
nuestros mercados ms grandes. ste es un pas donde nunca
haba entrado nadie a dar un curso de proteccin contra
incendios, entonces la gente estaba vida.
Paraguay y Ecuador, dos mercados en donde no se haba
tenido mayor presencia, marcarn el incremento de este
ao. La meta es que en un futuro cercano estos programas
se ofrezcan en cada pas Latinoamericano, todo dentro del
marco de la optimizacin: hacer los cursos del modo ms
sencillo y cmodo para todos los involucrados.
El segundo reto se relaciona con la virtualidad y es que la
NFPA ha tomado la decisin de desarrollar entrenamiento
virtual internamente, por lo que se estn tratando de
establecer clases virtuales sobre las actualizaciones de
los cursos bsicos que ya han sido tomados por las 16 mil
personas que se han capacitado en Latinoamrica. Este
proyecto todava esta en la infancia, porque no todo el
mundo tiene acceso a computadoras. Varios de nuestros
administradores han decidido hacer los cursos paperless
por la idea de conciencia ambiental. Al principio la gente
estaba muy renuente porque todava se tiene ese apego al
papel, y todava quieren tener algo fsico en la mano y eso es
un reto adicional para nosotros en Amrica Latina, asegur
Moncada.
Finalmente y quizs el ms importante de todos los retos
es el de trabajar ms intensamente por aumentar la adopcin
de la normativa NFPA en ms pases de Latinoamrica. Pases
como Bolivia, Honduras y Paraguay ya estn dando los
primeros pasos en esta direccin, pero Moncada es consciente
de que no se trata slo de aumentar adopciones y dar cursos,
sino tambin contar con una infraestructura local que mejore
la disponibilidad de nuestra revista, foros, membresas,
certificaciones y materiales normativos.
Las voces de los protagonistas En esta nota sobre
los Programas de Desarrollo Profesional no podan dejarse
por fuera las voces de algunos de los protagonistas que
han desfilado por sus jornadas educativas.

54

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Un instructor
El ingeniero uruguayo Federico Cvetreznik ha sido instructor
desde 2005. A lo largo de los aos ha observado que el
principal paradigma a derribar es la confrontacin de las
normativas locales contra las de NFPA, adems del hecho de
que muchos propietarios no son an conscientes de que la
proteccin contra incendios es una inversin y no un gasto.
Como ancdota
recuerda que siempre
que llegaba a Costa Rica
tena que pasar por
migraciones y all vea
un martillo colgado de
una pared de vidrio con
una leyenda que deca:
En caso de emergencia
rompa el vidrio y salga
por esta pared. Me
preguntaba quin se
animara a hacerlo.
Relat este hecho a los bomberos locales en una oportunidad
en la que dict un seminario y justamente estaba participando
un inspector de los bomberos locales. A la siguiente vez
que llegu a Costa Rica no vi la leyenda ni el martillo,
haban quitado la pared completa y ampliado el sector de
migraciones. Pens: Qu enorme poder tiene la NFPA que
lograron ampliar el aeropuerto!, coment.
Para Federico, las muestras de afecto y agradecimiento luego
de cada curso son quizs el elemento ms positivo y que le
invita a seguir haciendo el esfuerzo de desplazarse largas
distancias. El instructor considera que NFPA hace un gran
esfuerzo con la traduccin de sus normas, con la participacin
en todas las ferias de Latinoamrica, lo cual sin duda est
contribuyendo a hacer de la regin un lugar ms seguro.
Los administradores
Mara Isabel Barrios lidera EngiZone, una firma
administradora que se dedica desde 2005 a la organizacin
de los cursos NFPA en Per y Chile. Particularmente, todo el
equipo de trabajo de la empresa est compuesto por mujeres,
que se fijan hasta en los ms mnimos detalles para garantizar
una ptima actividad.
Para Mara Isabel el
reto ms grande en estos
aos ha sido desarrollar
el mercado para estos
cursos, pues considera
que en Latinoamrica
no se tiene la costumbre
de trabajar con normas.
Nuestro acierto fue
empezar a trabajar
con empresas privadas
internacionales en las que sus polticas internas estn
alineadas a estndares y normas. Estas empresas empezaron a
ejercer presin al mismo mercado y nos apoyaron en nuestro
crecimiento, agreg.
Como elemento particular, Barrios recuerda que en 2011 se
dio un curso de NFPA 13, que es la norma de rociadores. Las

