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CONTENTS

Identity Crisis
1. Bad News, and More Bad News
2. Spencers New Tutor
3. The Interrogation
4. Beach Trip!
5. Emily Takes the Plunge
6. Rescue Efforts
7. Funeral for a Friend
8. Escape Artist
9. Spencer Follows Up
10.
Touchdown
11.
You Should a Put a Lacrosse Bracelet on It
12.
Courtroom Drama
13.
How to Plan a Wedding in Five Days
14.
Little Dutch Girl
15.
Spencers Ups and Downs
16.
Doomed
17.
International Intrigue
18.
The Jewel in the Crown
19.
Cease and Desist
20.
Final Statements
21.
One Last Hurrah
22.
A Sober Return
23.
I Do!
24.
Does She Stay or Does She Go?
25.
So Much for a Honeymoon
26.
Prison Blues
27.
The Biggest Surprise Witness of All
28.
Back On Dune Street
29.
8901 Hyacinth Drive
30.
Not Going Down Without a Fight
31.
The Gangs All He re
32.
A Clean Slate
33.
Spencer Embraces it All
34.
The Joys of Marriage
35.
Real Life
36.
Behind Closed Doors

Prlogo
Crisis de Identidad
Alguna vez has soado con empezar una nueva vida? Escaparte
de tu escuela, tu ciudad, tu hogar, incluso de tu familia y amigos, y
comenzar todo de nuevo en otro sitio. Cambiar tu apariencia, lo que
te gusta, quien eres. En este nuevo lugar, no tendras cargas. Tu
pasado y tu futuro seran un lienzo en blanco. Por supuesto t, ya no
seras t, y eso podra enredar tus pensamientos. Y apestara tener a
las personas de tu casa preocupadas por ti, llegando hasta el punto
de, por ejemplo, poner tu cara en las cajas de leche. Lo cual es solo
una fantasa.
Pero para una chica manipuladora de Rosewood, esto no es una
fantasa. Es supervivencia.
Y para sus cuatro enemigas, podra significar el fin de sus
pequeas lindas vidas por siempre.
Lo primero que Alison DiLaurentis not cuando se despert fue
lo suaves que eran sus sbanas. Su almohada estaba esponjosa, y su
manta ola a un fresco suavizante de telas. Un rayo de sol que pasaba
a travs de las ventanas calentaba sus piernas y un pjaro cantaba
eufricamente en los rboles. Era como dormir en el paraso.
Se sent y se estir, luego sonri cuando lo record otra vez. Era
libre.
Anotacin, otra victoria para Ali D.
Levant el control remoto y encendi el pequeo televisor que
estaba a los pies de su cama, el cual estaba sintonizado en CNN. La
misma historia que haba estado siguiendo anoche estaba de nuevo
en las noticias: Pequeas Lindas Asesinas Van a Juicio. Las fotos
escolares del ao pasado de Spencer Hastings, Aria Montgomery,
Emily Fields, y Hanna Marin estaban puestas en la pantalla. Los
reporteros relataban la seductora historia de cmo las cuatro chicas
haban asesinado brutalmente a Alison DiLaurentis y ahora estaban
afrontando un juicio que las pondra de por vida en prisin.
La sonrisa de Ali se hizo ms grande. Esto estaba saliendo tal
como lo haba planeado.
Rastros de la sangre de Alison fueron encontradas en el
cobertizo de la piscina abandonado en Ashland, Pennsylvania. La
polica est trabajando duramente para encontrar su cuerpo, deca
una reportera Los investigadores tambin encontraron un diario de

Alison, en los bosques afuera del cobertizo de la piscina. En l se


detalla cmo las chicas metdicamente la capturaron y torturaron.
Un hombre bajo con cabello crespo y gris, y lentes de marco
completo apareci en la pantalla. Seth Rubens, deca en el subttulo
bajo su nombre. Abogado Defensor. l era el abogado que
representaba a las chicas.
No slo mis clientes no torturaron a Alison l dijo tampoco
tuvieron nada que ver con su asesinato. El juicio lo probar...
El noticiario lo cort en medio de su frase.
La presentacin del caso para el juicio comenzar el prximo
martes. Qudese aqu para una completa cobertura.
Ali se recost sobre la cama y contoneo los dedos de sus pies.
Hasta ahora, todo iba bien. Todos se haban comprado el que ella
estaba realmente muerta, y todos pensaban que esas perras la
haban matado. Esta haba sido una jugada atrevida, pero ella se
haba salido con la suya. Incluso la haba realizado en su mayora sola.
Haba sido riesgoso volver a Rosewood, Pennsylvania, despus
de que su ltimo plan para echar abajo a las viejas amigas de su
hermana haba fallado. Pero le haba molestado que las cosas le
hubieran salido tan mal otra vez. Despus de todo, haba planeado
todo tan meticulosamente: su novio y cmplice, Nicholas,
cuidadosamente se haba infiltrado en las vidas de las chicas el
verano anterior. Primero haba usado su enorme fondo econmico
para volar a Jamaica y montar una elaborada trampa para todas las
chicas, despus regres a Philadelphia para enfocarse en Spencer, fue
a Islandia para envolver a Aria en un incidente internacional, y
regres a Philadelphia, otra vez, para averiguar los secretos de las
otras dos. Cuando las cosas empezaron a suceder y Las Mentirosas se
salieron de control, Ali y Nick iniciaron rumores de que las perras
tenan un pacto suicida y lo esparcieron utilizando la prensa, a los
chicos en la escuela, mediante Facebook, e incluso a personas al azar
en Rosewood. Segura de que las chicas estaban buscando a Ali, Ali y
Nick dejaron pistas sobre su escondite, dirigindolas al stano de un
edificio en ruinas en Rosewood. Se supona que las chicas iban a morir
all abajo. Se supona que los policas iban a llegar cuando todo
hubiera terminado, cuando Ali y Nick hubieran escapado y estuvieran
a salvo, e iban a pensar que era un suicidio grupal.

Pero eso no fue lo que ocurri. De algn modo, las chicas fueron
rescatadas y la polica haba enviado a Nick a la prisin. Ali se haba
escapado, pero estaba llena de preocupacin, por cunto tiempo
ms Nick mantendra la mentira que ellos haban acordado: sobre Ali
muriendo en el incendio en Poconos un ao atrs y sobre l yendo
detrs de Spencer, Aria, Emily, y Hanna solo? La prisin
probablemente apestaba, especialmente para un chico rico que
estaba acostumbrado a dormir en sbanas hechas de millones de
hilos, y que haba tenido que robar una Mquina de Sonidos de Target
solo porque necesitaba ruido blanco, siendo incluso un prfugo.
Despus de todo eso, todava sonaban tambores en la cabeza de
Ali, abrumando todos los pensamientos sobre pasar desapercibida.
Tienes que atraparlas, pensaba. Tienes que acabar con esto.
Y eso hizo. Primero escribi un diario, una historia tan
brillantemente creada que probablemente hubiera sacado un A+ en
ingls avanzado. Retorci su relacin con Nick en algo srdido y
abusivo, la pobre pequea y enferma Ali estaba siendo arrastrada a
una ola de crmenes y sin modo de escapar. Nick mat a mi hermana.
Nick mat a Ian. Nick incendi el bosque de Spencer. Nick mat a
Jenna Cavanaugh. Todo era idea de Nick, y l haba arrastrado a Ali, a
lo largo de todo ese plan.
Ella escribi que Nick apenas se preocup por ella despus del
incendio en Poconos y la forz a tomar parte en ms actividades
perversas, amenazndola con matarla si le deca a alguien o trataba
de huir. Escribi sobre cmo se haba arrastrado fuera de ese stano
para escaparse de l. Haba varias entradas que hablaban sobre lo
maravilloso que se senta ser libre pero, tambin, sobre lo tenebroso
que era a la vez. Escribi que haba estado escondida en un granero
en Limerick, Pennsylvania, aunque en realidad ella haba estado en el
cobertizo de la piscina en la casa vacacional de los padres de Nick en
Ashland la cual le servira en la segunda parte de su plan.
Ella tambin haba escrito captulos enteros sobre las
Mentirosas, creando una imagen distinta sobre ellas de lo que el
pblico asuma. Las queridas amigas de mi hermana, as las haba
llamado, mientras salpicaba agua salada sobre el diario para que
parecieran lgrimas. Espero que me perdonen y entiendan que yo no
fui quien estaba tras todo esto. He querido decirles tantas veces. Ali
escribi que quera ir a la polica para contarles su historia, pero que
tena miedo de que no le creyeran. Escribi sobre querer entregar el
diario annimamente, pero que no saba en quien confiar.

Como la guinda de la torta, ella detall cmo las Mentirosas la


haban rastreado, y ubicado en un granero, solo para atarla. Les rog
que escucharan su lado de la historia, pero las Mentirosas la metieron
en el maletero del auto de Spencer y se la llevaron aunque en
realidad, ella no haba sido llevada a ningn lado, y segua estando en
el cobertizo, esperando que la encuentren. Estoy escribiendo esto con
mis manos atadas, Ali haba escrito, atando sus manos de verdad
para que su escritura fuera correctamente descuidada. Y: Este diario
es mi nico amigo. Y: He tratado de decirles la verdad una y otra vez,
pero simplemente no me escuchan. Estn locas. Todas. S que me
van a matar. Nunca saldr viva de aqu. Su ltima entrada eran dos
agitadas oraciones: Creo que hoy ser el da. Estoy muy asustada.
Todo estaba destinado: la fecha de la ltima entrada cuadraba
casi perfectamente con el da que las Mentirosas realmente
encontraron el cobertizo de la piscina. Ali saba que vendran ella
haba plantado el recibo en el bolsillo de la sudadera, que haba
dejado que Emily le quitar, por ese mismo motivo. Para engatusarlas
lo suficiente, ella se asegur de que el lugar oliera abrumadoramente
al jabn de vainilla que usaba. Saba que ellas entraran al cobertizo
de la piscina y lo tocaran todo, dejando sus huellas por todos lados.
Cayeron en cada uno de los trucos de Ali como si las hubiera tenido
bajo un encanto. Claro, hubo algunas sorpresas como las cmaras
que pusieron en los rboles pero incluso eso, lo hizo funcionar en su
beneficio, especialmente cuando Emily tuvo su ataque de ira colosal
frente a las cmaras. El equipo fiscal registrara eso como una
evidencia.
Ahora, Ali estaba sentada frente a su laptop, colocada en un
pequeo escritorio en el rincn y abri un sitio web. Una enorme
bandera, ubicado a lo largo de la parte de arriba de la pgina deca
Cuelguen a las Mentirosas! Somos Tus Ali Cats, Ali! Dejando salir un
pequeo arrullo de felicidad, se inclin y bes la pantalla. Los Ali Cats
era un club de fans especiales, que haba aparecido el ao pasado, y
estaban completamente entregados a ella. Fueron la sorpresa ms
dulce de todo esto. Ali los amaba, sus ayudantes especiales, eran su
crdito extra. Algunos de ellos estaban lo suficientemente entregados
como para arriesgarlo todo por ella. Deseaba poder escribirles y
agradecerles a cada uno de ellos.
Despus de leer unos cuantos posts sobre Ali Cats de todo el
pas, clamando que las Mentirosas vayan a prisin por el resto de sus
vidas, Ali cerr su laptop y camin hacia el armario. Toda su ropa

nueva eran mayormente remeras, shorts, y faldas blancas o de


colores plidos, muchas tallas ms grandes de las que sola usar
colgaban ordenadamente. Estas cosas definitivamente no eran su
estilo pero ese era el precio que tena que pagar. Mientras corra los
colgadores de un lado de la barra al otro, sinti una pequea e
irritante punzada en su interior. Este ltimo escape haba tenido un
alto precio. Haba tenido que deshacerse de unos cuantos Ali Cats
pero eso era necesario. Y luego estaba lo de Nick. Haba tenido
algunos sueos de l escapando de la prisin, encontrndola, y
exigiendo saber por qu ella lo dej cargar con toda la culpa. Pero
traicionarlo tambin fue necesario.
La puerta fue golpeada. Ali se gir, y su corazn se aceler.
Soy yo dijo una voz, ests levantada?
El corazn de Ali se desaceler.
Uh, s. dijo ella.
Estaba a punto de ir a comprar el desayuno, quieres algo?
Panqueques quizs, como ayer? O un omelet?
Ali lo pens por un momento.
Ambos decidi. Y algo de tocino aadi. Y jugo de toronja,
si encuentras.
Una sombra se movi bajo la puerta.
Est bien dijo la voz. Vuelvo pronto.
Ali escuch como los fuertes pasos se suavizaron. Volvi a su
armario y se puso una remera blanca y una larga falda blanca, la cual
estaba ms all de ser horrible, pero que le quedaba en sus caderas,
las cuales se estaban expandiendo. Se mir a s misma en el espejo y
casi no reconoci a la chica en el reflejo: una enorme criatura, difcil
de manejar con cabello castao claro y piel manchada y arruinada.
Pero esto solo era una situacin temporal pronto, volvera a ser
bella. Esta era quien necesitaba ser ahora mismo: alguien que no
fuera ella misma. Una don nadie. Una nada. Una fantasma, lo cual
haca incluso ms apropiado el que la mayora de su ropa nueva fuera
blanca.
Afuera, un auto pas. Un bote toc la bocina. Mientras Ali
pensaba en su inminente desayuno, todas las punzadas se

desvanecieron. Era totalmente increble darse el lujo de que, decidir


qu iba a comer, fuera su nica preocupacin! Todo lo dems? Ella
no se senta mal por nada de eso. Slo los fuertes sobreviven,
despus de todo. Y muy pronto, tendra una nueva vida. Una mejor,
de la que ella haba tenido en un largo, largo tiempo.
Y esas cuatro perras no tendran ninguna vida.

Toronja: Tambin conocida como Pomelo

Captulo 1:
Malas Noticias, y Ms
Malas Noticias
Una clida maana de jueves a mediados de Junio, Emily Fields
estaba sentada junto a sus mejores amigas Hanna Marin, Spencer
Hastings, y Aria Montgomery en una enorme sala de conferencias
bien ventilada que tena vista area de la fuente de agua de
Philadelphia. La sala ola a caf y a bollos daneses, y la oficina estaba
llena de ruido por los sonidos de telfonos sonando, impresoras
zumbando, y el Click-Clack de los tacones altos en los pies de las
abogadas caminando rpidamente hacia la corte. Cuando Seth
Rubens, su nuevo abogado, se aclar la garganta, Emily lo mir. Por
su expresin adolorida, ella sospech que no le iba a gustar lo que l
les iba a decir.
- Su caso no se ve bien. Rubens revolvi su caf con un grueso
palillo de madera. l tena bolsas bajo sus ojos, y usaba la misma
colonia que el pap de Emily, una esencia veraniega llamada Royall
Bay Rhum. Ese olor sola animar a Emily, pero ya no.
- El fiscal de distrito ha reunido un montn de evidencia en
contra de ustedes por el asesinato de Alison, - l continu. Que
ustedes estuvieron en la escena del crimen cuando ocurri. El trabajo
de limpieza mal hecho. Sus huellas por toda la casa. El diente que
encontraron en la escena. El, eh, episodio de Emilyl mir
nerviosamente a Emilyprevio al evento. Estoy feliz de
representarlas, y har lo que pueda, pero no quiero darles falsas
esperanzas.
Emily se dej caer ms sobre el asiento. Desde su arresto por el
asesinato de Alison DiLaurentistambin conocida como A, su vieja
enemiga, su casi asesina, y su diablica mensajeraEmily haba
bajado 4 kilos y medio, no haba podido dejar de llorar, y pensaba que
se estaba volviendo loca. Todas estaban en libertad bajo fianza
despus de estar slo unas pocas horas en la crcel, pero su juicio
comenzara en cinco das. Emily haba pasado por seis abogados, y
sus amigas haban hecho lo mismo. Ninguno de los abogados les

haba dado esperanzaincluyendo a Rubens, quien supuestamente


haba liberado a jefes de la mafia de cargos por asesinatos en masa.
Aria se inclin y mir al abogado directo a los ojos. - Cuntas
veces vamos a explicarle esto? Ali nos tendi una trampa. Ella saba
que estbamos vigilando ese cobertizo. Ella saba que estbamos
desesperadas por la situacin. Esa sangre estaba en el piso cuando
llegamos. Y estbamos en el piso de arriba cuando quien quiera que
fuera lo limpi.
Rubens las mir cansado. Pero no vieron quien fue. O s?
Emily se pinch el pulgar. Y luego, de repente, escuch una voz
atolondrada y burlona, clara como un cristal: Ustedes no me vieron.
Saben que las tengo justo donde quiero.
Era la voz de Ali, pero nadie ms pareca orla. Emily sinti otro
pinchazo de preocupacin. Haba comenzado a escuchar la voz Ali
hace unos das atrs, y su voz se estaba haciendo ms fuerte.
Pens en la pregunta del abogado. Durante su bsqueda de Ali,
ellas se haban enfocado en una casa en Ashland, Pensilvania, en la
propiedad de los padres del novio de Ali, Nick Maxwell. Al fondo de la
propiedad haba un deteriorado cobertizo de la piscina, el sitio
perfecto para que Ali se escondiera y planeara su prxima jugada
contra ellas. Haban comenzado a monitorear el lugar, pero luego
Spencer, sin darse cuenta, le dijo a su amigo Greg que ellas haban
colocado cmaras de vigilancia. En un horrible giro de eventos, Greg
termin siendo un Ali Cat, uno de los subordinados online de Ali. El
video de sus cmaras del cobertizo fue desconectado casi un segundo
despus de que Spencer revelara el secreto.
Tan pronto como eso ocurri, Emily y las otras se vieron
obligadas a conducir hasta Ashland para ver si Ali estaba en el
cobertizo, desmantelando las cmaras. Pero todo lo que encontraron
fue sangre en el piso. Haban entrado para echar un vistazo, luego
escucharon un slam y corrieron al segundo piso. El olor a leja llen el
aire, y alguienseguramente Ali, aunque ellas no la haban visto
entr a la cocina, para limpiarla torpemente. Cuando volvieron a
bajar, la casa estaba vaca. Luego, llamaron al 911. Sin imaginar que
la polica las culpara a ellas.
Pero eso fue justo lo que pas: Los policas vinieron, tomaron
muestras para evidencia, y estimaron que el tipo de sangre coincida
con el de Ali. Tambin haban encontrado un diente que coincida con

los registros dentales de Ali. Luego, ellos acusaron a las chicas de


tratar de limpiar la escena del crimensus huellas estaban por todo
el lugar, despus de todo, y ellas haban estado dentro de la casa. Las
cmaras de vigilancia haban grabado a las chicas entrando a
escondidas por la puerta momentos antes.
Son completamente mas.
All estaba nuevamente la voz de Ali. Emily parpade con fuerza.
Mir alrededor a sus amigas, preguntndose si ellas escuchaban sus
propias versiones de las burlas de Ali en sus cabezas.
- Y el vestido? Aria pregunt, refirindose al vestido que
haban encontrado en el segundo piso del cobertizo. El cual, tambin
haba estado cubierto de sangre.
El abogado revis sus notas. Los anlisis forenses dicen que
solo tiene sangre A-positivoel tipo de sangre de Ali. Yo no tocara el
tema. No ayuda realmente en el caso.
Emily se enderez. - No puede ser que Ali se haya cortado a s
misma, y luego haya esparcido su sangre en el cobertizo, y despus lo
haya limpiado? Ella podra haberse sacado ese diente y haberlo
plantado all tambin. Ella estuvo por aos en La Reserva. Est loca.
No estoy tan loca como t! La voz de Ali en la cabeza de Emily
rio. Emily hizo un gesto, queriendo alejar la voz de Ali. Luego not a
Hanna mirndola con curiosidad.
El abogado suspir. Si tuviramos evidencia de que Alison
estuvo en ese cobertizovivaal mismo tiempo en que ustedes
estuvieron all, podramos armar ese caso. Pero todo lo que tenemos
es un video de ustedes escabullndose por la puerta frontal. Ali no
aparece.
- Ali probablemente se meti por una ventana, - Spencer dijo.
Tal vez, por la parte de atrs. All no haba cmaras.
El abogado mir sus palmas. No hay evidencia que apoye eso.
Hice que la polica busque huellas en las ventanas por toda la
propiedad, y no encontraron nada.
- Ella pudo haber usado guantes, - Hanna supuso.
Rubens hizo sonar su lpiz. Toda esta es evidencia
circunstancial, y tenemos que considerar que viene de ustedes, y que

ustedes son personajes, eh, notorios. Aclar su garganta. Digo, su


apodo es las Pequeas Lindas Mentirosas. Han sido atrapadas
mintiendo antesen mentiras muy pblicas. Estuvieron en juicio por
matar a una chica en Jamaica, y confesaron al menos haberla
empujado por el balcn. Y todos saben lo que Alison les hizo y cunto
motivo tendran para deshacerse de ella. Y como dije, est el episodio
de Emily
Todos se voltearon hacia Emily. Ella mir la mesa. Est bien, si
haba perdido la cordura en la bsqueda de Ali. Pero eso era porque
Ali casi haba ahogado a Emily en la piscina de la Preparatoria
Rosewood Day y luego uno de sus Ali Cats haba asesinado a Jordan
Richards, el amor de la vida de Emily. Ella no haba ido a ese cobertizo
pensando en volverse loca. No haba querido destrozar el lugar y jurar
en voz alta que iba a matar a Ali, lo cual las cmaras de vigilancia
haban grabado. Simplemente haba ocurrido.
- Y luego est ese diario.
Rubens busc en su enorme archiv a su derecha. Adentro haba
una fotocopia del diario que Ali haba, supuestamente, escrito y
dejado en el bosque, en un lugar suficientemente a la vista para que
la polica lo encuentre. Emily no haba querido leerlo, pero haba
escuchado suficiente sobre l. Ali se haba pintado como la vctima
inocente, y a Spencer, Aria, Emily y Hanna como sus vengativas
captoras. Haba entradas que hablaban de las chicas abusando de ella
verbal y fsicamente. Cuando Rubens abri el archivador, Emily pill
las palabras me ataron. Y luego vio la frase ellas no entienden.
Pobre, pobre de m, dijo la voz de Ali en la mente de Emily. Emily
debi de quejarse, porque Spencer levant la vista para mirarla, con
los ojos bien abiertos. Las mejillas de Emily ardieron. Tena que ser
cuidadosa. Sus amigas ya pensaban que ella estaba llena de
problemasy eso era cuando ella no estaba oyendo voces.
Aria mir el archivo tambin. Seguro que eso no contar como
evidencia. O s?
- Especialmente por lo que Nick dijo esta maana. Emily busc
su telfono y le mostr al abogado un artculo que haba encontrado
antes de la reunin. Indic el titular. Maxwell Dice Que El Diario Son
Slo Mentiras, deca. Su Amor y Lealtad Tienen Lmite. Si Nick dijo
que Ali minti sobre l haciendo todas esas cosas en el diario, levanta

la validez del resto de cosas en cuestin, cierto? Pregunt


esperanzada.
Rubens se encogi de hombros. Estamos hablando de la
palabra de un asesino confeso. A veces los jueces se toman muy
seriamente los diarios. Y cuando alguien escribe tengo miedo, o Creo
que van a matarme, y luego aparece muerta
- Pero ella no est muerta. Emily dijo. La polica encontr un
diente y sangre. Eso es todo. No les sera difcil a ellos, condenarnos
por asesinato sin un cuerpo?
El abogado cerr el archivo con fuerza. Eso es cierto. Y tienen
eso a su favor. Una mirada extraa pas por su cara. As que
esperemos que los detectives no encuentren el resto de ella.
Todas miraron al abogado, perplejas. - Ests diciendo que no
nos crees? Spencer finalmente balbuce.
El abogado levant sus palmas como rindindose, pero no lo
confirm ni lo neg.
Hanna puso su cabeza en sus manos. Spencer rompi su vaso de
poliestireno en pequeos pedazos. Aria puso sus palmas sobre la
mesa. - Podemos dar nuestra versin de la historia en la corte?
Rubens golpe su lpiz contra la mesa. Preferira no ponerlas
en el estrado. Entonces el Fiscal de Distrito podra examinarlas, y l
ser despiadadoencontrar toda clase de medios para atraparlas en
su historia. Djenme a m pintar una imagen de ustedes. Sacar a la
luz los hechos correctos. Pero incluso con todo eso, no s qu
posibilidades tenemos. Puedo intentar y ofrecer algunas teoras de
otras personas que podran haber asesinado a Alison. Alguien en la
familia de Jenna Cavanaugh, por ejemplo. Alguien en la familia de Ian
Thomas. Alguien ms que la odiaba. Pero ustedes siguen siendo los
sospechosos ms convincentes y lgicos.
Emily mir a las otras.
Pero ella no est muerta, - Spencer repiti.
- Hay algo que pueda salvarnos de verdad? Aria pregunt
dbilmente. - Algo que garantice que saldremos libres?
Rubens suspir. Lo nico que puedo pensar es que la misma
Alison DiLaurentis entre en esa corte y se entregue.

Como si eso fuera a ocurrir, dijo la voz de Ali fuertemente en la


cabeza de Emily.
El abogado sopl aire entre sus mejillas. Duerman, chicas.
Lucen exhaustas. - Hizo un gesto hacia el plato de bollos daneses. Y
tomen uno, por el amor de Dios. No saben cundo volvern a tener el
placer de comer un bollo dans de Rizollis, de nuevo.
Emily se estremeci. Era fcil interpretar lo que eso significaba:
Las prisiones no servan pasteles.
Hanna sac un puado y se los llev a la boca, pero las dems
salieron por la puerta sin siquiera mirar el banquete de desayuno. En
el conjunto de elevadores, Spencer presion el botn BAJAR. De
repente, mir a Emily alarmada. Em, - chill, sus ojos estaban en la
mano de Emily.
Emily mir abajo. Una larga hilera de sangre iba desde su
cutcula hasta su mueca. Se haba pinchado la piel hasta sangrar y ni
siquiera lo haba sentido. Busc un pauelo en su cartera, sintiendo
los ojos de sus amigas sobre ella. Estoy bien, - dijo preventivamente.
Pero sus amigas no eran las nicas preocupadas por ella; la
familia de Emily estaba actuando an ms extrao. Al contrario de los
otros innumerables incidentes en los cuales Emily se haba metido en
grandes problemas y sus padres la haban repudiado, esta vez, su
familia continu dejndola comer con ellos. Incluso compraban sus
comidas favoritas, le lavaban la ropa, y comprobaban cmo estaba
ella incesantemente, como si fuera una recin nacida. Su madre
forzaba conversaciones corteses con ella sobre shows de TV y libros y
prestaba extasiada atencin cada vez que Emily deca cualquier cosa.
La noche anterior, el padre de Emily se haba levantado del silln,
diciendo que la TV era toda de ella y que poda ver lo que sea que
quiera y si poda traerle algo? Emily haba deseado esta clase de
atencin de parte de su familia por tanto tiempobsicamente desde
el comienzo de A. Pero ahora se senta extrao. Solo lo estaban
haciendo porque pensaban que estaba loca.
El ascensor lleg, y las puertas se abrieron. Las chicas se
acomodaron dentro silenciosamente, cabizbajas. Emily poda sentir a
las otras personas en el ascensor mirndolas. Una chica no mucho
mayor que ellas sac su iPhone y comenz a escribir algo en la
pantalla. Luego de un momento, Emily escuch el snap de la cmara
del dispositivo y not que el telfono iba dirigido a su cara.

Se dio vuelta y mir a la chica. - Qu ests haciendo?


Las mejillas de la chica enrojecieron. Cubri el lente de su
telfono con su mano y baj sus ojos.
- Tomaste una foto? Emily chill.
Trat de agarrar el telfono, pero Spencer le pill el brazo,
alejndola. El ascensor se detuvo, y la chica sali disparada al lobby.
Spencer mir a Emily. Tienes que controlarte.
- Pero ella fue muy maleducada! Emily protest.
- No puedes perder el control por eso, - Spencer insisti. Todo
lo que hacemos, Em, todo lo que decimostenemos que pensar en
cmo el jurado va a interpretarlo.
Emily cerr los ojos. No puedo creer que tenemos que aparecer
frente a un jurado, para empezar.
- Yo tampoco, - Hanna susurr. Qu pesadilla.
Caminaron atravesando el lobby, pasando el escritorio de unos
guardias. Emily mir a travs de las puertas giratorias. La luz del sol
brillaba en la acera. Un grupo de chicas usando coloridos vestidos y
sandalias pasaron por ah, rindose atolondradamente. Pero entonces,
ms all de ellas, ella crey ver una sombra meterse en un callejn al
otro lado de la calle. El vello en la parte de atrs de su cuello se par.
Alila verdadera Alipodra estar en cualquier sitio. Observndolas.
Esperando a dar su golpe.
Se volte hacia sus amigas. Saben, podemos tomar accin, dijo en voz baja. Podemos buscarla de nuevo.
Los ojos de Spencer se abrieron como plato. - De ningn modo.
Absolutamente no.
La garganta de Aria tirit. Es imposible.
Pero Hanna asinti. Me he preguntado a dnde fue Ali. Y
Rubens dijo que ese era el nico modo en que podramos quedar
libres.
- Hanna, no. Spencer la mir filosamente. No tenemos
ninguna pista.

Eso es cierto, Ali se rio nerviosamente en la mente de Emily.


Nunca me encontrarn.
Emily volvi a sacar su telfono. El artculo de Nick segua en la
pantalla. Nick est tan asustado. Quiz l nos ayudar. Nos puede
dar algo.
Spencer resopl. Improbable.
- Si, y odio la idea de encararlo en prisin, - Aria dijo nerviosa. Ustedes no?
- Si vamos juntas, creo que podemos manejar la situacin, Emily dijo, tratando de sonar firme.
- Quiz, - Aria murmur infeliz.
Hanna puso un mechn de cabello castao tras su oreja. Cules son las posibilidades de que la polica si quiera nos permita
visitar a alguien en prisin? Estamos en libertad bajo fianza. No
podemos exactamente movernos libremente y hacer lo que
queramos.
Emily mir a Spencer. - No podra tu pap mover algunos hilos?
El padre de Spencer, un poderoso abogado, conoca a todos, desde
el fiscal de distrito, hasta el alcalde, hasta el comisario. l poda hacer
que toda clase de cosas ocurrieran.
Spencer cruz sus brazos sobre su pecho. No creo que sea una
buena idea.
- Por favor? Emily llorique.
Spencer neg con la cabeza. Lo siento. No quiero.
La boca de Emily se abri. - Entonces vas a rendirte? Eso no
suena como t, Spence.
El mentn de Spencer tembl. Lo que no quiero seguir
haciendo es jugar a Scooby Doo. Solo lleva a ms problemas.
- Spence, - Emily protest, buscando el brazo de Spencer. Pero
Spencer la alej, dejando salir un sonido de dolor que hizo eco a
travs del lobby. Se dio vuelta y camin a travs de las puertas
giratorias.

Luego sigui un gran silencio. Emily sinti ese mismo peso


presionando sobre su pecho una vez ms. No se atrevi a mirar a
Hanna o Aria porque saba que si lo haca, rompera a llorar. Quiz
Spencer estaba en lo cierto. Quiz era una idea terrible ir a buscar a
Ali otra vez.
Es cierto, Ali chill en la mente de Emily, ms alto que nunca.
Esta vez, te tengo para siempre.

Captulo 2:
La Nueva Tutora de
Spencer
Spencer Hastings caminaba rpidamente hacia el final de la
cuadra Center City. Mir por encima de su hombro, casi segura de que
sus amigas iban corriendo tras ella, tratando de convencerla para que
se embarque en otra loca, frustrante, y poco productiva bsqueda de
Ali. Pero la calle estaba vaca. Bien.
Ya estaba harta de tratar de encontrar a Ali. Despus de las
ltimas dos semanas, despus de estar tan cerca de encontrar a Ali, y
despus de perderla tan dramticamente, ella se haba rendido. Haba
obtenido todo lo que quera, slo para que todo le fuera arrebatado
ya no tena ningn futuro universitario, ya no tena ningn contrato
para escribir un libro y su blog sobre bullying, el cual haba tenido un
gran xito recientemente, no haba tenido ninguna visita en das,
excepto por la gente que le escriba comentarios sobre lo horrible que
era como persona. Bien, Ali, t ganas, finalmente reconoci. Hasta
donde Spencer saba, ya era tiempo de enfrentar su destino: la
prisin.
Pero quiz esto no era lo peor del mundo. Ella era Spencer
Hastings, y si iba a tener que ir a prisin, vaya que ella iba a
asegurarse de hacerlo de la forma ms tolerable posible. Era el mismo
pensamiento que haba tomado antes de ir al Campamento Rutabaga
en quinto grado: haba entrevistado a anteriores campistas y
consejeros, ledo tablas de mensajes, e incluso haba ido de excursin
a los terrenos del campamento durante el invierno para tantear
terreno. Haba aprendido que nunca deba ir a nadar antes de las 11
AM, que era cuando aadan cloro nuevo a la piscina; a evitar los
frijoles en el comedor; y que el modo ms seguro de ganar la Guerra
de Color era dominando el puente de cuerdas y lo haba hecho
practicando en una pista de entrenamiento que haba construido de
antemano en su patio trasero. As que haba comenzado su
preparacin para la prisin leyendo la memoria best seller Tras las
Barras: Mi Tiempo en Prisin. Cuando se enter de que Angela
Beadling, la autora, viva en Philly, Spencer haba entrado a su sitio

web, y encontr que ella haca consultas a clientes individuales como


una Especialista en Vida en Prisin y Climatizacin. Inmediatamente
llam e hizo una cita.
Su telfono son, hacindola saltar. Mir la pantalla. Pap. Emily
no lo haba llamado a sus espaldas o s? Spencer se mordi el labio y
contest.
- Hola, Spence -el Sr. Hastings dijo sobriamente-, cmo te va?
Spencer trag saliva, todo pensamiento de Emily se desvaneci.
Apreciaba los esfuerzos de su padre para estar en contacto era ms
que lo que su mam, la reina del hielo, haba hecho hasta el
momento.
- Bien -dijo, tratando de sonar positiva-. Acabo de salir de una
reunin con Rubens, de hecho.
- En serio? -el Sr. Hastings sonaba entusiasta- Y cmo fue?
Spencer borde un tarro de reciclaje verde. No tena corazn
para decirle a su padre que Rubens les haba dicho exactamente lo
mismo que los otros abogados. Despus de todo, el Sr. Hastings haba
movido toda clase de contactos para conseguirles una reunin. Y,
aunque no haban hablado al respecto, y probablemente no lo
discutiran ni en un milln de aos haba un enorme y oscuro
secreto entre ellos. No hace mucho, Spencer se haba enterado de
que su padre tambin era el padre de Ali y Courtney. Ella saba que l
deba tener sentimientos conflictivos por lo desastrosas que haban
resultado esas dos chicas, pero la Verdadera Ali segua siendo su
carne y sangre. Spencer no poda evitar pensar que su cuidadoso y
deliberado apoyo era un claro mensaje de que l no crea ni por un
segundo que estaba dejando que cualquier sentimiento paternal se
ponga en su camino.
- Um, genial -dijo-. Luce muy profesional, y va a representarnos a
todas. -respir, considerando preguntarle por una visita a Nick su
pap definitivamente ayudara. Pero ella decidi que no vala la pena.
- Bien, agradezco or eso -el Sr. Hastings dijo-. Oye, si sigues en
la ciudad, quieres ir a almorzar? Puedo juntarme contigo en Smith y
Wollensky.
Spencer se detuvo y mir a su alrededor. Haba olvidado que
estaba cerca de la casa de su pap en Rittenhouse Square.

- Um, no puedo -dijo-, ya estoy en el SEPTA. Lo siento!


Luego colg tan rpido como pudo. Con su suerte, se encontrara
con su padre en la calle ahora mismo y estara forzada a responder
preguntas. Y no tena idea de cmo explicara hacia donde realmente
iba.
Busc en su bolsillo, mir a la direccin que haba escrito en un
Post-it arrugado y luego la ingres en Google Maps en su telfono. No
le tom mucho tiempo llegar al edificio, una linda casa blanca con
molduras de techo que lucan como el frosting de una torta de
cumpleaos. El auto estacionado afuera era un Porsche 911 britnico
verde de carreras. Una bandera estadounidense colgaba de los aleros
y haba un gran macetero de flores en el prtico. Spencer subi los
escalones y mir al buzn. ANGELA BEADLING. Aqu era. Spencer
estaba algo sorprendida el libro haba sido un best seller, claro, pero
no se haba esperado que Angela viviera en un lugar tan cmodo.
Toc el timbre y esper. Tras ella, hubo un fuerte sonido y se dio
vuelta, su corazn le lleg a la garganta. La calle pareca desierta, as
que no estaba segura de quin pudo haber hecho ese sonido.
Alguien en la casa de al lado? El viento?
Ali?
De ningn modo. Ali no estaba aqu. No poda estar aqu.
Una mujer de ojos plateados con cabello rubio, nariz puntiaguda,
y delgados labios apareci en la puerta. Estaba usando un par de
pantalones de corte masculino y una camisa azul. Spencer la mir. La
mujer la mir de vuelta. Era la mujer en la tapa del libro, todo bien.
Excepto que no estaba sonriendo amablemente como lo estaba en su
foto de autora.
- Eres Spencer? -la mujer pregunt bruscamente. Estir su
mano antes de que Spencer responda- Soy Angela. Son trescientos
solo por atravesar la puerta.
- O-oh. -Spencer busc su cartera y le entreg unos billetes
arrugados. Aparentemente satisfecha, Angela atraves la puerta y
dirigi a Spencer haca un gran espacio decorado con muebles
franceses del siglo dieciocho. Un tapiz, que representaba a un rey y
una reina con caras amargadas sentados en tronos en una corte real,
decoraba la muralla del fondo. El candelabro sobre sus cabezas tena

velas de verdad, aunque ninguna estaba prendida en el momento.


Tres
Budas de cermica miraban a Spencer desde el marco de la
chimenea. No eran relajantes en lo ms mnimo.
Angela se dej caer en el sof de cuero ms grande que Spencer
haya visto y estir sus piernas para que Spencer no comparta el
espacio. Spencer se dirigi hacia una silla vertical en el rincn.
- Entonces -Spencer comenz, sentndose-, gracias por aceptar
recibirme. Realmente disfrut tu libro.
Angela sonri burlescamente.
- Gracias.
Spencer se agach y sac su laptop de su cartera, abrindolo
sobre su regazo. Se tom un momento para crear un nuevo
documento en Word y lo titul Prisin.
- Entonces, supongo que comenzaremos desde el comienzo,
cierto? Como Captulo UnoLlegando. De verdad me van a revisar
al desnudo?
Luego escuch a Angela rerse y levant la vista.
- Cario, esto no es una preparacin para el SAT.
Spencer sinti sus mejillas ardiendo pero no cerr el laptop.
Angela encendi un Newport Light en largo sostenedor de
cigarros de oro.
- S quin eres y qu hiciste. Probablemente tendrs seguridad
media, supongo. No creo que te pongan el mnimo, pero quizs el
mximo tampoco.
El corazn de Spencer golpeaba. Media, escribi. Solo or las
designaciones hizo que las cosas parezcan mucho ms reales.
- De hecho, no hice nada -corrigi a Angela-, me acusan
equivocadamente.
- Ah. Todos dicen eso -Angela toc su cigarrillo con un cenicero
caf-. Muy bien, comenzaremos al comienzo. As es como ser todo.
Primero, te van a revisar al desnudo. Luego, te asignarn una litera,
donde lo ms probable es que tus compaeras sean asesinas como

t, les gusta mantener a los criminales similares juntos. No vers a


tus amigas, si son todas convictas. Y ni siquiera trates de hacer
amigas, porque todas son perras traidoras. Ahora, con esta consulta,
bien puedo especializarte en trucos para lidiar con los guardias, cmo
manejar las pandillas, o cmo manejar una relacin cuando ests tras
las barras, tienes un novio?
- N-no. -Spencer tartamude. Angela hablaba muy rpido. Ni
siquiera haba tenido una oportunidad para escribir.
- Bien, entonces, sugiero que hablemos sobre lidiar con las
pandillas de chicas, tal como en el captulo diez -Angela rod sus ojos
y dio otra pitada-. Si quieres or sobre los guardias tambin, sern uno
con veinticinco extra.
La boca de Spencer se senta seca.
- Quizs podramos hablar sobre las, em, partes tiles de la
prisin? Cmo programas universitarios? Iniciativas de trabajoestudio?
Angela mir a Spencer por un segundo, luego se larg a rer.
- Cario, con suerte, tendrn un programa de GED [1]. Y, por
supuesto, tendrn un montn de libros legales en caso de que quieras
apelar tu caso, lo cual todos hacen, no es como que llegues a algn
lado con eso.
El pulso de Spencer se aceler.
- Qu hay del ejercicio? Tu libro no lo menciona, pero he ledo
que los centros penitenciarios valoran el bienestar fsico y salud,
entonces
Angela se rio por la nariz.
- Te dejan caminar por el terreno. No creas que tienen un estudio
de spinning o una clase de pilates.
- Pero
Angela se inclin hacia adelante, su cigarrillo arda.
- Escucha, cario, te sugiero altamente que usemos el resto de
este tiempo en hablar sobre las pandillas de chicas. Una chica como
t necesita habilidades de la calle. Entrars all parloteando sobre
Shakespeare, y tomando notas? Te patearan el trasero.

Spencer parpade.
- Pens que si solo te preocupabas de lo tuyo y hacas lo que te
decan, la gente te dejara en paz.
Una esquina de la boca de Angela form una sonrisa.
- Depende. A veces, pasas desapercibida. Pero a veces, tratar de
mantener el perfil bajo te hace un blanco.
De repente, toda la dura resolucin de Spencer se desplom.
Cerr su laptop, dndose cuenta de porqu Angela se haba redo de
ella por querer tomar notas. Cul era el punto?
- No hay modo de hacerlo mejor? -se oy a s misma decir.
Angela se rio por la nariz.
- Puedes sobrevivir, claro, pero mejor? Por eso lo llaman prisin.
El mejor acercamiento, cario, es buscar un modo de no ir. La prisin
arruinar tu vida, recuerda mis palabras.
Un escalofro subi por la columna de Spencer.
- De todos modos, por qu estuviste en prisin? -era otra cosa
que Angela no mencionaba en su libro.
Angela sac otro Newport del paquete.
- Eso no importa.
- Mataste a alguien?
- Dios, no -Angela la mir desde el costado-. Si lo hubiera hecho,
realmente crees que ya estara afuera?
- Entonces qu? Asalto? Robo? Drogas?
El labio de Angela se gir.
- Esas no son cosas buenas que asumir.
Spencer repentinamente realmente quera saber, as que utiliz
un antiguo mtodo que usaba en el club de debate cuando quera
intimidar a un oponente. Se cruz de brazos y mir Angela, como una
esfinge.
La expresin de Angela se amarg. Dej salir otra nube de
humo. Pasaron cinco segundos, y finalmente levant sus manos.

- Jess, deja de mirarme as. Fue fraude, est bien? Creaba


identidades falsas para mantener personas fuera de la prisin. Les
armaba vidas nuevas. Averiguaba modos para que comiencen de
nuevo.
Spencer parpade.
- Espera, es en serio? -Angela rod sus ojos.
- Por qu mentira?
- La polica encontr a estas personas que ayudaste?
Angela neg con la cabeza.
- Excepto por esa perra estpida que no sigui las reglas, se
contact con alguien en casa, y la polica estaba monitoreando los
telfonos. Rastrearon su identidad falsa hacia m. Tuve que
declararme culpable por algunas de las otras personas que ayud,
pero esas personas ya haban desaparecido. Hasta donde s, la ley
nunca los pill.
Spencer pas sus manos por sobre su computador, su corazn
comenzaba a latir un poco ms rpido.
- Entonces es como el programa de proteccin de testigos,
excepto que no a travs de la polica. -Angela asinti.
- Podra decirse que s, claro. Es una nueva vida.
- Acasoan lo haces?
Los ojos de Angela se achicaron.
- Solo para casos muy especiales -mir fijamente a los ojos de
Spencer-. No es para todos, sabes? No puedes dejar ningn rastro.
No puedes contactarte con nadie que conozcas de tu vida anterior.
Tienes que comenzar de nuevo como si fueras no s, como si
hubieras cado de una nave aliengena. Algunas personas no pueden
lidiar con eso.
Spencer no poda creerlo. Las ltimas dos semanas, recostada
sobre su cama, haban fantaseado con alguien que, como un agente
de viajes, pudiera conseguirte un pasaporte y documentos de viaje
que te extrajeran de tu actual apuro y te dejaran en un mundo donde

ya no estuvieras en problemas. Y aqu haba alguien que de verdad lo


haca, sentada frente a ella.
Consider cmo sera irse de Rosewood y nunca mirar atrs.
Convertirse en alguien ms por completo, y nunca, jams decirle a
nadie la verdad. Nunca volver a ver a su familia. Los extraara.
Bueno, quiz no a su mam, a quien realmente no pareca importarle
que Spencer estuviera en juicio por asesinato, pero extraara a su
pap. Y extraara a Melissa, con quien se haba vuelto ms cercana
ltimamente Melissa haba sido muy firme en decir que a Spencer la
haban acusado errneamente, aunque haba evitado hablar
explcitamente sobre Ali a la prensa. Extraara a sus amigas, por
supuesto, sera tan extrao no hablar con ellas nunca ms. Pero qu
tena para seguir adelante aqu? No tena a un chico en la escena. No
tena futuro universitario. Y cualquier cosa era mejor que la prisin.
Levant la vista y mir a Angela a los ojos: - Lo haras por m?
Angela apag su segundo cigarro.
- El precio inicial son cien.
- Dlares? -Angela se rio.
- Quizs cien mil dlares, cario.
La mandbula de Spencer se abri.
- N-no tengo esa cantidad de dinero.
- Bien, entonces esta conversacin nunca ocurri -Angela dijo, su
voz de repente sonaba fra y tenebrosa-. Y, si le dices a alguien que
ocurri, yo te encontrar y te destruir -volvi a cruzarse de piernas y
continu, con la voz normal otra vez-. Entonces, quieres hablar de las
pandillas o qu?
Quizs fue el cigarrillo mentolado, quizs fueron el rey y reina
enojados que la miraban desde el tapiz, o quizs era la amenaza de
que un candelabro gigante se fuera a soltar y reventar su cabeza,
pero de repente Spencer se sinti mareada. Se levant de la silla.
- De hecho, l-lo siento. Creo que debo irme.
- T pierdes -Angela mene sus dedos-. Pero me quedo con los
trescientos.

En segundos, Spencer estaba de nuevo en el prtico. Angela no


la sigui hasta afuera.
Un auto toc la bocina fuertemente a unas cuadras de distancia.
Spencer se apoy contra la pared, respirando rpidamente. En esos
diez segundos cuando pens que desaparecer era de hecho creble,
haba comenzado a imaginar una nueva vida. Vivir tranquilamente.
Hacer algunos conocidos, amigos. Luego ir a la universidad como otra
persona. An poder vivir una vida significativa. An poda tener xito.
An ser Spencer Hastings, solo que con un nombre diferente.
La prisin arruinar tu vida, recuerda mis palabras.
Sac su celular y lo mir, de repente se sinti humilde. Angela
estaba en lo correcto: la prisin se la comera viva. Marc el nmero
de Emily. Son dos veces antes de que Emily contestara:
- Cambie de opinin -Spencer dijo antes de que Emily tuviera la
posibilidad de decir hola-. Puedo hablar con mi pap. Vayamos a ver a
Nick.

[1] GED: Examen equivalente al diploma de secundaria en USA. Es el sistema que


utilizan quienes dejaron sus estudios incompletos, dan este examen, y si aprueban, pueden
entrar a la educacin superior.