clases se dictaban en un local recin inaugurado con sistemas


de proteccin contra incendios de primer nivel. La vergenza
fue que los alumnos se dieron cuenta de que los rociadores
estaban an con su precinto de seguridad, lo cual significaba
que no estaban en servicio efectivo; el instalador no los haba
sacado. Imagnate, un curso de NFPA 13 en una instalacin
donde no se estaba cumpliendo con la misma norma,
coment.
Al igual que Federico, para Mara Isabel el elemento
ms gratificante de estos aos es cuando uno de los
participantes agradece por los cursos y afirma que
gracias a los mismos ha logrado un mejor desarrollo
dentro de su empresa.
Aarn Romero, por su parte, representa al Instituto
Internacional de Administracin de Riesgos (IIAR),
representante en Mxico desde hace diez aos de los
programas de la NFPA. Desde su experiencia hay otro
acierto que quisiera destacar: la decisin de hacer
los cursos ms dinmicos y prcticos. Jaime Andrs
Moncada tom la decisin de incluir horas de prctica
en las Normas NFPA 20 y 25, lo cual ha arrojado mejores
resultados en los participantes, precis.
Aarn tambin tiene su propia ancdota y record que
hace varios aos, en un curso que se dict en Veracruz
sobre la norma NFPA 20, conoci al ingeniero Juan
Carlos Gilbe, quien empez la presentacin con una
diapositiva del futbolista Cuauhtmoc Blanco hecho
que gener una reaccin de risas, chif lidos y gritos de
los asistentes, y de paso alivian el ambiente. Al fin de
la jornada Juan Carlos cerr con una diapositiva de las
Nuevo proveedor de seminarios NFPA Edufire ha
asumido la responsabilidad de representar los programas de desarrollo profesional de la NFPA en Panam.
Liderada por Edgar Umaa, ampliamente conocido por
nuestros clientes en la regin y quien lleva muchos aos
relacionado con los cursos de la NFPA en Centroamrica, Edufire se especializa en programas de desarrollo
profesional. Un nuevo calendario de cursos ha sido
desarrollado e invitamos a todos los interesados a revisar nuestra pgina web www.capacaitacionnfpa.com
para encontrar las fechas y cursos prximos.

Chivas de Guadalajara y les mostr a los asistentes que


tena una camisa con los mismos colores de ese equipo
de ftbol, lo que gener de nuevo las rechif las, risas y
felicitaciones de los asistentes.
Le pregunt por qu haca esto y me coment que buscaba
impactar en el grupo y entonces se dio a la tarea de investigar
antes de venir a Mxico cul era el jugador ms popular y cul
equipo era el ms odiado. Para m, Juan Carlos es todo un
personaje por la creatividad con la que imparte los cursos,
anot Romero.
Romero no quiso desaprovechar esta oportunidad y
comparti su admiracin por dos personas a las que califica
como visionarios en la prevencin de incendios: Jaime
Moncada Prez, en Latinoamrica, y Jorge Surez Peredo, en
Mxico. Los considero como grandes maestros, pioneros
en la lucha por la difusin y prevencin de riesgos; adems
de su amplio conocimiento me sorprende que hoy en da no
haya ms personas como ellos, puntualiz.
Un participante
El panameo
Arturo Justiniani
es quizs una
de las personas
que ms ha
participado en los
cursos de la NFPA
en Latinoamrica.
Dedicado al
desarrollo de
sistemas de
proteccin contra
incendio basados
en agua desde
1993, Justiniani comenz a trabajar en proyectos basados
en la norma NFPA 14, pues eran los requisitos exigidos
en ese entonces por las autoridades para los edificios de
altura.
Segn Arturo, su objetivo es obtener los conocimientos
bsicos que brindan las normas NFPA para desarrollar los
trabajos de manera coherente con los requisitos exigidos
por la autoridad competente. El aporte ms importante
es que el asistir a los cursos del Programa de Desarrollo
Profesional de NFPA me ha brindado la oportunidad de
obtener los conocimientos bsicos para as dar respuestas
basadas en las normas que protegen vidas y bienes,
afirm.
Arturo ha participado ya en 23 cursos, repitiendo algunos
de ellos; la razn para repetir es que hay cursos que son
claves para la actividad de la empresa que dirige. Por esa
razn tom la decisin de ampliar los conocimientos con los
cursos de dos das y medio, que son certificados al presentar
el examen de evaluacin.
Este profesional, que ha tomado tambin los programas
de Gerencia en Sistemas Contra Incendio (GSCI) y
CEPI, aprovech la oportunidad para dar las gracias
a NFPA y a todos los profesionales por la capacitacin
que me han brindado, para as poder dar respuesta a los
clientes, amigos y colegas que en alguna ocasin me han
consultado.