Captulo 3:
La Interrogacin
Hanna Marin conduca su Prius por un curvado camino que sala
de Rosewood. El aire de finales de primavera ola a perfume
Flowerbomb. El brillante sol, con suerte, le estaba dando algo de color
a su cara.
Sus tres mejores amigas estaban apiadas en el auto con ella, y
la radio estaba prendida ruidosamente. Para la mayora de quienes
pasaban, ellas probablemente lucan como un grupo de chicas en un
viaje veraniego. No unas acusadas de asesinato de camino a hablar
con su propio casi-asesino, en prisin. Su celular son, y mientras se
detuvo en una luz roja, mir la pantalla. A qu hora debera ir? Su
novio, Mike, haba enviado un mensaje.
Hanna se pas la lengua por los dientes. Gracias a Dios que no
haba perdido a Mike despus de que los paparazzi revelaron esas
fotos de ella besuquendose con Jared Daz, su co-estrella en
Qumalo, una pelcula que daba cuenta de las batallas de ella y sus
amigas con Ali. Ahora ella y Mike eran ms cercanos que nunca.
Desde que haba salido en libertad bajo fianza, l haba venido todos
los das, llevndole comida para llevar y pelculas femeninas, y de
verdad las vea con ella y trataba de no burlarse de ellas.
Mir a su alrededor, internalizando los amplios campos y
graneros rojos. Por un breve segundo, consider decirle a Mike a lo
que iban. Pero era mala idea: Mike se vea a s mismo como el
caballero en armadura brillante de Hanna. Probablemente tratara de
rescatarlas.
No dorm bien anoche, pensaba en tomar una siesta, Hanna
escribi de vuelta. Quizs esta tarde?
Hubo una pausa antes de que Mike responda, Claro. Cuando
lleg otro mensaje, Hanna se imagin que era de Mike otra vez,
dicindole que no le crea. Pero luego vio el nombre de Hailey Blake.
Hanna levant sus cejas. Hailey era una tempestuosa, malvada,
mega-estrella de cine, quien se haba hecho amiga de Hanna durante
su breve lapso en Qumalo. Hanna haba pensado que Hailey la

ignorara despus de que a Hanna le quitaron bruscamente su rol


como s misma y, oh claro, despus de que fue arrestada por
asesinato pero Hailey le haba estado mandando incluso ms
mensajes ltimamente. Este deca: Acabo de ver otro reportaje sobre
ti en CNN. Tu cabello luca REALMENTE BIEN.
Hanna dej caer su telfono en su regazo. Slo Hailey poda no
inmutarse por el dilema de Hanna. Era lindo que alguien en Hollywood
an piense que ella era una bomba. Hank Ross, el director de
Qumalo, quien dijo que Hanna era una natural y tena un brillante
futuro, ni siquiera le devolva las llamadas. Tampoco Marcella, la
nueva agente de Hanna.
Cada vez que Hanna pensaba en su casi-lanzamiento al
estrellato, se echaba a llorar y no poda respirar. Dola ms que
cuando se dio cuenta de que Mona, su antigua mejor amiga, era la
primera A y haba tratado de matarla. Dola ms que cuando se
enter de que Ali tena una gemela y nunca le haba dicho. Incluso
dola ms que cuando su padre, a quien alguna vez amo ms que a
nadie en el mundo, haba ignorado a Hanna, diciendo que ella No era
buena para su campaa poltica La actuacin haba sido toda de ella,
y de verdad era buena en eso. Haba pensado que poda ser su futuro.
Pero ahora bueno. Su nica oportunidad en el estrellato era en
Los Ms Buscados de Amrica.
- Luz verde. -Emily dijo impaciente desde la parte de atrs.
Hanna presion el acelerador, mirando a Emily en el espejo
retrovisor. Su vieja amiga luca ms delgada y sus ojos sobresalan de
su cabeza. Hanna an estaba muy preocupada por Emily porque
ella casi se haba lanzado de un puente en Rosewood, y luego por ese
ataque de locura en el cobertizo de la piscina donde haban rastreado
a Ali, y no les dijo. Y, ltimamente, Em haba lucido como nerviosa.
Como si una persona invisible le estuviera dando impulsos elctricos.
Tambin estaba increblemente ansiosa, como si se hubiera tomado
un milln de Red Bulls. Hanna se pregunt si haba dormido la noche
anterior.
Pensndolo bien, el resto de ellas tampoco luca tan genial
Hanna incluida. Spencer beba con la pajilla de su botella de agua tan
forzadamente que se formaban lneas alrededor de su boca. Aria no
dejaba de hacer sonar sus brazaletes. Hanna probablemente se haba

re-aplicado el labial seis veces, cosa que siempre haca cuando estaba
molesta. Acaso alguna de ellas estaba lista para hablar con Nick?
Hanna dobl por un camino marcado PRISIN ALLERTON,
PRXIMA SALIDA A LA IZQUIERDA. Las bajas, apagadas, y cuadradas
instalaciones de la prisin se vean a la distancia, rodeadas por un
amenazante alambrado de pas. Hanna atraves la entrada y se
estacion. Todas estuvieron en silencio mientras caminaban a travs
de la puerta de las visitas y entregaban sus IDs a una mujer tras un
escritorio. Mientras la mujer peda sus nombres y contactaba a un
guardia al interior, Hanna mir disimuladamente a su alrededor, su
corazn lata con fuerza. El aire ola a carne podrida. Desde algn
lugar al interior, provena un mugido masculino que sonaba como una
mezcla entre un rugido y un quejido.
Un guardia asom su cabeza a la sala de espera.
- Visitantes para Maxwell?
Todas se levantaron. El guardia les hizo un gesto para decirles
que lo sigan, y, ms temprano que tarde, estaban en una habitacin
larga y angosta. El guardia las dirigi a un vestbulo privado justo al
final, y ellas pasaron. No haba otros visitantes en la sala. Una luz
fluorescente parpadeaba por sobre sus cabezas.
Una puerta en la muralla lejana se abri. Un guarda empuj a un
chico en un traje de prisin y esposas al interior de la sala. El
estmago de Hanna se retorci. All estaba. Nick.
Haba perdido una significante cantidad de peso desde la ltima
vez que lo vio en el stano y lucia completamente diferente de
cuando lo vio la primera vez, cuando l les haba dado trago tras
trago a ella y a su nueva amiga, Madison, en un bar de mala suerte en
Philly. Sin siquiera mirar alrededor, Hanna supo que cada una de sus
amigas estaba pasando por sus propias dificultades con el Nick que
ellas haban conocido el multifactico chico que las engao para
que confen en l y con el Nick que amaba a Ali. Sin embargo era
emocionante verlo en atuendo de prisin. Si tan solo Ali estuviera a su
lado, tambin tras las barras.
Nick levant su cabeza y las vio. Sus ojos se achicaron. Su boca
form una lnea enojada y recta. Mir al guardia y neg con la cabeza,
murmurando algo que pareca como no.

lado.

Spencer se levant: - No vinimos para insultarte, estamos de tu

Nick las volvi a mirar. Haba un rastro de moretn junto a su


ojo, su pecho suba y bajaba, como si hubiera estado corriendo
mucho. Finalmente, baj los hombros y se dirigi al asiento al otro
lado de las chicas en la mesa. l estaba tan cerca que Hanna poda
estirarse y tocarlo si quisiera. Mir sus manos. La piel bajo sus uas
estaba sucia.
- Mira, t sabes tan bien como nosotras que Ali no est muerta
-Spencer comenz, cuando nadie ms habl-. Ella es muy inteligente
como para eso. Omos lo que escribi sobre ti en ese diario. Tambin
minti sobre nosotras. Nos jodi a todos nosotros. Deberamos estar
del mismo lado.
Los ojos de Nick bailaban.
- No lo s, chicas. Quizs ustedes si la mataron -lade su cabeza
de manera burlona-. Yo recuerdo claramente la rabia en sus ojos en
ese stano cuando las atrapamos. Recuerdo claramente con cuntas
ganas queran que desaparezca.
Hanna empu su mano.
- S, y yo recuerdo claramente lo fcil que era para ti torturar
gente, a juzgar por lo que nos hiciste a nosotras esa noche -ella no
parpade-. Quin dice que no le hiciste eso a Ali?
La mirada juguetona de Nick se desvaneci de su cara.
- Yo la amaba.
- An la amas? -Hanna lo desafi.
Nick murmur algo que Hanna no pudo or.
Aria se acomod.
- Mira, estamos tratando de encontrar a Ali. Traerla de vuelta,
hacerle explicar; eso tambin te ayudar a ti. Cumplirs mucho
menos tiempo de condena. Sabes que t no orquestaste esos
asesinatos. Sabemos que t no eras el cabecilla.
La mandbula de Nick estaba tan tensa que en su cuello
sobresalan fibrosos nervios.

- Las odio, perras -susurr speramente-. Ustedes debieron


haber muerto en esa habitacin. Ali y yo debamos escapar juntos.
- Pero, en su lugar, te dej a ti para que la polica te encuentre
-Emily hizo presin-. Te inculp.
El labio inferior de Nick tirit: - Estaba tratando de salvarse a s
misma. Era parte de nuestro plan.
Aria se rio por la nariz.
- Era parte de su plan que t asumas la culpa por todos sus
crmenes?
- Por supuesto que s. Estbamos enamorados. Yo la amo. Ella
me amaba.
Emily se inclin.
- No, no lo te amaba -dijo con la voz firme-. Sabes cmo lo s?
Me lo dijo cuando trat de ahogarme. Dijo que yo era la nica a la que
siempre am. Me dijo que slo te estaba usando. Se rio de ti.
Hanna se volte y mir boquiabierta a Emily, pero Emily no la
devolvi la mirada. Emily no haba hablado mucho sobre cuando Ali
trat de ahogarla en la piscina de Rosewood, pero Hanna sospechaba
que la haba perturbado hasta el fondo de su alma.
Nick mir a Emily sospechosamente.
- Ella no dijo eso.
- Si, lo hizo -Emily afirm-. Dijo que eras pattico. Un nada.
Una expresin conflictiva atraves la cara de Nick. El corazn de
Hanna comenz a latir fuertemente. Iba a hablar. Lo poda sentir.
Spencer se acomod.
- Dinos dnde est. Por favor.
Nick resopl.
- Como si yo supiera.
- La ltima vez estuvo en la propiedad de tus padres en Ashland
-Hanna presion, sus palabras salieron en un enredo-. T le contaste
sobre ese lugar?

l desvi su mirada.
- Habamos estado all algunas veces, no fue sorprendente que
se esconda all.
- Tu familia tiene otras propiedades en las que ella se podra
estar escondiendo? -Hanna pregunt. Spencer la mir.
- Ali no hara algo tan obvio. Estn enlistadas online, recuerdas?
Estoy segura de que la polica est revisndolas todas.
- Estoy segura de que la polica est revisndolas todas -Nick se
burl de Spencer. Se cruz de brazos-. Ustedes creen que son tan
inteligentes, pero no lo entienden? La polica no est buscndola. No
creen que est por all. Creen que est muerta, gracias a ustedes. -las
seal.
- Entonces no crees que est muerta. -Spencer afirm. Nick se
encogi de hombros.
- No lo s. -admiti.
El corazn de Hanna salt.
- Dnde crees que est, si es que tuvieras que adivinar?
Nick inhal, como si estuviera a punto de hablar. Luego una
sombra se asom sobre ellos. El guardia puso una mano en el hombro
de Nick.
- Se acab el tiempo.
- Espera! -Emily se puso de pie- Qu ibas a decir?
- Se acab el tiempo. -el guardia repiti, enojado.
- Nick, por favor! -Spencer grit- Dinos!
Nick las mir.
- A Ali le gustaba mucho recolectar conchas en Cape May -dijo-.
Una vez caminamos con mi abuela Betty en la playa. La senil anciana
no tena idea de quin era Ali, y segua llamndome por el nombre de
mi pap. Pero fue un buen da.
Todas se miraron entre s.

- A qu te refieres? -Spencer le grit desde atrs- Ali est en


Cape May?
- Est con alguien llamada Betty? -Aria intent.
Pero era muy tarde. Nick se despidi con la mano
despreocupadamente. El guarda lo empuj a travs de la puerta. Se
cerr fuertemente, el sonido metlico fue estruendoso en las orejas
de Hanna.
Lo que pareca como momentos despus, estaban de vuelta en
el estacionamiento. Una mofeta acababa de rociar algo, y el aire ola
rancio. Hanna suspir con pesadumbre.
- Bien, qu bueno que hicimos eso.
Spencer toc el brazo de Emily.
- Ali de verdad te dijo eso de no amar a Nick?
Emily neg con la cabeza.
- Simplemente pens que lograra que se abra. Y funcion.
Aria inhal.
- Saben, quizs Nick estaba tratando de decirnos algo.
Spencer se detuvo junto a una camioneta.
- Eso significa que?
Aria gir sus manos.
- Quizs Ali est en Cape May. Quizs sus padres tienen otra
propiedad all, o quizs era una pista de que su abuela tiene otra casa
all -Aria dijo-. La senil anciana Betty.
- Oh mi Dios -Hanna sac su celular y escribi la direccin web
de las listas pblicas de propiedades en Cape May, New Jersey-.
Buscar por Betty Maxwell -aparecieron datos en la pantalla. Le tom
varios minutos a Hanna revisar un montn de nombres, pero luego
resopl-. Chicas, alguien llamada Brbara Maxwell tiene una casa en
la Calle Dune en Cape May. Betty es un sobrenombre para Brbara,
no?
- Tenemos que ir -Emily dijo automticamente-. Ahora.

Spencer junt sus labios. Pero eso significa salir del estado. Lo
cual es un no-no recuerdan?
Hanna se detuvo, recordando que la polica y Rubens les dijeron
lo imperativo que era que permanezcan en Rosewood hasta su juicio.
De hecho, era increble que no les hubieran ordenado permanecer en
la crcel sin fianza en su lectura de cargos las personas que
enfrentaban cargos por asesinato solan ser ordenadas a eso. Hanna
se pregunt si haban salido porque seguan siendo adolescentes.
Saba que lo estaban arriesgando todo al pensar sobre salir pero
no poda soportar la idea de que Ali se salga con la suya, otra vez.
- Y si es nuestra nica oportunidad? -chill.
- Estoy de acuerdo -Aria dijo cuando llegaban al Prius-, Ali podra
estar all. O podra haber una pista que nos lleve a donde ella podra
haber ido. Deberamos hacerlo.
Todas se voltearon hacia Spencer, quien luca conflictiva.
- No lo s
Algo se movi tras ellas. Hanna se dio vuelta en direccin al
sonido y sonde la escena. El estacionamiento estaba vaco, todos los
autos estaban ordenados en hileras derechas. El viento volvi a
cambiar, y su mirada se dirigi hacia arriba. Lo nico que vio fue un
hombre uniformado de pie en la torre de guardia. l sostena una
pistola enorme en la mano.
La garganta de Aria tembl, su mirada tambin estaba sobre el
guardia. Emily se llev la mano a la boca. Hanna saba que todas
estaban pensando lo mismo. Muy pronto, si no actuaban rpido, un
guardia las estara vigilando a ellas.
Spencer hizo un pequeo sonido de ahogo.
- Est bien -susurr-, saldremos a Cape May maana por la
maana.

Captulo 4:
Viaje a la Playa!
El sbado, Aria Montgomery despert alrededor de dos fuertes y
acogedores brazos que la apretaban fuertemente. Ella inhal
profundamente, y respir el ligeramente dulce, pero algo salado,
aroma maanero de su novio Noel Kahn. l haba pasado la noche ah
la ltima semana, metindose por su ventana una vez que su madre
se haba ido a dormir, y ella tena que admitir que era genial poder
hacer cucharita con l toda la noche. Me podra acostumbrar a esto,
pens Aria mientras sus ojos se cerraban.
Slo que ella no se iba a acostumbrar a eso. Porque dentro de
poco, todo iba a cambiar.
Se sent derecha, regresando a la realidad. Acababa de volver
con Noel, y ahora todo eso le iba a ser quitado. Aria mir su cara
apoyada pacficamente en la almohada, deseando poder conservar
perfectamente este recuerdo para todas sus futuras solitarias y
horribles noches en la celda de su prisin. Tiene el cabello muy
desordenado, dijo suavemente. Habla sobre partidos de lacrosse
mientras duerme. Luce tan abrazable y adorable.
Noel abri un ojo: - Por qu me ests mirando?
- Solo trataba de memorizar este momento por siempre. -Aria
dijo frescamente, luego se estremeci. Lo ltimo que quera hacer era
sacar su latente condena a primera hora de la maana.
Pero Noel se sent y la mir con la expresin seria.
- Lo que sea que ocurra, Aria, voy a esperarte. Lo digo en serio.
Aria se alej. S, claro. Estaba confirmado el hecho de que ella y
Noel eran almas gemelas, pero no poda pedirle que la esperara
treinta aos, hasta que ella quizs saliera con libertad condicional.
- Tendr los pechos cados para cuando salga. - dijo.
- Me gustan los pechos cados -Noel respondi adormecido-,
especialmente tus pechos cados.

Aria sinti lgrimas en sus ojos. Se recost sobre la almohada de


nuevo y mir las antiguas estrellas luminosas pegadas en el techo
oscuro.
- Deseara simplemente poder escaparme.
- A dnde iras? -Noel pregunt.
Aria pens por milsima vez en la fantasa que haba pasado una
y otra vez por su mente: ahora tena el suficiente dinero, gracias a la
venta de muchas de sus pinturas en leo. No podra girar una
enorme cantidad de efectivo y simplemente irse? Si Ali pudo
hacerlo, por qu ella no?
- No a una isla. -dijo primero. Su viaje del receso de primavera a
Jamaica en tercer ao y meterse en ese enredo con Tabitha Clark, la
chica que haba tratado de hacerse pasar por Ali la haba arruinado
en el caribe. Tambin el Eco Crucero de ltimo ao, donde Aria casi
fue asesinada por una explosin de bomba en la caldera, y casi se
ahog en el mar.
- Qu tal Noruega? -Noel sugiri.
Aria se estir.
- Eso estara bien. Holanda tambin sera genial. Son muy
tolerantes all, y amo el museo de Ana Frank y todos los canales.
Noel junt sus manos tras su cabeza.
- Podras pintar en tu tiempo libre. Vender algunos trabajos,
instalarnos con estilo.
Aria lo golpe juguetonamente: - Instalarnos? Quin dijo que
t podras venir conmigo?
Noel lucia como si fuera a decir algo molesto de vuelta cuando la
alarma de Aria son. Repentinamente, record otra realidad. Le haba
dicho a Spencer que estara esperando afuera en media hora. Salt de
la cama.
- Tengo que irme.
Noel mir como Aria corra de prisa, abriendo su armario,
buscando sus sandalias.
- Te vas a juntar con tu abogado? -pregunt.

- Uh no. Slo me juntar con las chicas -trat de sonrerle-. Lo


siento. Quera hacerte el desayuno esta maana -su relacin
renovada an se senta tan nueva y tenue. Una gran pila de
panqueques siempre era el camino hacia el corazn de Noel-. En otra
ocasin?
- Puedo ir?
- No!
Noel retrocedi, luego frunci el ceo. Ella lo dijo demasiado
rpido, demasiado severa. De una vez, Aria supo que l saba en qu
andaba ella.
- Aria -cerr sus ojos-, no van a buscar a Ali, o s?
Aria se volte hacia su cmoda y se ocup rebuscando entre una
pila de remeras.
- Claro que no.
- S lo harn -Noel se sali de debajo de la manta-. Es peligroso.
No tena sentido mentir. Noel estaba a bordo con todo lo que
Aria le dijera. l crea que Ali las haba emboscado y que segua viva.
Pero ambos saban lo tramposa que ella era.
Se encogi de hombros.
- Es una pista tonta. Pero iremos, est bien? Por favor no le
digas a nadie.
Noel lucia preocupado: - Djenme ir con ustedes, al menos.
Aria dej caer la remera que sostena y le tom las manos.
- Absolutamente no. Ali haba herido a Noel una vez, dejndolo
a morir en un cobertizo deportivo tras la escuela. Aria no iba a
involucrarlo otra vez.
- Pero puedo estar en la posicin nica para ayudar. - Noel dijo
gentilmente.
Aria sinti un viejo y molesto picor. Posicin nica. Hace pocos
aos, l haba sido el nico confidente de Ali, la visitaba en La Reserva
de Addison-Stevens. Noel haba guardado tantos secretos de Ali y ni
siquiera haba compartido uno de ellos con Aria cuando comenzaron a
salir. Pareca como que Noel hubiera hecho lo que sea por Ali en ese

entonces. Incluso tenan un cdigo secreto para cuando queran estar


en contacto. A Aria no le gustaba pensar en eso. Era estpido, lo
saba, pero una pequea parte de ella an no estaba segura de estar
a la altura de Ali. Que Noel haya salido brevemente con una persona
idntica a Ali llamada Scarlett mientras l y Aria estaban separados,
tampoco ayudaba.
Trat de quitarse esos pensamientos de la cabeza.
- Probablemente no encontremos nada, de todos modos -le dijo a
Noel-, y volver pronto.
Noel aun lucia inseguro.
- Promteme que estars a salvo, est bien? Envame un
mensaje esta tarde -la acerc-. No quiero perderte otra vez.
Aria le bes la punta de la nariz. - No me perders. -suspir,
fundindose en sus brazos.
Pero ese era el problema. Muy pronto, l iba a perderla por la
crcel.
A menos que encontrasen lo que estaban buscando.
Una hora ms tarde, las cuatro chicas estaban pasando
rpidamente por el puente que sacaba de Philly. Era un da nublado,
pero el camino segua estando lleno de gente, y unos cuantos puestos
de carretera de granjeros que vendan sandas, maz, y tomates
estaban llenos con familias. Pasaron un enorme letrero que deca
BIENVENIDOS A NEW JERSEY, y Aria se sent ms derecha en su
asiento, ansiosa por comenzar con la investigacin.
Luego de otra hora, condujeron por la pintoresca avenida
principal de Cape May y entraron en el primer establecimiento que
encontraron, un viejo motel color piel llamado Atlantic Lighthouse.
Una gran piscina de cemento, completa con una tabla de piqueros
azul y un par de mesas y sillas de jardn, de apariencia oxidada,
abarcaba el largo del edificio, y haba un faro decorativo
desmoronndose, infestado de popo de pjaro, pegado al techo.
Cuando Aria abri la puerta al recibidor, una rfaga helada de aire
acondicionado le trajo piel de gallina a sus brazos. Una mujer de
cabello rubio-albino levant la vista de las noticias en una pequea TV
tras el mesn y las mir con cara rara.

El corazn de Aria se sacudi. Luego mir abajo y vio algo


horrorfico: all, en la pgina frontal de una pila de peridicos USA
Today, haba una enorme foto de Ali, una foto ms pequea del padre
de Ali, y una foto an ms pequea de Spencer, Emily, Hanna, y de
ella misma. El Juicio Empieza el Martes, deca el peridico. El Padre
DiLaurentis Interviene.
Rpidamente dio vuelta el peridico, su respiracin sala en
cortos estallidos. La trabajadora las reconoca? Todas estaban usando
lentes de sol, y Hanna tena puesto un gorro para cubrir su fcilmente
reconocible cabello castao, pero quizs eso no era suficiente. Aria
consider salir de la habitacin, pero eso se vera an ms
sospechoso, no?
- Um, hola -dijo Spencer temblorosa-, me preguntaba si podas
darnos indicaciones para ir a la calle Dune? -eso era donde estaba la
casa de Betty Maxwell.
La mujer asinti y apunt hacia la izquierda. Las chicas estaban
por irse cuando se aclar la garganta e hizo un gesto hacia una placa
en el mesn. REPORTE DEL TIEMPO DE CAPE MAY, deca, y mostraba
informacin sobre la temperatura del da y el oleaje.
- Oyeron sobre la tormenta? -Aria se relaj un poco. La mujer no
pareca saber quines eran-. Se supone que ser una grande, y
comenzar para finales del amanecer de maana -dijo la mujer, luego
rod sus ojos-. Estoy cansada de este loco clima.
Luego volvi a ver su TV. Las chicas salieron de vuelta a la calle
y fueron en direccin de la calle DUNE, aunque no antes de que Aria
tomara un USA Today. Le ech un vistazo al artculo. El padre de Ali
rogaba que se haga justicia por su hija asesinada, diciendo que
tendra un asiento de primera fila en el juicio por su asesinato. Luego,
not algo interesante.
- Chicas, saban que la mam de Ali no va a ir al juicio?
-pregunt en voz baja, leyendo mientras caminaba- Dice que la Sra.
DiLaurentis est demasiado traumada para siquiera estar en la misma
habitacin que nosotras.
Emily se mof. - Eso es prueba de que Ali sigue viva. Una madre
estara absolutamente en ese juicio a menos que supiera que su hija
no est realmente muerta.

Spencer hizo una mueca. - O sino ella es un caso perdido y no


puede seguir con esto.
- Personalmente, agradezco que no vaya a ir. - Aria dijo
tranquilamente. Lo ltimo que quera era estar cara a cara con Jessica
DiLaurentis. La madre de Ali haba sido fra hasta en los das buenos.
Dobl el peridico, lo arroj en la basura y trot para alcanzar a
sus amigas. El sol ya estaba brillando y ardiendo. Un grupo de chicos
camino a la playa, con cubos de arena, tablas de bodyboard y sillas en
mano, pas junto a ellas, llamndose alegremente entre s. El aire ola
a bloqueador y a barquillos de helado caseros.
Hanna mir a su alrededor pensativamente.
- Mi pap sola traernos aqu a m y a Nuestra Ali, Courtney
-pate una piedra en la acera-. Vimos a Mona una de las ltimas
veces, Ali fue despiadada con ella.
Emily olisque amargamente: - No me sorprende. -luego la cara
de Emily se torci, como si le doliera algo.
- Ests bien? -Aria pregunt preocupada.
- Ah. -Emily dijo rpidamente.
Quizs muy rpidamente. Aria la mir cuidadosamente. Emily
pareca tan afligida por todo esto de Ali, y haba sido tan raro de ella
que casi salte de ese puente hace unas semanas. Pero cada vez que
Aria preguntaba qu ocurra, Emily no le daba importancia.
- Tambin vine aqu una vez con Courtney -Aria dijo-. Se burl de
m por usar bloqueador SPF 50. Ella estaba como por eso es que no
le gustas a ningn chico, Aria. Porque luces como una rara plida as
que us su aceite de beb. Me quem, y eso apest.
- Y Courtney probablemente se ri, cierto? -Hanna murmur.
Aria pas sobre una trizadura en la acera.
- Claro. -Seguro, Courtney no era tan diablica como la
Verdadera Ali, pero igual haba sido una perra manipuladora.
Doblaron en la calle Dune y miraron a los nmeros de las casas
hasta que alcanzaron una casa de dos pisos, con tejado verde y con
un jardn lleno de piedras blancas. Las persianas estaban cerradas, no
haba un auto en la entrada, no haba ningn mueble en el prtico y

era la nica casa en el bloque que no tena un letrero de EN RENTA en


el frente.
Hanna frunci el ceo.
- Alguien revis si Betty Maxwell sigue viva?
- Ciertamente no parece que alguien est aqu. -Spencer dijo.
Emily dio unos pasos por la entrada. Las otras la siguieron.
Spencer sac un par de guantes plsticos de su bolsillo, se los puso y
toc el timbre. No hubo respuesta. Gir la manija, pero estaba
bloqueada.
Emily apret sus labios, y luego se puso su propio par de
guantes, se baj del prtico y comenz a probar cada una de las
ventanas alrededor de la casa. Se desapareci rpidamente por el
costado, y de repente llam.
- Estamos dentro! -todas corrieron para encontrarla. Emily haba
levantado una ventana lateral lo suficiente como para que ella se
meta- Les abrir la puerta frontal para que pasen.
- No lo s, Em -Aria mir de vuelta a la calle-, estamos a plena
luz del da. Alguien podra ver.
Emily se mof y se puso sobre el asiento junto a la ventana.
- No es esto por lo que vinimos?
Entr sin esperar respuesta. El corazn de Aria se aceler.
Espero que suene una alarma, que alguien grite, que un perro
comience a ladrar rabiosamente pero no pas nada. Segundos
despus, se abri la puerta frontal, con Emily al otro lado. Todas se
apuraron para entrar.
La casa estaba oscura y ola a arena. Aria esper que sus ojos se
ajusten. La habitacin estaba vaca y las paredes tenan tapizado
desteido con diseo de caballos de mar. La alfombra azul marino
estaba manchada y deshilada. Haba una pila de correo junto a la
puerta, todas eran circulares desteidas de la tienda local de
mercadera y estaban dirigidas a Actual Residente
Emily fue a la cocina. Aria mir cmo abri el refrigerador y
miraba adentro. Estaba vaco, completamente limpio. Revis en los
estantes y cajones, pero todos tambin estaban vacos. Prob la llave,
pero no sali agua. Spencer abri un armario.

- Nada -grit.
Aria fue de puntillas por un oscuro pasillo y asom su cabeza en
cada uno de los dormitorios. En cada uno, encontr una cama de una
plaza cuidadosamente armada y poco ms. Revis bajo las camas,
pero no haba nada oculto all. No quedaba ropa en los armarios
tampoco. Asom su cabeza en el bao. No haba cortina de ducha y la
baera ola a cloro. Y aun as, pareca como que una presencia
permaneca en el lugar. Quiz la ltima persona que se haba quedado
en la casa. O quiz un fantasma.
Aria mir un pequeo armario en la parte de atrs del bao que
no haba notado al comienzo. Algo cruji quizs desde adentro.
Repentinamente su piel se puso de gallina. Haba alguien dentro de
ese armario? Ali?
Su mano temblaba mientras se estiraba para alcanzar la manilla.
Su estmago se retorca mientras giraba la manija lentamente. Hubo
un gemido cuando abri la puerta y Aria se tap la cara con la mano,
lista para un ataque violento.
Silencio. Abri sus ojos. El armario estaba completamente vaco,
los estantes estaban limpios.
Suspirando, volvi al living. Spencer y Hanna estaban
esperando, lucan igualmente asustadas. Luego, Emily llam desde la
puerta cercana al garaje.
- Vengan aqu -todas fueron. Emily meti su cabeza al pequeo
garaje vaco-. Huelen eso? -dijo emocionada.
La nariz de Aria picaba. Mir a las otras.
- Es eso vainilla? -era
empalagoso jabn de vainilla.

una

carta

delatadora

de

Ali:

Los ojos de Emily estaban bien abiertos.


-Deberamos llamar a la polica, esto prueba que sigue viva.
Spencer mir de vuelta a la casa vaca.
- Em, eso no es suficiente para traer a la polica -suspir-.
Adems, no est aqu ahora.
Emily las mir: - Igual. Esto es una pista.

- Es un truco -Spencer la corrigi-. Y ha pasado antes. Ali nos dio


una pista de que estaba en el cobertizo de la piscina, pero luego
limpi sus huellas del lugar. Eso es lo que est ocurriendo aqu
tambin.
Emily se volte hacia Aria.
- Pero quizs solo se fue. Podemos preguntarle a la gente en
esta calle. A la gente en el Wawa. Alguien probablemente la vio. Aria,
qu crees?
Aria mir hacia abajo. - Em, creo que Spencer est en lo cierto.
Emily abofete el marco de la puerta.
- Entonces no vamos a hacer nada?
Spencer puso su mano en el hombro de Emily: - Em. Clmate.
Emily se solt, dejando salir un sonido de dolor.
- Es que no puedo alejarme de esto! Tengo que sacarla de mi
cabeza! Me est matando!
Todas se miraron nerviosas entre s. El corazn de Aria se
aceler, acaso Emily pensaba que Ali estaba atrapada en su interior
o algo?
- Em -la tom de los hombros-. Em, por favor. Nos estas
asustando.
Puso sus brazos alrededor de Emily hasta que su amiga dej de
sacudirse. Cuando Emily se volte hacia ellas otra vez, su cara estaba
roja y an estaba respirando con fuerza, pero no pareca tan
trastornada.
- Este es el final, no? -pregunt en un tono tranquilo y fro.
Aria asinti tristemente. - Eso creo.
Emily se inclin contra Aria pesadamente. Hanna se uni al
grupo, apretando los hombros de Emily. Spencer se apil de las
ltimas, su cuerpo agitado con sollozos.
- S que es difcil -Aria murmur-. Todas queramos encontrarla.
- Pero va a estar todo bien -Hanna dijo valiente-. Lo que sea que
ocurra, nos tendremos la una a la otra.

Emily las mir y trat de sonrer, pero luego su cara se arrug


otra vez.
Se abrazaron por lo que pareci aos. Cuando se separaron,
todas se secaron los ojos. Aria se senta vaca. Apestaba que no fuera
a volver con Noel triunfante y que comenzaran el juicio sin pruebas
de que Ali estaba all afuera. Su futuro era tan sombro. Tenan poco
que anhelar.
Salieron por la puerta y comenzaron a andar por la acera. A la
distancia, las olas reventaban y los chicos se rean. Alguien estaba
reproduciendo una radio muy fuerte y Aria poda oler un asado.
Pareca cruel, en realidad, presenciar escenas, sonidos y olores tan
felices en ese momento. Y cuando un camin de helados son por la
esquina, fue casi demasiado para soportarlo. Un chico adolescente
asom su cabeza por la ventana.
- Quieren algo? -pregunt. Hanna le dio un codazo a Emily.
- Pide un Popsicle. Te va a animar.
- Todas vamos a pedir algo -la voz de Spencer estaba forzada
para sonar animada-. De hecho, deberamos quedarnos aqu el resto
del da, chicas. Tomar helado. Pasar el rato, tener una cena genial e
irnos temprano maana antes de que la tormenta comience. Podemos
registrarnos en ese motel donde pedimos indicaciones, qu creen?
Aria pens por un momento, luego asinti. Un da en la playa era
como su equivalente a la ltima comida de un prisionero del corredor
de la muerte, pero ya estaban aqu. Mejor quedarse.
- Bien. -Emily dijo. Y todas parecieron suspirar un suspiro
colectivo de alivio.
Tomaron sus lugares en la fila. Aria examin las opciones de
helado no haban cambiado desde que ella era una nia. Cuando
cerr sus ojos, respirando el salado aire y sintiendo el caluroso sol,
casi se sinti como una nia otra vez como esa larguirucha chica
insegura que dejaba que su mejor amiga la moleste por no gustarle a
ningn chico porque su piel era tan plida.
Volvera a ese da en un abrir y cerrar de ojos cualquier cosa
era mejor que lo que tena por delante. Incluso sufrira la quemadura
del sol.

Captulo 5:
Emily Se Lanza al
Agua
Emily yaca perfectamente quieta en el arrugado colchn de la
cama matrimonial en el hotel. Hanna estaba a su lado, durmiendo
sobre su estmago, con una mscara de satn sobre sus ojos y
audfonos en sus odos. Aria y Spencer estaban apiadas en la otra
cama matrimonial, respirando suavemente. El climatizador sonaba en
el rincn y la luz de alerta del telfono de alguien parpadeaba en el
escritorio.
El viento haba comenzado a aullar, y Emily poda or las olas
chocando incluso desde arriba en la habitacin. Sonaba como que la
tormenta estaba desatndose antes de lo predicho. El ao pasado,
Emily haba visto videos de un huracn como ste. En un video, un
hombre estaba encallado en su bote de remos adentro en el mar. La
cmara permaneci filmndolo mientras l trataba de luchar contra la
corriente una y otra vez, remando sin resultados. Los helicpteros de
rescate no haban podido alcanzarlo. Ningn salvavidas se atreva a
nadar, ni hubo un bote de rescate que pueda acercarse. Y an as, los
noticiarios mantuvieron las cmaras enfocadas en l, hasta el final.
Emily bsicamente haba visto a un hombre morir en televisin.
No te gust eso, o s, Em? Ali se ri en su cabeza.
Emily mir el reloj: 5:03 AM. No poda dejar de pensar en Ali. Es
un truco, Spencer haba dicho sobre la vainilla. Pero Lo era? Lo era
realmente?
Emily se pas la mano sobre su estmago desnudo. Esa tarde
haban comprado helados, luego se obsequiaron comida de pescado
frito, e incluso encontraron un sitio donde el barman les sirviera
margaritas. Pero Emily apenas haba saboreado algo de todo eso. Se
senta como si su cabeza estuviese con niebla, reaccionando medio
segundo ms tarde a lo que sus amigas decan, perdindose por
completo los chistes, tardando demasiado incluso en parpadear. Em,
ests bien? Sus amigas no paraban de preguntar. Pero era como si le

estuvieran hablando bajo el agua; apenas poda orlas. Se haba


sentido asentir, se haba sentido tratando de sonrer. El pescado con
papas fritas que ordenaron haba estado muy caliente, pero cuando
comi un bocado, apenas registr que se haba quemado la lengua.
Quizs nunca volvera a saborear. Quizs nunca volvera a sentir.
Pensndolo bien, quizs ese era una buena actitud para ir a la prisin.
Vaya que s, Ali dijo.
Emily pens nuevamente en el aroma a vainilla. Ali haba estado
en esa casa ella lo saba. Quizs haba ordenado un Klondike de ese
mismo camin de helados. Haba paseado por la playa, se haba
relajado en la arena, haba ido a baarse. Haba dormido
pacficamente, profundamente, despertando cada maana para leer
ms malas noticias sobre Emily, Spencer, Hanna, y Aria. Emily poda
imaginarse la satisfaccin que Ali estaba sintiendo por saber que ellas
cuatro pronto estaran encerradas por siempre. Probablemente haba
echado su cabeza hacia atrs, rindose, emocionada de que
finalmente haba ganado.
Pero Ali solo ganara si Emily se iba obedientemente a la prisin,
como se supona que hiciera. Haba otra salida. Otra respuesta ms
oscura, ms tenebrosa. Otro camino que Emily poda atreverse a
tomar.
Debera? Ech atrs las mantas y llev sus piernas a la
alfombra, sintiendo un dj vu. Se puso su traje de bao y sus shorts.
Se detuvo a escuchar el viento mientras aullaba violentamente,
sacudiendo las ventanas, haciendo crujir las paredes.
Luego mir a sus amigas. Hanna se dio vuelta. Spencer daba
patadas dormida. Emily sinti una punzada de culpa. Ella saba que
esto las devastara, pero era la nica opcin. Cerr la boca, sac un
papel del motel y escribi las palabras que haba estado componiendo
mentalmente. Luego, sali por la puerta, sin molestarse en llevar una
llave. Con suerte, se habra ido para cuando sus amigas despierten.
El pasillo ola a cerveza. Sinti las paredes hasta que alcanz las
escaleras exteriores, luego, cuidadosamente, las baj. Una rfaga de
viento la golpe por el costado, presionndola contra las barandas. Se
par all un momento, preparndose, pensando de nuevo en sus
amigas y en la angustia que sentiran pronto, y luego continu
caminando hacia la acera. Desde all, luch para llegar hasta el
camino de la playa, el viento la empujaba hacia atrs con cada paso.

El sol apenas estaba saliendo, el cielo era una mezcla a rayas de


azules oscuros y rosados. Sobre un stand de salvavidas se haba
colocado una proftica bandera roja indicando que nadar estaba
estrictamente prohibido. El viento estaba haciendo un trabajo rpido
rompindola en tiras.
Emily baj con dificultad los escalones a la playa y plant sus
pies en la fra arena. Las olas daban vueltas de aqu hacia all sin un
patrn discernible. Chocaban enojadas, custicamente, con tanto
poder que de seguro hara pedazos cualquier cosa que se ponga en su
camino. De repente, pens or algo sobre el oleaje y el viento, una
risa? Alguien respirando? Se dio vuelta, mirando las oscuras
escaleras de la playa, mirando y mirando hasta que sus ojos
comenzaron a jugarle bromas. Era esa una chica agachada en las
dunas, mirando? Podra Ali estar aqu?
Emily se enderez, mirando con gran esfuerzo, pero por mucho
que quisiera ver algo, no haba nada all. Cerr sus ojos y se imagin
lo que Ali hara si la viera ahora mismo. Se reira? Esto no era parte
de su plan, despus de todo. Quizs respetara a Emily por lo que
estaba a punto de hacer. Quizs incluso le temera.
Tal como las otras chicas, Emily tambin tena un recuerdo de Ali
en Cape May, pero ella y Ali no haban venido aqu juntas. Su recuerdo
era de quinto grado, antes de que Emily y Ali fueran amigas por lo
que el recuerdo era de la Verdadera Ali, no de Courtney. Ali haba
estado sentada a unas pocas toallas de distancia de la familia de
Emily, luciendo misteriosa tras sus lentes de sol de marco grande,
susurrando y rindose con Naomi Zeigler y Riley Wolfe. Emily la haba
mirado mucho, sintiendo algo destellando en su interior. No quera
slo ser Alison DiLaurentis, la chica a quien todos adoraban. Quera
estar con ella. Tocarla. Trenzarle el cabello. Oler su ropa cuando se la
sacara a la hora de dormir. Bebrsela.
Ali haba mirado a Emily y se haba redo. Luego le dio un codazo
a Naomi y Riley, y las tres se rieron. Segura de que Ali haba sentido
sus deseos, Emily se par de un salto y corri hacia el agua, luego se
lanz bajo las olas. Nad rpido y con fuerza hacia las rugientes olas
grandes, ignorando el silbato del salvavidas avisndole que haba ido
muy lejos. Esa clase de chica nunca ser tu amiga, deca una voz en
su cabeza. Y ciertamente nunca le gustars.
Una ola la pill y la hundi. Cuando sali a la superficie, estaba
titilante y jadeando. Todos la estaban mirando, probablemente saban

sus pensamientos impuros y ridculos. Mientras caminaba de vuelta


hacia su toalla, Ali la estaba observando otra vez, aunque esta vez se
vea un poco asombrada.
- El agua no te asusta, o s? -seal.
La pregunta haba tomado a Emily por sorpresa.
- No. -dijo calmadamente. Era la verdad, no eran las olas a lo
que le tema.
Y tampoco les tema ahora.
Emily se volte hacia las olas otra vez, guardando ese recuerdo
de Ali de la Verdadera Ali, la loca Ali bien adentro. Poco saba ella
en ese entonces que, algn da, esa bella y horrible chica sera el
centro de su vida. Poco saba ella que Ali le quitara todo.
- No tengo miedo. -Emily suspir, quitndose la remera. Esper a
que la Ali en su cabeza responda pero, sorprendentemente, la voz se
qued en silencio.
Las olas caan, sacando espuma blanca. Emily entenda el poder
del ocano; saba que podra llevrsela abajo rpidamente, incluso
an ms rpido que aquella vez en quinto grado. En stas
condiciones, la hundira, la dara vueltas como a una piedrecilla. Se
imagin su cabeza golpeando rocas, o el muelle cercano, o
simplemente hundindose bien, bien, bien abajo, hasta no sentir
nada.
No tengo miedo, pens otra vez, sacndose los shorts. Y con
eso, camin por la playa y hasta el mar.

Captulo 6:
Esfuerzos de Rescate
Crack.
Spencer se sent en la cama. Al comienzo, no tena idea de
dnde estaba y luego vio a Aria junto a ella y sinti la spera manta
del motel. El reloj digital en el velador deca que eran las 05:30AM. La
habitacin an estaba oscura, aunque el viento afuera aullaba
ferozmente.
Se fue tropezando al bao, sin molestarse en prender la luz.
Luego de tirar de la cadena, se par nuevamente junto a su cama,
sintiendo que algo andaba mal. No le tom mucho tiempo darse
cuenta de qu era.
Emily no estaba all.
Spencer se apresur hacia el lado de la cama de Emily y lo
sinti, pero el montn de almohadas y sbanas no estaban intentando
imitar a una chica. Abri la puerta del armario aparentemente,
despus de que Jordan muri, Emily se haba puesto a dormir en su
armario pero Emily tampoco estaba all. Spencer se dio la vuelta por
la habitacin, respirando con dificultad. Algo estaba mal, dnde
podra haber ido Emily a estas horas de la maana?
Y luego lo vio.
Un austero papel, doblado, en el escritorio. Spencer, Aria, y
Hanna, deca en la manuscrita de Emily. Spencer lo tom, corri al
bao, y prendi la luz. Desdobl el papel con las manos temblando.
All, en letra desordenada, haba cuatro terribles oraciones.
Ya simplemente no puedo seguir. Ustedes son mucho ms
fuertes que yo. Por favor no vengan por m. Lo siento.
La nota se escap de sus manos. Spencer corri de vuelta a la
habitacin y tom sus sandalias, se las puso en los pies.
- Oh dios mo, oh dios mo.
Aria se movi, adormecida: - Ests bien, Spence?

Spencer no contest. Quedarse aqu, explicarlo tomara


demasiado tiempo.
- Volver. -dijo. Luego sali por la puerta y baj corriendo las
escaleras del motel.
Apenas estaba aclarando afuera. El primer lugar que Spencer
revis fue el auto de Hanna, pero estaba quieto en el
estacionamiento; Emily no estaba adentro. Corri a la piscina; la
superficie estaba siendo barrida por el viento, pero nadie estaba
nadando. Mir a la acera, luego en la otra direccin. Las calles
estaban vacas. Claramente la tormenta estaba comenzando antes; la
mayora de las personas probablemente se haban ido. Nadie estara
en la playa un da como hoy.
Y luego se le ocurri.
Spencer corri junto al costado del motel hacia el camino de la
playa. Trep los escalones y luego los baj, tropezndose sobre las
dunas. Cuando vio la ropa de Emily en un desordenado montn, dej
escapar un grito ahogado de conmocin. No poda. No lo hara.
- Spence?
Spencer se dio vuelta. Hanna y Aria estaban tras ella, an en
pijamas. Ambas estaban plidas.
- Qu ocurre? -Aria pregunt asustada, mirando a Spencer
como si se hubiera vuelto loca- Por qu ests aqu? Dnde est
Emily?
- Ella est - Spencer dijo, pero luego not la mirada en la cara
de Hanna. Hanna estaba mirado ms all de ellas hacia el agua.
Extendi un dedo tembloroso y Spencer se dio vuelta para seguir su
mirada. All, ms all de las grandes olas, muy a la vista, estaba la
cara delgada y oscura de una chica.
- No! -Spencer grit, arrastrando la arena hacia el agua. Emily
avanzaba a golpes en las olas, con los brazos extendidos. Una ola
call sobre ella, y desapareci.
Spencer se volte hacia sus amigas, quienes tambin haban
corrido.
- Va a morir all!
- Deberamos llamar al 911. -dijo Hanna, sacando su telfono.

- No hay tiempo! -Spencer se sac sus shorts-. Ir tras ella.


Aria la tom del brazo. - Tambin morirs!
Pero Spencer ya se haba sacado las sandalias y estaba
corriendo hacia la espumosa agua. No haba modo de que fuera a
dejar al ocano tragarse a Emily. Esto era su culpa: ella haba visto lo
fuera de s que estaba Emily. Ella saba lo fuerte que todo esto de Ali
la haba golpeado y haba sentido las turbulentas tormentas que
estaban producindose en la cabeza de Emily. Emily ya haba
intentado suicidarse una vez antes por supuesto que iba a
intentarlo otra vez. Spencer debera haberse quedado despierta toda
la noche vigilndola. Debera haber sabido que Emily iba a hacer algo
as. Todas deberan.
El agua estaba fra, pero avanz hacia las profundidades, apenas
sintiendo la temperatura en sus pies y pantorrillas. La primera ola la
bot de lado, casi hasta la arena. Spencer mir sobre su hombro a
Hanna y Aria en la orilla. Hanna estaba gritando algo hacia su
telfono. Aria tena sus manos alrededor su boca, probablemente
gritndole a Spencer que regrese. Spencer se dio vuelta, alcanzando a
tener vista de la cabeza de Emily a la distancia.
- Em! -grit, vadeando hacia ella. Pens que Emily la escuch,
porque se volte y pareci mirar en direccin a Spencer. Pero luego
una ola pas sobre su cabeza, y se desapareci.
- Em! -Spencer grit otra vez, sumergindose bajo la siguiente
ola. La corriente la empuj de lado y dio un giro completo antes de
crepitar en la superficie. Volvi a mirar al horizonte. All estaba la
cabeza de Emily, balancendose sobre las olas por medio segundoEmily! -Spencer rugi, nadando. Otra ola la arrastr hacia abajo. La
fuerza de esta empuj a Spencer hasta el mismo fondo, bajndola sin
llevarla hacia arriba. De repente, no tena ms aire en sus pulmones,
trat de hacerse camino y anduvo a tientas, pero la corriente era muy
fuerte. Oh dios mo, pens. De verdad podra morir.
Finalmente lleg a la superficie. Respirando con dificultad, mir a
la distancia. Era esa Emily? Se formaron puntos en los ojos de
Spencer. Ya estaba exhausta. No poda nadar tan lejos. Las otras
estaban en lo cierto: esta era una idea terrible.
Tena que volver.