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

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Nuevo documento para


solucionar viejos problemas

NFPA 3, La mejor herramienta para la puesta en servicio de los


sistemas de proteccin contra incendios Por Javier Sotelo
Algunas veces estas pruebas de recepcin no siguen una
metodologa planeada y documentada, sino que se dejan para
el ltimo minuto; en estos casos, lo mejor que puede ocurrir
es que todo funcione bien; sin embargo si, por el contrario, se
encuentran problemas o necesidades de correccin, en muchas
ocasiones stas quedan como actividades pendientes, que si no
se resuelven de manera adecuada e inmediata el sistema queda
operando de forma incorrecta.
Si enmarcamos la direccin de un proyecto de proteccin
contra incendios dentro de la metodologa establecida por el
Project Management Institute en su Gua de fundamentos para
la direccin de proyectos (Gua del PMBOK, cuarta edicin),
encontramos que esta metodologa define cinco grupos
de procesos para la
Tipo de Sistema
Norma NFPA y captulo aplicable ejecucin de cualquier
proyecto; uno de estos
grupos se denomina,
Sistemas de rociadores automticos
NFPA 13, Captulo 24
grupo del proceso de
seguimiento y control,
Sistemas de tubera vertical
NFPA 14, Captulo 11
que contiene trece
Sistemas de agua pulverizada
NFPA 15, Captulo 10
procesos especficos,
todos referidos al
Sistemas de rociadores de agua-espuma
NFPA 16, Captulo 8
monitoreo, anlisis
y observacin del
Bombas contra incendio
NFPA 20, Captulo 14
desempeo de un
proyecto. El beneficio
Tanques de agua para sistemas contra incendio
NFPA 22, Captulo 17
clave de este grupo
de procesos radica en
Redes privadas contra incendio
NFPA 24, Captulo 10
que el desempeo del
proyecto se mide de
manera sistemtica y regular, con lo que se pueden identificar
La confusin entre los criterios de aceptacin y los
variaciones respecto del plan original. El grupo de procesos
requerimientos de inspeccin, prueba y mantenimiento, lleva
de seguimiento y control acompaa al proyecto desde el inicio
a que se den por aceptados sistemas contra incendio de forma
hasta el cierre y es en este grupo donde se deben definir cules
errnea, siguiendo los protocolos dados por NFPA 25, sin la
son los mecanismos de control de calidad, pruebas operativas
ejecucin de las pruebas y el cumplimiento de los requisitos
y procedimientos similares que se debern llevar a cabo para
documentales establecidos en cada norma especfica.
lograr el cumplimiento del objetivo del proyecto; esto significa
Los captulos mencionados en la tabla anterior, definen
que en un proyecto contra incendio las pruebas de aceptacin
para cada tipo de sistema contra incendio, dos criterios de
y verificacin deben estar programadas inclusive desde el
aceptacin: requerimientos documentales y requerimientos
proceso de diseo, verificando el cumplimiento normativo,
operativos. Los requerimientos documentales incluyen toda la
regulatorio y de cubrimiento del riesgo con lo diseado.
informacin necesaria con la que debe contar el propietario del
Siguiendo este modelo, la propuesta para que estas tareas
sistema para la adecuada operacin, prueba y mantenimiento
no se dejen nicamente para el final, es llevar a cabo un plan
futuros; esta informacin incluye entre otros: planos de
lgico, documentado, aceptado por las partes, que desde
diseo y planos finales de obra (as-built), filosofa de diseo y
el principio del proyecto defina los momentos en que cada
operacin, clculos hidrulicos, especificaciones de materiales
sistema debe ser revisado y probado para su aceptacin por
instalados, catlogos de equipos, instrucciones de operacin
separado, los momentos en que los sistemas se prueben
de elementos e informacin de proveedores de repuestos
de forma integral y, adicionalmente, se genere un ciclo
estndar y crticos. Los requerimientos operativos incluyen
de revisiones permanentes y mecanismos de correccin
todas las pruebas necesarias que permiten verificar que el
adecuados. Este es el objeto y alcance de la NFPA 3, Prctica
sistema opera correctamente, entre stas podemos mencionar:
recomendada para el comisionamiento y pruebas integradas de sistemas
prueba hidrosttica, lavado de tubera, prueba de desempeo
de proteccin contra incendios y de seguridad humana, cuya edicin
para bombas, prueba de flujo en sistemas de tubera vertical y
2012 est recientemente publicada.
pruebas de operacin y flujo en sistemas de aspersin de agua.
En la etapa de entrega de numerosos proyectos de proteccin
contra incendios se suelen confundir los requerimientos de
inspeccin, prueba y mantenimiento, con los requerimientos
para aceptacin y recepcin de los sistemas contra incendio.
Los primeros estn establecidos en la NFPA 25, Norma para
la inspeccin, prueba y mantenimiento de sistemas hidrulicos de
proteccin contra incendio, y, para el caso de sistemas de alarma,
en el NFPA 72, Cdigo Nacional de Alarmas de Incendios y
Sealizacin. Los segundos, en cambio, se encuentran definidos
en cada una de las normas de diseo e instalacin. En la tabla
que sigue, se indican el nmero de la norma y el respectivo
captulo donde se encuentran los requerimientos para la
aceptacin de cada tipo de sistema contra incendio