Pero cuando Spencer se volte hacia la orilla, sus amigas


parecan tan lejanas. Una corriente de resaca la haba llevado adentro
del mar. La mente de Spencer se dispers. Se supona que tenas que
hacer algo para salirte de la contracorriente, pero qu? Comenz a
nadar como perrito hacia la orilla, pero la corriente la empuj de
vuelta. Intent otra vez no hubo suerte. Sus msculos ardan. Sus
pulmones dolan. Las olas reventaban sobre su cabeza, y sus ojos
picaban por la sal.
Hanna y Aria lucan ms y ms agitadas en la orilla. Tambin se
haba reunido ms gente, con sus manos sobre sus bocas. Spencer
patale con fuerza, sabiendo que si segua intentndolo, lo lograra.
Pero cuando la prxima ola revent sobre su cabeza, su cuerpo se
hundi como una piedra. Su brazo se dobl de forma poco natural tras
su espalda, y choc contra el fondo del ocano. Bot el aire por su
nariz y trat de luchar hacia la orilla, pero sus brazos ya no
trabajaban. La corriente la lanzaba de un lado a otro.
Se dej ir, abriendo sus ojos bajo el agua. Al comienzo, todo lo
que vea era oscuridad, pero luego emergi una figura. Era una chica
con la piel blanca como la leche y el cabello amarillo como
mantequilla. Detrs de su espalda sala luz, creando un espeluznante
halo. Nad hbilmente hacia Spencer hasta que estaba tan cerca que
sus caras casi se tocaban.
Fue entonces que Spencer se dio cuenta de que era Ali. Ella
estaba aqu de algn modo. Quizs ella haba trado esta tormenta.
- Vete! -Spencer grit, extendiendo sus manos hacia la chica.
Pero en un abrir y cerrar de ojos, Ali se disolvi en un millar de
molculas de agua, y luego a nada. Y segundos despus, todo lo que
Spencer vea tambin era nada.
- Spencer. Spencer.
Spencer recobr conciencia. Un crculo blanco casi la ceg y se
cubri los ojos. Luego apareci una silueta. Repentinamente, record
la sirena en el agua Ali.
- Djame sola! -Spencer grit, agitando sus brazos. Pero la
persona de pie sobre ella no era Ali, sino que su padre. Luca enfermo
de preocupacin.
Y entonces, record lo que realmente haba ocurrido: la
tormenta, la nota de Emily, cazar a Emily en las olas.

Spencer se mir a s misma mientras todo volva a su mente. Ya


no estaba luchando en el ocano. De hecho, estaba usando una capa
de hospital y descansando en una cama con una brillante luz sobre su
cabeza. Un monitor haca beep tranquilamente a unos pies de
distancia.
Temblorosamente se pas la mano por su cabello. Estaba
completamente seco, y lleno de sal. Intent usar su otra mano, pero
no poda moverla. Escuch un sonido metlico y mir. Estaba
esposada a la cama.
- Qu-qu est pasando?
- Ests en un hospital en Filadelfia -dijo el Sr. Hastings-. Te
sacaron del ocano hace unas horas.
Alguien ms apareci sobre ella. Era una mujer en un uniforme
de polica.
- Srta. Hastings? -dijo severamente-. Soy la Teniente Agossi del
departamento de Filadelfia. No se supona que saliera del estado,
Srta. Hastings. Qu estabas haciendo en New Jersey? Tena un
intermediario que la iba a ayudar a escapar?
La mente de Spencer se senta nublada.
- D-dnde estn mis amigas? -susurr- Dnde est Emily?
Est bien?
- La Srta. Marin y la Srta. Montgomery fueron escoltadas a sus
casas para esperar el inicio del juicio -la oficial dijo-. Ahora,
responder mi pregunta?
Mir a su padre, quien la estaba mirando con curiosidad.
Seguramente l tambin tena preguntas sobre lo que Spencer estaba
haciendo en New Jersey, especialmente despus de que l les haba
conseguido autorizacin para visitar a Nick en prisin. Ella le haba
dicho que queran visitar a Nick para darle un cierre al asunto, pero su
padre era demasiado inteligente para comprarse eso.
Luego not lo que la oficial haba dejado fuera.
- Qu hay de Emily? -susurr, su mirada iba desde la oficial
hacia su padre- La rescataron? Tambin est aqu?
Una mirada extraa pas por la cara del Sr. Hastings. Estaba a
punto de decir algo, pero luego son su telfono. Mir la pantalla.

- Es tu mam -le dijo a Spencer-.Volver. -desapareci por la


puerta.
Spencer mir a la oficial.
- Emily est bien? -volvi a preguntar.
La oficial mir el walkie-talkie en su cinturn.
- Estuvo mal que vaya a New Jersey, Srta. Hastings -dijo
robticamente-. Por lo que dure el juicio, tendr que usar una tobillera
de rastreo. Tendr que renunciar a todas tus identificaciones. No
tendr permitido conducir.
El corazn de Spencer saltaba, y un sentimiento horrible se
apoder de su cuerpo. Esto no estaba bien. Por qu nadie le
responda? Se sent en la cama tan bien como las esposas se lo
permitieron.
- Qu. Le. Pas. A. Emily?
La oficial explcitamente mir a otro lado. Sintindose mal,
Spencer le tom el brazo.
- Por favor -aull-. Si sabe algo, tiene que decrmelo.
La oficial quit su brazo del agarre de Spencer.
- Seorita Hastings -dijo bruscamente-. No me toque. No quiere
ser sedada, o s?
Spencer se sinti salvaje.
- Por qu no me dice lo que le pas a Emily? -tembl.
De repente, la puerta se abri.
- Est despierta? -una voz masculina pregunt.
La polica se volte, luciendo aliviada. - S. Y est muy agitada.
- Le importara salir? Hablar con ella.
Spencer frunci el ceo. Haba algo extraamente familiar con la
voz del doctor. Pero ciertamente slo era su mente jugndole bromas
su cerebro an estaba confundido por el casi ahogo, cierto? Se
agit de rabia, por qu diablos nadie le deca nada sobre Emily?

El doctor se le acerc. Cuando sonri, era una sonrisa que


Spencer conoca muy bien. Qued boquiabierta. Sus ojos lo
escanearon de arriba abajo. Y luego, para estar absolutamente
segura, revis la identificacin enganchada en el bolsillo de su
chaqueta. WREN KIM, deca en letra negrita, MDICO RESIDENTE.
Wren como el Wren que le haba robado a Melissa. Wren como
en el primer chico con el que se haba acostado, quizs el primero que
haba amado.
- Es bueno volver a verte, Spencer -Wren dijo, con su familiar
acento britnico-. Cmo te sientes?
Un pequeo chillido se escap de la boca de Spencer. Esto no se
senta real. Nada de esto se senta real.
Tena un milln de preguntas para Wren e inmediatamente fue
presa por un milln de recuerdos. Pero de repente, nada de eso se
sinti pertinente. Haba algo que realmente, realmente necesitaba
saber que tach todo lo dems. Tom aire y mir a los ojos de Wren.
- Estoy bien -dijo, con la voz entrecortada-, pero necesito saber
qu le pas a Emily -susurr, su voz temblaba-. Por favor dime,
est?
La mirada de Wren call a la cama, y de un momento a otro,
Spencer estaba segura. l puso una clida mano reconfortante sobre
su brazo.
- Spencer, lo siento. El equipo de rescate sigue buscando, pero
estn bastante seguros de que ella se fue.

Captulo 7:
Funeral Para Un
Amigo
- Hanna Marin! Seorita Marin! Por aqu!
Hanna miraba hacia afuera desde el interior del auto de su
madre. Era la maana del lunes, un da despus de que vieron cmo
Emily se ahogaba en Cape May. Ella estaba frente a la Iglesia de la
Sagrada Trinidad en Rosewood. Era un viejo edificio, venerable pero
desmoronndose, con un tenebroso cementerio detrs, por el que
Hanna una vez corri a medianoche en un desafo. Pero ahora,
preferira correr a travs de l completamente desnuda que enfrentar
lo que estaba por enfrentar. Ya haba reporteros y camargrafos
descendiendo sobre ellas, casi parecan como que iban a subirse al
cap del auto.
Mir preocupada a su madre, quien estaba agarrando el volante
con tanta fuerza que el cuero estaba haciendo un sonido chirriante. La
Srta. Marin dirigi el auto hacia el otro lado del terreno. Los reporteros
se lanzaron a ambos lados para evitar ser atropellados.
- Vamos. -dijo la Srta. Marin cuando se estacion, apagando el
auto y bajndose del asiento del conductor. Juntas fueron a toda prisa
hacia la entrada lateral de la iglesia. La prensa sali disparada hacia
ellas, gritando preguntas.
- Tienes algn comentario sobre el suicidio de tu amiga? T
tienes pensamientos suicidas? Ests lista para el juicio de maana?
- Buitres -dijo la Srta. Marin al interior del vestbulo de la iglesia,
una vez que cerraron la puerta. Mir por la pequea ventana tipo
vitral, sus ojos brillaban con lgrimas-. Tena que ser hoy?
Hanna mir a su alrededor. El vestbulo estaba lleno de gente y
ola a peridicos antiguos, incienso y perfume. Su mirada se dirigi
hacia una gran placa que estaba en las puertas dobles hacia la iglesia.
EMILY FIELDS, decan las letras retorcidas al final.

Y estaba la fotografa escolar de Emily, de dcimo grado sus


padres la haban escogido porque era una de las pocas fotos que no
eran usadas en los reportajes, revistas, materiales promocionales o
archivos policiales. Emily lucia tanto menor en ella, sus pecas estaban
brillantes, su sonrisa amplia y sus ojos destellaban. Era antes de A.
Antes de que Ali volviera. Antes de que Emily siquiera tuviera la
nocin de quitarse su propia vida.
Hanna sinti sus piernas dbiles y se apoy en una estatua
cercana de algn santo para recobrar el equilibrio. Estaba en el
funeral de Emily. Era irreal. Impensable. Imposible.
Haba pasado un da desde que Emily haba desaparecido en el
ocano. Aunque Hanna haba visto, rabiosamente, cada reportaje
noticiario relacionada a Emily primero una recapitulacin de los
esfuerzos de recate, luego una actualizacin de que su cuerpo an no
haba sido encontrado, luego una declaracin de polica y de
guardacostas diciendo que, considerando la magnitud de la tormenta,
era seguro asumir que Emily estaba muerta y que deban hacerse los
arreglos para el funeral los detalles haban pasado sobre ella como
si fueran nubes movindose rpidamente. Segua pensando que
despertara y todo sera un sueo. Emily no poda haber realmente
caminado hasta el mar de esa forma. Emily no poda haberse
suicidado porque no poda soportar la idea de ir a prisin. Cmo es
que Hanna no se haba dado cuenta de que Emily estaba sufriendo as
de mucho?
Pero el punto era que Hanna si saba. Cunto tiempo haba
pasado Emily sin una buena noche de descanso? Cunto peso haba
perdido? Por qu, oh, por qu Hanna no haba tratado de ayudarla?
Debi haber ledo un libro sobre el suicidio o algo. Haber hablado ms
con Emily. Haberse quedado despierta con ella esa ltima noche si no
poda dormir.
Y cmo se senta el estar tan al borde de sus lmites? Claro,
Hanna senta pnico de ir a la crcel pero no se suicidara. Por qu
esto haba afectado a Emily tan diferente? Por qu esto la haba
afectado a ella, alguien tan buena, tan dulce, tan amable?
Cmo poda Emily haberse ido?
La Srta. Marin tom el brazo de Hanna y la hizo caminar al
interior de la iglesia. El lugar estaba repleto y todos la miraron
mientras caminaba por el pasillo. Haba tanta gente aqu que Hanna

conoca, pero cuntos de ellos estaban aqu porque extraaran a


Emily? Como Mason Byers, l no se haba redo con maldad despus
de que A sac del closet a Emily en ese encuentro de natacin? Y
estaba Klaudia Huusko, la estudiante de intercambio de Finlandia,
haba hablado alguna vez con Emily? Y Ben, el ex novio de Emily, l
la haba atacado! Cmo si l estuviera realmente de duelo. Incluso
Isaac, el padre del beb de Emily, estaba aqu, aunque l luca casi
aburrido. La nica persona que luca legtimamente triste era Maya St.
Germain, la primera novia de Emily y la chica cuya familia haba
comprado la vieja casa de Ali. Las manos de Maya cubran sus ojos, y
sus hombros tiritaban. El Sr. y la Sra. St. Germain y el hermano de
Maya estaban a su lado, sus caras tenan expresiones ptreas y sus
ojos lucan acristalados. Hanna se pregunt brevemente si la familia
alguna vez se arrepinti de mudarse a Rosewood.
Aria y Spencer ya estaban sentadas en un banco cerca de la
parte de adelante. La Srta. Marin gui a Hanna hacia ellas y Hanna se
puso junto a Spencer. Sus dos viejas amigas la miraron vaciamente.
Las manos de Aria descansaban sin fuerzas en su regazo. Spencer
tena un paquete de pauelos firmemente en su palma. El maquillaje
de sus ojos ya estaba corrido, pero a Spencer pareca no importarle.
Aria asinti suavemente.
- Creo que se han rendido.
Hanna trag saliva.
- Slo ha pasado un da!
- Hubo montones de helicpteros buscando por todos lados
-Spencer dijo con voz montona-. Probablemente se fue a la deriva
ms lejos de lo que cualquiera pens. O est atrapada en algo bajo
agua, y no pueden verla.
- Bien, para. -Aria dijo, su voz temblaba y sus ojos estaban llenos
de lgrimas.
Comenz a sonar msica fnebre y Hanna se dio vuelta para
observar a un grupo de clrigos caminar por el pasillo. Los sigui la
familia de Emily. Cada uno estaba vestido de negro, y cada uno luca
como un zombie.
Su mirada se fue hacia el atad tras el altar. Aunque no haba
cuerpo, los Fields haban decidido enterrar algo en el cementerio de
todos modos. Pareca casi inapropiado que los Fields hayan llevado a

cabo un funeral tan rpido Emily an poda estar por all. Pero la
polica bsicamente dijo que aunque no haba cuerpo an, no haba
modo de que Emily pudiera haber sobrevivido a las condiciones del
huracn. Quizs los Fields slo queran acabar con esto y seguir con
sus vidas.
La msica se detuvo y el sacerdote aclar su garganta. Hanna lo
escuch decir el nombre de Emily, pero luego su mente comenz a
nadar y dar vueltas. Tom la mano de Aria y la apret.
- Dime que esto no est ocurriendo. -murmur.
- Estaba por pedirte lo mismo. -Aria dijo.
La familia Fields se puso de pie en grupo y camin hacia el
frontis. La Sra. Fields tom el podio primero y aclar su garganta.
Hubo un gran silencio antes de que hablara.
- Me gustara pensar que mi hija ha vuelto al agua del cual vino
-dijo con voz ronca, mirando un trozo de papel arrugado-. Ella fue una
dedicada nadadora. Amaba el agua, amaba competir. Iba a ir a la
Universidad de Carolina del Norte el prximo ao, con una beca
completa por natacin, y estaba tan emocionada.
Hanna pill la mirada de Spencer. Estaba emocionada por ir a la
universidad? Y, en serio, cules eran las posibilidades de que fuera a
ir despus del juicio? Era raro que la madre de Emily mencione eso.
La Sra. Fields tosi.
- Tambin era dedicada a su familia. Su grupo de amigos de
natacin. Su comunidad de la iglesia. En los ltimos aos estuvo
envenenada por fuerzas fuera de nuestro control, pero, bien en el
fondo, todos sabemos lo buena que fue Emily. Lo brillante, especial y
dulce que fue. Y espero que eso sea lo que van a recordar de ella.
Hanna torci su boca. Amigos de natacin? Amigos de la
iglesia? Qu haba de ella, Spencer, y Aria, las mejores amigas de
Emily?
La Sra. Fields dej el podio y luego hablaron las hermanas de
Emily, Beth y Carolyn. Extraamente, sus dos discursos tambin
dejaban fuera a Hanna, Spencer y Aria. Hubo ms sobre
envenamiento y malvadas fuerzas exteriores, pero no explicaron
realmente a qu se referan. Seguan hablando de lo mucho que Emily

amaba la natacin. Seguro, amaba nadar, pero eso ciertamente no


era lo nico que la defina.
Toda la familia Fields fue de vuelta a su banca. La iglesia estuvo
en silencio mientras ellos se acomodaban y susurraban. Hanna mir a
las otras.
- Deberamos decir algo, es como si estuvieran hablando sobre
alguna otra chica.
Luego, sin palabras, Hanna sac un pequeo libro encuadernado
en tela de su bolso y se levant. Spencer le tom el brazo.
- Qu haces? -Hanna frunci el ceo.
- Voy a dar un Eulogio -le mostr el libro a Spencer-. Son fotos de
nosotras y Em. Me gustara hablar sobre ellas aqu, y luego
podramos no lo s, quizs enterrarlas, despus -era lo que haban
hecho para Su Ali Courtney para ayudar a dejarla en paz-. Em se
merece un mejor discurso que los que acabamos de escuchar, no
creen?
Los ojos de Aria se suavizaron.
- Yo tambin traje algo para enterrar -rebusc en su cartera y
sac una copia andrajosa de Tu Horscopo, Explicado-. Recuerdan
ese verano en que Em estaba muy interesada en leernos las cartas?
Tengo notas aqu que escribi sobre todas nosotras.
- Genial -Hanna dijo, levantando a Aria-. Podemos hablar sobre
eso tambin.
Spencer las mir a las dos desesperada.
- Chicas no pueden, est bien?
Volvi a sonar msica de rgano. Hanna mir como loca a
Spencer.
- A qu te refieres?
- No lo entiendes? -Spencer susurr- Nosotras somos las
venenosas. Nosotras somos las malvadas fuerzas exteriores.
Hanna se movi. Se dio cuenta, de repente, de que la gente las
estaba mirando.

Abruptamente, Spencer se levant de su asiento e hizo un gesto


para que las otras la sigan. Caminaron hacia un ventoso pequeo
pasillo. Haba una puerta abierta hacia una pequea sala llena de
juguetes. Por el pasillo haba un tabln de anuncios con versos de la
biblia.
Aria mir a Spencer.
- Por qu dijiste eso? -susurr.
Spencer volvi a mirar a la iglesia.
- Llam a la Sra. Fields esta maana y le pregunt si poda dar
un Eulogio. Admiti que ni siquiera nos quera all, dijo que era
inapropiado, pero le dije que estaramos tranquilas, que slo
queramos hacerle honor a su muerte.
- Qu? -Hanna jade. Se asom por la puerta y vio a la madre
de Emily, quien estaba sentada con la espalda recta en la banca. Su
cabello estaba moldeado de una forma rgida, sus hombros estaban
perfectamente encuadrados. Pensndolo bien, la Sra. Fields ni
siquiera las haba mirado una vez a ninguna de ellas desde que
comenz el funeral.
- Pero la Sra. Fields nos conoce. -Aria chill.
- Si, bueno, ya no. -Spencer murmur amargamente. Hanna no
poda creerlo.
- No discutiste con ella? -pregunt- No trataste de hacerle
entender lo que Emily signific para nosotras?
Spencer se mof.
- Um, no, Hanna. Bsicamente colgu tan rpido como pude.
Hanna comenz a sentir la caliente y burbujeante sensacin de
enojo en su interior.
- Entonces solo aceptaste el abuso? Dejaste que nos llame
inapropiadas? Simplemente le dejaste creer algo completamente
falso?
- T puedes hablar con ella directamente si t quieres -Spencer
susurr, sus ojos se iluminaron-, pero la impresin que yo tuve es que
la Sra. Fields bsicamente cree que nosotras causamos la muerte de
Em.

- Solo porque t la dejaste creer eso! -Hanna discuti. Y luego,


frustrada, meti de vuelta el libro de fotos en su cartera, cruz sus
brazos sobre su pecho y dijo algo que haba estado asomndose en su
mente toda la maana- Ok, est bien. Sabes qu? Quizs la Sra.
Fields est en lo correcto, quizs nosotras s causamos la muerte de
Emily.
Spencer retrocedi.
- Disculpa?
Hanna la mir sin alterarse. Estaba tan enojada que apenas
poda ver bien, aunque no estaba segura de con quin estaba enojada
exactamente. Quizs solo con la situacin como un todo.
- Bueno, t tambin debes creerlo, Spence, o sino no habras
cortado el telfono con la cola entre tus piernas. Y quizs est en lo
cierto. Quizs no deberamos habernos quedado en Jersey despus de
que la casa de Betty Maxwell fue un fracaso -declar-, debimos haber
vuelto a casa, donde Emily habra estado a salvo.
Se formaron dos manchas brillantes en las mejillas de Spencer,
incluso ms aparentes bajo las fuertes luces fluorescentes del pasillo.
Huh. Fue mi sugerencia quedarnos en Jersey, as que es mi
culpa que est muerta, es eso lo que ests diciendo?
Hanna movi su mandbula, al comienzo no respondi. Pero
cuando luego trag un nudo en su garganta.
- Pareci despistado, Vamos a tomar helado! Pasmosla bien!
y luego Emily se queda sentada all, toda la noche, como un maldito
zombie! Ese enorme ocano, esa tormenta, era tan tentador, debimos
haber previsto esto.
Spencer entrecerr los ojos.
- Pudiste haber dicho, Hey, creo que Emily se va a ahogar as
que quizs deberamos irnos.
Los hombros de Hanna se pusieron tensos. Spencer no tena que
usar un tono tan tonto para imitar la voz de Hanna.
- Y t estabas durmiendo junto a ella, Hanna -Spencer continu-,
por qu no despertaste cuando Emily se sali de la cama?
Hanna empu sus manos.

- No puedes culparme por dormir. Estaba cansada.


- Oh, cierto, necesitas tu sueo embellecedor -Spencer dijo
burlescamente-, Dios no quiera que Hanna Marin pase una noche sin
una mscara y auriculares.
Hanna zapate.
- Eso no es justo!
- Chicas -Aria dijo suavemente, tomando sus brazos-, est claro
que ustedes dos estn slo enojadas con la Sra. Fields, no entre
ustedes. Se perdieron las advertencias de Emily, no pueden golpearse
a ustedes mismas.
Spencer se solt y la mir con desdn.
- Uh, disculpa? T tambin te perdiste las pistas de Emily, Aria.
Todas estbamos all.
La boca de Aria form una O.
- Yo no quera quedarme en Cape May.
- Entonces por qu no dijiste algo? -Spencer rugi, luciendo ms
y ms ofendida- Por qu soy la nica que toma las decisiones? Y
han olvidado que fui yo quien se levant y encontr esa nota? Han
olvidado que me met al agua tras ella y casi me mor?
- Nadie te dijo que entres al agua -Hanna dijo en voz baja-, no te
hagas la mrtir.
Fue demasiado y Hanna lo saba. Spencer jade y levant su
mano hacia Hanna. Hanna lo esquiv, casi golpendose la cabeza con
un colgador de abrigos en el pasillo.
- Simplemente ibas a pegarme? -chill.
- Te lo mereces -Spencer rugi entre dientes-, alguien necesita
hacerte entrar en razn.
Hanna qued boquiabierta.
- Y qu hay de ti, Spence? Alguien necesita bajarte de tu
pedestal. -se embisti hacia Spencer.
Aria la tom de los brazos y la alej: - Chicas. Paren.

- Si, Spencer, para de ser tan perra! -Hanna gimi.


- Yo soy una perra? -Spencer chill. Y entonces, antes de que
nadie pueda decir nada ms, Spencer se dio vuelta y march hacia la
puerta trasera.
- A dnde vas? -Aria llam, dando unos pasos hacia ella.
Spencer empuj la pesada puerta para abrirla.
- Lejos de ustedes.
- Ir contigo. -Aria ofreci.
Los ojos de Spencer brillaron.
- No. -la puerta se azot cuando sali.
Luego hubo silencio. Hanna corri sus manos por el largo de su
cara, su corazn lata aceleradamente. Se volte hacia Aria, cuya cara
estaba plida.
- Qu diablos fue eso?
Aria hoje las pginas del libro de horscopo. Se movi
incmoda.
- Eso fue ir demasiado lejos, Han -dijo severamente-, todas
estamos heridas. -luego se apresur hacia la puerta detrs de
Spencer.
- Oye! -Hanna tembl, pero Aria ya se haba ido. Qu diablos
acababa de ocurrir?
Luego mir a su alrededor, su piel hormigueaba. Para su horror,
varias personas de la iglesia estaban mirando por la puerta, directo
hacia ella, como si hubieran escuchado cada palabra.
Hanna se volte y camin en direccin opuesta por el pasillo,
lejos de la puerta por la que haban salido Spencer y Aria. Lleg a un
pasillo lleno de salas de conferencias y se dej caer por la pared hasta
que su trasero toc el fro suelo de linleo. Quera llorar, pero no
poda. Era extrao sentirse enojada y adormecida a la vez, pero ese
era el nico modo de describirlo.
ella.

Luego de un tiempo, escuch pasos. Mike estaba de pie sobre

- Han. -dijo, agachndose.


Hanna lo mir. Haba estado tan desconcertada que ni siquiera
se haba dado cuenta de que l haba venido.
- Hola -Mike dijo gentilmente, tomando sus manos-, ests bien?
Por qu se fueron de la iglesia? Qu ocurri?
Hanna trag saliva, luego mir en la direccin en que sus amigas
haban corrido.
- Oh, solo que dos de las pocas cosas buenas que me quedan en
la vida, se estn desmoronando. -dijo, con voz entrecortada, dndose
cuenta mientras lo deca de que era completamente cierto.

Captulo 8:
Artista de Escape
Aria apenas not que haba aplastado un par de flores en los
macizos mientras sala enojada de la iglesia. Ni tampoco par para
apreciar el ntido cielo azul, los serpenteantes abejorros o cmo sus
rgidos tacones de gamuza se estaban frotando contra sus tobillos.
Todo lo que ella quera era atrapar a Spencer y tratar de hacerle
entrar en razn.
La discusin Por qu hoy, de todos los das? Las emociones
estaban demasiado crudas para pelear. Ellas necesitaban quedarse
unidas, el juicio empezaba maana.
Aria mir en el estacionamiento y vio a Spencer salir hecha una
furia hacia una hilera de autos
-Spence! -ella grit.
Spencer mir a Aria por encima de su hombro, despus recobr
su ritmo.
- No quiero hablar.
Aria corri hacia ella y atrap su brazo.
- Todas estamos enojadas. Esto es horrible, Spence. Es
completamente injusto que la Sra. Fields se sienta de esa manera
sobre nosotras - ella onde su mano hacia el estacionamiento. Estoy tan enojada que rompera todas las ventanas de su auto! Y t
casi mueres, tambin, y yo respeto cun traumtico fue. Pero
tenemos que...
- Sabes, tal vez la mam de Emily tenga razn - Spencer
interrumpi, - tal vez somos influencias contaminantes para cada una.
Tal vez necesitamos un poco de espacio.
Aria sinti como si le hubiesen quitado el aire.
- No nos alejes -ella le rog-, no es con nosotras con quien ests
enojada. Todo esto slo est enredando tu cabeza.

- Con una buena razn! -los ojos de Spencer estaban muy


abiertos- Emily est muerta, Aria. Ella no lo pudo soportar, por lo que
se suicid. Tal vez todas deberamos quitarnos la vida, probablemente
es la mejor opcin.
Aria jade.
- Cmo puedes decir eso? T no sabes con seguridad que
iremos a prisin!
Spencer solt una risita sarcsticamente.
- No has escuchado a los sesenta abogados con los que ya
hemos hablado? Todos ellos piensan que caeremos. Y lo siento pero si
no fuese por Emily que nos presion para buscar a Ali, si no fuera por
nosotras estando tan asustadas de molestar a Emily porque se vea
muy frgil, tal vez ella todava estara aqu! Y tal vez no estaramos
en la cantidad de problemas en los que estamos!
- As que, qu? Ahora todo es culpa de Emily? Pero Spence...
Spencer la cort.
- Djame sola, est bien? -ella se dio la vuelta y corri entre los
autos.
Aria haba aprendido a no seguirla, pero se senta herida y
confundida. Mir hacia la iglesia otra vez. Debera volver adentro, su
familia todava estaba all. Pero lo que ella en verdad quera, se dio
cuenta, era conducir hacia algn lugar. Salir de este lugar, de esta
prdida. Y aunque ella no estaba segura de porqu, este lugar le
recordaba a Ali. Todo de Rosewood le recordaba a Ali, en verdad, ella
estaba en todas partes. Y esta pelea, sus problemas entre s se vea
como otro de los planes maestros de Ali. En vez de aliarse en contra
de Ali, ellas se volvieron en contra las unas de las otras, debilitndose,
incrementando su enojo, perdiendo todo. Eso era lo que Ali quera,
verdad? Qu ellas pierdan todo? Como Ali dira, anota otro triunfo
para Ali D.
Camin fatigosamente hacia el estacionamiento auxiliar, donde
ella haba dejado su Subaru. Mientras doblaba la esquina, una luz roja
parpadeante llam su atencin. El familiar patrn negro y blanco de
un auto policial de Rosewood la detuvo en seco. La polica estaba
esperando por ella.

El brazalete en el tobillo, lo haba olvidado totalmente. Los


policas la encontraran aqu para colocarlo en su tobillo adems de
quitarle su pasaporte, su licencia de conductor y cualquier otra cosa
que sirva como ID. La polica haba querido hacerlo ayer, pero en el
Departamento Policial de Rosewood no tenan los brazaletes a mano y
necesitaban una especie de orden judicial en su lugar. Aria incluso
haba odo que iban a poner un chip GPS y un dispositivo de grabacin
en su celular. Ellos sabran dnde estara todo el tiempo, y
escucharan todas las conversaciones que tuviera.
Coloc su mano en su bolso, donde sus IDs estaban metidos en
su bolsillo lateral de cuero. La idea de renunciar a su pasaporte, con
pginas extras para sellos, haca que su estmago de repente se
arremolinara. Viajar la defina. Y no tener su pasaporte haca todo
ms, bueno, real. Sin licencia, sin un ID, ella dejara de ser Aria
Montgomery. Sera slo una chica esperando ir a la crcel.
Pens en lo que le haba dicho a Noel en la cama el otro da.
Deseara poder simplemente huir.
Una pequea semilla de una idea se arraig en su mente. No,
Aria se dijo a ella misma. Pero haca presin sobre ella una y otra vez.
Era tan tentador y esa sera, probablemente, una de las cosas con
las que Ali nunca contara. Emily haba escapado de Ali con la muerte,
pero esa no era la nica respuesta.
Podra?
- Ests bien?
Aria se dio la vuelta. Noel, vestido en un traje negro, se estaba
cambiando de un pie al otro a un par de metros de distancia. En la
locura de las pasadas veinticuatro horas, haba sido capaz de hablar
con l slo por telfono. No haba sabido con certeza que vendra. Dio
un paso atrs a las sombras y cay en l, sus ojos llenndose de
lgrimas.
- Te escuch peleando con Hanna y Spencer -Noel murmur en
su oreja-, pareci un poco... brutal.
Aria baj sus hombros.
- Fue porque los Fields no nos quisieron all. Ellos nos odian.
Todos nos odian.
Noel palme su espalda.

- Yo no te odio.
Aria saba que Noel lo deca en serio. Quiso ms que nada slo
quedarse aqu y abrazarlo. Pero tambin saba lo que tena que hacer
en ese instante y no un momento despus.
Ella se limpi una lgrima.
- Voy a extraarte.
Noel lade su cabeza.
- Aria, no ests muerta. Y tampoco ests en la crcel todava -su
sonrisa tembl-. Tenemos que pensar en positivo.
Aria mir hacia el jardn. Si slo pudiera decirle a Noel que ella
se refera a otra cosa, pero no haba manera. l apret sus manos.
- Tenemos que hablar sobre lo que pas en New Jersey tambin.
Encontraste a Ali all? Estn asustadas de algo?
-No. No encontramos nada - no pudo mirarlo. - Me tengo que ir.
Noel frunci el ceo.
-Ir dnde?
Pero ella ya estaba alejndose.
- Te amo -solt abruptamente antes de correr a toda velocidad
alrededor de la esquina-. Dile a mis padres que no se preocupen por
mi. Diles que estar bien.
- Aria! -Noel llam. Aria sigui corriendo tan rpido como pudo.
Y cuando mir por encima de su hombro despus de saltar la colina
que la guiaba a la otra calle contigua, Noel no la estaba siguiendo.
Empuj entre los matorrales de rboles e invadi el patio trasero
de alguien, corriendo alrededor de un columpio y una caja de arena.
La estacin SEPTA estaba al final de la calle. Y ella la alcanz
rpidamente, tropezando con un montculo. La seal de nen encima
de las vas del tren decan que el prximo tren a Philly estaba previsto
para dentro de dos minutos. Aria mir nerviosamente hacia la calle,
asustada porque la polica podra llegar rugiendo hasta aqu en
cualquier segundo. Seguramente todos los asistentes al funeral se
haban ido para entonces. Seguramente ellos averiguaran pronto que
ella se haba escabullido.

Pero ningn auto haba llegado cuando el tren rugi dentro de la


estacin. Aria mir por sobre su hombro una vez ms, luego escal las
escaleras de metal. El tren se alej ruidosamente, el tranva
mecindose en los rieles.
-Ahem.
Solt un pequeo aullido. El conductor haba aparecido de la
nada, cernindose sobre ella.
- Hacia dnde? - l pregunt en un tono aburrido. Aria trag
saliva.
- El aeropuerto -dijo, entregndole un billete de diez-, g-guarda
el cambio.
El conductor lo tom, despus pas, sus llaves tintineando en su
cintura. Aria solt un largo y nervioso suspiro. Vas a estar bien, se dijo
a s misma, instintivamente alcanzando y asegurndose de que su
pasaporte todava estuviese all. Vas a estar bien.
Si slo pudiese creer que eso fuese cierto.

Captulo 9:
Spencer es La
Prxima
Pocas horas despus del funeral, Spencer estaba sentada
silenciosamente en el asiento del copiloto mientras su madre
conduca su Mercedes por la 76 hacia la ciudad. La Sra. Hastings puso
cara molesta, y luego hizo un gesto violento al auto frente a ella.
- No te atrevas a interrumpirme, Ford Fiesta. -advirti.
Spencer junt sus palmas. Su madre slo le grua a otros
conductores cuando estaba muy, muy molesta, y ahora mismo estaba
bastante claro qu era lo que la enojaba. El da anterior, en el
hospital, un polica le haba explicado a la Sra. Hastings que ya que
Spencer ya no tena licencia de conducir, ahora alguien tendra que
llevar a Spencer a sus citaciones, reuniones con el abogado y el juicio.
La Sra. Hastings contrajo su cara.
- Pero tengo cosas que
extremadamente inconveniente.

hacer

-se

quej-.

Esto

es

No era necesario decirlo, su madre no haba tenido una


conversacin profunda con Spencer sobre lo que haba ocurrido en
Cape May. No hubo preguntas sobre lo que estaban haciendo en la
playa, para empezar. Ninguna interrogacin sobre cmo se senta por
la muerte de Emily o lo asustada que debe haber estado Spencer
cuando trat de rescatarla. Su madre probablemente encontraba ms
fcil no involucrarse emocionalmente.
Gracias a Dios por Melissa, quien no haba dejado de llamar a
Spencer desde que fue dada de alta del hospital, le llevaba comida a
la cama y se quedaba tarde para ver Arsnico y Encaje Antiguo, la
pelcula antigua favorita de ambas, con ella. Melissa se haba
disculpado efusivamente por no estar all en el hospital cuando
Spencer se despert haba estado trabajando todo el fin de semana
y nadie la haba llamado hasta que Spencer fue dada de alta. Spencer
le haba dicho que estaba bien, despus de todo, hubiera sido trs
incmodo con ella, Melissa, y Wren juntos en la misma habitacin.

Spencer haba considerado contarle a Melissa sobre la


coincidencia, pero nunca hubo un momento perfecto para eso. Como
sea. Slo tena este chequeo nico con Wren en el hospital y luego no
lo volvera a ver ms.
En minutos, estaban pasando rpidamente por Market Street, y
la Sra. Hastings se dirigi al Hospital Jefferson.
- Esperar all. -hizo un gesto hacia un caf en la esquina de la
Dcima y Walnut.
Spencer murmur un gracias y se baj del auto. Mientras
caminaba por el vestbulo de aroma antisptico, se sinti exaltada.
Mir a un gran espejo justo despus del mesn de informaciones,
fijndose en su maquillaje corrido y la tensa mirada en sus ojos. Haba
estado llorando mucho ltimamente.
Sus manos se empuaron al recordar la pelea que haban tenido
en el funeral. Cmo se atreva Hanna a decir esas cosas! Cmo se
atrevan ella y Aria a sentarse all y decir que ni siquiera haban
querido quedarse en Cape May, e insinuar que todo fue su culpa? No
se daban cuenta de lo culpable que ya se senta? No entendan que
ya se estaba preocupando sobre lo mismo? Se odiaba por las cosas
malvadas que le haba dicho a Hanna y luego por casi haberle
pegado. En quin se haba convertido? En quin se haban
convertido todas? Se imagin a Ali acechando por all cerca, muerta
de la risa. Perra estpida.
Spencer tom aire. Necesitaba seguir adelante, dar un paso, ir a
esta cita. Se sec los ojos y subi al ascensor.
La oficina de Wren estaba en el tercer piso, al otro lado de un ala
de pacientes. La sala de espera era genrica, con montones de
revistas tiradas por las mesas y un Live! With Kelly and Michael
transmitindose en una pantalla plana en el rincn. Spencer dio su
nombre en el mesn frontal y se sent remilgadamente en la silla.
Cuando trato de cruzar sus piernas, sus pies chocaron contra el
monitor que la polica le haba puesto en su pierna luego del funeral.
Mir su forma cuadrada e imponente, odiando que est unida a ella
todo el tiempo.
La puerta se abri, y all estaba Wren.
- Ah, Spencer -dijo-. Entra.

Spencer mantuvo su mentn en alto y no hizo contacto visual


con l. Wren la guio directo hacia una sala de examinaciones y la hizo
sentarse en una silla frente a l. Ella mir sus zapatillas Adidas,
irritada porque eran las mismas que haba usado el ao anterior
mientras estaba en la escuela de medicina. Tambin segua oliendo a
lo mismo a cigarrillos. Se pregunt si segua fumando; compartieron
un cigarro la primera vez que se conocieron en el restaurant Moshulu.
- Entonces -dijo finalmente, con voz grave, tocando el borde de
una carpeta de manila-, cmo fue el funeral de Emily? Eso era hoy,
no?
Spencer se eriz.
- Cmo lo supiste?
Wren mir sus manos, lucia avergonzado.
- Lo siento, estaba en las noticias. Mira, s que va a ser difcil.
Ustedes eran cercanas, cierto? Solas hablar un montn sobre ella.
Spencer mir una carta del cuerpo humano e hizo un sonido
evasivo.
- Est bien si te chequeo ahora? -Wren pregunt indeciso,
poniendo la carpeta en la mesa.
Spencer se encogi de hombros.
- Haz lo que tengas que hacer.
Wren se levant y presion un estetoscopio contra su espalda,
luego su pecho. Spencer sinti sus mejillas ardiendo sus manos
estaban muy cerca de sus pechos pero se mantuvo sentada derecha
y pensando pensamientos impersonales y asexuales.
- Le un poco sobre el juicio -Wren dijo suavemente-. Comienza
maana, cierto? Debes estar bajo mucha presin, ests durmiendo?
Se encogi de hombros.
- No realmente.
- Te gustara que te recete pastillas para dormir?
- No lo hice. -se le escap a Spencer, luego resopl. No haba
querido decirle nada remotamente personal. Wren la mir.

- Por supuesto que no, nunca cre eso ni por un segundo.


Se form un nudo en la garganta de Spencer. l era la primera
persona, al parecer, quien crea que ella era inocente simplemente
basado en su persona.
- Pero no pueden condenarte solamente con lo que tienen,
cierto? -Wren insisti- Suena como que ni siquiera hay suficiente
evidencia.
Spencer se pic las cutculas.
- Est la sangre de Alison, y encontraron un diente. De acuerdo a
los muchos abogados con los que he hablado, eso es suficiente.
- Ni siquiera crees que est muerta, o s?
Spencer mir abajo. Los policas haban discutido con ella porque
haban ido a New Jersey. Ella les dijo que estaban buscando a Ali a
partir de una pista, aunque ciertamente no dijo nada de escabullirse
en la casa alquilada de una vieja mujer. Naturalmente, haba llegado a
las noticias. Mentirosas Intentan Desesperadamente Resucitar el
Fantasma de Ali, decan los titulares. Lucan an ms locas que antes.
Wren jugaba con su taco de recetas.
- Entonces crees que no hay modo de que salgas libre?
Slo si consigo $100.000 pens Spencer, recordando a Angela.
La conversacin se senta como si hubiera sido hace un milln de
aos.
Cuando volvi a mirar hacia arriba, Wren la estaba mirando tan
compasivamente, casi como si quisiera abrazarla. Se le acerc,
desesperada por contacto humano. Pero luego se encogi. Qu iba a
hacer? Besarse con el primer chico que fuera bueno con ella?
Spencer apret la boca.
- Las vendas en mi brazo necesitan ser cambiadas. -se subi la
manga y revel las viejas vendas.
Wren la mir por un momento, luego suspir.
- Mira, odio lo que te hice -dijo tranquilamente-, y odio que an
me odies.

Cada msculo del cuerpo de Spencer se puso tenso. Est bien,


entonces Wren haba engaado a Melissa con ella. Y luego ella se
haba enamorado de l, y luego l la haba engaado a ella con
Melissa. Pero era historia ancestral. No quera darle la satisfaccin de
que piense de que eso se le pasara alguna vez por la mente.
- Significara mucho para m el saber que me perdonaste -Wren
la mir, suplicando-, me he sentido horrible por haberte herido,
Spencer. Nunca me permitir olvidarlo.
Spencer saba que si hablaba se delatara, as que solo se
encogi de hombros.
- Entonces s me perdonas? -la voz de Wren aument de tono.
Se mordi el interior de su mejilla. Su decisin se estaba
desmoronando.
- Dios. Bueno. Te perdono.
Wren luca prudente.
- Ests segura?
- S -Spencer dijo, luego tom aire-. S -repiti. Y se dio cuenta, lo
perdonaba. En su mayora. Haba tanta otra basura con la que lidiar
ahora mismo, Wren metindose con ambas hermanas al mismo
tiempo apenas apareca en su Medidor de Vida Loca. Spencer estir su
brazo-. Me puedes vendar esto ahora?
- Por supuesto, por supuesto. -Wren dijo rpidamente.
Movi su silla hasta Spencer y cuidadosamente at una nueva
venda alrededor de su brazo. Ella trat de no mirar sus largos y
elegantes dedos y estaba agradecida de que ya no le estaba
escuchando su corazn galopante. De vez en cuando, Wren dejaba de
hacer lo que haca para darle una pequea sonrisa.
- Todo listo -Wren presion la venda para que se mantenga-.
Creo que eso debera mantenerse por un tiempo.
- Genial -Spencer se levant y tom su bolso-, entonces ya me
puedo ir?
- S -la mejilla de Wren tirit-, aunque

- Nos vemos -Spencer dijo al mismo tiempo. Luego lo mir-. Lo


siento. Sigue.
Aparecieron dos manchas rosadas en las mejillas de Wren.
- Y-yo solo iba a decir que tengo tu nmero de telfono y estar
en contacto -juguete con su estetoscopio-. Quizs te gustara ir a
tomar caf un da?
Spencer lo mir. Por un lado, era un poquito halagador que la
estuviera invitando a salir. Por el otro, como que le daba rabia.
Realmente crea que ella tena tiempo para l adems de todo lo
dems?
- No creo que sea una buena idea. -dijo sin rodeos. El parpadeo.
- Oh?
Se encogi de hombros.
- Melissa y yo estamos de buenas. Mejor de lo que nunca hemos
estado. Y sin ofender, pero que t vuelvas a nuestras vidas bueno,
no quiero arruinarlo.
Wren asinti lentamente, su expresin se puso triste.
- Ah, ya veo. Bueno, entonces est bien.
Spencer se detuvo un momento, luego le dio un firme
asentimiento como despedida. Se sinti satisfecha por su decisin
incluso, adulta. Melissa era lejos ms importante que cualquier chico.
Incluso si era el ojos-de-dormitorio, voz-sexy, dulces-manos-dedoctor Wren.

Captulo 10:
Aterrizaje
- Seorita? Seorita?
Aria se despert de golpe. Una linda rubia, vestida con un
ajustado uniforme azul estaba de pie sobre ella con una extraa
expresin en su rostro.
- Est en problemas. - dijo suavemente.
El corazn de Aria salt hasta su garganta, y ella mir alrededor.
Filas y filas de asientos de avin se extendan por delante de ella, y
all estaba ese familiar zumbido de un motor en pleno vuelo. La
cabina ola como a pies. Un pasajero durmiendo al otro lado del pasillo
tena una gua turstica que deca Vaya a Paris doblado sobre su
regazo, y dos personas delante a ella estaban hablando suavemente
en francs. Fue slo en ese momento que Aria se dio cuenta de que
haba comprado un billete para abordar un avin a Paris, y que eso no
haba sido slo parte de un sueo. Eso en verdad haba pasado.
Mir a la azafata, otra vez. Est en problemas. Haba sido muy
estpida al pensar que poda salirse con la suya en esto? Haba sido
inconcebible que la polica no haba estado presente en el aeropuerto
cuando ella lleg, o que ninguno hubiera aparecido cuando haba
retirado esa enorme suma de dinero del cajero automtico para
comprar el billete a Francia, o que la vendedora en el mostrador de
US Airways no hubiera palidecido y buscado su telfono cuando vio el
nombre de Aria en el pasaporte. Y el que ella, en verdad, haya
abordado el avin sin incidentes, y el que ste haya despegado? Casi
pareca criminal.
Por supuesto que estaba en problemas. Ella se haba escapado
del pas, como una terrorista.
Pero entonces la azafata seal hacia las piernas de Aria, las
cuales estaban en medio del pasillo.
- Estar en problemas cuando pasemos el carrito - la mujer
explic -, puede moverse?

- Oh. - Aria puso sus piernas de vuelta bajo su asiento. La


azafata le dio una tensa sonrisa y pas.
Aria pas sus manos a lo largo de su cara. Eso estuvo cerca.
Entonces ech un vistazo a la pequea portilla en su pasillo, era casi
el amanecer, pero su reloj deca 2:45 AM. Todos en Rosewood
probablemente estaban durmiendo. Se imagin a Noel en su cama,
haba intentado entrar por su ventana anoche? Estara preocupado?
Le habra contado a la polica sobre lo que ella le haba dicho antes
de que lo abandonara? Y qu hay de su familia? Ellos deban estar
enfermos de la preocupacin para este punto. Se imagin a su mam
caminando de un lado a otro, Mike rodando en su cama sin poder
dormir. Y Hanna y Spencer. Trag saliva, detenindose a pensar en
ellas, estaran enojadas por no haberlas incluido en su plan? Slo que
eso era una locura no haba tenido opcin. Una chica podra escapar
mucho ms fcil que tres. Adems no haba habido tiempo para
involucrar a todas. Y, de todos modos, despus de la pelea se senta
como aguijoneada. No era como si las hubiera dejado
deliberadamente fuera de su plan de escape, pero, bueno
probablemente sera mejor si tuviera algo de espacio.
Pero tan pronto como pens en ello, se sinti un poco mal. Iran
al juicio sin ella, enfrentando la arremetida de la que haba huido. Era
egosta, lo saba. Tal vez muy egosta.
- Buenos das, a todos, este es su capitn - dijo la voz de un
hombre -. Estaremos aterrizando en el aeropuerto Charles de Gaulle
en breve, la hora local ser 08:45 AM.
Las personas empezaron a causar revuelo. El compaero de
asiento de Aria, quien afortunadamente no le haba dicho nada a
excepcin de Disclpeme, sec un poco de baba de su mejilla y
meti algunos documentos en su maletn. Aria lentamente puso su
iPod y las revistas que haba comprado en el aeropuerto en su bolso y
mir como el horizonte de Paris se materializaba en la distancia. En lo
que se sintieron como slo segundos despus, el avin golpe en seco
para un aterrizaje. Las luces del techo se encendieron, msica de
ascensor retumb a travs de la cabina. Las personas se pararon y
alcanzaron sus bolsos. Ni una sola persona mir hacia ella
sospechosamente.
El corazn de Aria golpeaba mientras desabrochaba el cinturn
de su asiento y esperaba que la fila en el pasillo se despejara. La
azafata dijo un cortante Adis para el hombre frente a ella, pero se

salt a Aria completamente. El terminal estaba bastante tranquilo, su


vuelo era el nico que llegaba a esa hora. Todos salieron a raudales
hacia la aduana; Aria no supo qu ms hacer a excepcin de
seguirlos. Si slo hubiese una manera de evitar otro conjunto de ojos
mirndola fijamente, pero a menos que se zambulla por una ventana
y corriera por una cerca, no poda pensar en una solucin.
Todos se apiaron a travs de la puerta de la aduana y tomaron
sus lugares en la serpenteante fila. Aria mir a los oficiales del frente,
su estmago agitndose. Toc su telfono, que estaba metido en su
bolso. Apagado incluso prendindolo tal vez pondra aviso a los
policas sobre su ubicacin. Sin embargo, deseaba poder verificar su
correo de voz y mensajes. Cuntas personas le haban llamado? Noel
con seguridad. Mike? Sus padres? Hanna? Los policas?
De pronto, mirando a los pasajeros frente a ella, algo detuvo el
aliento en los pulmones de Aria. Una chica con una coleta rubia rojiza
brinc en su sitio, auriculares en sus odos. Tena un bolso de gimnasio
en un hombro y usaba una sudadera azul que tena las palabras
CAMPEONATO DE NATACIN VALLE DELAWARE en la espalda. Emily
tena esa misma sudadera.
El corazn de Aria se elev. Tal vez esta era Emily. Tal vez, de
alguna manera, haba sobrevivido al ocano. Tal vez tuvo la misma
idea que Aria, de salir del infierno saliendo del pas. Eso sera
estupendo!, Aria no se sentira tan sola! Podran averiguar qu hacer
juntas!
Se empuj a travs de la multitud, nunca se haba sentido tan
feliz en su vida.
- Estoy encantada de verte! - ella alarde, tirando del brazo de
Emily.
La chica se dio vuelta. Las esquinas de sus labios bajaron, la
chica no tena pecas. Sus ojos no eran tan entusiastas como los de
Emily haban sido, y su expresin no era tan perspicaz. La chica lade
su cabeza con cansancio, asimilando el desaliado vestido negro del
funeral de Emily de Aria, veteado maquillaje, y cabello desordenado.
- Disculpa? - pregunt, en un acento sureo. Aria dio un paso
atrs, su boca titubeando.
- O-oh -tartamude-, olvdalo.

La chica desliz sus auriculares sobre sus odos. Aria volvi a su


lugar en la fila, de repente incapaz de respirar. Haba esperado que
escapar al extranjero disminuyera el golpe por la muerte de Emily un
poquito al menos, aqu, no todo le recordara a ella. Pero despus de
estar slo algunos minutos en el aeropuerto de Paris, se sinti ms
desconsolada que nunca.
El procedimiento de la aduana avanz rpidamente y, en breve,
un oficial de aduanas le hizo seas a Aria para que d un paso al
frente. Sus piernas se sentan tambaleantes y dbiles mientras
responda a la orden. Un perro polica esperando en la puerta mir
directo hacia ella, con sus orejas reaccionando.
- Pasaporte? - el oficial dijo en tono aburrido.
Los dedos de Aria temblaron mientras sacaba el pequeo libro
de su bolso. El oficial lo mir, luego hacia el rostro de Aria. Hubo una
larga pausa mientras l miraba hacia algo en la pantalla de su
computadora. Un zumbido se dispar en los odos de Aria: estaba
comprobando una lista? Haciendo sonar una alarma silenciosa de
que un criminal haba sido localizado?
- Est aqu por negocios o por placer? - el oficial pregunt.
Su delgada y alta voz la desarm. Ella lo mir, casi queriendo
rerse Pareca ella una persona que estuviera aqu por negocios?
- P-placer. - tartamude.
- Por cunto tiempo?
- Una semana. - era un periodo de tiempo arbitrario, pero el
oficial asinti, aparentemente calmado. Aria pudo sentir una delgada
gota de sudor filtrarse en su espalda. Ella sinti la repentina urgencia
de hacer pis. Mir hacia las puertas, horrorizada porque el perro
polica todava estaba mirando hacia ella.
Stamp.
Para su asombro, el oficial le estaba devolviendo su pasaporte
sellado.
- All est, Srta. Montgomery. Tenga un buen da.
Aria tom el pasaporte lentamente, sin poder creer que esto
estaba sucediendo. Pero tan pronto como tuvo su pasaporte de
vuelta, se apresur hacia la gran puerta que sealaba SALIDA. Y

luego, finalmente, dichosamente, ella estaba en la terminal normal,


en oficial tierra francesa; personas corran a su alrededor y ruidos
retumbaban
desde
todas
las
direcciones.
Ella
estuvo
instantneamente perdida en la multitud. Se dirigi hacia una
escalera mecnica, localizando una seal de parada de taxi desde
arriba. Sin embargo, no se quedara en la ciudad, o incluso en ste
pas. La polica rastreara este vuelo en cuestin de segundos, su plan
era salir de Francia en un tren o en un taxi contratado, que no pedira
su ID.
Su corazn empez a golpear otra vez pero sta vez era de
emocin. Dnde terminara? Ni siquiera estaba segura a cualquier
lugar dentro de la Unin Europea que no pidiera pasaporte en las
fronteras. Miln, tal vez. O quizs una somnolienta ciudad espaola. O
tal vez Dinamarca, o Suiza. Le entusiasmaba estar en Europa otra vez.
Todo el mundo se haba abierto una vez ms.
Pdrete, Ali, pens vertiginosamente. Y se pregunt, a su vez, si
a pesar de que esa chica en el terminal no haba sido Emily en carne y
hueso, quizs su amiga estaba cuidando de ella desde ms all de la
tumba. Tal vez ella sobrenaturalmente haba guiado a Aria aqu,
asegurndose de que nadie la atrape, allanando el camino para que
Aria pudiera entrar en el pas sin incidentes. Despus de todo, lo que
Emily quera ms que nada en el mundo era que ellas vencieran a Ali
y que caminaran libres.
Y por algn loco giro del destino, por lo menos para Aria, eso era
exactamente lo que estaba pasando. Si tan solo pudiese haber trado
a sus amigas con ella.

Captulo 11:
Debiste Haberle
Puesto un Brazalete
de Lacrosse
- Entonces, con qu vas a ir, el traje gris con rayas o el negro
bsico?
Hanna levant la vista desde su tocador. Era martes y Mike
estaba de pie frente al espejo de cuerpo completo en el cuarto de
Hanna, sosteniendo dos de los trajes de ella sobre su cuerpo y
girando de un lado a otro como una reina de belleza.
- Personalmente, me gustara que muestres tus piernas -dijo l.
Colg los trajes recatados de vuelta en el armario y sac un vestido
ultra corto, apretado y brillante que Hanna haba usado en una salida
con Hailey Blake-. Este hara que el jurado diga wow, no crees?
- Si, especialmente con esto. -Hanna levant su pierna,
mostrando su monitor del tobillo. La cosa era tan molesta: tena que
envolverla en una bolsa plstica para baarse, no poda darse vuelta
en la cama sin que esa cosa se golpee ruidosamente y no poda
ponerse ni un par de jeans ajustados por sobre eso. Aun as, no pudo
evitar la ms mnima sonrisa. Mike solo estaba tratando de hacerla
sentir mejor, pero justamente hoy era difcil.
A tiempo, las noticias matutinas en la TV en su cuarto volvieron
luego de un corte comercial. La propia cara de Hanna de la ltima vez
que estuvieron en la corte, por el asesinato de Tabitha Clark, apareci
en la pantalla.
- El juicio del asesinato de las Pequeas Lindas Mentirosas
comienza esta maana -dijo la reportera. La imagen pas de la cara
de Hanna a la de Aria y de Spencer, y luego una foto de Emily-. Luego
del trgico suicidio de Emily Fields el sbado, se habl de retrasar el
proceso judicial, pero la fiscala quiere seguir adelante.

Mostraron al fiscal de distrito, de nariz puntiaguda, llamado Brice


Reginald. Hanna ya odiaba su cabello engominado y su aficin por los
corbatines.
- Lo siento por la familia de la Srta. Fields, pero hay otra familia
que necesita respuestas, la familia DiLaurentis -dijo en un tono nasal y
suave-. Esperaremos al Sr. DiLaurentis en el juicio esta maana, y le
he asegurado que ser un proceso rpido con resultados favorables.
Se har justicia por su hija asesinada.
Hanna se mof. Si ella fuera el padre de Ali, no mostrara su cara
en esa corte. l tena que saber que Ali era una asesina a sangre fra y
una mentirosa. Pensndolo bien, l de hecho no era el padre de Ali
ese era el Sr. Hastings. Y l iba a ir apoyando a Spencer. Su cabeza
comenz a doler por lo enredado que estaba todo.
Tambin se pregunt dnde estaba Jason a todo eso. Estaba
claro que la Sra. D estaba holgazaneando en casa, demasiado agitada
para asistir, pero, cul era la excusa del hermano de Ali? Quizs l
era inteligente y no crea en el despliegue publicitario.
- Qu hay de la posicin de defensa de que Alison DiLaurentis
sigue viva? -pregunt una reportera al abogado. El Fiscal de Distrito
resopl.
- Es muy claro que la Srta. DiLaurentis fue asesinada.
Hanna hizo un sonido de eep. Mike silenci la TV.
- No tiene sentido ver esto -camin hacia ella y puso sus brazos
alrededor de sus hombros-. Va a salir bien. Lo prometo. Estar all
todo el tiempo.
Hanna estaba por responderle cuando el telfono de Mike son.
Mir la pantalla, y su cara se nubl.
- Es un reportero? -Hanna le pregunt, sintindose nerviosa.
Haba recibido tantas llamadas de gente entrometida las ltimas
veinticuatro horas que haba tenido que vaciar su buzn de voz dos
veces. Mike haba mencionado que haban conseguido su nmero
tambin.
- No -Mike murmur, sus ojos seguan en la pantalla-. Mi mam
aun no puede comunicarse con Aria.
Hanna lade su cabeza.

- Desde cundo?
Los dedos de Mike estaban escribiendo en el teclado.
- Desde anoche. Y no la vi esta maana, pero pens que estaba
donde Noel o algo, era temprano. Pero la polica acaba de ir a la casa,
Aria nunca se junt con ellos luego del funeral para entregar sus
identificaciones y recibir su monitor de tobillo. Y aparentemente hizo
un enorme giro de dinero en el aeropuerto.
Hanna arrug sus cejas.
- Bromeas -apenas poda creer que Aria hiciera algo as-. Crees
que tom un vuelo hacia algn lado?
- No lo s, pero eso sera muy, muy estpido -Mike mir a Hanna,
su expresin era frentica-. No puedo creer que no llamara a nadie,
no has odo de ella?
Hanna apret su labio inferior.
- No. -dijo en voz baja. Haba llamado a Aria un milln de veces
desde su pelea, pero haba pasado derecho a buzn de voz. La boca
de Mike tembl.
- Sobre qu pelearon, a todo esto?
Hanna puso sus brazos a sus costados.
- Emily, Ali ni siquiera s.
Haba tratado de entender la pelea, pero era imposible.
Culpaba a Spencer por el salto de Emily hacia el ocano? Spencer
haba sido quien sugiri que se queden por la noche, despus de todo
y, en retrospectiva, debieron haber vuelto a casa Emily habra
estado ms segura, por no mencionar que no habran sido atrapadas
violando los trminos de su libertad bajo fianza.
Pero no era como que ellas supieran que eso iba a pasar. Le
recordaba al accidente en que se haba metido el verano pasado:
haba conducido a Madison a casa porque Madison estaba muy
borracha para conducir, pero no haba provocado que el auto de A
venga de la nada. No haba planeado chocar.
Hanna haba intentado llamar al telfono de Spencer ayer
tambin, pero le colg antes de que la llamada pasara al buzn de
voz. No se le ocurri qu decir. Lo siento? Lo senta? Era molesto,

tambin, que Spencer no la hubiera llamado a ella. Debera hacerlo, al


menos para disculparse por atacarla y haberse puesto histrica con
ella en el funeral. Por qu Hanna tena que ser la que doble el brazo
primero?
Mike se sent en la cama y giraba su telfono en sus manos.
- A dnde crees que fue?
Hanna levant sus hombros.
- Quiz a ningn lado? Quizs solo fue para engaar a la
polica?
- Yo apuesto por Europa -dijo Mike suavemente. Restreg sus
manos por su cabello-. Slo espero que est a salvo -luego pas una
extraa expresin por su cara-. No crees que hizo algo terrible, o s?
Cmo Emily?
- No sabemos
automticamente.

si

Emily

est

muerta.

-Hanna

dijo

Mike ladeo su cabeza.


- Han, cmo que... no lo sabemos?
Hanna cerr sus ojos, ella no estaba tan segura. La noche
anterior, haba ledo toda clase de artculos sobre cmo haba
personas que sobrevivieron milagrosamente en tempestuosas aguas y
tsunamis. El impulso humano para perseverar era extraordinario.
Quizs Emily haba decidido, una vez que estaba all, que no quera
morir despus de todo!
Luego su mirada se fue a la acolchada silla en el rincn de su
cuarto. El vestido que haba ocupado para el funeral de Emily estaba
all, as como su cartera y zapatos, y el programa que haba sacado al
salir. EMILY FIELDS, deca al frente, acompaado por varias fotos de
Emily a travs de los aos. Haba una de Emily como una joven chica,
mucho antes de que Hanna la conozca, de pie en un campo de
dientes de len. Haba otra de cuando acababan de hacerse amigas
en sexto grado, Emily en un encuentro de natacin, colocndose los
lentes, varias otras de la pre-secundaria y de la secundaria; Emily
siempre luca fresca, dulce y feliz.
Cuando Hanna cerraba sus ojos, retorcidos escenarios aparecan
en su mente. Pensaba en la cama de Emily, sin nadie que duerma en

ella, sus cubiertas probablemente bien armadas, sus almohadas


acolchadas. Pens en todas las cosas que Emily no volvera a tocar,
no volvera a usar, de las que ya no sera parte. Tom su telfono y
comenz a componer un mensaje de texto explicando lo mal que se
senta hasta que se dio cuenta. Haba puesto que se lo mandara a
Emily. Por supuesto que lo habra hecho: Emily siempre era a quien
acuda con sus sentimientos intactos y vulnerables.
Su mandbula tembl. Se hundi en la cama y puso su cabeza
entre sus piernas. La mano de Mike toc su espalda.
- Oye -dijo dulcemente-, est bien. Atravesaremos esto.
- Si? -Hanna solloz, sintiendo las lgrimas bajando por sus
mejillas- Simplemente no puedo creer que sta sea mi vida. Todo esto
-neg con la cabeza-. Emily se fue, Spencer no me habla y, muy
pronto, ir a la crcel, Mike. Prisin. No tengo nada. Ni futuro, ni
amigos, ni vida
- Oye -Mike frunci el ceo y puso sus manos en sus caderas-, no
lo has perdido todo, Hanna, an me tienes a m.
Hanna se limpi los ojos.
- Pero, honestamente, cunto tiempo vas a esperarme? Podra
estar en prisin por treinta aos o ms. Digo, no puedes pasar tanto
tiempo sin sexo. -estaba tratando de hacer una broma, pero cuando
trat de sonrer, solo comenz a llorar ms fuerte.
- Vales la espera. -los dedos de Mike hacan lentos crculos en la
espalda de Hanna.
- Eso dices ahora, pero
Mike se alej un poco.
- No me crees?
- No es eso. Es que -Hanna mir en blanco a la TV al otro lado
del cuarto. Una bella modelo brasilea estaba bebiendo Coca-Cola
Diet sensualmente por una pajilla- El mundo est lleno de chicas, Mike
-ella dijo suavemente-, y no querra que dejes de vivir por m.
l lucia molesto.
- Ni siquiera digas cosas como esas. Quieres que pruebe que te
voy a esperar?

l se movi frente a ella. Cuando Hanna volvi a abrir sus ojos,


se dio cuenta de que l estaba agachado sobre una rodilla, mirndola
a los ojos.
- Csate conmigo, Hanna Marin -suplic-. Csate conmigo hoy.
- Ha? -Hanna dijo, alcanzando un Kleenex y secando sus ojos.
Mike se sac el brazalete de goma amarillo de lacrosse de su
mueca y se lo acerc a ella.
- No tengo una argolla, pero acepta esto -dijo-. Lo digo en serio.
Casmonos. Como, maana.
Hanna parpade.
- Hablas en serio?
- Por supuesto que s.
Se sec la nariz.
- Como, con una ceremonia y todo? Y con un documento, para
hacerlo legal? Puede ser legal? Somos suficientemente grandes?
Mike frunci el ceo.
- Eso creo. Y s, quiero que sea totalmente legal. Te quiero a ti,
Hanna. Y quiero que sepas que siempre voy a quererte, sin importar
nada.
Hanna mir el brazalete de goma en sus manos. Se le haba
entregado de premio a Mike cuando logr entrar al equipo de
secundaria de lacrosse. Una vez, en Jamaica, antes de su encuentro
con Tabitha, ella y Mike recibieron un masaje de parejas. Hanna le hizo
un comentario por haberse dejado puesto el brazalete aunque los
masajeadores instruyeron que se quiten todos los accesorios.
Sacarme esto sera como sacarme una parte de m mismo, respondi
Mike, con una mirada totalmente seria.
Consider estar con Mike por el resto de su vida y no le tom
mucho darse cuenta de que le gustaba la idea. Tambin, estaba
conmovida por el gesto. Mike saba muy bien cul podra ser su
destino. l conoca los inconvenientes de estar con alguien en prisin
o al menos esperaba que hubiera absorbido esas partes en Orange
Is the New Black y no slo las escenas de lesbianas.

Lo volvi a mirar.
- Podemos tener una boda de verdad?
l se encogi de hombros.
- Lo que sea que t quieras.
- Entonces puedo usar un vestido? Y dar una fiesta?
Mike sonri.
- Eso es un s?
Hanna se lami los labios, repentinamente sintindose tmida.
- Creo que lo es -susurr, y luego puso sus brazos alrededor de
l-. Si, Mike Montgomery, aunque sea loco, me casar contigo.
- Eso es justo lo que quera or. -Mike susurr de vuelta y le puso
su brazalete de lacrosse en su delgada mueca. Hanna cerr sus ojos
y se rio. Usar el brazalete se senta mejor que cualquier argolla de
diamante en su dedo. Era, literalmente, de valor incalculable.

Captulo 12:
Drama en la Corte
Nunca en su vida Spencer haba pensado que tendra que visitar
la Corte de Rosewood tantas veces como lo haba hecho en los
ltimos aos. A estas alturas, ya conoca el lugar como la palma de su
mano, incluyendo cul entrada lateral usar para evitar la prensa, cul
mquina expendedora sacaba los snacks correctos y cul era la banca
en la corte que emita un chirrido irritante cuando te sentabas en ella.
Pero caminar por los escalones de piedra el primer da de su
juicio por asesinato luca completamente distinto. Haba tantas
cmaras, ms de lo usual, incluso en las entradas laterales, y todos
estaban gritando su nombre mientras ella se apresuraba para entrar
incluyendo un grupo de gente reunida en una gran masa, todos
usando remeras que decan Ali Cats Unidos. Spencer se detuvo de
golpe, sorprendida al avistar los Ali Cats de cerca, todos lucan tan
ordinarios. La mujer que estaba al frente, quien tena sobrepeso,
brillante cabello rojo y una sorprendente semejanza con la antigua
profesora de piano de Spencer, se inclin, mirndola maliciosamente.
- Ests lista para la prisin, perra? -el resto del grupo se rio a
carcajadas. Spencer se fue rpidamente, su corazn lata velozmente.
En el interior, los de seguridad haban puesto detectores de
metal extra pero, aun as, haba largas filas. Las luces en la corte
parecan ser ms penetrantes y brillantes, casi como las fluorescentes
de interrogacin. Y, esta vez, la tribuna del jurado estaba llena de
gente, quienes miraban a Spencer juiciosamente.
Trat de no mirarlos mientras entraba al saln pero era difcil.
Cada movimiento que haca, cada vez que pona un mechn de
cabello tras su oreja o cada vez que se limpiaba la nariz, tema que el
jurado lo viera como arrogante, frvolo o inmaduro. Yo no lo hice, trat
de expresar, asomndose y notando que uno de ellos luca como su
to Daniel. Lo cual no era algo muy bueno el to Daniel odiaba
categricamente a los nios.
Luego, su mirada se ubic en una chica ms bien joven justo al
final de la tribuna del jurado, que estaba mirndola con an ms

desdn que los otros. Ali Cat, susurr una voz en su cerebro, la
imagen del grupo de afuera an segua fresca. Era posible?
Su telfono son. Spencer se sonroj y lo silenci, pero antes de
meterlo en la cartera ella revis la pantalla. Haban llegado dos
mensajes. El primero era uno de un nmero que comenzaba con 215,
que ella reconoca pero que no tena en sus contactos: Espero que te
sientas bien. Funcionaron esas pastillas para dormir? Por favor
contctame si necesitas hablar, estoy aqu. Wren.
Su primer sentimiento fue molestia, no le haba dicho a Wren
que no estaba interesada?
El segundo mensaje era un e-mail de George Kerrick, quien
trabajaba para el banco que tena el fondo fiduciario de Spencer:
Querida Spencer, he consultado por tu solicitud para retirar fondos y
tu cuenta est estrictamente bloqueada. Lo siento, no hay nada ms
que pueda hacer por el momento.
Mir la pantalla. Contactar a Kerrick haba sido su nico intento
de conseguir los $100.000 para Angela, pero quin haba ordenado
el bloqueo? La madre de Spencer? La polica?
Hubo algunos sonidos de movimiento y Hanna entr y tom su
lugar al otro lado de su abogado. Spencer la mir y luego se gir hacia
otro lado. Haba encontrado algunas llamadas perdidas de Hanna en
su telfono, pero Hanna no haba dejado un mensaje de voz. Spencer
sospechaba que Hanna quera que ella se disculpe era su actitud,
Spencer record, cuando solan tener peleas en sptimo grado. Hanna
incluso una vez ignor a Ali hasta que Ali se desmoron y dijo que lo
senta. Pero, qu hay de lo que Hanna haba dicho? Spencer estaba
increblemente dolida de que Hanna pudiera acusarla de ser
responsable de lo que haba ocurrido a Emily. Lidiar con la muerte de
Emily ya era suficientemente difcil.
Luego de un momento, Hanna inclin su mentn al aire y se
volte. Bien, Spencer pens.
Ms gente entr a la corte hasta que el lugar estaba casi lleno.
Spencer vio al padre de Ali quien no era realmente su padre,
irnicamente de pie al final de la corte, solo. Luego vio a su propio
pap al costado de la corte, mirando a escondidas en direccin del Sr.
DiLaurentis. Sinti un nudo en su garganta y se volte. Era tan raro
considerar lo que estaba pasando por ambas mentes.

Escane los pasillos un poco ms, esperando a Aria, pero no


haba llegado. Finalmente, el padre de Aria se hizo presente en la
parte del final de la corte e hizo un gesto a Rubens para que se
acerque a hablar. Cuando Byron Montgomery susurr algo en su odo,
la expresin de Rubens cambi. Luego Rubens se dirigi a la banca
del juez y habl en voz baja. Hanna susurr algo a Mike. Finalmente,
Rubens volvi a su pasillo.
Spencer lo mir.
- Qu sucede?
- Aria Montgomery est desaparecida -dijo en voz baja-. La
polica tiene motivos para creer que estuvo ayer en el aeropuerto y
que abord un vuelo a Paris, su nombre estaba en el manifiesto del
vuelo. Las autoridades francesas estn en ello, pero todos intuyen que
ya sali de Paris.
Spencer resopl.
- Cmo lleg Aria a Europa? No estaban controlndola los
policas?
Rubens neg con la cabeza.
- Se fue antes de poder ponerle el monitor.
Spencer pas su mano por su cabello. Aria haba tenido la
misma idea que ella excepto que ella s la haba seguido. Era un
plan brillante, quizs uno que Spencer debi haber pensado. Brillante,
pero temerario. Escaparse a Europa sin tomar los pasos apropiados
para desaparecer primero, pareca realmente imprudente. Aria iba a
meterse en grandes problemas. Se pregunt, tambin, si esto era por
lo que su cuenta estaba congelada. Las autoridades pensaron con
buen motivo que ella iba a hacer lo mismo.
Mir a Hanna, que le mantuvo la mirada por un segundo.
Spencer consider decir algo para romper el hielo, esto era mucho
ms grande que su estpida pelea, despus de todo. Tambin se
pregunt si Hanna haba visto a los Ali Cats afuera.
Pero luego pens algo y se volte hacia Rubens.
- El jurado nos juzgar a nosotras por esto?
Rubens hizo una mueca.

- Bueno, no luce exactamente bien para ustedes dos, una de


ustedes se suicida, la otra se escapa a Europa? Ese no es
exactamente el comportamiento de una persona inocente.
Spencer cerr sus ojos. Eso era lo que tema que dira.
Rubens se inclin.
- Vamos a continuar con la audiencia de todos modos. Aria ser
juzgada in absentia, pero la polica va a querer interrogarlas a ustedes
por esto luego de que se levante la sesin hoy.
Spencer arrug su nariz.
- Yo no tuve nada que ver con el escape de Aria.
- Ni yo. -Hanna dijo.
- Todas se fueron a New Jersey juntas. Ustedes son sus cmplices
nmero uno. Solo digan la verdad y no habr problemas.
El juez golpe su martillo y llam a los abogados a su banca.
Luego de algo de hablar, Seth y el fiscal de distrito se presentaron al
jurado, seguidos por la presentacin del caso. El corazn de Spencer
doli. Estaba sucediendo. SU juicio por asesinato estaba por
comenzar.
Primero fue la fiscala. Vestido en un traje a rayas, con
mocasines que lucan costosos, su cabello engominado alejndolo de
su cara y su rostro y su piel extraamente bronceadas, Brice Reginald,
el fiscal de distrito, camin de lado hacia la tribuna del jurado y le
lanz a cada uno de los miembros del jurado una sonrisa que Spencer
solo poda describir como repulsiva.
- Todos sabemos sobre Alison DiLaurentis -comenz-. Es difcil no
saber, no? Chica linda que desaparece, portada de la revista People,
capta la atencin del pas y luego encontramos que su gemela
mentalmente inestable la verdadera Alison la mat. O no? -mir
al jurado, sus ojos estaban dramticamente abiertos-. Fue Alison la
asesina de Courtney? Fue ella, realmente, el monstruo que la gente
cree que es? O fue ella una inocente vctima, primero controlada por
su manipulador e inestable novio, Nicholas, y luego atormentada por
las cuatro jvenes mujeres quienes fueron las mejores amigas de su
hermana?

En este punto, su atencin se dirigi a Spencer y Hanna.


Naturalmente, el jurado tambin las mir. Spencer bajo su cabeza,
sintiendo como su cuero cabelludo quemaba. Nunca se haba sentido
tan avergonzada.
- Qu es real en este caso, y qu es inventado? -el abogado
contino- Quin est jugando por compasin y quin es la verdadera
vctima? Por los prximos das, voy a decirles quin fue Alison
realmente. Una chica que fue enviada a un hospital mental por padres
preocupados pero quien fue intimidada all. Una chica que se
escap de una situacin infernal slo para caer junto a un joven
hombre quien la forz a ser su cmplice asesinato tras asesinato, y
quien se escap de l slo para caer presa de cuatro chicas quienes
queran venganza a cualquier costo. Y yo voy a contarles sobre cuatro
chicas de Rosewood quienes tenan una vendetta que queran cobrar.
En la superficie, parecen como dulces adolescentes, quienes
estuvieron en el lugar equivocado en el momento equivocado. Pero, si
buscamos bien, esto es lo que son realmente.
Encendi una pantalla de TV junto a la banca del juez y presion
REPRODUCIR en el reproductor de DVD. Un video de una cmara de
seguridad se reprodujo. Era de cuando pusieron cmaras de seguridad
para vigilar el cobertizo de la piscina Spencer reconoci el raqutico
prtico y las delgadas ramas de los rboles. All, en la pantalla, estaba
Emily, dando vueltas por la habitacin, rompiendo en pedacitos varias
cosas.
Su estmago se contrajo. Era doloroso volver a ver a Emily viva,
ntegra y real y tambin loca. Los ojos de Emily lucan salvajes
mientras daba vueltas por el lugar. Sus fosas nasales se abran, y de
hecho grua. Y al final de su locura, mir directo a la cmara,
mostrando los dientes Nunca te voy a querer! Nunca, jams! Y te
voy a matar! Vas a pagar por esto!
El corazn de Spencer se cay como una piedra. El fiscal de
distrito apag la TV.
- Les describir exactamente qu fue lo que estas chicas le
hicieron a Alison, lo cual incluye golpearla hasta el punto de sacarle
un diente y cortarla hasta sangrar abundantemente. Estas fueron
chicas cuyas vidas iban en ascenso, pero, aun as, eso no fue
suficiente. Lo que ellas queran, lo que ellas ansiaban, era sacar a
Alison de sus vidas de una vez por todas -mir a su alrededor a la
corte con una sonrisa triunfante y honrada-. S, deberamos tener

compasin de que estas chicas casi no escaparon un par de veces de


Nicholas Maxwell. Pero deberamos culpar a la persona que se lo
merece Maxwell, no Alison. Las chicas debieron haber escuchado
sus plegarias de que ella era inocente. Pero estn aqu porque no lo
hicieron, y depende de ustedes tomar la decisin correcta de
condenarlas por su cruel y violento crimen.
Termin con un ademn de sus manos. Spencer casi pens que
iba a hacer una reverencia. Se volte hacia su abogado, horrorizada.
- Nada de eso siquiera es cierto! -susurr- No puedes, como,
hacer una objecin o algo?
- No durante la presentacin del caso. - Rubens dijo entre
dientes.
Luego fue el turno de Rubens. Se dirigi al frente de la corte, y
se hizo camino hacia la tribuna del jurado, sonrindoles con timidez.
- El Sr. Reginald entrega una imagen muy bella -comenz-. Y
quizs es cierto. Parte de ella al menos. Quizs Nicholas Maxwell forz
a Alison. Quizs ella no es culpable de tanto como creemos. Pero eso
no es de lo que trata el caso. Este caso es sobre si estas cuatro chicas
asesinaron a la Srta. DiLaurentis o no. Y yo estoy aqu para decirles
que no lo hicieron.
Hubo una gran pausa. Los miembros del jurado se movieron.
Rubens tom aire.
- Ni siquiera est claro, de hecho, de que Alison est muerta -el
fiscal de distrito solt una carcajada-. Si, algo de sangre de ella fue
encontrada. Y hay cierta evidencia que pone a mis clientes en el
mismo sitio donde un asesinato puede haber ocurrido, aunque yo
ciertamente tengo teoras de otros quienes habran querido a Alison
DiLaurentis muerta y podran haberlo hecho. Sin embargo, ni siquiera
sabemos si hubo un asesinato, y que su cuerpo est desaparecido
deja un gran agujero en este caso. El Sr. Reginald nos ha mostrado un
modo de ver esta historia, y yo les mostrar el otro: estas chicas
fueron emboscadas por la misma chica que creemos que est muerta.
Ella derram su propia sangre. Se sac su propio diente. Limpi el
desastre con cloro, hacindolo parecer como que las chicas fueron
responsables. Fingi su muerte e inculp a las chicas porque era su
escape perfecto hasta donde sabemos, est all afuera, en algn

sitio, disfrutando su vida, mientras mis clientes estn en juicio por sus
vidas.
El corazn e Spencer saltaba. As que estaba usando su teora.
Observ las expresiones del jurado, la mayora de ellos lucan
perplejos. La joven mujer en quien Spencer se haba fijado antes, luca
derechamente disgustada.
Rubens se detuvo junto al juez.
- Estoy aqu para describirles cmo eso puede haber ocurrido. Y,
como dijo el Sr. Reginald, depende de ustedes tomar la decisin
correcta sobre qu ocurri esa noche.
Hubo mucho movimiento y susurros. Spencer se mora por ver la
expresin del Sr. DiLaurentis, pero tena demasiado miedo para
voltearse. Finalmente, el juez aclar su garganta.
- Se levanta la sesin por una hora y luego se llama a los
primeros testigos. -el juez orden. Luego se levant y se retir a su
despacho.
Todos los dems en la corte se levantaron y salieron. Solo
Spencer se mantuvo sentada, mirando sus pies. Se senta an ms
condenada que antes. Luego de un momento, levant la vista y vio a
Hanna mirndola.
- Y ha comenzado. -su amiga dijo suavemente.
- S. -Spencer respondi.
Quera estirarse y tocar a Hanna pero tambin se senta tan
incmoda y drenada y claramente no en estado mental para
hacer las paces. As que se levant abruptamente del asiento y se
volte hacia el pasillo central.
Y as, aunque saba bien en el fondo que ella realmente
necesitaba a Hanna, se fue caminando en busca de un refugio privado
donde poder procesar todo en soledad.

Captulo 13:
Cmo Planear una
Boda en Cinco Das
Hanna y Mike estaban sentados en el sof en el living de Hanna,
el doberman miniatura de Hanna, Dot, estaba acurrucado en el regazo
de ella. Una mujer llamada Ramona, quien tena el cabello rubio
albino con un corte angular, penetrantes ojos grises, pmulos altos y
estaba usando un traje Chanel y unos tacones de doce centmetros,
de piel de serpiente y de apariencia costosa, estaba sentada frente a
ellos.
- Me dices -dijo con voz intimidante- que quieres que organice
una boda inolvidable para el final de sta semana?
Hanna trag saliva. Quizs llamar a Ramona, quien
supuestamente era la mejor planificadora de bodas en el negocio
aparentemente haba coordinado toneladas de matrimonios de
actrices en ascenso a lo largo del pas haba sido una mala idea.
Probablemente tambin lo era haber pedido tenerla en Chanticleer, su
mansin favorita en la Main Line.
- Entiendo que las bodas normalmente toman tiempo en
planearse -dijo sumisamente-, hay algo que puedas hacer por
nosotros?
- Oh, puedo hacer cualquier cosa que quieras -Ramona dijo
arrogantemente-. He planeado bodas en mucho menos tiempo. Solo
significa que tenemos que comenzar ahora.
Luego mir a Fidel, su delgado y afeminado asistente, que usaba
una cola de caballo, y quien haba entrado tras ella tmidamente. l se
mova en las sombras, tomando notas en un iPad.
- Trae las muestras! -ella estruendo. Fidel se escabull por la
puerta frontal.
Hanna apret la mano de Mike. Estaban haciendo esto.
Realmente casndose. Claro, los planes de la boda estaban opacados

por todo lo dems que estaba sucediendo, pero Hanna estaba feliz de
tener algo bueno en su vida con lo que alejar su mente de todo eso, al
menos por poco tiempo.
Hubo un ligero golpe en la puerta. Dot salt y comenz a ladrar.
- Entra, tonto! -Ramona rugi, y Fidel entr al recibidor,
empujando un rack de ropa con ruedas con un brazo y balanceando
diversas cajas blancas de pastelera en el otro.
La madre de Hanna, quien haba estado en la cocina, se
apresur por el recibidor para tomar las cajas antes de que se caigan.
- Dios mo! -grit. Abri la tapa de una de ellas y qued
extasiada.
- Muestras de tortas de boda, Han! -grit- De Bliss Bakery y de
Angelas, stas son las mejores!
Hanna sonri agradecida. No cualquier madre se tomaba con
calma el anuncio de su hija de que iba a casarse rpidamente, antes
de, probablemente, ir a prisin. La Srta. Marin bsicamente dijo que si
Hanna era feliz, entonces ella era feliz. Incluso haba aceptado a
firmar en el certificado de matrimonio algo que tena que hacer un
padre, ya que Hanna y Mike tenan menos de dieciocho. E incluso
haba dejado unas copias de Novias y Vogue Bodas en la cama de
Hanna esta tarde y dijo que ella se encargara de asegurar a un DJ
para la noche su compaa de publicidad tena algunos contactos.
Los padres de Mike tambin haban aceptado: Hanna haba
recibido un abrazo de felicitaciones tanto de Ella Montgomery como
de la nueva esposa de Byron, Meredith, esa maana. Por supuesto, en
esa familia la boda estaba opacada por la desaparicin de Aria, con
buen motivo.
Hanna mir a Mike, quien estaba sentado a su lado. l no haba
dicho nada en un tiempo. De hecho, pareca fuera de s.
- Ests bien? -susurr.
Mike se encogi y volvi a la tierra.
- S -respondi-, por supuesto. Es solo que, t sabes pensando
en Aria.
Hanna trag saliva. Por supuesto que pensaba en ella. Ella
tambin haba estado pensando mucho en Aria. Le sorprenda que de

verdad haya escapado. La polica la haba interrogado esa tarde con


preguntas sobre si Hanna haba ayudado a Aria a salir del pas.
Incluso lo pasaron en CNN esa tarde. Aparentemente, las autoridades
de toda la Unin Europea estaban buscndola. Su foto estaba por
todos lados y ya haba personas en Espaa, Francia, Luxemburgo, y
Gales diciendo que ya la haban visto, aunque Hanna no sabra decir
si alguna de las pistas era vlida.
- Ests seguro que no quieres posponer esto hasta que sea
encontrada? -Hanna susurr. Mike neg con la cabeza.
- No. Hagmoslo -l se inclin-. Y no queremos que la
encuentren, cierto?
Hanna se mordi el labio, frunciendo el ceo. Mike estaba en lo
cierto de cierta forma. Hanna quera que Aria est libre de todo
esto. Pero por otro lado, su ausencia lo haca mucho peor para ella y
Spencer. Otra historia en CNN era sobre lo culpables que lucan ahora
que Emily estaba muerta y Aria estaba inubicable. Diversos expertos
legales dijeron que mejor que hagan una declaracin pactada y
terminen con esto.
Se volte al rack de ropa que Fidel haba trado hasta el centro
del living. Al menos quince vestidos de bodas envueltos en plstico
colgaban de la barra. Haba bolsas de zapatos con nombres como
Vera Wang y Manolo Blahnik. Un colgador final tena una pequea
bolsa de terciopelo que contena joyas. Haba una seleccin de velos y
tiaras sobre la barra ms alta, y la habitacin repentinamente se llen
de un aroma floral.
Mir a Ramona.
- Eso es para m? -se levant y mir las etiquetas. Los vestidos
eran de su talla. Mir una de las bolsas de zapatos. El hermoso par de
tacones color blanco crudo tambin lucan como que le quedaraCmo supiste que escoger? -slo haba contactado a Ramona hace
unas pocas horas, y la mujer solo le haba hecho preguntas breves.
Ramona rod sus ojos.
- Por eso es que soy la mejor. Ahora, ve y prubate algo. Tu novio
y yo hablaremos sobre el men, cosas como esas.
Mike repentinamente luca intrigado.
- Podemos hacer que Hooters de servicio de alitas de pollo?

Hanna se encogi de hombros.


- Si t quieres, supongo.
Los ojos de Mike se iluminaron.
- Y qu hay de que las chicas Hooters sirvan las alitas?
Ramona luca horrorizada, y Hanna estaba por lanzarle una
mirada. Pero luego se dio cuenta: esta tambin era la boda de Mike. Y
hara lo que sea por alejar su mente de Aria.
- Si prometes no tocar a las chicas Hooters, entonces s. -dijo
remilgadamente.
- Dulce! -Mike dijo. Sac su telfono- Los voy a llamar ahora
mismo.
- Yo me encargo -Ramona refunfu, haciendo un gesto a Fidel.
l escribi algo en el iPad. Luego Ramona se volte hacia Hanna-. Y
piensas en damas de honor? Deberamos traerlas para una prueba de
vestuario tambin.
- Si -Hanna dijo automticamente-, quiero a Aria, Spencer y
Emily.
Todos resoplaron. Le tom un momento a Hanna notar su desliz,
e hizo un sonido como de hipo.
- O, um, no a Emily, obviamente -repentinamente se sinti
desorientada-. Y quizs tampoco las otras -no era como si Spencer
fuera a querer hacerlo. Y Aria bueno, eso estaba fuera de la
pregunta tambin-, probablemente ser mejor si solo soy yo.
Ramona levant una ceja.
- Las damas de honor son parte de la diversin. T escoges sus
vestidos, sus joyas, tendrs una compaera el da de la ceremonia
Hanna sinti su mentn temblar. Mike le tom la mano.
- Dijo que no quiere damas de honor, est bien? -lo dijo tan
ferozmente que Hanna quiso besarlo.
- Pero tendr una nia de las flores -dijo la Srta. Marin. Mir a
Hanna-. Qu tal Morgan?

- Definitivamente. -Hanna dijo, fingiendo una sonrisa. Morgan


Greenspan era su prima de siete aos por el lado de su mam, y
bsicamente era la cosa ms linda del mundo. Cada vez que Hanna la
vea, ella le rogaba a Hanna que atrape lucirnagas con ella en el
patio trasero, y le contaba historias sobre su grifn de Bruselas de
mascota.
Ramona solo se encogi de hombros.
- Bien. Tendremos que hablar de colores para saber qu tipo de
vestidos de nia de las flores traer. Ahora, por qu no comienzas a
probarte esos vestidos? Adelante!
Hanna se volte hacia los vestidos una vez ms, pero no le
dieron tanta felicidad como hace unos segundos atrs. Tus mejores
amigas se han ido, dijo una voz en su cabeza. Cada una de ellas.
Su garganta se apret como lo haca cuando estaba por llorar.
Hanna baj la cabeza, junt una pila de vestidos en sus brazos y subi
las escaleras hacia su habitacin. Todo repentinamente se senta
sucio. Emily estaba muerta tena que aceptarlo. Hace unas horas
haba ledo que la guardia de la costa haba dejado de buscarla.
Gir el brazalete de Mike alrededor de su mueca. Si tan solo
aun estuvieras aqu, Em, pens. Averiguaras un modo de reunirnos a
todas. Lo arreglaras todo.
La luz de repente cambi, lanzando un rayo de luz dorado a
travs de la ventana de Hanna y pasando por encima de su cabeza.
Hanna mir y, por un momento, el espacio junto a ella en su cama se
sinti tibio, casi como si hubiera alguien sentado all. Decidi
pretender que era el espritu de Emily. Pens en acercar a Emily,
sujetndola con firmeza, y nunca dejarla ir. Casi poda or la voz de
Emily en su odo: Que bueno que te vayas a casar, Hanna. Deberas
ser feliz.
Hanna se enderez, sintindose renovada. Emily estaba
completamente en lo cierto. Si se obsesionaba en su dolor, si se fijaba
en todo lo que estaba mal, Ali estaba ganando. A la mierda eso.
Se volte hacia los vestidos en su cama y abri el cierre de la
primera funda. Era un vestido strapless hecho de delicada seda y
cubierto de encaje. Pequeas lentejuelas llenaban el corpio, y tena
un ajuste que se iba adelgazando hasta la dramtica cola que se
arrastraba. Hanna resopl. No es que se lo fuera a decir a Ramona,

pero cuando era menor, sola pasar tiempo bosquejando su vestido de


bodas ideal y luca casi exactamente como este.
Se lo puso por sobre la cabeza y se contempl en el espejo,
asombrada por la repentina transformacin. Se veamayor. Bella. Y
sper delgada. Gir y sonri, sin poder quitar sus ojos de su reflejo.
Luego, chillando con deleite, corri abajo por las escaleras y se asom
por la esquina.
- Mike, escndete en el bao, no puedo permitir que me veas!
Esper hasta que escuchara el obligatorio golpe del cierre de la
puerta, luego se contone hasta el final de las escaleras. Ramona la
mir impasible. Fidel tom notas. La mam de Hanna luca como si
fuera a llorar.
- Oh, cario -suspir, presionando sus manos en su pecho-, luces
adorable.
El resto de la tarde procedi as mismo: Hanna envi a Mike
afuera por un rato y se prob vestidos, zapatos y velos. Mike volvi y
todos degustaron torta de matrimonio, decidindose por la
buttercream blanca de Bliss. Ramona hizo molestas llamadas a
compaas de catering y a floristas, demandando que se las arreglen
para el final de la semana o nunca volvera a trabajar con ellos. Con
cada s que Ramona obtena, Hanna se senta ms y ms segura de
que Emily realmente estaba observndola, suavizndole el camino. Te
mereces ser feliz, poda orla decir. Incluso si solo es por un da.
Para el final de la tarde, solo quedaba una gran cosa que decidir:
los invitados. Ramona tena conexiones con un calgrafo y una
compaa de papelera, pero tenan que saber la nmina esa noche
para que las invitaciones salgan a tiempo.
- Bueno, estn los Milanos, los Reeveses y los Parsons -Hanna
dijo, nombrando a sus familiares y pocos y viejos amigos de la familia.
Mir a su madre-, pero no incluyamos a los Rumsons -tenan una vil
hija llamada Brooke, quien trat de robar el antiguo novio de Hanna,
Lucas Beattie-. Casi todos de la escuela son un s, aunque Colleen
Bebris definitivamente no -ech un vistazo a escondidas a Mike. l
haba salido con ella por un breve tiempo a comienzos de ese ao-.
Podemos invitar a Naomi y a Riley, pero tendrn una asignacin de
mesas muy mala. Y definitivamente no esa chica Klaudia Huusko.
-Klaudia haba tratado de robarle a Noel a Aria. Puede que Aria no
fuera a venir, pero Hanna an tena valores.

- Lo tengo. -Ramona dijo, escribindolo todo.


Hanna sonri traviesamente. Si fuera por ella, esta iba a ser la
fiesta del siglo, mejor que cualquier Sper Dulces 16 o fiesta Foxy o
estpido evento beneficiario en el Club de Campo Rosewood
combinados. Sera su ltima movida ofensiva para desairar a aquellos
que la haban hecho enojar.
- Noel, Mason, todos los chicos del equipo de lacrosse -Mike hizo
su lista-, mi mam, su jefe en la galera, mi pap, Meredith y Lola.
- Qu hay de tu padre, Hanna?
Hanna levant la mirada, perpleja. Haba sido su madre quien lo
dijo.
La Srta. Marin mova su rodilla en la silla. Su cara luca
acomplejada pero tambin honrada.
- Digo, l es tu padre. No querra perdrselo.
Hanna se mof.
- Kate puede venir -dijo, refirindose a su hermanastra. Kate se
haba enterado del compromiso y le envi un e-mail a Hanna, de
hecho, preguntndole si poda ayudar en algo-, pero no l. Hemos
pasado por mucho.
Sinti las miradas de todos sobre ella, especialmente la de
Ramona. Pero no era como si Hanna fuera a explicarle su
razonamiento. Era demasiado vergonzoso admitir que tu propio padre
haba escogido a su nueva esposa, nueva hijastra e incluso a su
campaa poltica por sobre ti. Una y otra vez, el Sr. Marin le haba
dado un poquito de afecto a Hanna, slo para quitrselo cuando ella
haca algo mal. Estaba cansada de darle segundas, terceras y cuartas
oportunidades slo porque solan ser como dos gotas de agua. l
haba cambiado.
Y, de repente, sinti como que tena que hacerles entender que
hablaba en serio. Se levant de su silla y murmur que volvera. Una
vez en su cuarto, se mir en el espejo. Se haba quitado el vestido de
bodas, pero an haba un brillo noviesco en ella que no poda ser
deshecho. Su padre probablemente querra verla. Pero ya era
suficiente. l la haba herido por ltima vez.