56

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

Primero que todo veamos el


alcance y aplicacin de la NFPA 3;
el Captulo 1 (Administracin), nos
indica que esta prctica recomendada
provee los procedimientos, mtodos
y documentacin para la puesta en
servicio y las pruebas integradas de las
protecciones activas y pasivas contra
incendio y de los sistemas de seguridad
humana y sus interconexiones con
otros sistemas del edificio. La NFPA 3 se
puede aplicar a los siguientes sistemas
de proteccin contra incendio activos y
pasivos y sistemas de seguridad humana
(Ver el listado completo en NFPA
3-2012:1.3.1):
Sistemas fijos de supresin y control de incendios
Sistemas de deteccin y alarma de incendios
Sistemas de comunicacin de emergencia
Sistemas de control y manejo de humos
Sistemas de suministro de energa
Sistemas de prevencin y control de explosiones
Sistemas de ascensores
Sistemas de medios de egreso y sus componentes
Sistemas de barreras cortafuego y cortahumo
Sistemas asociados con la operacin de cocinas
comerciales
Otros sistemas que intervengan en la proteccin contra
incendio y la seguridad humana (control de acceso, procesos
crticos, entre otros).
Como en toda norma NFPA, en el captulo 2 encontramos
las normas de referencia y en el captulo 3 las definiciones. El
apartado 3.3.3.1 define la puesta en servicio como el proceso
sistemtico que provee la confirmacin documentada de que
los sistemas del edificio funcionan de acuerdo con los criterios
de diseo previstos y satisfacen las necesidades operacionales
del propietario, incluyendo el cumplimiento con las leyes,
regulaciones, cdigos y normas aplicables.
En el captulo 5 inicia el componente operativo del
documento; all encontramos que la puesta en servicio de un
sistema contra incendio debe definirse a partir de la divisin
del proyecto en cuatro fases o etapas en el siguiente orden:
Fase de planeamiento
Fase de diseo
Fase de construccin
Fase de ocupacin
En la fase de planeamiento (3:5.2) se define el personal
que integrara el equipo de puesta en servicio con sus
funciones durante todo el proceso. Este equipo debe tener
unas cualidades y requerimientos o calificaciones tcnicas y
profesionales que se especifican en el captulo 4 de la NFPA
3, es decir, que ya se cuenta con una herramienta para definir
las competencias adecuadas del personal que participe en una
puesta en servicio.
La fase de planeamiento debe definirse a partir de dos
conceptos nuevos que nos introduce la NFPA 3: las bases de
diseo (Base of Design) y los requerimientos del propietario
(Owners Project Requeriments); estos son los documentos
desde donde se inicia la definicin, el planeamiento y el alcance
de la puesta en servicio.
En el captulo 5, (3:5.3, 3:5.4 y 3:5.5), se encuentran las