Alcanz su celular y busc el nmero de su oficina de campaa.


Una asistente respondi y cuando Hanna le dijo su nombre, le dijo Te
transferir, con voz rpida y enrgica. Hanna haba medio-esperado
que le fuera a colgar.
- Hanna! -son la voz de su padre a travs de la lnea pocos
segundos despus- Es tan bueno or de ti, cmo ests?
voz.

Hanna estaba shockeada e irritada a la vez por la calidez de su

- Cmo crees? -se escuch decir- Estoy en juicio, no has


escuchado?
- Por supuesto que lo s. -dijo el Sr. Marin suavemente, quizs
arrepentido. Hanna rod sus ojos. No iba a ceder ante ese tono de
voz.
- Como sea, slo te llamaba para que sepas que me voy a casar
con Mike Montgomery.
- Tu qu?
Se eriz. Acaso senta que la estaba juzgando?
- Somos muy felices. La boda ser el prximo sbado en
Chanticleer.
- Por cunto han estado planeando esto?
Ignor su pregunta.
- Slo llamaba para que sepas que t no ests invitado -dijo en
voz alta, diciendo las palabras rpido antes de desesperarse-. Mam y
yo ya lo tenemos cubierto. Que tengas una buena vida.
Presion FINALIZAR rpidamente, luego sostuvo el telfono entre
sus manos. Repentinamente, se sinti an mejor. La dulce calidez
como-Emily en su cuarto volvi. Por los prximos das, Hanna se
rodeara con quienes ella quisiera exactamente y nadie ms.

Captulo 14:
Pequea Linda
Danesa
Aria se sent cuando los rayos del alba estaban atravesando las
grandes y oblicuas ventanas de su habitacin. Corri las cortinas y
mir. Era la maana del mircoles y haba ciclistas atravesando los
pintorescos canales. El aire ola a pannenkoeken, los famosos
panqueques Daneses. Un hombre estaba de pie en la siguiente
esquina, tocando una meloda adorable con su violn. Y despus, Aria
escuch como, en la habitacin contigua, uno de los ruidosos chicos
soltaba el eructo ms sonoro de todos.
- Tengo una resaca tan grande! -alguien grit.
- Si, bien, yo creo que sigo drogado.
Aria se dej caer en la cama. Ella estaba en un hostal juvenil en
msterdam Qu esperaba? Al menos haba soltado los verdes para
una habitacin privada.
Incluso la pila de vmito en el pasillo y el flujo impredecible del
agua fra-caliente de la ducha no le baj el nimo. Una hora despus,
estaba limpia, con los ojos brillando y optimista, saliendo de la Zona
Roja. Las calles estaban casi vacas, todos los turistas que poblaban
este vecindario probablemente estaban durmiendo para pasar sus
resacas. Era como si tuviera toda la ciudad para ella sola. Haba
olvidado cunto amaba msterdam! El andar ms lento, los letreros
extranjeros, el putt-putt de las motocicletas, el divertido sistema de
trolebuses de msterdam, el singular arte y arquitectura cada
detalle le haca notar lo agradecida que estaba de haber hecho que el
taxista la traiga aqu. Haba sido una decisin impulsiva Holanda era
indulgente y tolerante y haba sido un viaje aburrido y largo,
atravesando Francia y Blgica, con Aria negndose a hacer contacto
visual o a tener conversaciones casuales con el esperanzadamente
distrado, fumador compulsivo, conductor Francs y quedndose
agachada para que ninguno de los otros conductores pueda verla por
la ventana. Pero haba valido la pena.

El fro aire de la maana se senta bien en su piel mientras ella


pasaba por una serie de callejones hacia la casa de Ana Frank, la cual
ella planeaba visitar ese da. Mejor aprovechar y culturizarse, cierto?
Cuando Aria rode una esquina, un grupo de chicos la pasaron en la
direccin opuesta. Uno de ellos tena el mismo color de cabello
cobrizo de Emily.
Aria se estremeci. Estaba viendo versiones de Emily en todos
lados. Como la chica con los fuertes hombros de nadadora que haba
notado a travs de la ventana de un bus turstico el da anterior o la
chica que haba echado para atrs su cabeza y se haba redo de la
misma forma que Emily lo haca, cuando el taxista de Aria se
estacion en una parada de descanso para hacer pis; o la chica que
se arreglaba las cejas, estilo Emily, cuando alguien le deca algo
interesante Aria la haba espiado en el hostal la noche anterior. Era
asombroso y algo de terrible. Como si el fantasma de Emily la
estuviera siguiendo por ah, tratando de decirle algo.
Sigui avanzando, pasando una tienda de regalos, un
restaurante y un pequeo lugar que venda celulares. Luego vino un
puesto de peridicos y un titular en la ventana le llam la atencin.
Pequea Linda Mentirosa Trouwen, deca. Aria parpadeo con dificultad.
No saba Dans, pero por la escritura arremolinada, y la foto de Hanna
con un velo de matrimonio sobrepuesto en su cabeza, estaba casi
segura de que significaba Se casa.
Aria corri hacia la tienda, tom una copia del peridico, y fue
hasta el artculo en la pgina ocho. No es que pudiera entenderlo
todo el peridico estaba en Dans pero trat de deducir tanto como
pudo a travs de las fotos. Haba una de Hanna y Mike haciendo un
baile lento en el baile de San Valentn el ao anterior. Otra de Hanna
en el set de Qumalo antes de ser despedida. Y luego imgenes de
varios anillos de matrimonio con diamantes, con un gran signo de
pregunta junto a cada uno.
Aria qued boquiabierta. De verdad iban a tener una boda, con
invitados? Sus padres lo aprobaban? Pens en cuando ella se haba
casado con Hallbjorn, un chico que haba conocido en Islandia, con
una ceremonia torbellino tipo Justicia de la paz, principalmente para
que Hallbjorn pudiera quedarse en el pas. Sus padres ni siquiera lo
supieron, la habran matado. Haba anulado la unin mucho antes de
que pudieran enterarse.

Pero Mike y Hanna... eran diferentes. Aria de hecho poda verlos


casndose. Sinti una punzada. Iba a perderse la boda de su
hermanito y de su mejor amiga. Iba a perderse todo en la vida de
Mike, de hecho y de Lola, y ella solo era una beb! Salieron
lgrimas de sus ojos. Pens que poda manejar estar lejos, pero se
haba enfocado solo en lo negativo en el juicio, ir a prisin, que le
quiten todo. Pero aqu, al otro lado del mundo, haba mucho que igual
haba sido alejado de ella. Era un precio tan alto para pagar su
libertad.
Luego, su mirada se enfoc en otra pgina frontal de un
peridico dos corridas ms abajo. Este peridico estaba en espaol, y
la cara de Aria estaba en la portada. Pequea Linda Mentirosa en la
UE? Deca el titular.
La sangre de Aria se congel. Mir a su alrededor en la pequea
tienda. El vendedor tras el mesn estaba mirando algo en su telfono.
Un chico adolescente estaba de pie frente a un refrigerador lleno de
bebidas. Su corazn dola, Aria tom una revista de navegacin
Danesa y meti el peridico incriminador entremedio de las pginas.
Frases terrorficas salieron de la pgina. Autoridades reportan que la
Seorita Montgomery abord un vuelo a Paris Interpol la est
buscando por todos lados, con una alerta a lo largo de la UE en
hoteles, restaurantes y estaciones de transporte muchos datos
dicen que est en el norte de Europa, quiz en los pases
escandinavos.
Norte de Europa. All era donde estaba ms o menos, de todos
modos. Las manos de Aria comenzaron a temblar. No haba esperado
que la encuentren tan pronto pero quizs eso fue ingenuo. Esta era
la Interpol, no el Departamento Policial de Rosewood.
Alguien aclar su garganta, y Aria levant la vista. El vendedor
repentinamente la estaba mirando, con una expresin extraa.
Se puso sus lentes de sol y se alej rpidamente, casi
tropezando con la escalera de entrada hacia la calle. Su pecho se
senta apretado. El vendedor la haba reconocido, no? Comenz a
caminar tan rpido como pudo por la calle, sin correr. En cualquier
minuto, el tipo iba a seguirla. En cualquier minuto, iban a aullar los
autos policiales y a tomarla por la espalda.
Solo sigue avanzando, se dijo. Aceler el paso y not otras
personas mirndola tambin. Un hombre en bicicleta. Una

adolescente sentada en una banca, con audfonos en sus odos. Y si


todos saban quin era ella? Y si en este mismo minuto haba
toneladas de llamadas a la Interpol? Debera ir a la embajada
estadounidense? Pero eso era ridculo la enviaran de vuelta, e ira a
la crcel.
Acort camino por un callejn y lleg a otra calle ms repleta,
cegada de pnico. Corri tan rpido como pudo, esquivando
bicicletas, evitando las puertas abiertas de las tiendas, sacando ms
miradas extraas de los transentes. Su bolso rebotaba
imponentemente contra su cadera, pero estaba agradecida de tenerlo
no haba modo de que pudiera volver a ese hostal ahora. Buen
seor: haba usado su propia ID para reservar. Cundo haba salido
esa alerta de ella? Acaso el hostal en que se haba quedado la haba
recibido y la haban respondido con su nombre?
Cmo pudo haber sido tan estpida?
La casa de Ana Frank se asom frente a ella, aunque ahora ya no
se poda imaginar entrando estaba demasiado lleno; estara
demasiado expuesta. Se detuvo en las escaleras y puso sus manos en
sus muslos, jadeando. Necesitaba un segundo antes de continuar.
Toneladas de personas pasaban junto a ella. Turistas.
Trabajadores. Estudiantes. Repentinamente, esto se sinti como la
peor idea en el mundo. Estaba en un pas extranjero ni siquiera
conoca el idioma. Ni a una sola persona. Nadie la recibira y la
escondera, estilo Ana Frank. Busc en su cartera y sac su celular
otra vez. No lo haba encendido desde que haba abordado el avin
de hecho, hasta haba sacado la batera, ya que haba escuchado en
algn lado que las personas podan rastrearte a travs del GPS,
incluso si tu telfono estaba apagado, si es que la batera segua
colocada. Pero quizs debera llamar a alguien. Rendirse. Quiz la
polica tendra compasin por ella si iba voluntariamente.
Sus dedos atraparon al batera. Slo ponerla de vuelta en su
lugar podra crear una seal por la que las personas podran
encontrarla. Estaba lista?
Estaba por hacerlo cuando una mano toc su hombro. Aria se
volte, sus brazos estaban protectoramente frente su cara. Su
telfono se le cay de la mano y patin por el empedrado, pero no se
movi para tomarlo. Mir a la persona frente a ella. Luego resopl.

- Lo saba -l dijo sin respiracin-, saba que vendras aqu, como


dijiste.
Aria parpade, insegura de sus sentidos. Y oscil, se dio cuenta,
entre poner sus brazos alrededor de l o correr an ms lejos para
protegerlo.
Noel.

Captulo 15:
Las Subidas y Bajadas
de Spencer
- Seorita Hastings? -los reporteros gritaban cuando Spencer se
apresur a bajar los escalones de la corte despus del segundo da del
juicio- Qu piensa del proceso?
- Tienes alguna idea de dnde se est escondiendo Aria
Montgomery en Europa? -otra reportera dijo.
- Qu opinas de que Hanna Marin se vaya a casar? -alguien ms
grit.
- Aun crees que Alison est viva? -una reportera le acerc un
micrfono a la cara, con un logo de noticiario local en la base.
Spencer se ayud con sus codos para abrirse paso, de alguna
manera, llegando hasta las barricadas azules de un rea segura que
los policas haban bloqueado y que estaba fuera de lmites para la
prensa. Escane el estacionamiento en bsqueda del servicio de
autos que su mam haba arreglado para que la lleve a casa
aparentemente, la Sra. Hastings estaba demasiado ocupada para ver
el juicio de asesinato de su hija el da de hoy. Se apoy contra la pared
y tom aire, sintiendo como que iba a llorar.
Hoy el juicio haba sido un desastre, primero fueron los testigos
de la fiscala, y el fiscal de distrito haba descubierto expertamente
cada cosa incriminatoria que haba hecho Spencer a travs de los
aos. Como cuando empuj a su hermana por las escaleras cuando
pens que Melissa era A. O cuando se volvi loca en terapia, segura
de que ella haba matado a Su Ali, o cuando hizo plagio de su ensayo
de la Orqudea Dorada (no importaba que hubiera confesado su
crimen antes de que le dieran el premio), o que haba incriminado a
otra chica por posesin de drogas, y que haba ayudado y sido
cmplice de cuando Tabitha Clark fue empujada de ese balcn en
Jamaica, y que se sospechaba que estaba involucrada en un caso de
uso masivo de drogas en una fiesta de un eating club en Princeton.
Ella es una psictica y violenta mentirosa que tiene impulsos

maquiavlicos para obtener lo que quiere, el abogado mir con


desdn al jurado. No deberamos creer en nada de lo que ella dice.
Y sobre el caso que la defensa tena sobre Ali? Todo lo que la
fiscala tuvo que hacer, fue presentar ese maldito diario que los
policas encontraron en el bosque. Es una persona distinta en estas
pginas, dijo el abogado. Alison no es la chica que creemos que es.
Las puertas de la corte se cerraron otra vez y Spencer observ
como Hanna, junto a su madre y Mike, emergi hacia los escalones.
Sinti una punzada. Todo el da, Hanna se haba quedado sentada
tensa e impasible mientras el abogado pasaba por todas las cosas
que ella haba hecho en los ltimos dos aos. Pero Spencer saba, por
la forma en que se giraba una y otra vez el brazalete de lacrosse
amarillo de su mueca, lo mucho que las acusaciones le llegaban. Una
gran parte de ella solo quera tomar la mano de Hanna, pero nunca
haba un momento apropiado cada vez que haba un descanso, Mike
apareca al lado de Hanna inmediatamente, llevndosela. Spencer se
pregunt si de verdad se iban a casar, como decan los reporteros.
Hanna de verdad hara algo as?
- Spencer?
Un hombre con chaqueta blanca y pantalones quirrgicos azules
se apresur hacia ella. La boca de Spencer se abri: era Wren.
- Hola -Wren dijo sin aire cuando ella se acerc-, cmo te
sientes?
Todo el cuerpo de Spencer se tens.
- Estabas en la corte? -chill. Odiaba la idea de que l hubiera
escuchado todas esas cosas horribles sobre ella.
- No, no. Acabo de salir del trabajo. Pens que podra pasarme
por aqu y ver cmo estabas, no he odo de ti. Estas durmiendo
mejor? Cmo estn tus heridas?
Wren haba conducido hasta aqu solo para hacerle un
chequeo?
- Um, estoy bien -Spencer dijo suavemente-. Se estn sanando
bien.

- Bien -la sonrisa de Wren tiritaba-. Bueno, est bien entonces. A


menos que -se lami los labios nerviosamente- A menos que
quieras ir por un caf conmigo?
- Qu, as como ahora? -Spencer dijo.
Wren levant un hombro.
- Tengo la tarde libre. A menos que tengas otros planes?
Spencer baj sus hombros.
- Ya te dije que esto no es una buena idea.
- Escucha, habl con tu hermana. -Wren dijo.
- Tu qu? -Spencer tembl- No tienes derecho! -acaso Wren
haba dado a entender que algo pas entre ellos? Melissa la odiaba
ahora? Spencer mir su telfono, queriendo llamar a su hermana en
ese instante.
Wren levant su mano.
- Slo le dije que me gustara sacarte a tomar un caf como
amigo, y que quera saber si estaba bien para ella. Dijo que s. En
serio.
Spencer parpade lentamente. Eso no sonaba tan extremo.
Repentinamente, se sinti exhausta. No quera seguir discutiendo con
Wren. Y, honestamente, sera bueno si alguien la llevara a tomar caf
luego de un da tan horrendo. Ciertamente le ganara a otra
agobiantemente silenciosa cena en su casa, con el Sr. Pennythistle y
Amelia mirndola como si fuera una aliengena, y con su propia madre
actuando como si no existiera.
Pero luego mir a la tobillera de rastreo. Tcnicamente, no se le
permita ir a ningn sitio excepto su casa, la corte y el doctor, a
menos que tuviera permiso de sus padres. El padre de Spencer
probablemente dira que s, pero estaba en una reunin de trabajo
todo el da. La madre de Spencer probablemente ni siquiera
contestara el telfono.
- Te molestara ir a mi casa? -pregunt
mostrndole la tobillera- Seria mucho ms fcil.
Wren ni siquiera parpade.

con

timidez,

- Por supuesto, quieres que te lleve?


Spencer se hizo sombra con la mano para ver y observ como el
servicio de auto llegaba al estacionamiento.
- Nos encontramos all. -dijo, imaginndose que su mam se iba
a enojar si no lo usaba.
La casa estaba vaca cuando Spencer lleg, algo bueno. Hablar
con Wren sera mucho ms fcil sin su mam husmeando por ah.
Minutos ms tarde, Wren estacion en la acera y se baj. Spencer se
qued de pie en el pasto, sonrindole bobamente.
- Quieres, um, sentarte atrs? -pregunt.
- Claro. -l respondi.
Lo gui alrededor de la casa hasta la terraza, luego sac una
silla de la mesa para que se siente.
- Um, quieres algo para beber? -titube- Limonada, quizs?
Coca-Cola?
- Lo que sea que tengas estar bien. -la mir desconcertado,
como si ella se estuviera estresando por algo sin importancia.
- Oh -Spencer dijo-, bueno, est bien.
Sac dos Coca-Cola del refrigerador y se sent en una silla
opuesta a l. Una cortadora de csped ruga. El jardinero de los
Hastings tranquilamente podaba los arbustos en el patio lateral. La
piscina reluca de manera seductora y el jacuzzi burbujeaba. Spencer
no pudo evitar recordar cuando ella y Wren estuvieron juntos en ese
jacuzzi, despus de la prctica de hockey. De verdad esa haba sido
su vida?
Wren debe haber estado pensando eso mismo, porque dijo:
eh?

- Las cosas estn un poco diferentes de cuando me quede aqu,

Spencer mir la propiedad. El pasto an no haba crecido


apropiadamente en donde el granero, convertido en apartamento,
alguna vez estuvo.
- Es cierto. -dijo tranquilamente.

- Escuch que estabas en el granero cuando ese incendio


ocurri.
Spencer asinti, recordando esa horrible noche. Si alguien
hubiese pillado a Ali entonces.
- No nos preocupemos por eso -dijo-, ya pienso demasiado en el
pasado.
Por un tiempo, hablaron sobre Rosewood y sobre el programa de
residente de Wren, y nueva msica que a ambos les gustaba. Luego
Wren junt sus manos.
- Escuch que habas quedado en Princeton? Y que tenas un
contrato para un libro?
Spencer bebi su refresco.
- S, ambas cosas, pero no es como que vayan a realizarse
ahora.
Wren hizo una mueca.
- Pretende, por un momento, que no vas a ir a prisin por un
cargo falso de asesinato. De qu es tu libro?
An le sorprenda a Spencer que alguien quisiera saber estas
cosas pero, pensndolo bien, Wren siempre haba tenido inters
genuino en quien era ella. Tomando aire profundamente, comenz a
describir el blog de bullying.
- Creo que habra sido un gran libro -dijo melanclicamente-. Hay
tantas historias que merecen ser contadas.
- An puedes escribirlo, sabes? -Wren le record- Despus de
todo, Cervantes escribi Don Quijote en prisin.
Spencer lo mir, sorprendida.
- En serio?
- Y O. Henry escribi montones de sus cuentos cortos mientras
estaba encarcelado por malversacin.
Los ojos de Spencer se iluminaron.
- Amo sus historias.

- Yo tambin -Wren puso su mentn en sus propias manos-, pero


siempre fui tmido para admitirlo. O. Henry no era genial para mis
compaeros.
Spencer se rio.
- En mi clase de ingls avanzado siempre se trataban de superar
entre s con escritores oscuros. Estoy segura de que habra sido
mucho peor en Princeton.
- Cul sera tu rama, si fueras a ir? -Wren pregunt.
Spencer se apoy en el respaldo y pens por un momento.
- Al comienzo, cuando entr, iba a ser historia o quizs
economa, mi pap siempre pens que me ira bien en la escuela de
negocios -se encogi de hombros-. Pero supongo que ya no vale la
pena hablarlo. No voy a ir.
Wren entrelaz sus dedos.
- Tengo la sensacin de que irs si quieres.
- Entonces t crees que yo no ir a prisin?
Se inclin hacia adelante.
- Slo creo que ciertas cosas tienen su modo de funcionar.
Los ojos de Spencer se abrieron como plato. Y entonces, antes
de saberlo, Wren se estaba inclinando an ms y la estaba besando
suavemente en la boca. Sus labios saban a azcar. Su piel estaba
tibia por el sol.
Ella se alej rpido, mirndolo boquiabierta. Por mucho que trat
de alejar su mirada de la cara de Wren, lo nico en lo que se pudo
concentrar fue en una pequea gota de Coca-cola en su labio
superior, que ella, repentinamente, sinti la necesidad de limpiar.
- Como sea. -Wren dijo en voz baja. Y luego se sent bien en su
asiento y se volte hacia el bosque, observando los rboles, como si
no hubiera ocurrido nada.
Pocas horas despus, Spencer abri sus ojos. Estaba recostada
en su cama en su dormitorio, se senta atontada deba haberse
dormido despus de que Wren se fue, lo cual no fue mucho despus
del beso.

El beso. Haba durado solo un segundo, pero haba pensado en


l un montn desde que ocurri. Qu quera decir? Haba sido slo
un amistoso y compasivo piquito... o algo ms? Y, era una buena
idea que ella se meta en algo as ahora mismo?
Haba ruidos de tintineo de ollas chocando entre s y cuchillera
siendo sacada de los cajones, que vena de la cocina. Spencer se
levant y fue al pasillo, sorprendida de or la alegre voz de Melissa
abajo. Su hermana se estaba riendo de algo, claramente de buen
humor. Aparentemente, no haba visto la recapitulacin del juicio en
CNN.
Baj las escaleras y encontr a Melissa y Darren ya sentados en
la mesa. Su madre, el Sr. Pennythistle, y Amelia tambin estaban
sentados.
- Qu ocurre? -le pregunt a todos.
- Spence! -los ojos de Melissa se iluminaron- Trat de llamarte!
Me estaba preguntando dnde estabas!
Spencer frunci el ceo.
- Slo estaba arriba. -mir a su madre, quien probablemente lo
saba, pero la Sra. Hastings solo se encogi de hombros.
- Sintate, sintate -dijo Melissa, haciendo un gesto hacia un
asiento vaco junto a ella-. Tenemos grandes noticias.
Spencer se sent. La atencin de Melissa se haba vuelto hacia
Darren otra vez. Fue entonces que Spencer not que l llevaba
puestos un traje oscuro y una corbata gris. No estaba segura de
haberlo visto tan vestido en su vida. Tambin estaba jugueteando
nerviosamente con su tenedor.
- Me perd de algo? -Spencer pregunt.
- Bueno, estbamos a punto de contarle a todos -Darren mir
iluminado a Melissa-. Le he pedido matrimonio a Melissa, y ella ha
dicho que s.
Spencer casi se ech a rer, rpidamente llevando su mano hacia
su boca antes de hacerlo. Darren y Melissa eran una pareja tan
dispareja, pero quin era ella para juzgar? Observ cmo Darren
sac una caja de anillos de terciopelo de su bolsillo y la puso en
manos de Melissa. De repente, sinti un pequeo dolor, Mike le haba

propuesto matrimonio a Hanna de este modo? Apestaba que no


hablara con Hanna y haya odo la historia.
- Har una representacin, si quieren -Darren dijo-. Melissa
Hastings -comenz en una voz demasiado sentimental-, te casaras
conmigo?
Los ojos de Melissa se abrieron ms.
- S! -exclam- Acepto!
La Sra. Hastings celebr. El Sr. Pennythistle aplaudi. Todos se
abrazaron, Melissa incluso tom a Spencer y la acerc al abrazo.
- Pero hay ms noticias -dijo por encima del escndalo, luego
tom aire-, tambin estoy embarazada!
Spencer qued boquiabierta. Darren sonrea. El Sr. Pennythistle
aplaudi otra vez.
- Qu encantador!
- D-de cunto? -la Sra. Hastings tartamude.
La mirada de Melissa cay con timidez hacia su torso.
- Nueve semanas -dijo-. Acabamos de tener un ultrasonido, y
todo luce bien. -sac una foto en blanco y negro y la pas. Amelia y el
Sr. Pennythistle hicieron sonidos de sorpresa.
Cuando la foto lleg hacia Spencer, se concentr mucho,
tratando de distinguir dnde podran estar la cabeza y los pies de la
burbujita. Tambin sinti un ataque de amor hacia su hermana.
Quizs por esto era que Melissa no quera involucrarse mucho con el
asunto de Ali profesar que estaba viva a la prensa, etctera. Quiz
quera proteger a su hijo nonato de la ira de Ali.
- Bien, entonces, la boda debe realizarse rpidamente -la Sra.
Hastings dijo remilgadamente, juntando sus manos. Estaba bastante
claro que el beb tambin haba sido una sorpresa para ella-. Qu
bueno que le di a Darren uno de mis anillos para el compromiso.
Melissa sac el anillo de la caja. El enorme diamante de corte
cuadrado brill mgicamente por la habitacin, reflejando formas
prismticas en las paredes. Spencer casi se larg a rer otra vez.

- Ese era tu antiguo anillo de compromiso de pap, no? -le


pregunt a su mam.
- S -dijo la Sra. Hastings, con un tono defensivo-. Tu padre es un
idiota, pero tiene gusto exquisito en joyas.
Melissa movi su mano de ac para all.
- Fue tan bueno de tu parte que nos dejes tenerlo, mam.
La Sra. Hastings cort su carne.
- Oh, ustedes chicas van a heredar una valiosa coleccin de
cosas de su padre. Ya nada de eso significa algo para m -luego mir
bruscamente a Spencer-. Bueno, t no vas a recibir nada. T estars
en prisin y all no te ser til. Amelia puede recibir tu mitad.
La boca de Spencer se abri. Se sinti como si su madre acabara
de patearle el estmago. Siempre supo que su mam poda ser
insensible, pero vamos.
Hubo una pausa incmoda; estaba claro que nadie supo qu
decir. Luego Melissa toc la mano de Spencer.
- Cmo se siente saber que sers ta?
Spencer trat de sonrer y cambiar el aire.
- Genial. Estoy tan emocionada por ti. Y voy a tratar de ser la
mejor ta de todas.
- De hecho, estaba esperando que fueras ms que una ta
-Melissa dijo con cautela, girando su nuevo anillo en su dedo-, quizs
una madrina, tambin?
- Yo? -Spencer toc su pecho- Ests segura? Claro que podra
ser una madrina en prisin, despus de todo.
- Por supuesto -Melissa apret el muslo de Spencer-. Te quiero en
la vida de nuestro beb, Spence. T eres la persona ms fuerte que
conozco, especialmente dado todo por lo que has pasado -mir a su
madre, quien se haba levantado y estaba dirigindose a la cocina-.
No le prestes atencin a mam, est bien? -susurr- Te dar la mitad
de las joyas que yo herede. Pero solo las feas. -le dio un codazo
juguetn.

Spencer se sec una lgrima, abrumada con la bondad de su


hermana.
- Gracias -dijo-, recibir los ms feos que t recibas.
Melissa se toc la boca con una servilleta.
- O que estabas de nuevo en contacto con Wren.
Aunque Spencer haba sido advertida, igual sinti sus mejillas
arder.
- Es solo porque es mi doctor -dijo rpidamente-, no somos,
como, t sabes.
- Incluso si lo fueran, estara bien.
Spencer la mir, sorprendida.
- En serio?
Melissa asinti.
- Wren sola hablarme sobre ti todo el tiempo. Y lo que pas al
final all bueno, no puedo decir que yo no lo orquest, sabes? -mir
abajo a la foto del ultrasonido junto a su plato- Slo quiero que seas
tan feliz como yo.
- Gracias. -Spencer solloz.
Mientras lo dijo, se dio cuenta de que estaba algo feliz. No con el
dilema en el que estaba metida, obviamente, pero lo estaba en este
momento. Pens en un beb llegando a sus vidas, y cunta alegra
traera eso. Pens en lo placentero que era tener una real, preciosa, y
verdadera relacin con Melissa. Y luego pens en Wren. Inclinndose
hacia ella. Besndola suavemente. Esa mirada contenta en su cara,
despus de eso, mientras miraba a los rboles.
Tom su telfono, repentinamente cargada con decisin. El
mensaje de texto de Wren del otro da segua en su buzn de entrada;
presion un botn y comenz una respuesta. Gracias por venir hoy,
escribi rpidamente. Espero poder volver a verte.
Esperaba que l tambin lo esperara.

Captulo 16:
Condenada
Para el jueves, Hanna empez a notar que el juez que presida el
juicio, el honorable Juez Pierrot, secretamente se picaba su nariz
cuando crea que nadie lo estaba mirando. Y que el alguacil jugaba
Candy Crush Saga durante los descansos, y que el jurado #4, una
mujer mayor que usaba unos lentes negros cuadrados, y pareca
completamente ajena a los acontecimientos actualeslo que
probablemente era el porqu la haban elegido tamborileaba sus
dedos al ritmo de Ding, Dong! La Bruja Est Muerta. Hanna empez
a hacer un pequeo juego supersticioso de eso: si el juez Pierrot
escarbaba su nariz cinco veces antes del almuerzo, ella obtena diez
puntos. Si el jurado #10 volteaba su anillo de compromiso alrededor
de su dedo diez veces en el da, ella obtena veinte. Era ms fcil
enfocarse en esas cosas que en lo que en realidad estaba pasando
durante el juicio.
La declaracin de esta maana fue todo sobre diferentes
testigos que haban visto a Hanna y las otras merodeando alrededor
de Ashland antes de la presunta muerte de Ali. Al parecer ellas haban
sido mucho menos escurridizas de lo que pensaron, porque la fiscala
haba encontrado a siete personas que se haban presentado ante la
polica. La mayora de ellos slo eran ciudadanos al azar que no
tenan mucho que decir, pero la ltima mujer, que usaba traje y tacos
azul marino, era alguien que Hanna recordaba. Era la seora que
Emily haba arrimado cerca de la propiedad de los Maxwells. A decir
verdad, Emily haba estado tan alterada que ellas prcticamente
haban tenido que arrancarla de la mujer para calmarla.
Lo cual, por supuesto, fue lo que la mujer les dijo.
- La chica que trgicamente se quit la vida, pareca muy
afligida, - dijo en tono dramtico - en verdad tem por mi seguridad.
Hanna arrug su nariz. No haba sido tan malo.
El fiscal de distrito llam a otro testigo, una mujer bien vestida
con labial rojo brillante. Cuando ella declar su nombre para la corte,
lo dijo con voz clara.

- Sharon Ridge.
Hanna jade. Era la mujer que organiz el Evento del Mitin en
Rosewood en el Club de Campo Rosewood, qu estaba haciendo ella
all, testificando contra ellas?
- Cuntenos sobre el evento del Mitin en Rosewood. - dijo el
fiscal de distrito.
Sharon Ridge rod sus hombros hacia atrs, luego describi el
evento como una gala en el club de campo para apoyar a los jvenes
con inconvenientes de la zona de Rosewood.
- Fue una noche muy especial - ella dijo. - Un montn de
personas de la comunidad se acercaron, y recaudamos un montn de
dinero.
- Y usted tuvo invitados distinguidos, correcto? - el fiscal de
distrito pregunt.
Ridge mir hacia la corte.
- S, la Srta. Marin - seal a Hanna - y la Srta. Hastings. Como
tambin a la Srta. Fields y la Srta. Montgomery, que no estn aqu.
- Y esas chicas se vieron agradecidas por estar all?
Ella ajust su collar.
- Bueno, no exactamente. Parecan bastante distradas toda la
noche. Quise presentarlas a las personas, pero todas ellas slo me
ignoraron. Y quisimos tener una pequea ceremonia para las chicas,
haban pasado por tanto. O eso habamos pensado. Excepto que
cuando las llamamos para el escenario, no estaban all.
- Ni una sola?
La mujer sacudi su cabeza.
- Las cmaras de la entrada principal
abandonando la premisa alrededor de las 9PM.

las

mostraban

- Y cuando usted dice que las chicas se vean distradas, a qu


se refiere?
Ridge alej un cabello suelto de su rostro.

- Bueno, not que Aria Montgomery huy hacia la sala de


damas, la Srta. Fields estaba sumamente catatnica, como tambin lo
estaba Hanna Marin. Y Spencer Hastings, bueno - dej de hablar,
luciendo incmoda.
- Qu? - el fiscal de distrito incit.
- No estoy segura de si esto tiene algo que ver con nada, pero
un par de personas dijeron que la Srta. Hastings tuvo una pelea muy
furiosa con un chico que ella llev como su cita. Escucharon que el
nombre Alison fue mencionado.
El fiscal de distrito puso sus manos en sus caderas.
- Usted tiene el nombre de este chico, verdad?
Ella asinti.
- Es Greg Messner.
l mir al jurado.
- Puedo mencionar que Greg Messner termin muerto ms tarde
esa noche - todos resoplaron. - Lo encontraron en el lecho de un
arroyo en Ashland, Pennsylvania. Y saben quin ms estaba en
Ashland esa noche? Spencer Hastings. Y sus tres amigas.
Rubens se par.
- Este no es un juicio por la muerte del Sr. Messner. Y la Srta.
Hastings no tiene nada que ver con ello.
- Denegado. - el juez dijo.
Spencer le dio un toque a Rubens mientras se sentaba.
- Greg era un Ali Cat, - ella susurr - l se dirigi a m a travs de
mi sitio anti-bullying. Habia estado trabajando con Ali, ella le haba
instruido para que se acerque a m y consiga informacin, no puedes
decirles eso?
- Realmente deberas decirles eso. - Hanna manifest, tratando
de ser til. Pero Spencer slo le dispar otra mirada de no-necesito-tuayuda. Hanna se volvi a desplomar en su asiento. Hasta aqu haba
llegado su intento de ser civilizada.
Rubens mir a las chicas preocupadamente.

- Vamos a omitir eso, est bien? Nos concentraremos en


nuestros propios testigos. Eso empieza esta tarde.
Hanna hundi ms su labio inferior. Pareca que cada ruta que
ellas tomaban las guiaba hacia un callejn sin salida. Y en verdad sus
testigos iban a salvar el da?
Pas sus manos a lo largo de su rostro, su corazn latiendo con
fuerza. Se senta como si estuviese atrapada dentro de un vestido que
era diez talles ms chico para su cuerpo. No poda mover sus brazos o
su torso. Apenas poda respirar.
Despus de los procesos judiciales del da, se dirigi, de alguna
manera, hacia el pasillo, donde pudo juntar sus pensamientos. Mir su
telfono por primera vez en horas. Tena cuarenta y dos nuevos
mensajes, y todos eran respuestas de invitaciones de su boda.
Su boda. Bueno, al menos eso era algo.
Se desplaz a travs de cada si, asombrada de que tantas
personas quisieran ir. Ramona haba enviado un correo que deca que
el grupo hip-hop/breakdance que Hanna quera que actuara durante
la hora de cctel en la recepcin haba dicho que s. Tambin
mencionaba que debido a que muchas celebridades estaban
asistiendono slo algunos del elenco de Burn It Down, sino que un
par de conductores de noticieros locales y jvenes de alta sociedad
tambin estaba pensando en tener algo de alfombra roja antes de la
recepcin. Us Weekly realmente parece interesado.
Us Weekly? A pesar del circo de la corte, Hanna sinti una
delgada y emocionante agitacin. Saba que su boda era gran cosa
todo entorno a sus vidas lo era en estos das. El juicio era informado
obsesivamente en la mayora de los canales de noticias todas las
noches, haban actualizaciones constantes sobre el paradero de Aria
en Europalo ltimo fue que ella se estaba escondiendo en algn
lugar de Suecia y un par de personas le haban enviado menciones
de su boda en tabloides en todo el mundo por Instagram. Pero Us era
legtimoy no sonaba como que estuvieran cubriendo la boda slo
para ser mordaces.
Marc el nmero de Ramona y llev su telfono a su oreja.
- Es Hanna. La alfombra roja es un hecho, creo que es realmente
divertido.

- Perfecto. - Ramona grazn - Todo se est armando, Hanna. Creo


que va a ser fantstico.
-Yo tambin. - Hanna dijo, su voz creciendo - Y, sabes qu?
Tengamos fuegos artificiales en la recepcin tambin.
- Fuegos artificiales? - Ramona se detuvo para considerarlo Tengo algunas personas a las que puedo llamar.
Hanna colg y desliz su telfono de vuelta en su bolsillo,
sintindose bien sobre la ltima decisin. Fuegos artificiales parecan
totalmente apropiados para la recepcin de su boda. Probablemente,
este sera su ltimo momento de felicidady podra aprovechar para
salir con una explosin.

Captulo 17:
Intriga Internacional
- Yo creo que nunca me voy a acostumbrar al euro como moneda
- dijo Noel la tarde del jueves mientras ojeaba una pila de billetes en
la barata habitacin del hostal que haba rentado-. Digo, mira esto
-levant un billete de diez euros-, parece dinero del Monopoly.
Aria se lo quit de la mano.
- Ten cuidado con eso. Por aqu, el dinero del Monopoly es
libertad.
- Estoy agradecido de que seamos libres juntos. -dijo Noel,
trayendo a Aria hacia la pequea cama del hostal con colchn tieso.
Aria lo disfruto por un momento, pero luego se alej. An se senta
muy, muy nerviosa por Noel estando aqu. Especialmente despus de
algunos de los, errores que haba cometido.
Cuando se volte y le dio la cara el da anterior, pens que haba
inhalado humo de marihuana del bar de hachs cercano.
- Qu haces aqu? -dijo frenticamente.
Noel se encogi de hombros.
- La forma en que te despediste, y despus cuando recib
llamadas de tu mam esa noche preguntndose dnde estabas,
comenc a unir cabos. Saba que te habas ido. Y saba que tena que
encontrarte. Habas mencionado msterdam hace unos das,
recuerdas? Y la casa de Ana Frank especficamente. Slo que no
saba que te iba a encontrar tan rpidamente.
Aria lo mir con ansiedad, an preocupada de que alguien la
podra ver.
- Noel, tienes que irte. No te pueden ver conmigo. Y no te estn
buscando?
- Mis padres creen que fui a su casa en Vail. Compr un pasaje
en avin a mi nombre para all, e incluso me present para ese vuelo,

pero no lo abord. Me escabull por la pasarela de abordaje, llegu al


terminal internacional, y me sub a un vuelo de msterdam.
Aria comenz sentirse sudorosa.
- No entiendes? -susurr- Soy una criminal internacional!
Tienes que mantenerte lejos de m! La polica est tras mis pasos!
-haba gente pasando. Se senta como si todos la estuvieran mirando,
escuchando cada palabra.
Noel solo tom el brazo de Aria y la llev caminando por el
canal.
- Solo has estado aqu por un da. No has hecho nada para
llamar la atencin, cierto? Has usado alguna tarjeta de crdito, has
mostrado tu ID?
El labio inferior de Aria comenz a temblar. Justo haba hecho
esas cosas.
- Quizs -minti-. Pero hay alertas sobre m. La Interpol est
buscndome por todos lados. A donde sea que vaya, alguien va a
reconocerme -cerr sus ojos-. Quizs simplemente debera
entregarme.
- Tonteras -Noel le tom la mano-. Yo te mantendr a salvo.
Lo primero que hicieron fue encontrar a un tipo que haca
pasaportes falsos, quien sac dos documentos Estadounidenses para
Aria y Noel, apenas los mir y no les pregunt si aprobaban sus
nombres falsos Elizabeth Rogers para Aria, y Ronald Nestor para
Noel. A Aria le gust su nombre falso. Elizabeth Rogers le pareca
como una chica que escriba para el peridico de la escuela y
mantena su dormitorio muy limpio y era demasiado tmida para tener
novio. Una chica que nunca, jams estara en juicio por asesinato.
La calmada y quieta presencia de Noel la alivi quiz ella
realmente estaba a salvo con l. Sabiendo que msterdam era muy
peligroso, abordaron un tren con sus pasaportes falsos y se dirigieron
a Bruselas, Blgica, registrndose en un pequeo hostal en una calle
tranquila. Noel la llev a pasear a la luz de la luna por un sendero que
tena vista de pjaro hacia la ciudad. A pesar de las protestas de Aria
de que alguien podra reconocerla, Noel la persuadi de ir a un
pequeo restaurante que serva papas fritas belgas con mayonesa, su

favorito. Volvieron a la su habitacin del hostal, sintindose casi


tmidos mientras se recostaron juntos en la cama.
- Vayamos a Japn -Aria dijo, mientras apoyaba su cabeza en la
almohada. Sonaba tan extranjero, tan extico, tan profundamente
alejado de cualquier cosa que tenga que ver con su vieja vida o Ali-.
Ensearemos ingls y comeremos sushi. Y andaremos en bicicleta, y
aprenderemos japons.
- Tendremos que conseguir una gua turstica -Noel dijo-, ver
dnde queremos vivir.
Aria pens en eso.
- Un pueblo en la playa, quizs? O cerca de una montaa?
- Ooh, me pregunto si Japn tiene buenos sitios para esquiar
-Noel lucia emocionado-, nunca he ido, pero Eric s.
Su cara lucia nostlgica. Aria mir su propio regazo. Por
supuesto que l querra llamar a su hermano y preguntar. Pero no
poda.
Luego Noel la abraz.
- Todo suena perfecto, Liz.
- Solo respondo a Elizabeth -Aria lo molest-, pero gracias,
Ronald.
- Es Ron para ti. -Noel se rio ligeramente.
Y ahora estaban empacando para irse nuevamente. Aria haba
buscado vuelos para Tokio y encontr que eran ms baratos desde
Londres, as que planeaban tomar el bus que pasaba el Chunnel (1) all.
Abordaran un avin para Tokio al da siguiente.
Despus de empacar, bajaron los dbiles escalones y
atravesaron el recibidor. De la mano, se subieron a un trolebs que los
llevara a la estacin de trenes de los suburbios. La mayora de las
personas en el trolebs eran o muy viejos o parecan estudiantes.
- Ves? -Noel susurr, apretndole la mano- Nadie te est dando
miradas extraas en lo ms mnimo -Noel se ilumin y comenz a
abrir el cierre de su mochila-. Se me olvid -sac una bolsa de plstico
y se la pas a ella-, te compr algo ayer.

Aria meti su mano en la bolsa. Al interior haba una larga


peluca rubia. Toc algunos mechones. Se sentan como cabello real.
- Wow.
- La compr mientras te probabas ese vestido en la tienda de
anoche -Noel explic, mencionando la nica boutique a la que
entraron durante su tour de Bruselas-. Solo en caso de que te
sientas preocupada de que alguien te reconozca. Pens que sera un
lindo disfraz.
- Es bella. -Aria deseaba poder ponrsela ahora mismo, pero
saba que eso podra traer sospechas.
La mirada de Noel fue hacia la bolsa.
- Tambin hay otra cosa ah.
Busc en el fondo, y luego sac un pequeo brazalete de oro
que pareca vintage, grabado con piedras moradas.
- Noel. - suspir. El nombre Cartier estaba inscripto en el interior.
- Te lo iba a dar la noche del baile de graduacin -Noel dijo
gentilmente-, pero luego todo bueno, t sabes.
Aria pens en cmo se haba asustado de Noel en el cementerio
cerca del baile aunque tena buenos motivos. Acababa de enterarse
de todo eso de su amistad secreta con Ali. A la maana siguiente fue
cuando encontraron a Noel en la bodega. Nick y Ali lo haban
golpeado, seguramente porque haba dicho demasiada informacin.
- Era de mi abuela -explic Noel-, me lo dio antes de morir y me
dijo que debera drselo a alguien muy especial -su voz temblaba un
poquito-.Es lo ltimo que tome antes de venir a encontrarte. Mi
abuela significaba mucho para m, y t tambin.
Aria se puso el brazalete y levant su mueca, su corazn se
hinch de amor.
- Gracias.
El trolebs los dej en la estacin de trenes y juntos caminaron a
travs del edificio que haca ecos, para encontrar su tren. Mostraron
sus nuevos pasaportes, y la mujer tras el vidrio asinti somnolienta.
Abordaron el tren rpidamente, dejndose llevar en la multitud y en
los balbuceos y el movimiento. Despus de diez minutos, son un

silbato, y el tren parti de la estacin. Aria mir hacia afuera por las
ventanas, su estmago saltaba con emocin, su nuevo brazalete
enlazaba su mueca.
Noel apoy su cabeza en el asiento. Aria mir con la mente en
blanco alrededor en la cabina, luego sac una revista de la bolsa de
redecilla frente a ella. Tuvo una repentina y espinosa premonicin, y
claro, cuando mir una de las primeras pginas, su propia cara la mir
de vuelta. Era una borrosa foto de ella en el aeropuerto de Filadelfia,
an vestida con su traje negro para el funeral de Emily. Aria
Montgomery Prfuga, deca.
El artculo no deca mucho ms que el que Aria ley en
msterdam, aunque este haba entrevistado a varias personas
quienes decan ser amigos cercanos de Aria. Uno de ellos,
ridculamente, era Klaudia Huusko, la estudiante de intercambio que
viva con los Kahn.
- Aria empujar a m de una telesilla -citaban a Klaudia diciendo
era tan vulgar haciendo su papel de ingls simplificado-. Ella
tambin espiarme. Ella una chica muy escurridiza. Espero no en
Finlandia, podra herir mi familia.
Otro era Ezra Fitz. Aria casi solt el peridico cuando ley su
nombre. Tambin inclua una foto Ezra luca como hinchado, y usaba
un par de lentes de marco negro que no le favorecan.
- Aria siempre hablaba de su amor por Europa, as que no tengo
dudas de que haya ido all. -dijo. Luego haba una lnea sobre el libro
de Ezra Vemonos Despus de Clases, iba a salir en el Octubre
prximo. Puta de la publicidad.
Aria mir adelante, alguien la estaba mirando poda sentirlo.
Mir alrededor, luego vio a un hombre de pie en la parte de atrs del
carro. Usaba un abrigo y tena sus manos bien adentro de sus
bolsillos. Ni siquiera cuando encontr su mirada mir a otro lado.
Aria pretendi estar ocupada con los botones de su abrigo.
Cuando le echo un vistazo otra vez, l segua mirando. Su respiracin
se aceler. El hombre luca mayor, profesional. Sac su celular y
comenz a decir algo inaudible al micrfono. De vez en cuando, la
volva a mirar, su expresin era ms y ms severa.
Se formaron gotas de sudor en su frente. Lenta y casualmente,
toc el hombro de Noel.

- Um, creo que tenemos que bajarnos de este tren.


Noel lucia confundido.
- Ah? Por qu?
Aria puso su dedo en sus propios labios.
bien?

- Slo sgueme hacia el prximo carro en unos minutos, est

Se levant, poniendo su cartera sobre su hombro. Poda sentir


los ojos del hombre sobre ella mientras empujaba la puerta hacia el
prximo carro. La puerta se cerr, y se tambale por el pasillo.
Tragando saliva, se meti al bao y cerr la puerta.
Se mir en el espejo, luego se puso la peluca rubia en la cabeza.
Instantneamente, qued transformada en alguien ms, pero era
suficiente? Busc sus lentes en su cartera, y luego tambin se puso
un gorro.
Noel estaba esperndola cuando sali por la puerta del bao.
Aria supo que l quera hacer preguntas, pero no dijo una palabra, en
vez de eso, busc al tipo. Estaba en el carro de atrs, aun al telfono.
Se dara cuenta pronto de que no volva?
Afortunadamente, el tren lleg a una estacin. Una voz grabada
dijo el nombre de la estacin en dans, francs, y alemn, y Aria tom
la mano de Noel y lo tir hacia la plataforma. Corri todo el camino
hasta las escaleras, y luego mir sobre su hombro. El hombre no
estaba persiguiendolos.
- Ahora puedes decirme qu ocurre? -Noel grit mientras
bajaban los escalones.
- Sent como si alguien me estaba mirando -Aria dijo entre
dientes-, lo viste? Ese tipo al otro extremo del carro?
La boca de Noel tiritaba.
- Ese tipo se me acerc y me pregunt si tena fuego para su
cigarrillo. E-l escuch mi acento, me pregunt de dnde era.
Aria lo mir boquiabierta.
- Y qu dijiste?
La garganta de Noel temblaba. Mir de nuevo al tren.

- Dije que era de los Estados Unidos. Es todo. Luego me alej de


l. Ped permiso -neg con la cabeza-. Aria, probablemente no sea
nada. Ests siendo paranoica.
Aria sinti un tirn en su estmago.
- Como que tengo motivos para serlo.
Noel asinti. Luego, una sonrisa curiosamente emocionada se
extendi en sus labios, y le toc un mechn de su peluca.
- Te ves sexy cuando eres una criminal internacional.
- Para. -Aria lo golpe de broma. Pero apreciaba el intento de
Noel de hacer alegre el momento. Quizs el hombre no iba tras ella. Y
ahora, en el remolino de gente, se senta annima otra vez. Como que
era sexy se senta como un personaje de Asesinato en el Orient
Express. Y, de repente, se sinti tan vencida que tom la mano de
Noel y lo trajo debajo de la escalera. Lo bes como si fuera su ltimo
da en la tierra.
O como si fuera su ltimo da de libertad.

Chunnel: Channel Tunel o Eurotnel es un tnel ferroviario que cruza el canal de la


Mancha, uniendo Francia con el Reino Unido.

Captulo 18:
La Joya en la Corona
Ms tarde el jueves, despus de que Spencer sufri otro largo y
horrorifico da ms en la corte, Rubens le hizo un gesto a ella y a
Hanna para que hablen con l en el pasillo. Spencer mantuvo su
cabeza baja, evitando los reporteros que estaban clamando a la orilla
de las puertas de la corte. Algunos de sus testigos tambin estaban
all. Como Andrew Campbell, a quien Spencer no haba visto en
meses, pero quien dio dulce testimonio en el estrado diciendo que ella
era una buena persona. Kristen Cullen tambin estaba all, as como
algunos de los profesores de Spencer, e incluso haba un
representante del comit del ensayo de la Orqudea de Oro. Spencer
haba plagiado el ensayo de su hermana, pero le haba tomado mucha
fortaleza y carcter el salir adelante y decir que haba mentido. No
fue, dijo el representante, el comportamiento de una asesina.
Spencer poda sentirlos a todos ellos ah, y quiso tomarse el
tiempo para agradecerle a cada uno de ellos. Pero Rubens las estaba
llevando a ella y a Hanna hacia adelante. Les sonri rpidamente, y
luego se apresur tras de l.
Rubens las guio hacia una sala de conferencias con una gran
mesa de madera y una enorme pintura en leo de un hombre de nariz
achatada usando una peluca estilo antiguo de George Washington. l
se sent y junt sus manos, luego dio un gran suspiro.
- Me voy a poner a su nivel -Rubens miraba de una a la otra.
Spencer y Hanna estaban sentadas a tanta distancia como era
posible, sin mirarse entre s-. He odo rumores de que el fiscal de
distrito traer un testigo sorpresa. Es inusual, ya que ya han
presentado a todos sus testigos, pero puede hacerse cuando alguien
no accede a testificar hasta ms avanzado el juego. Es alguien quien,
dicen, dara la ltima estocada.
Hanna arrug su nariz.
- Quin podra ser?

- S, adems de que fantasma de Ali venga y diga que la


matamos. -Spencer aadi con irona, jugando con un botn de su
blazer.
Rubens golpeaba su lpiz en la mesa.
- No estoy muy seguro de quien podra ser, pero parece que el
fiscal de distrito tiene algo bajo la manga algo que no es bueno. Me
pregunto si sera mejor que hagan una declaracin pactada.
Spencer se dobl del dolor.
- Qu?
El abogado no pareca estar bromeando:
- Hacemos un trato. Significar una multa muy alta. E igual
significar tiempo en prisin. Pero podra significar menos tiempo en
prisin.
Spencer lo mir.
- Pero no lo hicimos.
- No deberamos tener que ir a prisin en lo absoluto. -Hanna
aadi.
Rubens se frot la sien.
- Entiendo eso. Pero lo que estn buscando, exoneracin
absoluta, podra no ocurrir. Slo quiero administrar sus expectativas.
Spencer se apoy en el respaldo.
- Se supone que usted tiene que probarle al jurado que este
crimen no puede ser demostrado por encima de una sombra de duda.
Todo lo que los policas tienen son un diente y algo de sangre y a
nosotras en la escena cuando no debimos estar all. Emily perdiendo
el control, todo esto sobre nuestros pasados, no nos hace asesinas.
Por qu nos rendiremos?
Rubens se encogi de hombros.
- Es cierto que la ausencia del cuerpo de Alison debera ser
importante, y voy a enfatizar eso en mi alegato. No me estoy
rindiendo, est bien? Solo estoy poniendo esto a la luz como una
opcin -luego se par-. Pinsenlo, ok? Estamos en receso por otras
pocas horas. Podramos acabar con esto hoy.

E ir a prisin inmediatamente? Spencer pens, su estmago se


retorca. No, gracias.
Rubens sali al pasillo, dejando a Spencer y a Hanna solas.
Spencer mir a su vieja amiga, incmoda.
- Esto apesta. -Hanna finalmente murmur.
Spencer asinti. Mir el brazalete de lacrosse en la mueca de
Hanna, queriendo decir algo. Lo que sea. Si tan slo pudiera
alcanzarla y darle a Hanna un gran abrazo y que todo estuviera
perdonado.
Luego not algo en la cartera de Hanna. Luca como una
invitacin. Spencer mir con ms esfuerzo, notando el propio nombre
de Hanna, junto al de Mike. Hanna Marin y Michelangelo Montgomery
le invitan a su boda en la mansin Chanticleer este sbado a las ocho
de la tarde.
Doli, especialmente porque ella no haba sido invitada.
Hanna not a Spencer mirando las invitaciones. Su cara se
empalideci.
- Oh, Spence. De hecho, toma. -meti su mano a su cartera y le
pas una invitacin.
Spencer la mir. Su cabeza se levant rpidamente.
- No tienes que invitarme solo porque ocurri que las vi.
Los ojos de Hanna estaban muy abiertos.
- No, yo quiero invitarte! -se ri de los nervios-. Spence, quiero
que seamos amigas otra vez. Esa discusin fue estpida. Tenemos
que superarlo, no crees?
Spencer rot su mandbula. Quera creerle a Hanna, pero algo en
lo que acababa de decir no quedaba bien. No poda sacar su discusin
de su mente. No te hagas la mrtir. Nadie haba sido tan pesada con
ella, ni siquiera Melissa.
Luego se dio cuenta de qu era lo raro. Hanna no haba pedido
perdn por culpar a Spencer de la muerte de Emily. Lo que realmente,
realmente quera eran unas disculpas. No una invitacin de
matrimonio.

Hanna la miraba con grandes ojos de cierva. Spencer se


enderez y le devolvi la invitacin.
- Estoy ocupada esa noche. -dijo con voz entrecortada, luego se
dio vuelta y sali por la puerta.
- Spencer! -Hanna dijo, persiguiendola.
avanzando, ganndole en el paso a Hanna.

Spencer

segua

Spencer pas por la entrada trasera, sus emociones estaban


enredadas tanto por la invitacin de Hanna como por la sugerencia de
Rubens de la declaracin pactada. Deberan hacer eso? Pondra un
fin al juicio y a la persecucin. Pero hacer un pacto significaba que
eran culpables de algo y no lo eran. Spencer no quera ir a prisin
por menos tiempo. Ella no quera ir en lo absoluto.
Cerr los ojos y volvi a pensar en Angela diciendo ese
estrafalario precio para ayudar a Spencer a desaparecer. Haba
acabado su cerebro pero no se le haba ocurrido otro modo para
encontrar el dinero. Las expectativas eran tan buenas como un
muerto.
- Spencer.
Se volte. Melissa estaba metindose de prisa por la rampa
hacia la corte. Spencer quedo boquiabierta.
- Estabas all?
Melissa asinti.
- Tena que ver cmo iban las cosas -dirigi sus ojos hacia abajo,
luciendo tan derrotada como Spencer se senta-. No saba que estaba
tan mal, cario. Necesitas un abrazo?
Los ojos de Spencer se llenaron de lgrimas. Se derriti en su
hermana, apretndola con fuerza. Luego Melissa le palme el brazo.
- Vamos, yo te llevar a casa. Cancel tu servicio de automvil.
Spencer se subi al Mercedes de su hermana y se sent contra
la calidez de los asientos de cuero. Mientras conducan por Rosewood,
Melissa trat de distraer a Spencer de todo eso hablndole sobre las
cosas de beb para las que planeaba registrarse.

- Es una locura, todas las cosas que necesitas para una persona
tan pequea -dijo-. Tantas mantas y biberones, botellas y juguetes, y
no sabemos si usar una cama familiar o si usar un moiss
Su anillo brillaba mientras haca gestos con sus manos. Era tan
incongruente ver a Melissa usando el antiguo anillo de su madre;
Spencer se preguntaba qu pensaba su pap al respecto. Las
ofensivas palabras de su madre volvieron a su mente tambin.
Ustedes chicas van a heredar una valiosa coleccin de cosas de su
padre. Bueno, t no vas a recibir nada. T estars en prisin, all no te
ser til.
De repente, se le ocurri una idea. Resopl.
Melissa la mir.
- Ests bien?
Spencer se puso un mechn de cabello tras la oreja y trat de
sonrer.
- Claro.
Pero el resto del camino a casa fue moviendo su pierna
repetitivamente. Cuando era pequea, sola meterse al armario de su
mam y mirar las joyas al interior de su joyero de marfil rojo y negro.
A veces, incluso se las probaba. Segua all? Cundo fue la ltima
vez que su mam hizo inventario?
Poda Spencer realmente considerar tomar algunas de esas
joyas para pagarle a Angela?
Tan pronto como su hermana condujo hacia el camino de
entrada, Spencer le dio otro abrazo de agradecimiento, corri al
interior de la casa, y azot la puerta. Esper a que Melissa partiera
otra vez, luego se lanz escaleras arriba. Como era lo usual, el
dormitorio en suite de su mam ola como al tpico Chanel No. 5 de su
madre, y estaba impecable tipo habitacin-de-hotel-cinco-estrellas:
las almohadas acolchadas, el cubrecama estirado, toda la ropa
guardada. La seora de la limpieza incluso planchaba las sabanas de
la mam de Spencer todas las maanas antes de ponerlas en la
cama.
Camin hacia el closet walk-in de su mam. El ropero de la Sra.
Hastings colgaba a un lado, y los trajes del Sr. Pennythistle en el otro,
sus zapatos estaban colocados en racks sobre racks en la parte de

atrs. Y despus, en un estante al medio, all estaba: la misma caja


roja con negro que recordaba.
Con las manos temblando, Spencer trat de abrir el cerrojo. No
se movi. Lo levant a la luz, luego pill un vistazo de un pequeo
teclado nmero junto a la bisagra. Por supuesto: tena un cdigo.
Se sent, tratando de recordar cual haba sido el antiguo cdigo.
El cumpleaos de Melisa, cierto? Escribi 1123 por Noviembre 23,
pero una luz LED roja se prendi. Spencer frunci el ceo. Por qu lo
habra cambiado su madre?
Trat 0408 por el cumpleaos de Amelia, y luego el del Sr.
Pennythistle, pero la luz roja apareca una y otra vez. Luego, ya casi
sin esperanzas, escribi el cdigo de su propio cumpleaos. La luz
LED se puso verde, y la bisagra se desbloque. Spencer apret los
labios, llenndose de culpa. Pero quizs el uso de su cumpleaos por
parte de su madre era justamente arbitrario, slo otra combinacin de
nmeros semi-significativa despus de otras combinaciones de
nmeros semi-significativas que ya haban sido usadas. No significaba
nada, o s?
Varios
brazaletes
de
diamantes
estaban
ordenados
cuidadosamente en una bandeja de terciopelo. Dos cajas rojas Cartier
estaban acomodadas en un espacio, junto a una caja de Tiffany y un
joyero de Philadelphia que el Sr. Hastings frecuentaba. Spencer abri
la primera Cartier para encontrar un masivo anillo de esmeralda que
su padre le haba dado a su madre hace algunas navidades atrs. La
siguiente caja tena un par de aros de diamante que l le haba
presentado para un aniversario. Haba ms cajas de terciopelo en una
segunda bandeja, que contenan brazaletes, pendientes de diamante,
y un anillo de diamante con forma de pera que pareca ser de al
menos tres quilates, y un prendedor de diamante rosa que Spencer
recordaba que su padre le dio a su mam para su cumpleaos.
Spencer escuch un sonido y mir. Su mam estaba aqu? Con
las manos temblando, tom algunas de las cajas de terciopelo y las
puso en su bolsillo. Escogi el diamante rosa probablemente su
mam ni siquiera notara que ya no estaba algunos brazaletes, y un
par de grandes aros de diamante que lucan idnticos a los que ya
estaban en las orejas de la Sra. Hastings, luego orden todo en la caja
para que luzca como si no hubiera sido tocado.

Cerr el pestillo, sali del closet, y casi estaba en su cuarto


cuando alguien aclar su garganta tras ella. Spencer se volte. Amelia
estaba parada en medio del pasillo, observando.
- O-oh! -Spencer tartamude- No saba que estabas en casa.
Amelia mir a Spencer de arriba abajo, sus labios estaban
apretados. Mir la puerta abierta del dormitorio de la Sra. Hastings y
no dijo nada.
El corazn de Spencer salt.
- Yo, um, quera tomar prestado el encrespador de mi mam
-parlote-, es mucho mejor que el mo. -fue lo primero que se le
ocurri.
Pero luego la mirada de su hermanastra se dirigi a las manos
de Spencer. No slo no haba un encrespador, sino que estaba usando
el diamante con forma de pera que haba sacado del joyero. El
corazn de Spencer salt. Slo vete, gritaba una voz en su cabeza.
Vete antes de que te metas en un agujero an ms profundo.
Pas junto a Amelia hacia su propio dormitorio, azotando la
puerta. Luego de un momento, escuch a Amelia cerrar su puerta y la
estacin de msica clsica SiriusXM comenz a sonar. La culpa
comenz a serpentear alrededor de ella como un nudo corredizo.
Amelia iba a decir algo. Debera Spencer simplemente devolver
todo?
Aunque lo nico que pudo imaginarse en su mente eran las
cuatro paredes de una celda de prisin. Y las palabras del abogado:
sera mejor que hagan una declaracin pactada. Se sentan como los
nicos dos pensamientos vlidos en su cerebro, dejando fuera todo lo
dems.
Huy de su habitacin y se meti a la oficina del Sr. Pennythistle.
Tena una lnea separada del telfono de la casa, el cual ella saba que
estaba siendo monitoreado. Odiaba usar este telfono en caso de que
los policas tambin lo estn monitoreando, aunque dudaba que
fueran tan meticulosos. Y de todos modos, slo hablara con Angela
por pocos segundos no lo suficiente para rastrear.
Angela contest al primer ring con: - Quin es?
Por un momento, Spencer no pudo encontrar su voz.

- E-es Spencer Hastings -finalmente dijo-. Solo quera hacerte


saber que tengo el dinero que buscas para que yo pueda tu sabes.
Para que puedas ayudarme con lo que necesito.
- Estoy escuchando -Angela dijo quejumbrosa-, cundo puedes
entregarme este dinero?
- Bueno, es en joyas, no en efectivo -Spencer explic-. No puedo
ir porque tengo un brazalete de rastreo, pero te podrs pagar, lo juro.
Quiero ir tan pronto como sea posible -aadi-, cuando sea que
puedas hacer que ocurra.
Hubo un silencio. Spencer revis el reloj, recordando de un
antiguo episodio de 24 que slo tena veinte segundos o algo as para
que la llamada pudiera ser rastreada.
- Bien -la mujer al otro lado dijo finalmente-. Envame una foto
de las joyas para que yo sepa que son aceptables. Y luego te quiero
afuera de tu casa la noche del sbado a las 10 pm. En punto. Haremos
la transaccin y haremos que te vayas, todo el mismo da. Llegas un
minuto tarde, o las joyas son una mierda, y las apuestas quedan
anuladas. Entendido?
- Por supuesto -las manos de Spencer tiritaban-, pero podrs
sacarme la tobillera cuando me recojas?
Angela resopl.
- Tengo modos de sacar esa cosa y engaar al sistema por un
tiempo, pero estars a contrarreloj. Tendremos que ponerte fuera de
alcance, y rpido.
- Gracias -Spencer dijo, sintiendo un ardor en sus ojos-. Te ver
entonces.
Hubo un click, y Angela se fue. Spencer mir su reflejo en el
tocador al otro lado de la habitacin. Sus bolsillos estaban abultados
con joyas. Cerr sus ojos. Noche del sbado. Eso era en dos das.
Poda aguantarse hasta entonces.
Tena que aguantar.

Captulo 19:
Cesa y Desiste
Aria tom la bolsa de las tejas del Scrabble y lo sacudi
rpidamente.
- Si saco otra vocal ms, voy a perder la cabeza -meti su mano
a la bolsa, eligi una teja, y la volte en su mano. Una E-. Oh dios mo
-dijo dramticamente, cayendo sobre el colchn-. Estoy condenada.
Puede E-I-E-I-O contar como una palabra del Viejo MacDonald?
Noel fingi una dbil sonrisa. Mientras ordenaba las tejas en su
expositor del Scrabble, su mirada se dirigi hacia la ventana. El sol
estaba bien alto en el cielo.
- No podemos salir por solo un rato? -sali como si se quejara.
La boca de Aria tirit.
- Preferira que no.
Noel se levant de su cama del hotel y vag hasta el divn en el
rincn. La habitacin en el pequeo suburbio Belga era mucho ms
acolchada y ms costosa de lo que Aria hubiera preferido arrendar,
pero se haban bajado del tren en medio de la nada, y esto fue todo lo
que pudieron encontrar. Al comienzo, intentaron sacarle el mximo
provecho: Aria se asombr con la biblioteca del hotel, diciendo que los
mantendra ocupados por das. Cuando encontr el juego Scrabble
metido en una de las repisas en el saln, hizo de algo importante el
retar a Noel a una batalla. Haba ensalzado el gimnasio del hotel y dijo
que podran ver pelculas. Quedarse all iba a ser tan divertido!
Pero ninguna de las maquinas del gimnasio funcionaba. Las
pelculas para comprar estaban todas en dans o en alemn sin
subttulos. Pareca que todo lo del men del restaurante del hotel traa
arenques en escabeche, y Aria estaba casi segura de que al Scrabble
le faltaban la mayora de las tejas de consonantes.
Quera creer lo que Noel segua insistiendo: el tipo del tren no
saba quin era ella. Todos los artculos, despus de todo, decan que
ella estaba en Suecia, o en Espaa, e incluso uno mencionaba
Marruecos!

Pero a lo largo de la noche anterior, los pensamientos paranoicos


daban vueltas en su mente. Lo ms seguro que se poda hacer era
mantenerse mantener el perfil bajo en el cuarto hasta que todo se
esfume. Haba tratado de hacerlo divertido y sexy, dndole un masaje
a Noel, bailndole Wrecking Ball de Miley Cyrus en el VH1,
fantaseando sobre los muchos lugares que visitaran en Japn. Incluso
le haba dejado ganar en el Scrabble. Pero no puedes hacer divertida
una habitacin de hotel de 27 metros cuadrados para siempre. Ahora
era viernes. Se estaba quedando sin cosas que hacer.
Tom el control remoto y prendi la TV, cambindola a CNN
International, buscando noticias sobre el juicio. Aria estaba casi
segura de que el alegato era hoy. Y qu ocurra con la boda de Hanna
y Mike? Noel haba dicho que haba visto un reportaje sobre eso en el
aeropuerto en msterdam. Si tan solo pudiera simplemente buscar en
internet, pero tema que alguien rastreara su bsqueda. Incluso
prender la TV se senta como algo criminal.
Noel le quit el control y cambi a otro canal que luca como la
versin danesa del Food Network.
- Te ests preocupando demasiado -dijo-, tienes que calmarte.
Tenemos los pasaportes falsos. Hemos sido cuidadosos. Y adems,
vine hasta Europa para encontrarte -bati sus pestaas-. Al menos
podras mostrarme algunos de los paisajes que conoces?
Aria trag saliva y mir por la ventana. Quizs Noel estaba en lo
cierto. Y era cierto l haba venido hasta aqu. Esto no deba ser
exactamente divertido para l. Quizs si se pona la peluca rubia y
lentes de sol, estara bien.
- Bien -concedi-, salgamos por un rato. Pero a ningn sitio muy
pblico est bien?
- Gracias a Dios -la cara de Noel lucia aliviada-, estaba
comenzando a volverme loco aqu.
Afuera estaba fro, as que se pusieron polerones y bufandas. La
peluca de Aria haca que su cuero cabelludo pique, pero no se atrevi
a salir sin ella. La caminata hacia el ascensor estuvo bien, en mayor
parte porque no haba nadie en el pasillo. De igual manera el paso a
travs del vestbulo la empleada estaba mirando algo en la pantalla
de su computador, sin prestarles nada de atencin. Pero tan pronto
como llegaron a la calle, la garganta de Aria comenz a apretarse.
Pareca como que todos en la acera se hubieran congelado y la

estuvieran mirando a ella. El portero los estaba mirando de manera


extraa? Qu estaba haciendo ese tipo al otro lado de la calle, slo
mirando su celular?
- Vi un caf que luca genial a unos bloques de aqu -dijo Noel-,
quieres ir all?
- Uh -Aria se toc las mechas rubias de su peluca. No poda
imaginarse ir a un lugar tan pblico, pero quiz la cafetera estaba
oscura por dentro. Quiz podan ser escoltados hacia una habitacin
privada. Quizs nadie en el lugar habr visto la orden de bsqueda y
captura emitida por todos los medios de comunicacin. Acta normal,
se dijo a s misma.
Comenzaron a caminar por la calle, su mano estaba firmemente
agarrada de la de Noel. A mitad de la cuadra, not un sedn negro
estacionado al otro lado de la calle. Sus ventanas estaban tintadas,
pero poda distinguir apenas que haba alguien adentro. Cuando
doblaron a la izquierda, las luces del sedn se encendieron, y el auto
comenz a avanzar lentamente tras ellos.
Enterr sus uas en el brazo de Noel.
- Creo que ese auto est siguindonos.
- Qu? -Noel se volte.
Aria le apret an ms las manos.
- No mires.
Noel suspir muy fuerte.
- Nadie est tras nosotros.
- Slo lo s -camin rpido, pero no muy rpido. Pretendiendo
simplemente ser otro transente yendo a cenar-. Por qu no
conducen ms rpido?
Noel torci la boca.
- Porque esta es algo como, una zona de 24 kilmetros-porhora?
Pero Aria tena una sensacin horrible, una incluso mucho ms
apremiante que la que haba sentido donde el vendedor de peridicos
en msterdam. Este era el final del camino. Alguien la haba

reconocido quizs haba sido ese hombre en el tren. l haba pasado


el dato a las autoridades, ellos pusieron una alerta, y alguien en el
hotel haba hecho la llamada. Aria y Noel bsicamente se haban
entregado a s mismos directo a los federales que los esperaban. Igual
podra haberles golpeado la ventana y puesto sus muecas para que
se las esposen.
- Qu quieres hacer? -Noel pregunt.
- No lo s -Aria dijo entre dientes, deseando que hubiera un
callejn en el que escabullirse. El auto avanz tras ellos, aunque era a
buena distancia, como si el conductor estuviera tratando de distinguir
si realmente eran ellos. O quizs estaba llamando por refuerzos-. No
podemos volver al hotel. Nos van a seguir.
- Aria, no nos estn siguiendo -Noel dijo-. Deberamos seguir
caminando.
Aria mir a Noel temerosa mientras marchaban frente a una
pastelera.
- No debimos haber salido del cuarto. No deb haberme rendido
ante ti.
l apret su mandbula.
- Entonces ahora todo es mi culpa?
Aria no dijo nada.
- Qu se supona que hiciramos, escondernos por siempre?
-Noel pregunt.
- S! -Aria tirit, golpeando sus brazos en sus costados- Se
supona que nos esconderamos por cuanto tiempo sea necesario!
-Noel se rio de manera rara. Aria se volte y lo mir- Qu?
l se encogi.
- Porque esta no eres t, Aria. Y honestamente, pens que esto
iba a ser algo as como divertido. Noas.
Aria cerr la boca.
- Bueno, siento que esto no sea lo ms parecido a unas
vacaciones para ti. Pero yo no te ped que vinieras, Noel. Habra
estado bien por m misma.

Noel la mir entrecerrando los ojos.


- No parecas muy bien cuando te encontr. Eras todo un
desastre.
- Lo siento por haberte causado tanto estrs -dijo Aria
amargamente, ignorando su comentario. Luego levant la mirada-.
Sabes? Si hubiera alguien ms aqu, alguien ms a quien estuvieras
protegiendo, apuesto a que no te quejaras de que esto no fuera
divertido.
Noel la mir pronunciadamente.
- Quin sera alguien ms?
Las palabras haban salido de la boca de Aria tan rpido que no
haba tenido tiempo para procesarlas.
- Olvdalo -dijo-, slo estoy molesta.
Noel puso sus manos en sus propios labios, detenindose junto a
una lavandera.
- Ests hablando de Ali, no es as?
Aria mir a otro lado. Odiaba lo bien que Noel la conoca.
- Quizs -dijo, sintiendo que algo en su interior se quebraba-.
Habras hecho lo que sea por ella, Noel.
- No, no lo habra hecho -las fosas nasales de Noel se
ensanchaban-. La nica persona por la que hara cualquier cosa eres
t -la mir-, por qu no puedes creer eso?
Aria mir un brillante charco de aceite en la calle. Alguna vez
perdonara a Noel por Ali? Ali nublaba todo en la mente de Aria. Hace
dos noches, cuando l le haba regalado ese brazalete, tuvo un breve
pensamiento: Tambin habr pensado en darle esto a Ali alguna vez?
Incluso la peluca rubia: ahora se daba cuenta, luca como el pelo de
Ali.
- An es muy difcil -dijo con voz spera-. Y no puedo evitar
pensar que si no hubieras confiado tanto en ella, quizs ni siquiera
estaramos aqu.
Noel retrocedi.
- Y eso significa?

- Significa que -Aria trag saliva. Significa que pudiste haberle


advertido a alguien. Significa que pudiste haberla detenido. Significa
que nunca se le habra dejado salir a Ali del hospital, y no habra
matado a todas esas personas, y ella no habra tenido que venir tras
de nosotras y yo no estara en esta situacin.
Pero eso se senta como que era demasiado para decir en voz
alta. Era demasiada culpa que darle. Y ella saba que no era correcto
era incorrecto, de hecho, como Hanna culpando a Spencer por la
muerte de Emily, simplemente por sugerir que se quedaran por la
noche en la playa. Hubo muchos factores en juego. Noel no manejaba
todos los hilos. Nadie lo hizo.
Ahora Noel la estaba mirando como si entendiera exactamente
lo que estaba sucediendo en su cerebro. Dio un gran paso atrs, con
la boca bien abierta.
- Dios mo, Aria -susurr-, tu percepcin est tan, tan alterada.
Ella levant su mano.
- Yo no
- En el fondo, aun me culpas. Aun me odias. Yo arriesgo mi vida
para venir por ti a Europa, e incluso eso no es suficiente.
- Noel -dijo, avanzando hacia l-, eso no es
Pero Noel levant un brazo en forma de prohibicin y se dio
vuelta, de vuelta hacia el hotel.
- Slo djame solo por un rato, est bien? Necesito pensar.
- Noel! -Aria grit tras l. Pero Noel comenz a trotar,
dirigindose de vuelta en direccin al auto que los estaba siguiendo.
- Noel! -Aria lo llam otra vez. l camin ms rpido. Su cabello
rebotaba. Se meti a la calle, casi siendo atropellado por un hombre
en motocicleta- Noel! -Aria grit- Slo para!
Solo entonces, las cuatro puertas del sedn se abrieron. Cuatro
personas de negro salieron disparadas, descendiendo sobre Noel de
una vez. Aria escuch un grito, y luego se dio cuenta de que vena de
su propia garganta. En segundos, los oficiales tenan a Noel en el
suelo. El sol lleg a algo plateado, brillando, y luego Aria escuch el
agudo snap de esposas cerrndose en las muecas de Noel. Ella puso
su mano sobre su boca.

Hubo pasos tras ella, y se volte. Dos oficiales corrieron hacia


ella desde la direccin opuesta, gritando lo que probablemente era
detente en dans o alemn o algn idioma con el que Aria no estaba
familiarizada. La palabra interpol estaba estampada en sus
chaquetas. En un abrir y cerrar de ojos, tuvieron a Aria atrapada. Ella
se retorci, tratando de respirar. Tambin le pusieron esposas. Era
como ese adagio que Aria haba ledo en Trampa-22 para la clase de
Ingls: Solo porque seas paranoico no significa que no vayan tras de
ti.
Todo se acab en cuestin de segundos, y los federales estaban
subindolos a ambos en dos autos separados. Aria quera pillar la
mirada de Noel ella haba estado en lo cierto todo el tiempo. Pero de
repente, no se sinti tanto como una victoria. Hubiera preferido que l
haya estado en lo cierto.
Porque ahora, estaban total y completamente arruinados.

Captulo 20:
Declaracin Final
La tarde del viernes, con su vestido negro ms costoso y sus
tacones ms altos, Hanna estaba sentada en el auto de su madre
camino a la corte. Desde afuera, nadie sabra que iba camino al final
de un juicio que probablemente la pondra en prisin para siempre.
Luca como una chica que estaba hablando al telfono, planeando
algo grande. Lo cual ella haca.
En su lista estaba el asegurarse de que los garzones llegaran
puntualmente a las 1 PM, que el rabino que su mam insisti que
usaran, siga confirmado, y que Us Weekly estuviera a bordo con cubrir
la alfombra roja en la recepcin. Pero en ese momento, estaba
hablando con su hermanastra, Kate.
- Entonces los asientos estn organizados? -dijo al telfono.
- Sip -Kate respondi-. T y Mike estn en una mesa privada. Tu
mam y tu abuelo paterno no estn sentados juntos, como pediste. Y
organic el resto de las mesas por las preferencias del grupo de
gente, ya sabes, todos los veganos juntos, las personas que creemos
que bebern mucho estn en un rincn, y mezcl un grupo de chicos
y chicas as que habr divertidas posibilidades en la pista de baile.
Oh, y me puse a m con los chicos de lacrosse, si eso est bien.
- Por supuesto que est bien -Hanna dijo, sintindose
agradecida. Ella y Kate haban tenido sus momentos, pero Hanna
estaba emocionada de que Kate tuviera lugar en la preparacin de la
boda. Kate tambin manejaba los recuerdos de la fiesta: carcasas de
iPhone en los colores de su boda, verde menta y coral, as como
armar un video de fotos de Mike y Hanna para mostrar a la hora del
coctel. Esto es de gran ayuda -aadi-, quieres ser mi dama de
honor?
Kate se rio incomoda.
- Oh, Hanna, no. Deberas darle ese honor a Spencer -tosi-.
Aunque, um, no la vi en la lista de invitados. Fue un error eso?

Hanna jugaba con el brazalete de lacrosse de Mike en su


mueca. No, es porque se neg a venir. Ella saba lo dolida que haba
estado Spencer cuando vio la invitacin de la boda en la cartera de
Hanna, y est bien, como que haba sido una decisin de ltimo
minuto el invitarla. Pero Hanna realmente quera que venga por
qu no poda entender eso Spencer? Qu quera de ella? Era como si
hubiera un muro entre ellas que creciera ms alto cada da.
En un universo paralelo, Aria, Emily, y Spencer seran sus damas
de honor y haran un trabajo increble. Spencer sera fantstica
organizando los asientos de las mesas y manteniendo a los garzones
en su lugar. Aria hara recuerdos a mano adorables para los invitados.
Emily dara un discurso conmovedor y sincero que echara abajo la
casa. Aunque Hanna saba que no era posible, haba seguido adelante
y haba ordenado tres diademas con lentejuelas para las chicas de
todos modos, como si realmente fueran sus damas de honor. Seran el
perfecto accesorio para los vestidos de Vera Wang de dama de honor
que Hanna haba escogido aunque no comprado, no estaba tan
loca. Y cuando las diademas llegaron esa maana, Hanna sinti una
ola abrumadora de tristeza tan grande que tuvo que remojarse la cara
con agua fra. Lo peor fue ver la diadema que haba escogido para
Emily entre las otras. Tena una mariposa de lentejuelas, y era de un
azul brillante que hubiera combinado con los colores de Emily
perfectamente.
Hanna se dio cuenta de que nunca respondi la pregunta de
Kate, pero ahora estaban llegando a la corte, as que solo dijo que
tena que irse y colg. Despus de estacionar, Hanna y su mam
tuvieron que luchar para atravesar el ataque violento de los
reporteros, micrfonos y cmaras hacia la entrada principal. Un
hombre le pill la mirada mientras pasaba por las puertas hacia la
corte. Hanna mir a otro lado rpidamente. Era el padre de Ali. l
haba asistido al proceso judicial de manera religiosa, sentndose
tranquilamente al final. Se pregunt si le haca un reporte del proceso
a su esposa cada tarde. Si le contaba cmo el estado estaba ganando
completamente este caso. Si le aseguraba que se hara justicia. De
repente, record algo que Emily haba dicho en Cape May, cuando se
enter de que la Sra. D no iba a ir al juicio que una madre
definitivamente estara all a menos que tuviera por lo menos una
corazonada de que su hija no estaba muerta. Pensndolo bien, quiz
la Sra. D slo las odiaba tanto como todos los dems en Estados
Unidos en el mundo, en realidad.

Pronto Hanna estaba sentada en su sitio regular junto a Rubens,


inhalando su enfermantemente dulce colonia. l le dijo hola, y ella le
respondi. Hanna segua enojada con l por sugerir la idea de la
declaracin pactada el otro da. Pensndolo bien, quizs Rubens
estaba enojado con ella y Spencer por no aceptarle la oferta.
Rubens se volte a Hanna, y luego a Spencer, quien haba
tomado su asiento a su otro lado.
- Tengo noticias. Primero que nada, acabo de enterarme de que
Aria Montgomery ha sido encontrada.
El corazn de Hanna se detuvo.
- E-est bien?
- Dnde estaba? -Spencer pregunt.
- Afuera de Bruselas. La polica los est trayendo de vuelta en
este momento. No llegar por el resto del juicio a excepcin de la
sentencia del jurado.
- Espera, dijiste los -Hanna dijo-, haba alguien con Aria?
- Su novio, creo -Rubens mir a su celular-. Tambin lo traen de
vuelta.
Hanna puso su mano sobre su boca. Noel haba seguido a Aria a
Europa? Ella juraba que Mike le haba dicho que haba ido a la casa de
sus padres en Colorado. Se pregunt qu pensaba Mike sobre esto, y
se volte hacia la parte de atrs de la corte para buscarlo. Pero Mike
no estaba en su asiento usual.
- Lo segundo -Rubens dijo-, la fiscala de hecho llama a un
testigo sorpresa.
- Ali? -Hanna dijo antes de poder pensar.
Spencer resopl. Rubens neg con la cabeza.
- No, claro que no. Nick Maxwell.
Todos los sonidos se apagaron. Hanna de repente se sinti
adormecida.
- Q-qu significa eso?
Spencer lucia emocionada.

- Esto podra ser bueno. Nick odia a Ali. Lo que dijo en el artculo
de las noticias lo demuestra. l podra disputar todo lo que est en
ese diario.
Rubens puso cara agria.
- Sin embargo, l es el testigo de la fiscala, lo que significa que
no va a decir nada desdeoso sobre ese diario. La fiscala
probablemente le hizo un trato para que cambie su historia.
Hanna resoll.
- Pueden hacer eso?
- Eso no es justo! -Spencer dijo al mismo tiempo.
Rubens abri su agua embotellada y tom un gran trago.
- Nunca dije que la ley fuera justa. Pero no se preocupen. Tengo
una idea.
Spencer arrug su nariz.
- T, una idea? -dijo entre dientes.
Hanna le sonri. Haba estado pensando lo mismo. Spencer la
mir por un momento, como si el hielo estuviera a punto de romperse,
pero luego mir a otro lado.
El juez Pierrot emergi de su despacho y se ubic en su banca.
El jurado tambin entr, y el alguacil prosigui con su usual discurso
de que todos se pongan de pie y blah, blah, blah. Luego Nicholas
Maxwell fue llamado al estrado como testigo.
Las puertas traseras se abrieron, y dos guardias llevaron a Nick,
quien segua con su traje naranja de prisin y cadenas en los tobillos y
en las muecas, hacia la parte del frente. Estaba cabizbajo pero
Hanna aun as lo pill dirigiendo una sonrisa conspiratoria en direccin
de Reginald. Empu su mano. Ellos s tenan un trato. Qu iba a
decir Nick?
- Sr. Maxwell -dijo Reginald, pavonendose hacia el estrado del
testigo una vez que Nick hizo el juramento-. De acuerdo a algunas
fuentes, has hecho algunas cosas terribles. Es eso cierto?
Nick se encogi de hombros.
- Supongo.

- Alison DiLaurentis escribi que t la obligaste a asesinar a


varias personas. Que fue tu idea matar a su hermana, Courtney. Fue
tu idea matar a Ian Thomas y a Jenna Cavanaugh e incendiar la
propiedad Hastings. Que t la golpeabas y la manipulabas y
bsicamente la hiciste tu presa. Es eso cierto?
Nick mir sus pies atados. Un msculo en su mandbula tembl.
- S. -finalmente dijo.
Hanna cerr los ojos. Increble. Le dio un codazo a Rubens.
- No deca eso en prisin el otro da.
- Entonces, bsicamente, t y Alison no tenan una aventura
amorosa, como la Srta. Hastings, la Srta. Marin, y las otras chicas
afirman -dijo el fiscal de distrito-. T la estabas torturando. La
mantenas viva y la hacas ayudarte.
Nick asinti casi imperceptiblemente. Hanna sujet a mueca de
Rubens, pero l se solt. Esto No. Era. Jodidamente. Justo.
- Y entonces lo que ella escribi en ese diario, es todo cierto?
- Lo que dice sobre m, lo es. -Nick murmur.
- A pesar de que le dijiste a la prensa que no lo era?
l asinti.
- Solo estaba molesto. Y sorprendido de que ella expusiera todo
eso. Es todo.
- Y entonces podemos conjeturar, tal vez, que todo lo dems en
el diario es cierto tambin?
La mirada de Nick se dirigi hacia la corte, aterrizando sobre
Hanna. Sonri burlescamente.
Reginald pase hacia el jurado.
- Y entonces, si Alison hubiera, digamos, rogado a la Srta.
Hastings, a la Srta. Marin, Srta. Montgomery, y a la Srta. Fields por
compasin, dicindoles que ella era inocente y que no deberan
hacerle dao porque ella era un pen en tu juego, eso tampoco
hubiese sido una mentira?

- Nop -Nick dijo, arrastrando las palabras-, Alison quera reunirse


con ellas. Me rog una y otra vez que no les hiciera dao.
- Oh dios mo. -Spencer chill.
El fiscal de distrito pareci notarlo, pero luego se volte de
nuevo hacia Nick.
- Qu me puedes decir sobre estas cuatro chicas? Las conoces
bastante bien, he escuchado.
Rubens se levant.
- Objecin! -grit- Este hombre es un asesino, y l mismo ha
admitido que es manipulativo. No puede hacer de aval de
personalidad.
Pero el juez lucia intrigado.
- Puede continuar, Sr. Reginald.
Todos los ojos volvieron hacia Nick. Se encogi de hombros y
mir a Hanna y a Spencer.
- Quieren lo que quieren -dijo simplemente-. Ya sea obtener las
calificaciones perfectas a cualquier costo. Ya sea echarle la culpa a
alguien ms para poder salir impune. Ya sea cubrir sus sucios
secretos. Lo nico que les importa es protegerse a s mismas y
vengarse de Alison. Las mir a las caras por mucho rato y con mucha
atencin el da que las atrap en el stano. No estaban enojadas
conmigo no realmente. Estaban enojadas con ella.
- Y qu crees que habran querido hacerle, si la encontraban
otra vez?
Nick no tom un momento para sopesar la pregunta.
- Matarla. Sin dudas.
Reginald se volte.
- No hay ms preguntas.
Hubo sonido de ajetreo en la multitud. Hanna puso sus manos
sobre su cara, demasiado humillada para si quiera mirar a su
alrededor. Sinti a Rubens levantarse de su asiento, pero solo hizo
que su corazn caiga en picada. Qu diablos iba a preguntarle a
Nick?

Rubens camin hacia el estrado del testigo y mir a Nick.


- Entonces admites que Alison era tu esclava y no tu novia.
Nick no hizo contacto visual.
- Ah.
- Ests seguro de eso?
- Acabo de decirlo. -refunfu.
- Entonces lo que le dijiste a la polica al comienzo que t y
Alison trabajaban juntos eso fue una mentira, eh?
- Uh, s. -Nick dijo, girando los ojos.
- Y lo que realmente pas fue que t le lavaste el cerebro a Ali,
cierto? La forzaste a que te ayude a matar a su hermana? Y
cuando la dejaron salir de La Reserva otra vez, la contactaste y la
hiciste torturar a las chicas, que te ayude a matar a Ian Thomas,
etctera?
Nick mir hacia el fiscal de distrito en la corte, luego se encogi
de hombros asintiendo. Hanna se mordi el interior de su mejilla,
preguntndose a dnde quera llegar Rubens con todo esto. Reginald
ya haba hecho estas preguntas.
- Entonces t no amabas a Alison en lo absoluto? -Rubens
pregunt- No hiciste todo lo que pudiste por ella? Cmo, por
ejemplo, contratar a una enfermera privada para que cuide sus
quemaduras despus del incendio en Poconos, pagarle con tus
propios fondos personales?
Un pequeo msculo junto al ojo de Nick tembl.
- Yo s cmo lucen las vctimas de quemaduras, y yo vi el video
de las cmaras de vigilancia donde aparece Alison en ese mini-market
-Rubens dijo-. Estaba claro que tena cicatrices en su cara, pero lucan
como si hubieran sido tratadas. Sabes cmo lucen las quemaduras
cuando no se les cuida apropiadamente? No es lindo.
El fiscal choc con el escritorio.
- El Sr. Maxwell contrat a esa enfermera para mantener a Alison
viva para que pueda ayudarlo. No tena nada que ver con amor.

- Eso podra ser cierto -Rubens se llev un dedo al labio


pensativamente-. Pero luego pens en las fotos de Alison que la
polica encontr en el stano en Rosewood -camin hacia el monitor
de TV y pas por varios archivos de evidencia digital, las cuales
incluan algunas tomas del altar de Ali que Nick haba armado-. La
mayora de las fotos del altar son de Alison desde antes del incendio
en Poconos -apunt a la que apareca Ali en la conferencia de prensa
que sus padres hicieron cuando la dejaron salir de La Reserva, luego a
otra de Ali en el baile de San Valentn la noche que trat de matarlase incluso hay algunas fotografas de Courtney, de cuando las chicas la
conocan -hizo un gesto al lado derecho de la pantalla, donde haba
fotos de Courtney junto a Hanna y las otras en sptimo grado-.
Tambin hay fotos de Alison antes de que Courtney hiciera el cambio
y antes de que las chicas se hicieran amigas de ella. Pero luego not
esta.
Apunt hacia una foto en la esquina de la izquierda superior.
Mostraba los ojos sonrientes de Ali, y el resto de su cara oculta por
una manta.
- La forma de sus cejas es algo diferente, y su cabello un poco
ms oscuro. Le ped a la polica que le haga anlisis forense a la
impresin, y me dijeron que fue hecha por una mquina en una
farmacia en algn momento durante el ltimo ao -mir
enfticamente a Nick-. Usaste una foto actual de Ali, despus del
incendio en Poconos. De cuando ella estaba contigo.
Nick parpade. Nuevamente, mir al fiscal de distrito en la
audiencia.
- Quizs -admiti.
- Mira sus ojos -Rubens movi sus dedos para agrandar la
imagen-, cmo luce segn t?
- Ella est no lo s. Sonriendo, supongo. -Nick admiti.
- Sonriendo -Rubens mir a la audiencia-. Una sonrisa genuina,
dira yo. Una sonrisa amorosa, incluso. Una sonrisa que dice que ella
saba exactamente lo que estaba haciendo. No, en otras palabras, el
gesto de una chica que estaba siendo atormentada.
- Objecin! -Reginald grit- Esto es conjetura!

Pero en la cara de Hanna comenz a hacerse una sonrisa. No


haba notado esa foto de la Ali Actual en el altar. Pero Rubens tena un
punto uno bueno.
- Y hablemos de esa carta que metieron bajo la puerta en la casa
de Poconos -Rubens contino-. Dijiste que t la escribiste, s?
Nick asinti.
- La escrib como Alison, para las chicas.
- Y esto fue con Alison totalmente oponindose en cada paso,
cierto? Tal como dice en su diario?
- Ah. -comenzaron a aparecer gotas de sudor en las cejas de
Nick. El corazn de Hanna lata ms y ms rpido.
- Como sabes, la polica encontr esa carta afuera de la casa en
Poconos, la noche del incendio -Rubens dijo. La carta haba sido una
evidencia clave en el juicio de Nick. Rubens camin hacia el
computador, presiono un botn, y all estaba la carta,
repentinamente, en una gran pantalla proyectora-. No les pedir que
la lean entera, damas y caballeros del jurado, ya que todos estn
familiarizados con esta, pero explica lo que realmente pas el da que
la hermana de Alison cambi de lugar con ella. Menciona cosas como
el pozo de los deseos que Courtney dibuj en la poca de la cpsula
de la bandera, y el cmo Courtney se rob el anillo de Alison de Apor-Alison. Tu escribiste estas cosas, si, Sr. Maxwell?
Nick se encogi de hombros.
- Est all.
- Slo me preguntaba cmo supiste detalles tan especficos
-Rubens le dijo a Nick- Alison te los dijo a voluntad propia?
- Espere! -el fiscal de distrito se levant, boquiabierto. No dijo
nada. Como que luca desconcertado.
Por primera vez desde que comenz el juicio, Hanna mir a
Spencer y encontr su mirada. Las cejas de Spencer se levantaron.
Era como un pequeo brillo de luz solar hubiera entrado a la corte.
Nick pas su mano por su frente.
- Uh, no? -pareca inseguro, como que ya no se saba el libreto
que tena que seguir- Y-yo la forc?

- Ah -Rubens puso sus manos en sus caderas-, por supuesto.