actividades de puesta en servicio que


se desarrollan en las fases de diseo,
construccin y ocupacin del edificio;
estas actividades deben ir siempre ligadas
a lo definido en la fase de planeacin y a lo
establecido en las bases de diseo y en los
requerimientos del propietario.
El captulo 6, Puesta en servicio de sistemas
integrados, define los requerimientos para
la puesta en servicio de sistemas integrados
contra incendio y seguridad humana. En el
captulo 7, Pruebas de sistemas integrados,
se describen las pruebas que demuestren
esa operacin integral de los sistemas; sin
embargo, las pruebas de operacin integral se
realizarn una vez que los sistemas instalados
hayan sido aceptados individualmente segn los criterios
establecidos en la norma aplicable de cada sistema (ver tabla
anterior) y lo definido en las especificaciones del proyecto.
Es decir, si un edificio cuenta con sistema de rociadores
automticos, sistema de deteccin y alarma, bombas contra
incendio y control de ascensores, primeramente se deben llevar
a cabo las pruebas de aceptacin de cada sistema y, una vez
que stos sean probados y aceptados de forma independiente,
se desarrollan las pruebas de integracin de sistemas entre s.
Este es un proceso equivalente a un diagrama de causaefecto
entre sistemas contra incendio y filosofa de operacin, es
muy importante tener en cuenta que este diagrama causaefecto, debe estar definido en las bases de diseo y en los
requerimientos del propietario, as como estar integrado desde
la fase de planeamiento de la puesta en servicio.
En el Captulo 8, Reiteracin de la puesta en servicio y puesta
en servicio retroactiva, encontramos una herramienta para
llevar a cabo la puesta en servicio sobre sistemas existentes
que haban sido puestos en servicio anteriormente (reiteracin
de la puesta en servicio) o que, al momento en que fueron
instalados, no haban seguido los lineamientos del proceso
de puesta en servicio expuestos en NFPA 3 (puesta en servicio
retroactiva). Este captulo no define frecuencias para la
reiteracin de la puesta en servicio, sino que esta frecuencia la
debe definir el plan de puesta en servicio que se realiza en la
fase de planeamiento (3:5.2).
En el captulo 9 y en el Anexo C, se presentan modelos
de formularios para el desarrollo e informe de la puesta
en servicio. Estos formularios pueden ser modificados
por el equipo de puesta en servicio de acuerdo con sus
requerimientos especficos.
Aunque apenas hemos presentado un breve resumen de la
NFPA 3, podemos ver la gran oportunidad que nos brinda la
NFPA a travs de esta prctica recomendada, para que, de una
manera organizada y documentada, aseguraremos que los
sistemas activos y pasivos contra incendio y los sistemas de
seguridad humana, trabajen de forma correcta e integrada. Si
bien su aplicacin actual est enfocada a edificios, los criterios
de la NFPA 3 pueden ser llevados a diferentes proyectos contra
incendio en otro tipo de ocupaciones.

JAVIER SOTELO, es uno de los directores de la Seccin Latino-

americana de la NFPA y director de OSHO INGENIERA, firma de ingeniera contra incendio con oficinas en Colombia, Panam y Costa
Rica (javiersotelo@oshoingenieria.com)

NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

57

>>NOVEDADESTECNOLgicas

Scott Safety
Scott Safety, lder
global en fabricacin
de equipamiento de
proteccin, tiene el
agrado de anunciar
la introduccin de los
Equipo de Respiracin
Autnoma Air-Pak 5.5
y Air-Pak 75i.
En respuesta a la
necesidad de un
equipo de respiracin
autnoma (SCBA)
ms pequeo y liviano,
Scott Safety cre el
nuevo SCBA Air-Pak
5.5. Aumentando la
presin en el cilindro
a 5500 psig, Scott
pudo mantener la
forma, durabilidad
y capacidad
tradicionales de
los cilindros, reduciendo el peso y perfil ms del 10%. Un SCBA ms liviano reduce la fatiga, aumenta la productividad y
disminuye el peligro de accidentes.
El SCBA Air-Pak 75i de Scott tiene aprobacin NIOSH y esta diseado sobre la base de nuestro reconocido SCBA Air-Pak75.
Posee reductor de presin doble redundante y la alarma de baja presin Vibralert, caractersticas nicas de los equipos AirPak de Scott.
Ambos equipos estas disponibles con cilindros 5.5 de fibra de carbono, en configuraciones de 30, 45, 60 y 75 minutos.
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58

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Ejecutiva de cuenta
[Ext. 66] afranco@latinpressinc.com
Fabio Giraldo
Ejecutivo de cuenta
[Ext. 45] fgiraldo@latinpressinc.com
Viviane Torres
Ejecutiva de cuenta
[Ext. 76] vtorres@latinpressinc.com
Sandra Camacho
Ejecutiva de cuenta
[Ext. 90] scamacho@latinpressinc.com

Organizado por:

Telfonos:
Miami
Bogot
Medelln
Argentina
Mxico

+1
[305]
+57
[1]
+57
[4]
+54 [11]
+52 [55]

285 3133
381 9215
448 8864
5917 5403
4170 8330

W W W . T E C N O E D I F I C I O S . C O 59
M
NFPA JOURNAL LATINOAMERICANO JUNIO 2012

>>LISTADODEANUNCIANTES
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pg. 19

SCOTT SAFETY

pg. 21

FIRETECH

pg. 23

FIKE

pg. 25

HOCHIKI

pg. 27

OSHO INGENERA

pg. 29

LEZA ESCRIA & ASOC.

pg. 35

AES

pg. 39

SAFE FIRE DETECTION

pg. 47

INTERSEC

pg. 59

TECNOEDIFICIOS

pg. 60

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pg. 60

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