Pero, Sr. Maxwell, si Alison realmente no era la persona para culpar
por estos asesinatos, si Alison estaba buscando un camino seguro
para probarle a las chicas que ella no era el enemigo, no te habra
dado detalles incorrectos en su lugar?
Nick parpade.
- Ah? -dijo suavemente.
Reginald se levant otra vez de su asiento, pero no dijo nada,
solo mir.
- No era como si t fueras a saber si los detalles eran reales o no
-Rubens dijo-. Y si Alison era inteligente lo cual es habra
entregado los detalles incorrectos, para que, cuando las chicas
leyeran la carta en ese dormitorio en Poconos, habran pensado, Uh.
Esta no es Ali. Habran tenido miedo, por supuesto estaban
atrapadas en el interior de la casa, se haba prendido un fsforo
pero se habran preguntado qu se estaba llevando a cabo
exactamente.
- Quizs Alison no es tan inteligente. -Nick dijo, pero no sonaba
convencido.
Rubens se encogi de hombros.
- Claramente ustedes dos no contaban con que las chicas
sobrevivieran y explicaran lo que la carta deca. Pero lo hicieron, y a
m me parece que como Alison te dio detalles especficos y precisos,
ella podra ser vista como tu co-conspiradora, no tu presa. Ahora,
dinos la verdad. Alison te entreg a voluntad esa informacin para la
carta. Pero lo hizo porque quera que las chicas supieran toda la
dolorosa verdad. Pero te pidi que la escribieras, as tus huellas
digitales estaran en esta si la encontraban. Apuesto a que te felicit
por escribirla, no? Te hizo pensar que t eras ms adecuado para
escribir tal carta, que t te las arreglabas mejor con las palabras.
Nick lami sus labios.
- Cmo supiste eso? -susurr.
- Objecin! -Reginald dijo, levantndose rpidamente. Pero
luego slo mir a Nick, furioso.

- Ser solo un minuto ms -Rubens dijo-. Mi ltima pregunta es


sobre la visita de la Srta. Marin, la Srta. Hastings, y las otras la
semana pasada en prisin -sonri-. Asumo que tuvieron una buena
charla?
- No realmente. -Nick dijo.
- Pero es divertido, que aparecieron en Cape May, New Jersey, el
da siguiente a su visita. Tambin es divertido que tu abuela, Betty
Maxwell, tenga una casa de veraneo all.
- Mucha gente tiene casas de veraneo en Cape May. -dijo el fiscal
de distrito desde su asiento.
- Eso es cierto -Rubens mir a Nick-, muy, muy cierto. Pero hice
que unas personas averigen por all, y sabes lo que encontraron?
Un testigo puede poner a la Srta. Hastings y a las otras chicas en esa
casa de la playa ese da -fue hacia la pantalla y seleccion un nuevo
archivo. Apareci una foto de Hanna, Spencer, Emily, y Aria de pie
frente a la casa de la playa que haban invadido, abrazndose. El
corazn de Hanna se sacudi esperaba que esto no las metiera en
ms problemas. Pero por la mirada de Rubens, quiz no era a eso a lo
que iba-. Eso no parece una coincidencia, o s? -dijo- Y qu extrao,
cuando interrogu al guardia en tu prisin, quien te escolt para salir
de la habitacin despus de que hablaste con las chicas, dijo que t
les mencionaste a tu abuela Betty y Cape May. Ahora, por qu
haras eso?
El labio de Nick temblaba.
- Yo
- Puedo ofrecer una teora? -Rubens sugiri, enlazando sus
manos- Yo creo que t queras que vayan a esa casa de la playa
porque no ests seguro de que Alison est realmente muerta. Y ests
furioso de que te ech la culpa de todos sus crmenes t la amabas,
t pensabas que ustedes dos estaban unidos de por vida. T pensaste
que las chicas la podran encontrar all. Y t queras que la entregaran
de una vez por todas.
- Eso no es cierto. -Nick dijo.
- Por qu ms habras dicho que tu abuela tiene una casa all?
-Rubens levant sus manos en el aire- Claramente no les estabas
ofreciendo el lugar para que descansen y se relajen un poco.

Honestamente te vas a sentar y decirme que t real y sinceramente


crees que Alison est muerta? En frente de toda esta gente, despus
de jurarle a la biblia, con el riesgo de que quede perjurio en tu
informe, quieres decirme que real y sinceramente crees que Alison no
est viva?
Haba un cuchicheo mortal en la corte. Hanna ech un vistazo a
Reginald. Su cara estaba plida, sus labios aflojados. Nick pas sus
manos por su cara, sus ojos iban de un lado a otro. Finalmente, el juez
se acomod.
- Responde la pregunta. -demand.
- Y-yo no lo s -la voz de Nick sali entrecortada-. Podra estar
por all. Digo, probablemente no, pero
- Pero podra -Rubens mir al jurado, con expresin triunfante-.
Podra. Y eso es porque Alison es la mente maestra aqu, no Nicholas.
l era un pen en el juego de ella, no al revs. Y les recuerdo a todos
que estamos culpando a la Srta. Hastings y Srta. Marin y a la Srta.
Montgomery cuando vuelva en base a un ciento por ciento de
seguridad de que ellas no slo mataron a Alison, sino de que Alison
est muerta. Y quiz, slo quiz, no lo est. Ha sido asumida muerta
antes, despus de todo despus de Poconos, cuando el mismo Nick
la salv. Ella sabe cmo pasar desapercibida. Sabe cmo evadir la ley.
No es impensable que est haciendo lo mismo esta vez.
Luego, llevando sus manos a sus costados, mir con cansancio
al juez:
- No ms preguntas, su seora.
- Ese es el ltimo testigo -dijo el juez-. Despus del alegato, el
jurado deliberar. Se har un receso por una hora.
Instantneamente, la corte comenz a animarse. El guardia
tom a Nick y lo guio de vuelta por el pasillo, pero no antes de que le
lanzara una mirada asustada y atrapada al fiscal. Rubens sali de la
corte tambin, luca casi mareado. Hanna se volte hacia Spencer de
nuevo. Su vieja amiga mir a Hanna cautelosamente, luego le dio la
ms pequea de las sonrisas.
Hanna sonri de vuelta justo antes de que Spencer se volteara.
Tal como el testimonio de Nick, no fue mucho slo la punta del
iceberg. Pero al menos era algo.

Captulo 21:
Un ltimo Hurrah
La noche del viernes, Spencer estaba sentada en la cocina,
ayudando a Melissa a revisar bolsas y bolsas de cosas que haba
comprado en Buy Buy Baby. Deba haber al menos quince pequeos
enteritos de colores neutrales en la pila.
- Ahora, escuch que los bebs son muy sensibles a las tinturas,
as que hay que lavar toda su ropa primero. -Melissa murmur,
sacando una enorme botella de detergente orgnico de Honest
Company.
- Yo estar en labores de lavandera. -Spencer se ofreci. Luego
se rio: el beb no iba a llegar por los prximos siete meses, as que
pareca tonto lavar toda la ropa ahora. Por otro lado, puede que no
vaya a estar en siete meses para ayudar. Si Angela la haca
desaparecer, no estara aqu para el nacimiento. No podra conocer al
beb jams.
Reuni los enteritos y comenz a quitarles las etiquetas,
tratando de sacar ese pensamiento de su cabeza.
- Entonces -Melissa dijo mientras sacaba botellas de distintas
marcas-, el juicio fue alentador hoy, eh?
Spencer asinti, demasiado asustada para hablar. Todos estaban
enardecidos por cmo Rubens haba contra-interrogado a Nick ese
da. Algunos reporteros decan que fue un punto de quiebre
importante en el caso, pero aun otros seguan enfocados en la versin
de Reginald de los hechos y todas las cosas difamadoras que Spencer
y las otras haban hecho los ltimos aos.
Todo el asunto haca que Spencer se sienta nerviosa. Quera
aferrarse a la esperanza, pero quiz eso era tonto. Quiz era mejor
apegarse a su plan original: mandarse a cambiar antes de que se
dicte el veredicto final.
- Y tambin escuch sobre Aria. -aadi Melissa.
Spencer pas sus dedos por un pelele a rayas blancas y beige. El
avin de Aria haba aterrizado en el aeropuerto de Philly cerca de una

hora atrs. Una cmara de TV haba tratado de captar a Aria


desembarcando, pero un escolta policial puso su mano hacia la
pantalla, protegindola.
- Deseara que nunca la hubieran encontrado. -dijo Spencer
suavemente. Era extrao: cuando Aria se escap al comienzo,
Spencer haba estado tan molesta que Aria haya logrado lo que ella
haba querido hacer, pero tambin de que se haya ido para que
manejen el juicio solas. Pero mientras la semana avanzaba, su rabia
haba dado paso a la aceptacin. Quizs una de ellas se mereca la
libertad. Era tenebroso imaginarse por lo que Aria haba pasado en el
extranjero y lo que Aria podra enfrentar ahora que estaba de
vuelta. Las noticias decan que recibira el doble de la sentencia
porque se haba escapado.
La puerta lateral se abri, y entr la Sra. Hastings llevando un
montn de bolsas de mercadera en las manos. Spencer se acerc
para ayudar, pero su mam la alej.
- Estoy bien. -dijo de manera cortante, mirando de manera
extraa a Spencer.
Spencer retrocedi. Su madre segua mirndola.
- Qu? -pregunt finalmente Spencer.
La Sra. Hastings dej una bolsa en la mesa de la cocina.
- Quizs puedas explicar por qu Wren Kim est en la entrada,
preguntando por ti? -Spencer qued boquiabierta. Ella y Wren no
haban hecho planes, aunque era algo emocionante que est aqu.
Pensndolo bien, su mam luca furiosa- No se supone que salgas de
la casa -aadi la Sra. Hastings-. Especialmente no con l.
- Mam -Melissa dijo suavemente desde la isla-, deja que
Spencer vaya. No va a hacerle dao a nadie. Djala que se divierta,
no ha pasado por lo suficiente?
Tanto Spencer como la Sra. Hastings se voltearon y miraron a
Melissa. Spencer quera correr y darle un gran abrazo. Luego de un
momento, la Sra. Hastings suspir y comenz a sacar la mercadera
nerviosamente.
- Bien -buf-, si as es como te gustara pasar tus ltimos das,
hazme el honor.

Spencer se mordi el interior de su mejilla. Gracias por el voto


de confianza, mam. Sonaba como si estuviera segura de que
Spencer iba a la crcel.
Se pas una barra de labial por los labios, se estir la blusa, y se
apresur en salir por la puerta frontal. Claro, Wren estaba de pie en el
prtico frontal, con las manos metidas en sus bolsillos. Toda su cara se
ilumin cuando la vio, y Spencer sinti cmo su interior brill. El
cabello oscuro de Wren estaba alejado de su cara, sus marcados
pmulos estaban especialmente prominentes, y su esbelto cuerpo
luca bien con una chaqueta de pana estilo vintage, y jeans de corte
angosto. Todos los sentimientos de atraccin que haba estado
tratando de suprimir, de repente se liberaron en su interior. Y lo que
era genial era que poda tenerlos.
- Hola. -dijo l tmidamente, levantando un ramo de lirios.
- H-hola. -respondi, tomando las flores y abrazndolas.
La garganta de Wren tembl cuando trag saliva.
- Esperaba llevarte a algn lado esta noche. A cenar, quizs?
-mir a su alrededor- Algn sitio fuera de la propiedad? Pero, um, no
estaba seguro si debera entrar -hizo una mueca-, tu mam pareca
como enojada.
Spencer gir sus ojos.
- Va a estar bien. Salgamos de aqu. -accedi, tomando su
cartera. Pero cuando l le tom el brazo y la llev a su auto, su nimo
de repente cay en picada. Sbado en la noche, 10 PM en punto, le
haba dicho Angela. Eso era al da siguiente. En veinticuatro horas,
nunca ms volvera a ver a Wren.
Decidi no pensar en eso.
Mientras se suban al auto de Wren, se volte hacia l y sonri.
- Sabes? Hay algunas cosas que no me molestara hacer esta
tarde, si te atreves.
l la mir y sonri.
- Voy por lo que sea -respondi- siempre que sea contigo.
Y se fueron.

Dos horas ms tarde, Spencer tena un par de zapatos nuevos


gracias a una compra compulsiva en la calle Walnut, se senta mucho
ms relajada despus del masaje de cuello de diez minutos que
recibi de una de esas mujeres chinas de la acera en Rittenhouse
Square, y estaba divinamente satisfecha luego de una sesin
improvisada de degustacin de queso en un pequeo bar tapas en la
calle 19. Esto era lo ms espontnea que se haba comportado en,
bueno, quiz siempre, y se senta bien ocultar a esa vieja Spencer
Hastings y recibir a alguien mucho ms desenfadada, al menos por un
da ms.
Luego de hacer unas cuantas paradas relmpago ms en donde
sea que se le antoje, ella y Wren estaban caminando de la mano, su
bolsa de compras se balanceaba a su lado, a lo largo de la calle
Chestnut hacia el centro. De repente, espi algo a la distancia y
apret la mano de Wren.
- Vamos por un paseo en carruaje!
Wren la mir, luca sorprendido.
- T quieres ir a dar una vuelta en carruaje? Hasta donde
recuerdo, tu una vez me dijiste que pensabas que eran cursis e
inhumanos.
Spencer frunci el ceo, vagamente recordando haberle dicho
eso a Wren en uno de sus trridos festines de besuqueos cuando se
escapaba a la ciudad para estar con l, a comienzos de tercer ao.
Bueno, esa fue la antigua Spencer.
- Vamos. -dijo, tomando su mano y arrastrndolo a la hilera de
caballos y cochecitos en el bloque.
Despus de que Wren le pas cuarenta dlares a un hombre con
sombrero de copa, frac, y gafas con marco de alambre estilo Benjamn
Franklin, los dos subieron al asiento trasero del carruaje y se
acurrucaron bajo la manta de franela que les entregaron, la cual ola
un poquito a estircol. Spencer mir a Wren y sonri.
- No es divertido?
- Claro -dijo Wren-. Pensndolo bien, cualquier cosa es divertida
contigo.
l la acerc, y Spencer suspir con alegra. Toda la noche,
encontraron excusas para tocarse: pequeas tomadas de mano

juguetonas, roces de pies bajo la mesa, un apretn de rodilla. Se


inclin hacia l para besarlo, pero de repente Wren puso su mano en
el hombro de ella, gentilmente alejndola.
- Whoa, Spencer -dijo, su acento britnico son especialmente
cantarn-. No tenemos que apresurar las cosas. Podemos ser serios
por un minuto?
Ella lade su cabeza.
- Hemos sido serios toda la noche.
l levant una ceja.
- Hemos sido espontneos toda la noche. Lo cual, perdname
por decir esto, no es exactamente la Spencer Hastings de
comportamiento Tipo A que conozco. Has parecido apresurada.
Como si estuviramos apurndonos en ir de actividad en actividad
para que no tengas que pensar en nada.
- No, no lo he sido. -Spencer respondi automticamente,
aunque Wren estaba bsicamente en lo cierto.
La mirada de l se dirigi al bolso de cuero que llevaba.
- Tengo algo para ti.
Le acerc un objeto envuelto en papel caf hacia sus manos.
Spencer frunci el ceo y la abri. Al interior haba una copia de la
memoria de Nelson Mandela en la prisin.
- Para qu es esto? -pregunt, mirndolo. La manzana de Adam
de Wren tembl.
- Pens que podra ayudar si t sabes. Si tienes que ir a la
prisin. Si no se hace justicia. Se te permite llevar libros a la prisin.
Digo, el guardia lo va a revisar, pero est limpio.
Spencer hoje las pginas entre sus dedos.
- Oh. Bueno, gracias.
Wren aclar su garganta.
- Apenas has hablado sobre el juicio conmigo, o sobre lo que
podra pasar. Pero quiero que sepas que puedes hacerlo.

Spencer estaba agradecida de que el carruaje tirado por caballos


estuviese pasando por una seccin del bloque particularmente oscura
por lo que Wren no pudo ver su expresin conflictiva.
- Estoy tratando de no pensar en el juicio. -admiti.
- Lo s -dijo l suavemente-, pero quizs deberas pensar en eso.
Y deberamos pensar en cmo podemos vernos. Te visitar, sabes? Si
llega a eso. Y podemos tener llamadas telefnicas, y
Spencer se cruz de brazos.
- No quiero hablar de nada de eso.
Wren frunci el ceo.
- Voy a estar all para ti, Spencer. Esto no es una aventura
cualquiera para m. Mientras ms te hablo, mientras ms tiempo paso
contigo s que esto es loco, pero bueno, estoy loco por ti, Spencer.
Quiero intentarlo, de verdad. Ver a dnde lleva.
Se form un nudo en su garganta. Estoy loco por ti. La cosa era,
se dio cuenta, que ella tambin quera intentarlo.
Pero ella saba exactamente hacia dnde llevara. Ella iba a
desaparecer al da siguiente. Cortar todas las ataduras. De repente
entendi a qu se refera Angela, cuando dijo que algunas personas
escogan la prisin antes de desaparecer porque no podan dejar atrs
sus familias y seres queridos. Si ella desapareciera, todos en su vida
estaran esencialmente muertos.
Pero no poda pensar en eso ahora. Se volte hacia Wren y neg
con un dedo.
- Ests arruinando el momento romntico. Ahora sentmonos,
miremos las estrellas, e inhalemos la pop de caballo, s?
Los ojos de Wren brillaron bajo un poste de luz que pasaron.
Luca tan insatisfecho.
- Es esto por lo que nos pas antes? Es eso por lo que no me
ests dejando entrar?
No te estoy dejando entrar porque no puedo dejarte entrar!
Spencer quera gritar. Quera tirarse el cabello y golpear el cielo y
gritar hasta que sus pulmones queden crudos. Esto era tan injusto.

Finalmente haba encontrado a un chico que le gustaba, y ahora tena


que decir adis.
De repente Spencer estaba llorando, con la cabeza en sus
manos, y su cuerpo temblando con silenciosos sollozos.
- Oye, oye -Wren murmur, sobndole la espalda-. Est bien.
- Lo siento. -Spencer dijo entre sollozos. Casi se rio de la
situacin en la que estaba. De todos los momentos durante todo el
juicio en que pudo haberse desmoronado en un lo mocoso, tena que
ser en su ltima noche, mientras estaba en un carruaje con Wren.
Wren se inclin hacia adelante y le habl al jinete, y el carruaje
se detuvo.
- Vivo a solo unos bloques de aqu -dijo-. Y t necesitas un poco
de t. Slo t. -aadi, antes de que ella pudiera decir algo ms.
Spencer aspir y asinti.
Wren se volte hacia Spencer y le ofreci su mano, y los dos se
bajaron del carruaje. Luego l la llev al edificio de su apartamento.
Estuvieron en silencio mientras pasaron por el recibidor y hacia el
ascensor, pero tan pronto como llegaron al apartamento de Wren un
lugar que volvi a ella inmediatamente por haber estado all hace casi
dos aos, con sus paredes estrechas y su refrigerador color beige, y
su pequea TV colocada en el rincn Wren puso sus brazos
alrededor de Spencer y la abraz. Sus ojos ardan con lgrimas, pero
ya no estaba histrica. Mir al espejo y vio que su maquillaje estaba
corrido y su cara roja. Extraamente, no le import.
- Qu tipo de t, manzanilla o menta? -Wren pregunt, sus ojos
caf se vean clidos- O quizs chocolate caliente mejor?
- De hecho -Spencer se escuch preguntar mientras se hunda
en el sof-, puedes solo sentarte aqu conmigo por un segundo?
Se apoy en los cojines, y Wren puso un brazo a su alrededor,
acercndola. Mientras se acurruc en su cuerpo, sus ojos lloraron otra
vez. Se senta tan segura con l.
Le asustaba que pudiera no volver a sentirse as de segura
nunca ms.

Captulo 22:
Un Regreso Sobrio
Era la noche del viernes, mucho despus de que el sol se
hubiese puesto, dos oficiales recibieron a Aria en la aduana en el
aeropuerto de Filadelfia. Le ofrecieron un seco gracias al agente
federal areo que la haba acompaado en el avin desde Bruselas
quien apestaba a sudor, chasqueaba los labios cuando coma la carne
que servan en el avin, y que incluso la haba acompaado al
pequeo bao, esperando afuera mientras ella orinaba.
Los policas tomaron a Aria por los brazos y la arrastraron hacia
la zona de recoleccin de equipaje. Las esposas que haba usado por
diez horas frotaban sus muecas en carne viva. Su cabeza daba
vueltas con fatiga, y se senta sudorosa, sucia, y enferma. Mientras
caminaba pasando la escasamente poblada fila de seguridad, todos
los guardias elevaron la mirada y la vieron. Mientras pasaban un
McDonalds muerto y un par de tiendas de regalos, los trabajadores
resoplaron. Bajaron una escalera en silencio, escuchando a Frank
Sinatra en los altavoces. Pero de repente, en la zona de recoleccin de
equipaje, raudales de personas se deslizaron a la vista. Bombillas de
flash aparecieron. Todos empezaron a disparar.
- Seorita Montgomery! - los reporteros clamaron, lanzndose
hacia ella.
Aria protegi sus ojos, deseando que hubiese estado mejor
preparada. Por supuesto que los reporteros iban a estar aqu. Ella era
la historia ms grande en la costa este.
- Seorita Montgomery! - ms reporteros rugieron - Pens que
se iba a salir con la suya con esto?
- Esto significa que es culpable? - alguien grit.
Los reporteros le estaban gritando a alguien ms tambin y
fue entonces cuando Aria capt un vistazo de Noel bajando la
escalera detrs de ella. l haba estado en el mismo avin que Aria,
aunque en otra seccin, con su propio agente federal areo. Por la
primera mitad del viaje, Aria haba estado enojada con l, pero muy
pronto eso le haba dado paso a un profundo arrepentimiento. Cmo

se supona que Noel supiera que alguien en verdad los estaba


observando? Por qu solt todas esas ridculas cosas sobre Ali? l
probablemente la odiaba ahora.
- Sr. Kahn, por qu sigui a su novia a Europa cuando saba que
era un crimen? - alguien grit.
- Estn confabulados? - Otro reportero le pregunt. - Ayud a
asesinar a Alison?
- Fuera de nuestro camino, - Uno de los agentes de Aria gru,
empujando a un lado a los reporteros y fotgrafos.
La mirada de Aria todava estaba en Noel. Tena su cabeza gacha
y su capucha ajustada. Estaban tomando fotos de todas formas.
Estaran en todas partes. Si slo nunca hubiese ido a Europa. Aria
haba arruinado su vida.
- Aria! - llor una voz familiar.
Aria levant la vista. Su madre estaba abrindose paso a
codazos a travs de la multitud. Los ojos de Ella estaban rojos, y su
cara estaba manchada, estaba usando un par de pantalones cortos
del ejrcito y la sudadera de lacrosse de Rosewood Day de Mike
Como si no hubiera tenido tiempo y esas fueran las primeras cosas
que haba encontrado para ponerse. Byron estaba con ella, tambin
luciendo rgido y avergonzado.
Ella agarr los hombros de Aria. - Estbamos tan preocupados, Ella espet, y luego se larg a llorar.
- En qu estabas pensando?- Byron le ret detrs de ella.
- Sra. Montgomery, Sr. Montgomery. - El polica escolta de Aria
extendi su mano para mantenerlos a distancia. - Les dijimos que
llevaramos a la Srta. Montgomery a casa, y nos encontraramos all.
Le haban concedido a Aria el permiso de permanecer en su casa
este fin de semana, aunque bajo estricto encierro y constante
supervisin de sus padres. Fue un gran triunfo, aparentemente
arreglado por Seth Rubensnormalmente, Aria hubiera sido enviada
directamente a prisin despus de hacer tal jugada, pero su familia
haba pagado la fianza. Aria se pregunt si a Noel le haban dado el
mismo privilegio, pero los oficiales no haban revelado nada.

Ella le dio al oficial una mirada extraada. - No me iba a sentar


en casa slo esperando. - camin al lado de Aria y fuera de las
puertas dobles hacia la acera. - Te has dado cuenta de lo que has
hecho?
- Lo siento, - dijo Aria sintiendo sus ojos llenarse de lgrimas.
- Sentirlo no va a borrarlo, - Byron dijo tristemente, sacudiendo
su cabeza. - El sentirlo no le importa al juez.
Aria agach su cabeza mientras los oficiales empujaban hacia un
coche que esperaba, cayendo en el nauseabundo asiento trasero de
imitacin de cuero. Un oficial verific sus esposas. Un segundo oficial
le ajust el cinturn, luego se balance hacia el asiento delantero, que
era visible a travs de un conjunto de pesadas barras. Los reporteros
persiguieron al auto, aun gritando preguntas y sacando fotos. Aria
slo poda imaginar qu clase de pie acompaara su plido,
hinchado, rostro manchado por las lgrimas en la pgina frontal de
maana. Mir por la ventana ms all de los reporteros, a travs de
sus afligidos padres en la acera. Haba un tirn en su corazn tan
doloroso que dej soltar otro sollozo. Lucan destrozados.
Ella solo poda aadirlos a la lista de las personas a quienes les
haba arruinado la vida.
- Hay leche en el refrigerador, - Ella dijo inexpresivamente
mientras Aria tropezaba hacia el desayuno la maana siguiente. Ella
estaba sentada en la mesa en una bata y un par de pantuflas
bordadas de seda. Su mirada estaba en el crucigrama del sbado de
New York Times, aunque no haba llenado ninguno de los cuadrados.
Varias cajas de cereal tambin estaban en la mesa, acompaados con
un cuenco de frutas, una caja de cartn de jugo de naranja, y una
jarra de caf. Mike estaba sentado all tambin, tecleando
incesantemente en su telfono.
- Esta bien, - Aria murmur, no segura de s debera sentarse con
ellos o escabullirse de vuelta a su habitacin con su desayuno. No
estaba de humor para comer. La mitad de la noche haba odo a su
madre sollozando. Byron se haba quedado tambin, y Aria incluso lo
haba escuchado a l llorando y su padre no haba llorado ni siquiera
cuando un pony islands lo pisote en Reykjavik y le haba roto tres
de sus dedos.
Se sirvi un pequesimo cuenco de Weetabix y se sent en la
isla muy en el borde del taburete. Su brazalete de tobillo nuevo son

contra la pierna de metal, y Mike hizo un gesto de dolor, como si


acabara de raspar sus uas por un pizarrn.
- Lo siento, - Aria murmur, encorvando sus hombros. No hace
falta decir que los policas haban puesto esa cosa en ella cuando
estacionaron en la entrada de los Montgomery anocheY tomaron su
pasaporte, su pasaporte falso, su licencia de conducir, su ID de
Rosewood Day, celular, y cualquier otra cosa que la pudiese conectar
con el mundo exterior.
Su madre arrastr su silla hacia atrs y mir a Mike. - As que
tenemos que recoger tu esmoquin en una hora, y luego se espera que
ests en Chanticleer al medioda. Pap recoger a la abuela en el
aeropuerto, y yo voy a tener arreglrmelas porque la ta Lucy viene de
Chicago. As que toma el Subaru, Est bien?
- Seguro, - Mike contest.
Ella asinti, luego toc su cara. - Y luego tendr que averiguar
cmo voy a arreglar mis ojos hinchados antes de esta noche. - dej la
habitacin rpidamente, su bata arrastrndose detrs de ella.
Aria mir a su hermano. - Tu boda es hoy. Lo olvid.
Mike inspir. - Si, supongo que has estado muy envuelta en ti
misma.
Aria baj su cabeza. - Lo siento. - Nuevas lgrimas se
derramaron por sus mejillas.
Los nicos sonidos eran los de Mike masticando su cereal y de
las pequeas y patticas inhalaciones de Aria. Finalmente, Mike
suspir. -As que vas a venir?
Aria se encogi. Pas un momento. - No me quieres all, - Aria
respondi.
Mike se encogi de hombros.- No te creas la gran cosa. Aun eres
mi hermana. Hanna probablemente querra verte tambin.
Aria trag saliva. Hanna probablemente la odiara por
desaparecer y dejarle la carga de lidiar con el juicio por su cuenta.
Adems, las cosas se sentan muy empaadas despus de lo de
Emily, muy daadas. En verdad podran ser amigas otra vez,
despus de todo por lo que haban pasado?
Tom un pequeo bocado de cereal. - No lo s.

- Vamos. Habr chicas Hooters.


Aria lo mir. - Hanna te dejar tener chicas de Hooters en tu
boda?
- Es una de las razones por las que me caso con ella.
Dijo.

Aria quiso rer, pero an estaba muy entumecida. - Lo pensar, -

Mike rod sus ojos. - Deberas estar emocionada porque te


invit. Estoy muy molesto, sabes.
Le ech un vistazo. -Porque met en problemas a Noel?
l la mir como si se hubiese vuelto loca. - Esa es la culpa del
tipo. No, estoy enojado porque, uno, nadie ha dormido realmente
desde que despegaste, Aria. Y dos, porque te fuiste a msterdam sin
m otra vez! Cuntas veces te he dicho que la prxima vez que
vayas, me lleves contigo?
l golpe su taza de caf contra en el fregadero, solt un
gruido, y subi pisando fuerte las escaleras. Aria lo vio irse, girando
su cuchara en su cuenco de cereal una y otra vez. Huh.
Luego se mir a s misma. Por supuesto que debera ir a la boda
de su hermano siempre y cuando est con sus padres,
probablemente sera permitido. De pronto, se dio cuenta de algo. Noel
probablemente estara invitado tambin. Le dejara la polica asistir?
Tal vez podran hablar. Tal vez ella podra disculparse. Rogar por su
perdn. Decirle que si ella pudiera cumplir su sentencia por l, lo
hara.
Era un pequeo y brillante rayo de esperanza. Aria tal vez
tuviera que irse a prisin por el resto de su vida, pero arreglara las
cosas con l antes de que lo hiciera. O morira intentndolo.

Captulo 23:
Acepto!
Treinta minutos antes del gran momento en que Hanna camine
hacia el altar, ella, su madre, y Ramona estaban de pie en un vestidor
en la mansin Chanticleer. Ramona sostena un pequeo par de tijeras
de uas al aire. Una vez que te pongas este vestido, no te quiero
sentada, - instruy. Se va a arrugar, y ese es la mayor metedura de
pata de cualquier estrella en ascenso al pasar por la alfombra rojay
de cualquier novia, si vamos al caso. Y ya que vas a ser ambos, vas a
tener que estar de pie por el resto del da.
- Entendido, - Hanna respondi obedientemente, poniendo sus
ondas de Hollywood, que su estilista haba creado con su cabello
castao con mechas recin hechas, sobre sus hombros. Se mir a s
misma en el espejo y junt sus labios color rojo profundo y bate sus
pestaas, las cuales haban sido arregladas con extensiones.
Probablemente iba a ser la casi-criminal ms bella en la historia de las
chicas que estaban por ir a prisin.
No era que se estuviera preocupando mucho de eso. O del
hecho de que el alegato se haya hecho y que el jurado ahora est
ahora en la Posada Rosewood Holliday, reflexionando su destino. Su
boda era hoy, e iba a disfrutarla, maldicin. A pesar de que slo haba
tenido una semana para planear, absolutamente todo haba resultado.
El clima era perfecto para una ceremonia al aire libre, y las hileras de
sillas a ambos lados del camino al altar estaban decoradas con rosas
blancas frescas. El rabino que su madre haba encontrado era joven y
alto y casi lindobueno, para ser un rabino, como sea y las chicas
que Hooters haba enviado para servir las alitas y las otras cosas no
eran las ms vulgares que haba visto. Los reporteros de Us Weekly
haban llegado para colocar la alfombra roja en el gran vestbulo.
Hailey Blake le haba mandado muchos mensajes preguntando si
poda traer unos pocos ms actores y modelos y dems. La comida de
la hora del cctel luca deliciosa, y cada mesero que iba a estar
entregando los canaps era ms perfecto-como-modelo que el
anterior. Las mesas de la sala de recepcin estaban ubicadas de
manera exquisita, con la porcelana de diseo plateado ms bella que
Hanna haba visto. Ramona haba contratado a la mejor compaa de
fuegos artificiales en Filadelfia para lanzar una presentacin seria

durante la recepcin, y #BodaHannaMarin haba sido tweeteado 981


veces en las ltimas tres horas. Hanna estaba motivada y lista.
La Srta. Marin, quien luca asombrosa con un vestido de tuvo
Chanel color blanco crudo, comenz a sacar el vestido de Hanna del
plstico. Lenta y cuidadosamente, lo pas por sobre la cabeza de
Hanna y comenz a estirar los dobleces y a esponjar la cola. Hanna,
- suspir. Es an ms bello de lo que yo recordaba.
Un cosquilleo subi por la columna de Hanna cuando contempl
su reflejo en el espejo. El vestido hacia que su piel luciera roscea y
su cintura minscula. El adorno con cuentas en el cuerpo brillaba a la
luz.
- Est bien, - Ramona ladrlo cual, Hanna se dio cuenta, era lo
ms cercano a un cumplido que recibira. Luego se apresur en salir
de la habitacin, murmurando algo sobre revisar las flores.
Hanna se volte a su madre, quien estaba mirando hacia la
parte de atrs de la habitacin. Entonces, - dijo, tomando aire. Ests lista para acompaarme hasta el altar?
La Srta. Marin asinti, sus labios estaban muy apretados. Quizs
para evitar llorar.
Hanna sinti sus ojos humedecerse tambin. Gracias por ser
tan genial con todo esto, - dijo. S que es algo sin precedentes. Y
que soy Joven. Y que
- Est bien, - la Srta. Marin interrumpi, dirigindose hacia ella y
tocando sus hombros desnudos. Te hace feliz. Eso es todo lo que
quiero ver. Esto es todo lo que siempre he querido ver. Sostuvo los
brazos de Hanna y la mir de arriba abajo. - Recuerdas cuando
jugbamos a la boda cuando eras pequea? Te dejaba usar mi
enagua.
Los labios de Hanna se separaron. Haba olvidado que ella y su
madre haban hecho eso juntastantos de sus recuerdos incluan a su
padre y su atencin especial. Pero de un momento a otro, record a
su mam ayudndola a ponerse la enagua con lazos sobre la cabeza y
ponerse bucles en su cabello. Le entristeci que ese recuerdo haya
pasado desapercibido por tanto tiempo. O que Hanna haya dado por
perdida a su madre por tantoquizs no debi.

Luego golpearon la puerta, y la cabeza de Hanna se levant. La


Srta. Marin frunci el ceo. - Quin podra ser?
- Quizs Ramona otra vez? Hanna murmur, saltando para
abrirla. La visin de Hanna se ajust cuando una alta figura entr a la
pequea habitacin. Era su pap.
- Oh, - La Srta. Marin dijo severamente.
El Sr. Marin llevaba u traje negro conservador y una corbata roja.
Cuando la vio, su cara se arrug y sus ojos se suavizaron. Oh,
Hanna, - dijo efusivamente. Mi beb. Luces hermosa.
Hanna se volte dndole la espalda, instantneamente molesta.
- Qu parte de no vengas no entendiste? dijo.
El Sr. Marin se cruz de brazos. Hanna. S que te he
decepcionado de muchas formas. Y s que me he puesto a m antes
que a ti muchas veces. No he sido un padre para ti, y nunca lo
compensar, y tienes derecho a odiarme para siempre. Pero por favor
permteme estar aqu. Por favor djame verte casndote. Quiero
acompaarte al altar.
- Uh, ese trabajo ya es de alguien, - La Srta. Marin dijo. Puso una
mano sobre el brazo de Hanna. - Quieres que se vaya, cario?
Hanna apret sus dientes. Su pap haba hecho esto tantas
veces. Y tantas veces lo haba perdonado, slo para que la deje
plantada otra vez. Pero esta vez, no senta el mismo impulso de darle
en el gusto. Repentinamente, se dio cuenta: Su relacin haba
cambiado. Su pap nunca tendra el mismo lugar en la vida de Hanna
que haba tenido antes. l haba perdido ese privilegio para siempre.
Al mismo tiempo, con slo verlo de pie all, con esa expresin
abatida en la cara, sus manos puestas patticamente en los bolsillos
del pantaln de su traje, sinti algo parecido a lstima. Quiz
simplemente debera darle esto. Ser la persona ms grande.
Suspir. Puedes quedarte, - decidi. Pero mam tiene razn
ella me va a acompaar al altar. Punto final.
- Bien, bien. Pero gracias por dejarme quedarme. El Sr. Marin
se acerc para abrazar a Hanna, y ella le respondi, aunque lo
mantuvo a distancia para que no arrugue su vestido. Por el rabillo de
su ojo, vio a su mam rodando sus ojos.

Luego Ramona volvi a asomar su cabeza. Estn listos para ti,


Hanna.
Hanna sinti una puntada de nervios. Se volte de vuelta al
espejo y suaviz su cabello, su corazn de repente se volvi loco. Iba
a hacerlo. De verdad iba a casarse con Mike. Una enorme sonrisa se
estrech en su cara. Iba a ser genial.
Su padre tuvo el buen sentido de salir del vestidor e ir a la
multitud de invitados. Hanna sostuvo firmemente la mano de su
madre mientras Ramona la guio hasta all, su cabeza daba vueltas.
Toda clase de escenarios de repente la plagaron. Y si se tropezaba en
el pasto? Y si Mike no estaba bajo el dosel nupcial? Se supona que
tenan que decir algo en hebreo? De todas las bodas judas a las que
haba ido, no poda recordarlo.
- Hanna? Oh dios mo!
Al comienzo, Hanna pens que las dos chicas al final del pasillo
eran un espejismo. Spencer usando un vestido beige estilo diosa, se
acerc rpidamente, con los brazos estirados. Aria vino detrs de ella,
luciendo preciosa en un vestido largo color esmeralda. Wow, Spencer dijo tmidamente. Pareca como si quisiera tocar a Hanna
pero no estaba segura de que eso fuera aceptable.
Hanna la mir. Viniste, - finalmente se arm de valor y dijo.
Spencer la abraz. Por supuesto que s, Hanna. No me lo
perdera.
- Lo siento tanto, - Hanna dijo.
- No, yo lo siento, - Spencer dijo.
- Y este es el nico motivo por el que agradezco que los
federales me atraparan, Aria aadi, abrindose paso en el crculo.
Hanna se volte hacia ella. Aria lucia cansada, pero bien por lo
dems. - Ests bien? pregunt.
Aria se encogi de hombros. Ya sabes. No perfectamente, pero
como sea.
- Noel de verdad fue contigo? Hanna pregunt. - Cmo pas
eso? Y cmo te pillaron?

Aria puso un dedo en sus labios. Lo explicar despus. Este es


tu momento, Hanna.
Luego Spencer aclar su garganta. Ha sido horrible no hablar
contigo, Han. Me siento como una idiota.
- Est bien, - Hanna dijo, notando que ella debi haber dicho
esto das atrs. Yo tambin he sido una idiota. Ha sido tan
desastroso, sabes? El juicio, Ali, Emily
La cara de Aria se contrajo. La extrao tanto.
- Yo tambin, - Spencer balbuce, sollozando.
- Sigo pensando en ella, - Hanna explot. Y Spence, no fue tu
culpa. Por supuesto que no.
- Si, Lo fue! Spencer se llev las manos a los ojos. Estabas
en lo cierto, Han. No deb haber sugerido que nos quedemos en Cape
May. Es por eso que me lanc al agua tras ella. Me sent responsable.
- Ninguna de nosotras es responsable, - Aria dijo. Todas la
queramos. Todas queramos protegerla. Y pensamos que nosotras la
mantendramos a salvo, todas juntas en una habitacin de hotel. Slo
que no funcion as.
Hanna las acerc otra vez. Se senta tan bien abrazarlas. Era lo
que deberan haber hecho en el funeral de Emily. No era culpa de
nadie. Todas queran a Emily. Todas haban querido lo mejor para ella.
De repente, Ramona apareci en escena y chill. - Qu diablos,
chicas? grit, inspeccionando el maquillaje corrido de Hanna. Se
acerc el micrfono de su manos libres a la oreja. - Janie sigue aqu?
Triganla a la parte de atrs del vestbulo para que arregle a la novia.
La artista del maquillaje lleg sin demora y comenz a tocar las
mejillas de Hanna con una esponja llena de base. Todos avanzaron por
el corredor hasta donde la Srta. Marin estaba esperando para
acompaar a Hanna por el altar. La nia de las flores de Hanna,
Morgan, tambin esperaba all, luciendo como una pequea hada en
su vestido de tul blanco. Una banda color aciano acentuaba sus ojos,
y su largo cabello castao claro haba sido recogido en un tomate de
bailarina de ballet. Cuando vio a Hanna, Morgan chill y le dio un
abrazo. - Te ves muy linda! grit.

Hanna sonri alegremente a Morgan, y luego se volte para


tomar el brazo de su mam. Spencer se asom por la puerta al rea
de la ceremonia en el pasto. Las puertas estaban a medio abrir,
dejando entrar la brillante luz solar del atardecer, y Hanna poda or
las notas del arpista que Ramona haba contratado.
- Hay montones de personas aqu, - Spencer susurr.
Incluyendo a Hailey Blake y a ese lindo chico de ese nuevo show
policial.
- Y Mike ya est all, - Aria reporte. Se ve tan nervioso. Aunque
no s si es porque se va a casar contigo o porque pronto va a estar
rodeado por un montn de chicas de Hooters.
- Tendrs chicas de Hooters? Spencer lucia confundida.
Hanna se rio. Larga historia. Luego mir a sus amigas, de
repente notando algo. Escuchen, - dijo. Quiero que ustedes sean
parte de la ceremonia de boda. Como damas de honor.
Spencer y Aria intercambiaron una mirada de emocin. - Ests
segura? Aria pregunt.
- Por supuesto que s. Hanna pens en las tiaras que les haba
comprado, all en casa. Deseaba poder ir a buscarlas, pero no haba
suficiente tiempoy quizs no importaba. En su lugar, tom dos
ramos de flores de los maceteros de terracota que bordeaban las
puertas de la mansin, sac algunos tallos de cada una, y los puso en
el cabello de las chicas. Puso el resto de los ramos en sus manos.
Tengan.
Aria pareca como si fuera a llorar otra vez. Esto significa tanto,
Hanna.
- Estoy tan agradecida de que hagas esto.- Spencer susurr. Es
lo que Emily hubiera querido.
- Yo tambin lo pienso, - Hanna dijo.
El arpista toc las notas iniciales de Pachelbels Canon en D.
Ramona frunci el ceo en su manos libres, luego mir al grupo de la
novia. Estamos listos.
- Anda, - Hanna susurr, codeando a Aria para que comience a
avanzar por el pasillo. Momentos despus, Ramona hizo un gesto para
que Spencer fuera. Y luego fue el turno de Hanna. Temblando, tom el

codo de su madre y dio pequeos pasos parejos, su cabeza nadaba.


No estaba segura de que respiraba hasta que ya haba dado unos
pasos, cuando levant la vista y vio a Mike en el esmoquin ms bello
de todos, de pie bajo la pequea tienda, con los ojos bien abiertos y
labios separados. Su expresin era una mezcla entre adoracin
amorosa y la mirada de un caliente adolescente que amaba Hooters y
se mora por arrancarle el vestido.
Hanna respir y se rio y quizs comenz a llorar otra vez,
encantada de que l estuviera all, y de que l era de ella. Sus amigas
estaban de vuelta. Su madre estaba a su lado. Cientos de caras se
iluminaban cuando se daban vuelta y la vean. De repente, Hanna
sinti una paz abrumadora. Casarse antes de que se dicte el veredicto
del juicio, sin importar lo que el jurado decidahaba sido la mejor
decisin de todas.
Todo, por un momento, fue absolutamente perfecto.

Captulo 24:
Se Va o Se Queda?
A pesar de que Spencer no era del tipo de las que bailan en las
bodas, se pas toda la noche disfrutando de Shout, el Cha Cha
Slide, y el Baile del pollito. Ella dirigi la fila de la conga entre las
mesas, ayud a elevar la silla de Hanna durante la hora, e incluso hizo
el baile sensual con las chicas de Hooters con una camiseta cortada y
unos brillantes shorts de color naranja. Se senta bien celebrar algo.
Olvidar, por un breve momento, cuan aterrador era el futuro.
Durante el momento de calma en la msica, se sent y tom un
sorbo de la copa de champaa. La boda de verdad haba sido
espectacular La msica era asombrosa, la comida era deliciosa, las
chicas Hooters sorprendentemente se comportaron, y las fotos de
alfombra roja de todos los invitados le aada un toque brillante. Es
cierto, la abuela de Hanna, Chelsea, quien haba volado rpidamente
desde Arizona, luca un poco molesta y decepcionada porque Hanna
estuviera contrayendo matrimonio tan joven, y Lanie Iler y Mason
Byers, quienes haban sido pareja hace mucho tiempo, haban tenido
una pelea colosal en el bao, y el Sr. y la Sra. Marin se pasaron toda la
noche ms o menos evitndose entre ellos. Pero eso era lo de
esperarse para cada boda, No? Spencer estaba muy feliz porque
Hanna tuviese un da para recordar. Y que ella hubiera olvidado su
estpido orgullo para venir a la boda.
Aria se hundi en su asiento al lado del suyo y agarr una copa
de vino de la bandeja que pasaba. Mientras ella cruzaba sus tobillos,
su brazalete de rastreo del tobillo golpe ruidosamente contra la
barra de la silla. - No creers lo que acabo de ver en el bao, - dijo,
sus ojos brillando. -A la mam de Kirsten Cullen, besndose con
James Freed!
- Ests bromeando! - Spencer hizo una mueca irnica. - James
siempre tuvo una cosa por las maduras.
- Si, bueno, al menos alguien est teniendo algo de accin esta
noche. - Aria lanz un suspiro.
Su mirada atraves la habitacin, hacia donde Noel Kahn, quien
tambin tena un brazalete de rastreo en su tobillo y estaba sentado

junto a un montn de chicos de lacrosse. Noel levant la mirada,


quizs sintindola, entonces rpidamente desvi la mirada otra vez.
Aria lo hizo tambin.
- Quieres hablar sobre eso? - Spencer pregunt en voz baja.
Aria no haba conversado en verdad sobre qu haba pasado en
msterdam, aunque era claro que Noel estaba en un gran problema
por haberla seguido all, y ambos no se estaban hablando
exactamente.
Aria sacudi su cabeza. - No.
A Spencer le haca sentir melancola el que Wren no estuviese
all tambin. Debi haberlo invitado? Se mora por verlo otra vez.
Pensndolo bien, despus de la noche anteriorLa manera en que la
haba sostenido mientras ella rompa a llorar, luego llevarla a casa en
algn momento despus de la medianocheNo estaba segura de que
pudiera manejar el verlo otra vez. Le preocupaba que la sola vista de
l le hiciera perder toda la determinacin de irse.
Y ella se tena que irpronto.
El gran reloj que colgaba sobre el balcn el segundo piso capt
su atencin. Ya eran las 9. Su auto estara viniendo a las 9:30.
- Has visto a Hanna? - Le pregunt a Aria. Ella mir alrededor de
la habitacin buscando a la nica chica en un largo y blanco vestido.
Aria frunci el ceo y mir en la abundante multitud de
invitados. Casi todos estaban en la pista de baile, disfrutando de Katy
Perry. - No desde hace un rato.
No haba manera de que Spencer se fuera sin decirle adis a
Hanna. Ella se levant y agarr el brazo de Aria. - Ven conmigo.
- Por qu? - Aria dijo, pero su voz fue envuelta por el sonido de
la multitud. Spencer tir de ella alrededor del saln de baile, su
cabeza girando de un lado a otro mientras buscaba por la gil y
elegante figura de Hanna. Finalmente, la vio en la esquina. Su corazn
se rompi un poquito mientras asimilaba las mejillas sonrosadas, la
gran sonrisa, y las expresivas manos de Hanna. Cmo poda manejar
el dejar a sus amigas para siempre? Qu pensaran de ella cuando no
aparezca en el juicio cuando este se vuelva a convocar?
Probablemente de la manera en que Spencer se sinti cuando Aria no

haba aparecido: Un poco


extremadamente lastimada.

engaada,

un

poco

celosa,

Se apur hacia Hanna y lanz sus brazos alrededor de ella


apretadamente. Hanna luca sorprendida. - Ests bien?
- Por supuesto que lo estoy, - Spencer dijo con voz ahogada. - Yo
solamente las extra chicas mientras no nos hablbamos. - Y eso
le golpe todo otra vez.
-Aw,- Aria arrull en el odo de Spencer, su piel ola igual al
perfume de pachuli que su madre usaba. - Yo tambin las extra.
Spencer se alej y las mir. - Y no importa lo que pase,
promtanme que sern fuertes, Est bien?
La sonrisa de Aria se desvaneci. La garganta de Hanna se
balance. - Siempre nos tendremos las unas a las otras.
- Seremos fuertes, - Aria hizo eco.
Entonces, la mam de Hanna palme el hombro de Hanna
acercndole un pariente de edad. Aria se volvi hacia Mike, tambin
distrada. Spencer tom la oportunidad de escurrirse por de una salida
lateral, se zambull en el guardarropa, y recuper el bolso que haba
empacado de antemano y que haba trado con ella, as no tendra
que volver a su casa antes de que el auto de Angela llegara. Lo
revolvi rpidamente, para asegurarse de que las joyas todava
estaban all. Luego tom un ltimo vistazo al saln de baile, a todas
las personas de Rosewood que haba conocido en su vida. Todos los
nios que se sentaban a su lado en la escuela. Muchas de las
maestras que haba tenido, los vecinos y las familias con las que
haba crecido rodeada, familias que conoci muy bien Incluso sus
propios padres estaban all, su madre y padre siendo
sorprendentemente civiles.
Un bulto se form en su garganta.
Pero luego se volte y se apresur por los escalones de piedra
hacia el estacionamiento. All estaba el servicio de coches que ella
haba ordenado, traqueteando en la acera. Se subi.
Mientras el auto emerga en la ruta 76, Spencer se asom por la
ventana melanclicamente, mirando hacia las brillantes luces sobre
las hileras de casas a lo largo de Schuy Ikill River. Siempre haba

disfrutado esa vista mientras manejaba por la ciudad. Otra cosa que
ella no volvera a ver despus de esta noche.
Su telfono son, y ella mir el ID de la llamada. Wren. El dedo
de Spencer se detuvo sobre el botn IGNORAR, luego algo hizo que
conteste.
- Spencer? - Sonaba como que Wren estaba sonriendo. - Qu
ests haciendo?
- Uh, nada, - Spencer dijo cautelosamente, mirando por la
ventana el apresurado trfico de la ruta 76. - Solamente, t sabes,
sentada en mi habitacin.
- Tu brazalete del tobillo lo confirmara? - Wren dijo. - No dira
que, por ejemplo, estuviste en una fabulosa boda, en la que tu foto
fue capturada en la alfombra roja?
Spencer cerr sus ojos. Atrapada. - Quise invitarte, - ella solt
abruptamente. - Pero fue tan repentino. Y quera que esta noche fuera
sobre mis amigas. Estuvimos peleando por tanto tiempo, y acabamos
de arreglarlo, y
- Est bien, - Wren la interrumpi. - Lo entiendo completamente.
Necesitabas una noche con ellas.
Lgrimas de pronto llenaron sus ojos. Wren la entenda tan bien.
l era tan bueno dejndola ser quien ella era. Odiaba que dejarlo.
- Ahora, mira, - Wren estaba diciendo. - Hay alguna manera de
que te escabullas de esa fantstica boda y pases un tiempo conmigo
por un rato. Ir a tu casa si quieres. Slo quiero verte esta noche.
Spencer comprob el reloj en el tablero de mandos. 9:45. Slo
quince minutos hasta Angela. - Estoy cansada.
- No tomar un no por respuesta, Est bien? Estar all en
alrededor de media hora. Nos vemos entonces.
- Espera! - Spencer grit, pero Wren ya haba colgado. Presion
sus manos en su cara. Wren ira a su casa y ella no estara all. Y si
sospechaba? Si llamaba a la polica? l no lo hara para acusarla, por
supuesto sino que por preocupacin. Y eso arriesgara todo. Ella
necesitaba que esta cosa de Angela funcionara sin complicaciones.
Pero en el fondo de su mente, ella fantaseaba con ver a Wren
una vez ms. De alguna manera. Slo una vez antes de que se fuera.

Dara cualquier cosa.


Slo tena cinco minutos extra para cuando volviera a la casa de
su familia. La noche era clida y hmeda, y su ya sudada piel se
senta incluso ms pegajosa mientras se sentaba en la acera para
esperar. Su casa se alzaba detrs de ella, tan familiar. Ella haba
vivido aqu por casi toda su vida. Tantos recuerdos que se haban
formado en el jardn delantero, en el porche delantero, detrs de esas
paredes. Debido a todo el asunto de A, se senta como si ella hubiese
estado viviendo en el mal, pero all haba buenos recuerdos tambin.
Todas esas pijamadas con sus amigas. Todos los ensayos que haba
escrito en su habitacin, todas las obras de teatro que haba
practicado en el patio trasero, las veces que su padre haba hecho
hamburguesas a la parrilla mientras ella y Melissa usaban tiaras y
hacan mens de crayn para su Restaurante. Pronto, una nueva
generacin hara esas mismas cosas aqu. Pens en el beb de
Melissa.
Los pensamientos de Spencer volvieron a los pequeos enteritos
que Melissa haba comprado ayer. Despus de que ella desapareciera,
Melissa definitivamente no la querra para ser la madrina del beb
Melissa siquiera le contara sobre ella al beb? O todos pretenderan
que Spencer no existi?
Faros delanteros aparecieron al final de la calle, y Spencer se
par. Un auto negro lleg, y la ventana frontal descendi lentamente.
La cara de Angela se asom del asiento del conductor. - Entrega las
joyas. Las ver, y si se ven bien, podrs entrar.
Pero de pronto, Spencer encontr que no se poda mover. De
golpe, no haba manera de que ella pudiera desaparecer sin siquiera
ver a Wreno a Hanna o a Aria ni siquiera a su familia otra vez.
Ella se alej de la acera. - Lo siento, - Dijo en voz baja. - Yo no
puedo.
Angela la mir. - Disclpame?
-Yo yo cambi de opinin.
Angela se rio entre dientes ligeramente. - As que quieres ir a
prisin en su lugar? - Ella rod sus ojos. - Ests loca.
Tal vez Spencer estaba loca. Pero haba algo sobre la
reconciliacin con sus amigas hoy, algo sobre estar juntas, que le hizo

querer quedarse y enfrentar las consecuencias, cualesquiera que


sean. No se vea justo que ella huyera y empezara otra vez mientras
ellas permanecan aqu para servir el castigo de Ali. Ellas estaban en
esto juntas, para mejor o para peor. Siempre nos tendremos las unas
a las otras, Hanna haba dicho. Y tena razn.
Y ella tendra a Melissa tambin. Y al beb de Melissa.
- Como quieras, - Angela dijo. - As que supongo que te ver
cuando te vea, Ah?
Y entonces se fue. Spencer mir hasta que las luces
desaparecieron alrededor de la esquina, preguntndose si haba
cometido un gran error.
Pero saba, en el fondo, que no lo haba hecho. Por lo menos
ahora, todava era ella misma. Wren estaba en camino, y ella sacara
el mximo provecho de cada minuto que les quedara juntos.
Ella todava podra ser Spencer Hastings, la chica que siempre
haba sido, por un poco ms de tiempo.

Captulo 25:
Vaya Luna de Miel
Un poco despus de las 1 AMdespus de los fuegos artificiales;
los muchos brindis de Hailey Blake, de la madre de Hanna, de los
amigos de lacrosse de Mike, e incluso del padre de Hanna; despus de
haberse tomado un montn de fotos glamorosas en la alfombra roja, y
despus de que bes a un milln de familiares y retweete fotos de la
boda al menos treinta veceslos invitados de Hanna estaban de pie
en los escalones de piedra de la mansin, despidindolos a ella y a
Mike. La gente les arrojaba arroz a sus cabezas. Otros soplaban
burbujas. Hanna mir a la multitud, buscando a sus amigas pero slo
encontr a Aria. Se pregunt a dnde se haba ido a desaparecer
Spencer. Era una pena que se estuviera perdiendo este momento.
Luego apareci un vaso de champagne bajo su nariz. Levant la
mirada y vio a Mike sonrindole.
- Uno para el camino? hizo un gesto hacia la entrada de autos
circular frente a ellos. Una Rolls-Royce esperaba, con el motor
zumbando.
Hanna levant una ceja. - T coordinaste eso?
- Quizs, - Mike dijo astutamente. Sonri misteriosamente y
tom el brazo de Hanna. Ven. Vamos.
Hanna mir hacia atrs a los dispersos invitadossu mam
estaba lagrimeando mientras se despeda con la mano de Hanna y
Mike; su ta Maude, quien siempre haba sido un bombn, estaba
coqueteando con el Sr. Montgomery; y la mayora de los invitados
sostenan sus telfonos, tomndole fotos a la decoracin, que se iran
directo a Instagram. Se despidi vagamente con la mano y tom la
mano de Mike, luego se volte hacia l, emocionada por cual sea que
fuese a ser la siguiente sorpresa. En realidad no haban hablado sobre
despus de la boda probablemente porque Hanna y Ramona haban
estado tan envueltas en la boda misma. Lo que sea que digas,
marido, - murmur.
- As es, esposa, - Mike le bes el odo y abri la puerta trasera
del auto. El aroma a cuero fresco se dispers. - La pasaste bien?

- Increblemente, - Hanna suspir, sentndose. Mike se subi a


su lado, y el auto se alej. Hanna apoy su cabeza en el hombro de
Mike y cerr sus ojos, sintindose algo atontada y completamente
feliz. Eventualmente el auto se detuvo. Cuando levant la vista,
Hanna no estaba frente a un lujoso hotel en Philly ni siquiera en un
pintoresco B and B, como esperaba. Llegaron a su casa.
- Oh, - dijo, algo decepcionada. El nico consuelo, supuso, era
que su madre no desaprobara que compartan la cama.
- Slo espera, - Mike dijo ansioso, ayudndola a bajar del auto.
Haba una gran sonrisa en su cara, la guio por el costado de la casa
hasta atrs. Cuando vio su patio trasero, Hanna resopl.
Haba antorchas tiki encendidas en una hilera alrededor de la
terraza trasera, sonaba msica Hawaiana lentamente a travs de los
parlantes exteriores, y la mquina de sonido del dormitorio de Hanna
estaba puesta en la pared baja, tocando Olas Ocenicas. Haba
muchas piscinas infantiles llenas con agua, haba palmeras inflables
por todos lados, y la mitad de la terraza estaba cubierta con
montones de arena. Dos margaritas estaban ubicadas en una
pequea mesa junto a las tumbonas.
Hanna sonri confundida a Mike. - Qu es todo esto?
- Bueno - Mike juguete con sus dedos con timidez. S que
siempre has querido una luna de miel tropical, a Hawaii o al Caribe o
lo que sea. Y pens que ya que no podemos tener una luna de miel en
las islas, podra traer las islas a nosotros. Pero si no te gusta, podemos
volver al Ritz o lo que sea.
- Me encanta, - Hanna dijo, ms tocada de lo que pudo expresar.
Acerc a Mike y lo abraz, ardan lgrimas en el rabillo de sus ojos.
Con cada momento que pasaba de la noche, desde cuando lo vio en el
altar, hasta cuando recitaron sus votos, y hasta cuando l bailo tres
bailes seguidos con sus familiares perdedores de Florida, no poda
pensar que pudiera amarlo ms pero esto puede que lo haya
superado todo. Le asombraba una y otra vez que Mike hiciera todo
esto por ella, y aun saber, en el fondo, que l y Hanna probablemente
nunca estaran juntos. Que su nico momento juntos sera en una sala
de visitas de una prisin, o en una corte, o durante llamadas
telefnicas. Y aun as el segua con todo esto.
Pensndolo bien, quin sabe? Siempre haba esperanza,
cierto?

- Te gusta de verdad? pregunt l, con su mentn sobre la


cabeza de Hanna.
- Es perfecto. T eres perfecto, - dijo, pasando sus manos de
arriba a abajo por su espalda. Y t vas a ser un marido genial.
- Lo mismo para ti, - Mike dijo. Luego se inclin hacia atrs y la
mir, tocando una de las delicadas lentejuelas de la parte del frente
de su vestido. Y sabes, este vestido es bello y todo, pero quizs
deberamos ponerte algo ms cmodo.
- Segundo eso, - Hanna dijo coquetamente, tomando su mano y
llevndolo adentro.

Ding-dong.
Hanna gru y rod, tocando el suave y desnudo estmago de
Mike. l suspir durmiendo.
Ding-dong.
Ella se levant y se restreg los ojos, mirando a su alrededor.
Haba mantas y sbanas enredadas alrededor de ella y Mike, y Dot se
haba acomodado entre ellos, con su cabeza en el trasero de Mike.
Hanna reprimi una risa, luego sinti un crecimiento de melancola. Si
tan solo pudiera tener semanas, meses, aos de despertarse juntos
as.
Hubo movimiento abajo, y Hanna record el timbre. Luego
alguien golpe su puerta. Hanna se puso una bata y abri la puerta lo
suficiente para ver la cara plida y ojos de su madre. La polica est
abajo por ti, - su madre susurr. El jurado ha hecho una decisin.
- Un domingo? Hanna resopl. Instantneamente estuvo
levantada y vistindose.
Todos tenan los ojos adormecidos cuando llegaron a la corte.
Hanna tom firmemente las manos de Mike mientras caminaron la
distancia desde el estacionamiento hasta los escalones. Hubo flashes
asomados en su cara, y no pudo evitar pensar que su chapucero
intento en maquillaje y tosca peinada de su cabello, aun pegajoso con
la laca del peinado de ayer, probablemente recibiran burlas en
Twitter. Pero esos pensamientos rpidamente fueron ahogados por las
preguntas que los reporteros gritaban. - Qu crees que el jurado

decidir? Cmo te sientes respecto a ir a prisin? Crees que


quedars en libertad?
Una vez adentro, Mike se volte hacia Hanna y le apret con
fuerza su brazo. Va a estar bien.
Hanna asinti, demasiado temerosa para hablar con miedo de
vomitar. De algn modo, sus piernas se las arreglaron para llevarla
hasta la corte. Spencer y Aria ya estaban en sus asientos, sus caras
tenan la sangre drenada. Sin palabras, Hanna se sent junto a ellas y
juntaron sus manos. Su pulso se aceler rpido.
Los miembros del jurado se reacomodaron, los abogados
tomaron sus sitios, y el juez apareci en su banca. La mirada de
Hanna fue hacia el resto de la multitudsus padres, los padres de
Aria, un montn de gente de la prensa. Luego mir de vuelta a los
miembros del jurado en su estrado. De repente, uno de ellos le
encontr la mirada. Una pequea sonrisa apareci en la cara de la
mujer. Hanna sinti su mandbula abrirse. Eso tena que ser una
buena seal, cierto? El jurado haba decidido que no eran
culpables?
La resonante voz del juez se sinti en la habitacin, y todos los
ojos se dirigieron a l. - El jurado ha hecho un veredicto? pregunt.
Un tipo plido, de mediana edad, quien haca de representante
del jurado, tom un papel doblado firmemente. Lo tenemos, su
seora.
Pareca que le tom aos al alguacil caminar desde el estrado
del jurado hasta la banca del juez. Hanna pens que se desmayara
cuando el juez le recibi el papel y lo estudi. Las uas de Spencer se
enterraron en la palma de Hanna. Aria temblaba junto a ella. Por
pocos segundos, pareca que ni una sola persona en la corte
respiraba.
El juez tosi, luego baj sus lentes en su nariz. Mir al presidente
del jurado y pregunt, - cul es el veredicto?
El hombre respondi, - Nosotros, el jurado, considera a Hanna
Marin, Spencer Hastings, y Aria Montgomery culpables del asesinato
de Alison DiLaurentis.
Hanna qued boquiabierta. Alguien cerca de ella grit. La mano
de Spencer se solt de la suya. Hanna mir ciegamente alrededor de

la corte, su mirada primero se detuvo en el Sr. DiLaurentis, quien


estaba en su asiento regular en la parte de atrs. Haba una pequea
y tensa sonrisa en su cara. Luego Hanna encontr a Mike en la
multitud. Su piel estaba plida como las cenizas. Parpadeaba con
fuerza, quiz para aguantar las lgrimas. Hanna lo mir tanto como
pudo, pero no pudo ofrecer una sonrisa de valenta, y l tampoco. All
fue cuando se dio cuenta. Mike no haba pensado realmente que esto
fuera a pasar.
Quiz ella tampoco. Pero la realidad decant, y la hizo sentir
mareada: nunca iba a volver a verlo, excepto en la sala de visitas de
una prisin. Nunca iba a ver a nadie ms otra vez.
El juez dijo ms despus de esoalgo de que las chicas
cumpliran sus cadenas perpetuas inmediatamente, ya que todas eran
personas con riesgo de escapar, y que esa sentencia sera cumplida
en la Correccional del Estado de Keystone, pero Hanna a penas lo
registr. Su visin comenz a atenuarse. Culpable. Culpable. Culpable.
Resonaba en su cabeza como un gong. Vida en prisin. Por siempre.
Y luego todo oscureci.

Captulo 26:
Melancola de Prisin
Aria usualmente tena un estmago de hierro cuando se trataba
de mareos, pero algo sobre el calvo y corpulento trabajador con
chaqueta caqui de la prisin que conduca la furgoneta al Centro de
Penitenciara de Pensilvania, enviaba su estmago a dar vueltas todo
el camino hasta que pasaron a travs de las rejas de prisin. Tal vez
era la errnea conduccin, o tal vez era la manera en que l ola a
carne secacecina de res, la esencia de eso literalmente escapaba de
sus poros.
El auto lleg se detuvo, arrojando a Aria, Spencer y a Hanna
hacia delante bruscamente contra sus cinturones de seguridad. El
trabajador las mir, sali, y tir de la puerta trasera corrediza de la
furgoneta. - Fin del viaje, - l orden, luego se rio por lo bajo. Bienvenidas a su nueva casa, perras.
Aria arrastr los pies fuera de la furgoneta lo mejor que pudo
con las cadenas alrededor de sus tobillos. Hanna y Spencer la
siguieron, ninguna de ellas dijo una palabra. En realidad, no haban
hablado desde que el veredicto haba sido legado. Llorar en los
hombros de las unas y las otras, s. Mirarse entre s con horror,
definitivamente. Pero que haba que decir, realmente?
Culpable. Todava era muy horrible como para creerlo. Cualquier
cosa que Rubens haba dicho, cualquier lgica sobre lo que
posiblemente haya pasado, cualquier garanta de que ellas apelaran
tan pronto como pudieran, entraron en un odo de Aria y salieron por
el otro. Un grupo de personas la encontraron culpable. Eso la haca
sentir ms bajo que bajo. Personas en verdad pensaban que era una
asesina. Ellos haban escuchado ese ridculo caso y haban tomado el
lugar de Ali. No poda creerlo.
El trabajador las empuj hacia una puerta de metal. Otro
guardia, una corpulenta mujer de cabello marrn corto y una cara con
papada, esperaba por ellas, con un cesto de metal en sus alargadas
manos. Aria mir hacia el nombre en su placa. BURROUGHS. Haba
ledo en algn lugar que las personas se hacan llamar slo por sus
apellidos en prisinlos nombres eran muy personales. O tal vez te

daban demasiada identidad. As que aqu, Aria ya no sera Aria, sino


que Montgomery. Ya no sera un individuo, sino que un nmero. Ya no
sera una artista, sino que una asesina.
- Entregue todas sus pertenencias, - Burroughs le orden a
Spencer, quien era la primera en la fila. - Cualquier joya, cualquier
cosa que tenga en sus bolsillos, entrguelos aqu.
Spencer se quit un par de aretes y los arroj al cesto. Aria no
tena nada que soltar se haba quitado el brazalete Cartier que Noel
le haba dado anteriormente y se lo entreg a Ella para que se lo
resguardara. Le haba dicho que se lo devolviera a la familia Kahn,
aunque con slo decirlo se haba quedado sin habla. Ahora deseaba
que no se hubiera acobardado de hablarle en la boda de Hanna y
Mike. l haba parecido tan enojado. Y no haba ido al juicio.
Pensndolo bien, su propio juicio probablemente sera pronto. Se
preguntaba qu pens cuando escuch que ella haba sido
encontrada culpable. Tal vez no le interesaba en lo absoluto.
De pronto, Burroughs la haba empujado contra la pared, la
barbilla de Aria golpendose contra los bloques. Ella sinti las manos
de Burroughs movindose bruscamente arriba y hacia abajo por su
cuerpo, pinchando sus axilas, ahuecando el espacio bajo sus pechos,
y haciendo un barrido completo entre sus piernas. Burroughs se par
detrs y las mir a ellas tres con ojos entrecerrados. - Antes de que
vayamos adentro, no quiero nada raro, - Ella gru. - Nada de hablar.
Nada de mirar a las otras presas. Nada de reclamos. Harn lo que se
les diga, y no causarn problemas.
Aria alz su mano. - Cundo podr hacer una llamada por
telfono?
Burroughs resopl indignada. - Cario, los privilegios de
llamadas son ganados. Y definitivamente no has hecho nada para
merecerlo todava. - mir a las otras. - Y tambin hay privilegios de
bao, privilegios de dormir, incluso privilegios para comer.
- Privilegios de comer? - Spencer repiti, su voz partindose. Eso no parece humano.
Whap. La mano de la mujer vol y golpe la mandbula de
Spencer tan rpido que Aria casi no capt. Spencer se volte hacia la
derecha e hizo un sonido torturado. Aria se volvi hacia ella,
queriendo reconfortarla, pero tema que la mujer pudiera golpearla,
tambin.

- Dije nada de reclamos! - Burroughs sise, luego las empuj


por un largo, sucio corredor, que ola como a pies, sudor, y a los ms
sucios baos porttiles. Hasta que llegaron a la entrada de lo que
luca como un bao, aunque ste no tena puerta. - Tiempo de
baarse, - les instruy, empujndolas hacia la habitacin.
Aria mir hacia los sucios azulejos, el grifo que goteaba, los
retretes abiertos. El lugar estaba lleno de otras mujeres mujeres que
lucan terrorficas con sus tatuajes y despiadadas muecas, y
encorvadas, en posturas masculinas, pasendose por ah totalmente
desnudas y sin vergenza. Una pareja de ellas se estaban gritando la
una a la otra como al borde de una pelea. Una delgada chica asitica
estaba acurrucndose en una esquina, murmurando algo en un
idioma que Aria jams haba escuchado. Una mujer, que estaba
depilndose las cejas en el fregadero, tena una cicatriz que recorra la
longitud de su rostro. Cuando vio a Aria mirando, rompi en una
amplia, rara sonrisa, mantuvo las pinzas en alto. - Hola, - se burl.
Aria se encogi. Sus pies no se podan mover. Ella no se poda
baar all. Ni siquiera poda quedarse all. Cmo iba a hacer esto?
Cmo se mantendra fuerte? Pens en lo que Rubens les haba dicho
despus de que el veredicto haba sido legado: - Todo estar bien.
Apelaremos. Todava seremos capaces de vencer.
- Y si no lo logramos?
Rubens tir de su labio inferior en su boca. - Bueno, entonces
podran estar enfrentando veinticinco aos. Veinte tal vez, si tienen un
buen comportamiento. He visto a prisioneros salir en quince.
Quince aos. Aria tendra treinta y tres para entonces. La mitad
de su vida se habra ido. Noel no habra esperado por ella de todas
maneras, ni siquiera si hubiesen estado juntos.
De alguna manera, lo logr en la ducha, que no tena cortinas.
Hizo todo lo posible para cubrirse y fregarse al mismo tiempo, aunque
el jabn estaba resbaladizo, no enjabonaba, y ola a vmito.
Burroughs se acerc por el corredor, con los brazos cruzados en su
pecho, mirndolas a cada una por razones que Aria no entenda
realmente Tal vez slo para que se acostumbren a la humillacin.
Justo a las afueras de la cabina, las prisioneras circulaban como
tiburones. - Chicas nuevas? - Aria oy a una de ellas preguntarle al
guardia. - Son terriblemente lindas,- Dijo otra. - Lucen como perras, -

Alguien ms dijo. Aria inclin su cabeza contra los sucios azulejos de


la pared y dej que las lgrimas cayeran.
Despus de cerca de tres minutos, la guardia se inclin y cerr el
agua, ordenndole a Aria que salga. - Ropas puestas - Ladr. Aria,
Spencer y Hanna se secaron lo mejor que pudieron y rpidamente
entraron en los monos naranjas. La piel de Aria ahora ola como al
nauseabundo jabn que haba usado. Su hmedo cabello goteaba en
su espalda, un sentimiento que siempre haba odiado.
Entonces, Burroughs les hizo seas para que la siguieran por
otro oscuro corredor sin ventanas Todo el lugar le recordaba a Aria a
uno de esos laberintos cientficos donde ponen ratas para
experimentos y pasaron una habitacin abierta de literas de
mujeres. Las prisioneras merodeaban el espacio agresivamente. Hiphop flotaba a travs del aire. Haba ms gritos desde la esquina
trasera, aunque la voz de un guardia se elev bruscamente,
dicindole a quien quiera que fuese que se callara.
La guardia dio un giro por otro vestbulo, pero slo tom la mano
de Aria, instruyndole al otro guardia que guiara a Hanna y Spencer a
otro lugar. - Orientacin para ti, Montgomery. DAngelo, envi a
Hastings y a Marin a sus literas.
Aria resopl. - No podremos ir todas juntas?
Burroughs se rio. - Lo siento, encanto.
Aria encontr la mirada de Spencer. La mirada que Spencer le
dio estaba tan aterrorizada, tan atrapada, que el propio corazn de
Aria se apresur. Hanna levant una mano en saludo. Algo sobre esto
pareca finito, como si fuese posible que ellas no se volvieran a ver
otra vez. Los guardias debieron haber sabido lo cercanas que eran
todas ellas, y que presuntamente ellas haban cometido el crimen
juntas. Si su meta era hacer a todas aqu miserables, entonces por
supuesto que haran todo para mantenerlas a ella y sus amigas
separadas.
Puedes hacerlo, Aria se dijo a s misma. Pero en realidad, no
estaba segura.
Burroughs sostuvo apretadamente el antebrazo de Aria y la
empuj hacia una pequea sala de conferencia al final del pasillo.
Tena un par de sillas plegables y estaba tan caluroso y sofocante que
Aria inmediatamente empez a sudar. Cerr sus ojos, tratando de

pretender que estaba en una calurosa clase de yoga Menos el Yoga


pero no hizo ningn bien en verdad.
Una delgada mujer rubia con una sobremordida dramtica se
par en el frente de la habitacin. - Sintese, - Le dijo a Aria,
sealando hacia algunas sillas vacas. Algunos asientos ya estaban
ocupados por otras mujeres en monos naranjas. Aria mir a cada una
de ellas, preguntndose de cul en la tierra podra sentarse cerca sin
temer por su vida. All haba una Latina obesa con tatuajes en su sien;
una chica plida que estaba temblando un poco, ya sea en
desintoxicacin o en el borde de un ataque psictico; un grupo de
mujeres todas sentadas juntas que, por sus expresiones amenazantes
idnticas, lucan como miembros de la misma banda; y una chica alta
morena con lentes que estaba quieta en el fondo de la sala, tan
atenta como un gato.
Aria mir a la chica morena con optimismo. Ella pareca cuerda.
Cabizbaja, Aria agarr una silla a su lado y cruz sus manos en su
regazo, preguntndose qu seguira.
Olive, alias Seora Sobremordida, cerr la puerta, lo que solo
incrementaba el sofocante sentimiento dentro de la habitacin. Se
acerc a la esquina e hizo clic en un pequeo ventilador del escritorio,
pero luego slo lo gir en direccin a ella misma. - Bienvenidas al
Centro de Penitenciara Estatal Keystone, - Dijo en tono soso. - Estoy
aqu para decirles todo lo que necesitan saber, incluyendo las reglas,
el horario, sus asignaciones de empleo, los horarios de cafetera,
inquietudes mdicas, privilegios especiales, y qu hacer si se
empiezan a sentir suicidas.
Aria presion sus manos sobre sus ojos. Ella ya se senta suicida.
Olive continu hablando por un tiempo sobre varios protocolos
de prisin, transformando los ms pequeos derechos civiles tener
un poco de tiempo para ver a la familia en la maana del sbado, que
te permitan comprar cosas como cepillos para el cabello o sandalias
de la comisara si los fondos eran adecuados, una normal media hora
cada da de tiempo al aire libre en el patio de la prisin en lujos. Aria
dese poderle preguntar a Olive si all haba una biblioteca, o si sera
capaz de comprar materiales para pintar, o si haba un psiclogo en el
personal que pudiera ser capaz de guiarla sobre cmo, exactamente,
iba a salir de esto sin perder la cabeza. Pero ya haba aceptado el
hecho de que probablemente no conseguira ninguna de esas cosas.

Ella se recost en su
gota de sudor lentamente
lentes se movi a su lado,
mirada. Aria se atrevi a
Tambin es tu primer da?

asiento y mir hacia arriba al techo, una


baj por su frente. La chica morena con
y mientras Aria se volteaba, ella capt su
una sonrisa tmida. - Hola, - susurr. -

La chica asinti y le sonri de vuelta. El corazn de Aria se elev


ella pareca tan normal. Tal vez incluso una nueva amiga.
Necesitara tantas como pudiera tener. Luego la chica aadi. - Pero
he estado aqu antes, Aria.
Aria parpade fuerte, sintiendo como si la imagen positiva se
hubiese vuelto en una foto negativa. - C-cmo sabes mi nombre?
La chica se acerc lentamente hasta que sus cuerpos casi se
tocaron. - Porque he estado esperndote. - Susurr. - Eres la chica que
asesin a Alison Dilaurentis, Verdad?
La mandbula de Aria colg abierta. Le tom mucho tiempo
encontrar las palabras para responder. - N-no, - Dijo, su voz
temblando. - Yo no la asesin. El veredicto es incorrecto.
La chica mir hacia adelante otra vez, su sonrisa ahora
conocedora e implacable. - S, t lo hiciste. Y todos lo sabemos. Ella es
una herona para algunas de nosotras, sabes. Ella es la que nos anima
a continuar.
Cada clula en el cuerpo de Aria empez a agitarse. Quera
brincar y salir disparada lejos de esta chica, pero estaba casi muy
afectada para moverse. Ella es lo que nos anima a continuar. La
barbilla de la chica se mantuvo alta, su expresin convencida y
honrada. Ella crea lo que estaba diciendo sobre Ali Crea en Ali ella
misma. Y luego, cuando Aria baj la mirada, not un costroso tatuaje
negro sobre el interior de la mueca de la chica. Era una sola letra: A.
La sangre de Aria corri fra, e instintivamente palme sus
bolsillos por su celular, pero por supuesto no haba nada all. Pero si
ella hubiese tenido su telfono consigo, les hubiese escrito a sus
amigas inmediatamente. SOS. Haba una Ali Cat en prisin.
De repente, Aria revis su diagnstico aqu. Sera un milagro si
sobreviva los prximos quince aos. Puede que ni siquiera
sobreviviera hasta maana.

Captulo 27:
El Testigo Sorpresa
Ms Grande de Todos
La tarde del lunes, Spencer estaba sobre sus manos y rodillas en
el piso del bao de mujeres, con una esponja que seguramente
rebosaba de hongos txicos en sus manos, y un balde de agua sucia y
con olor rancio a su lado. Tratando de no respirar, sumergi la esponja
en el agua y luego la volc en el piso, haciendo lentos y parejos
crculos. Incluso hizo unas cuantas respiraciones de fuego de yoga
intensas y concentradoras que siempre la haban ayudado. Pero
despus de la respiracin nmero tres, escuch a alguien rindose
sobre ella y levant la vista.
Una mujer flaca con piel verdosa y un parche en el ojo estaba
apoyada en el lavamanos, sonrindole a Spencer con dientes torcidos
y podridos. La pequea y rica perra no se las puede con las labores
del bao, ah?
- Estoy bien, - Spencer respondi. Retrocedi, deseando no
haber dicho nada. Record del libro de Angela que la clave era no
involucrarse con los otros prisionerosera seal de debilidad. Y esta
chica, cuyo nombre era Meyer-Lpez, haba estado siguiendo a
Spencer toda la maana, tratando de provocarla.
Meyer-Lpez se subi ms en el lavamanos. Apuesto que
nunca pensaste que vendras aqu, - chill. Apuesto que pensaste
que te saldras con la tuya. Ella me lo cont todo de ti, sabes. Me dijo
lo quisquillosa que eras. La consentida perra que eres.
Spencer se avergonz e hizo crculos an ms grandes con su
esponja. Por favor que un guardia entre ahora mismo, por favor que
un guardia entre ahora mismo, dese. Esta era la parte ms
tenebrosa de la prisin hasta ahora. No el hecho de que las mujeres
discutan violentamente hasta bien tarde por la noche, como Spencer
haba experimentado la tarde anterior, registrando un total de
cuarenta y cinco minutos de sueo. No el hecho de que la comida era
del grado ms bajo posible y estaba infestada con toda clase de

bacteriastuvo terror de comerse un waffle esta maana por miedo


de que pudiera tener convulsiones relacionadas al botulismo
inmediatamente. No era que no haya visto a Aria o Hanna ni siquiera
una vez, o que probablemente tendra que vivir los prximos treinta
aos durmiendo junto a alguien cuyo sobrenombre era Seorita
Viciosa, como haba sido la noche anterior, la mujer tena una
apariencia tan tenebrosa que Spencer estaba segura de que se
despertara esta maana con moretones por todos su cuerpo.
No. Eran las muchas reclusas que se haban acercado a Spencer
las ltimas veinticuatro horas y haban mencionado que oraban en la
alta iglesia de Alison DiLaurentis. Cmo decan que ella les haba
hablado, que les haba contado sobre Spencer y las otrasy Quin
sabia? Quizs Ali lo haba hecho. Cual sea el caso, estas mujeres eran
casi definitivamente subalternas de Ali, y haban amenazado a
Spencer de que pronto, cobraran venganza.
Lo que significaba qu? Iban a patearle el trasero? Matarla?
Freg vigorosamente, ignorando la mirada de odio de MeyerLpez. Tena sentido perfectamente. No solo Ali haba construido un
plan a prueba de tontos para que sean convictasSpencer estaba
segura de que Ali le haba pagado a algunos de los miembros del
juradopero tambin haba plantado algunos Ali Cats al interior de la
prisin para asegurarse de que las prximas dcadas de la vida de
Spencer sean miserables. Y las Ali Cats se estaban comunicando con
Ali tambin, hacia afuera? Podra eso, de cierto modo, probar que Ali
estaba viva? S, claro, pens mientras el agua sucia daba vueltas al
fondo del lavamanos. Nunca haba logrado demostrarlo. Ali y sus
subordinados eran mucho ms inteligentes que eso.
Llev la esponja a uno de los cubculos. La puerta fue azotada
poco despus, y cuando Spencer sali del cubculo, el bao estaba
vaco. Sonri, sintiendo como si hubiera ganado una pequea victoria.
Meyer-Lpez debe haberse cansado de Spencer he ido.
Camin hacia el balde, pero cuando meti la esponja al agua,
sus dedos tocaron algo baboso y firme. Retrocedi. Algo negro flotaba
en el agua. Luego not una pequea pata, un bigote, un hocico.
Spencer grit. Era una rata muerta.
- Oh dios mo, Oh dios mo, - dijo, mirando su mano estirada.
Acababa de tocar una rata muerta. Acababa de tocar una rata

muerta. Probablemente iba a darle la plaga. Desde algn lado del


pasillo, jur or la risa de Meyer-Lpez.
- Hastings?
Spencer se volte. Burroughs, la guardia quien las llev adentro
el da anterior, ahora estaba de pie en la entrada. Por un momento,
Spencer pens que iba a culparla a ella por la rata muerta. Necesito
que vengas conmigo, - la guardia gru.
- P-para qu? Spencer se atrevi a preguntar.
Las lneas en la frente de Burroughs se arrugaron an ms. Tu
abogado est aqu, bien? Y quiere hablar contigo.
Spencer la mir. Su abogado? Qu podra posiblemente decir
Rubens? Ya estaba listo para apelar?
- Bueno, ven! Burroughs grit.
Cabizbaja, Spencer se apresur en salir del bao hacia el
costado de Burroughs. Caminaron por una serie de pasillos hasta que
llegaron a las salas donde los prisioneros se juntaban con sus
abogados. Burroughs desbloque la ltima puerta a la derecha y la
abri. Rubens estaba de pie, dndole cara a la ventana con barras.
Aria y Hanna estaban sentadas en la mesa, luciendo tan
traumatizadas como estaba Spencer.
Spencer los mir a todos. - Qu sucede? pregunt, sintindose
cautelosa.
La expresin de Rubens era difcil de identificar. Junt sus
manos. Ustedes chicas vienen conmigo.
Spencer frunci el ceo. - A dnde?
- A la corte.
Hanna luca preocupada. - Por qu?
Rubens mir de un lado a otro con preocupacin. Un par de
reclusas deambulaban afuera, tratando de lucir ocupadas. No puedo
entrar en detalles aqu, - dijo con cautela. Slo tienen que venir,
est bien? Ahora.
Una serie de guardias las empujaron por el pasillo, pasando el
casino y hacia las puertas dobles que llevaban al exterior. Spencer se

api con sus amigas, emocionada de verlas otra vez, incluso si era
para algo tan misterioso. - Qu creen que est ocurriendo? susurr.
- Quizs nos van a mover, - Aria dijo. Su expresin se oscureci.
Dios, apuesto que es eso. Nos van a mover a un lugar an peor.
Hanna trag saliva. No puede haber ningn sitio peor que este.
Me tienen trabajando en el casino con una mujer quien ya decidi que
me odia. Me encerr en el cuarto de refrigeracin dos veces. Mir a
su alrededor, como si la mujer estuviera escuchando. - Y despus,
cuando sal? Se rio de mis fros y puntiagudos pezones. Hizo que
todos en la cocina los miraran.
Aria apret la mano de Hanna. Yo estoy en lavandera, y creo
que una de las otras chicas reemplaz mi botella de agua con cloro
ayer. Gracias a dios que no me lo tom.
Spencer trag saliva, pensando en su experiencia con la rata. Esas mujeres mencionaron a Ali?
Los ojos de Aria se agrandaron. La chica que conoc en
orientacin lo hizo.
- La perra de la cocina no, pero creo que mi compaera de celda
sabe de Ali, - Hanna susurr. Mir atrs a las puertas de la prisin.
Luce totalmente normal, y es nueva como nosotras, pero tiene un
tatuaje de A en la parte de adentro de su mueca y ya saba mi
nombre.
Los ojos de Aria se abrieron aun ms. Puede que haya conocido
a la misma chica. Definitivamente ella es un Ali Cat.
Hanna cerr sus ojos y se quej. - Sabas que es una tejedora?
Ella puede tener palillos para tejer legalmente en su litera. Tuve tanto
miedo anoche de que iba a - hizo un movimiento de apualamiento
con su brazo.
Burroughs se volte y las mir. - Sin hablar!
Ya estaban afuera para entonces. El sol se senta delicioso en la
cara de Spencer, pero no pudo disfrutarlo por mucho tiempo porque
los guardias las estaban metiendo a una van que estaba esperando.
Hanna y Aria se subieron tras ella, y el mismo tipo que las escolt
hasta la prisin ocup el asiento de enfrente. Rubens se subi en el
asiento del copiloto. Spencer mir la parte de atrs de su cabeza,
tratando de adivinar qu rayos estaba sucediendo. Qu era tan

importante que las estaban llevando de vuelta a la corte? El jurado


iba a sentenciarlas a muerte inmediata?
Despus de un largo y casi intolerable silencio, la corte se
asom. La van repiquete hasta el estacionamiento y se detuvo en la
acera. Spencer mir por la ventana. - Por qu est la gente de la
prensa aqu? pregunt.
El abogado salt de su asiento y abri las puertas. Vamos, dijo duramente.
Hanna se baj, casi tropezndose con las cadenas de sus
tobillos. - Vamos a ser emboscadas con algo? Tienes la obligacin de
decirnos, sabes?
- S-s, - Aria dijo temblorosamente. Si esto es malo, tienes que
hacernos saber.
Pero los reporteros ya haban descendido sobre Rubens y lo
estaban bombardeando con preguntas. - Qu sucede aqu?
gritaban. - Por qu llamaron de vuelta a la corte a todos? - - Qu ha
ocurrido?
- Sin comentarios, sin comentarios, - Rubens dijo, afirmando la
mano de Spencer con fuerza y tirndola arriba de los escalones. Las
otras chicas los siguieron. Spencer estaba sumamente al tanto de
todos los flashes disparndose, captando fotografas de ella en su
traje naranjo y cabello desordenado y, seguramente, cara sucia,
sudada y mugrienta. Pero estaba demasiado curiosa por saber lo que
estaba ocurriendo al interior como para preocuparse. Los guardias la
hicieron pasar por los detectores de metal, y muy pronto estuvo de
pie justo afuera de la corte.
Rubens estaba de pie frente a ellas, con su mano en la manija.
Haba una expresin nerviosa en su cara, pero Spencer no pudo
adivinar si era bueno o malo. Bien, seoritas, - dijo sin aliento.
Preprense.
- Para qu? Hanna chill.
La puerta se abri, y muchas personas que ya estaban al interior
de la corte, incluyendo el juez, se voltearon y clavaron sus ojos en
ellas. Luego Hanna resopl. Aria hizo un pequeo sonido de
respiracin que era una mezcla entre hipo y sollozos. Una alta y
familiar chica estaba de pie en la parte del frente de la corte. Era una

chica que Spencer haba pensado que nunca volvera a ver. Una chica
en quien haba pensado muchas veces, quien haba aparecido en
muchos sueos, quien la haba perseguido sin fin desde que
desapareci.
- E-Emily? Spencer logr decir, apuntando temblorosamente
hacia la chica en la parte del frente. Mir a Rubens.
l sonri. Acabo de recibir la llamada hace una hora. La
escoltaron aqu esta maana.
Spencer mir otra vez. Los ojos de Emily estaban llenos de
lgrimas. Luego form una amplia sonrisa cuidadosa. H-hola, - dijo. Y
de hecho, era la voz de Emily. Todo de Emily.
Estaba viva.

Captulo 28:
De Vuelta en la Calle
Duna
Una semana, dos das atrs.
Cape May, New Jersey
- Huelen eso? Emily dijo emocionada, haciendo un gesto
hacia el garaje de la casa de la playa cerrada que perteneca a Betty
Maxwell, la abuela de Nick.
Observ cmo sus amigas metieron sus cabezas al garaje y
olieron. - Es eso vainilla? Aria dijo finalmente.
Emily asinti, sintiendo como si fuera a explotar. Deberamos
llamar a la polica. Esto prueba que sigue viva!
Pero sus amigas slo se movieron, luciendo incmodas. Spencer
mir de vuelta a la casa vaca. Em, eso no es suficiente para traer a
la polica. - suspir. Adems, no est aqu ahora.
Emily no poda creerlo. Bueno, bueno, Ali no estaba aqu ahora
pero segua siendo una pista increble, cierto?
Todas solamente se encogieron de hombros y la miraron como si
estuviera loca. Y quizs estaba locala voz de Ali en su cabeza se
estaba riendo tan fuerte que Emily apenas poda pensar bien. No
poda creer que, una vez ms, Ali haba sacado lo mejor de ellas. Era
otra cachetada ms en la cara.
Emily trat de decirse a s misma que este era el final. Pero no
poda dejarlo ir tan fcilmente.
Emily escuch a sus amigas decir que deberan quedarse all por
el da, tomar algo de sol, tener una buena cena. Se sinti a si misma
asintiendo slo porque luchar las preocupara ms. Pero cuando se
marcharon, ella se senta desconectada de su cuerpoen realidad, de
toda la situacin. Toda su mente, todo su ser estaba atrs en esa

casa. Tena que haber una pista ms grande, algo que se haban
perdido.
Tena que encontrarlo.
Cuando se dirigieron a la playa, Emily revis mentalmente los
lugares en la casa donde haban buscado. No haba nada en la cocina,
nada en los dormitorios, nada en los armarios. Pero qu hay de ese
garaje con aroma a vainilla? Slo haban asomado sus cabezas. Claro,
el lugar luca vaco pero quizs no lo estaba.
Esto la persigui cuando jugaron en las olas y escucharon
msica por los parlantes del iPod de Spencer. La plag mientras se
arreglaban para ir a cenar. La punz mientras se coman la fresca
comida marina, ordenaban las margaritas y trataban de actuar
alegres. Sus amigas seguan intentando integrarla en la conversacin,
pero slo pudo responder con firmes palabras de una slaba. Tenemos
que volver, quera decirles. Hay algo all. Simplemente lo s.
Pero saba que sus amigas no volveran a esa casa. Ya haban
corrido un enorme riesgo al colarse esa tarde. Corran un gran riesgo
con siquiera estar all. No. Si quera satisfacer su corazonada, tendra
que hacerlo sola.
Entraron a su habitacin compartida del hotel esa noche y
prendieron la TV y pusieron Comedy Central. Emily esper con calma,
observando cmo cada una de sus amigas se acomod en cama,
Spencer encendi el aire acondicionado, Hanna se puso una mscara
en los ojos. Luego de un rato, la habitacin qued en silencio, y
alguien baj el volumen de la TV. Emily esper una media hora extra
para asegurarse de que todas estn dormidas, luego se escabull de
la habitacin del hotel, con la llave en la mano.
La caminata hacia la casa de Betty Maxwell tom quince
minutos, sus sandalias sonaban fuertemente en la acera en la
tranquila noche. Tena que ser como las dos de la maana, y Emily
estaba preocupada de que un auto policial la detuviera, preguntando
qu hacia afuera tan tarde. Pero la suerte estuvo de su lado. No vio ni
siquiera un auto.
La casa de la playa era tenebrosa en la oscuridad, las paredes
crujan, haba extraas sombras movindose en los rincones, y haba
un extrao ruido metlico que provena de algn lado de la parte de
atrs. Armada con una linterna, Emily se dirigi directo al garaje. Aun
ola fuertemente a vainillaa Ali. Dio un paso hacia el oscuro y

pequeo espacio, con restos de arena crujiendo bajo sus sandalias.


Con las manos temblando, palp las repisas de metal a lo largo de las
paredes del garaje, desesperada por encontrar algo ms que motas
de polvo. Sus dedos rozaron telas de araa. Presion las paredes de
cemento, esperando que un ladrillo suelto estuviera encubriendo algo
secreto. En el rincn del garaje haba un cofre de herramientas
industrial; lo abri y lo revis por completo, pero no haba nada
adentro.
Luego vio el basurero.
Slo era un basurero normal color azul con el logo de la ciudad
de Cape May en la parte del frente, pero Emily escuch una alarma de
advertencia disparndose en su mente. Fue a toda marcha hacia este,
levant la tapa plstica, y alumbr con la linterna a su interior. No
haba bolsas, y el fondo estaba oscuro. Pero luego la luz alcanz el
borde de algo al fondo. Emily se estir tan abajo como pudo,
desenvolviendo el papel de su plstico. Lo sac, apenas pudiendo
respirar. Era un sobre manchado con aceite seco. Deba haber olido a
basura, pero tambin ola a vainilla.
Corri de vuelta al interior, lo puso en la isla de la cocina, y lo
alumbr con su linterna. No haba destinatario, slo el nmero de la
casa de Betty Maxwell y el cdigo postal de Cape May. Sin embargo,
en el rincn haba una direccin de respuesta. Alguien haba escrito,
Day, 8901 Camino Jacinto, Cocoa Beach, Florida.
Emily dio vuelta el sobre. Ya haba sido abierto; lo que sea que
estaba en su interior, lo haban sacado. El aroma a vainilla era tan
fuerte que la mare. Ali haba recibido esto? Quin era Day? El
nombre pareca significativo, por algn motivo, pero Emily no poda
recordar por qu.
Estaba tan ensimismada pensando que apenas recordaba el
camino de vuelta al hotel. Esto era definitivamente, definitivamente
una pista. Debera decirles a las otras? O la reprenderan por volver,
y luego la echaran abajo? No creeran de verdad que esto era algo, o
s?
Ciertamente no creeran que el sobre valiera el viajar a Cocoa
Beach, Florida para hacer un seguimiento. Pero Emily simplemente
senta algo, una premonicin ms fuerte que cualquier otra que haya
tenido. Necesitaba ver qu era esto. Tena que ir all. Significara
abandonar a sus amigasy el juicio. Pero por mucho que odiaba

hacer eso, saba que esta probablemente era su ltima oportunidad.


Simplemente tendra que ir sin ellas.
Pero no quera que nadie supiera de estoni sus amigas, ni su
familia, ni la polica. No poda permitirse que la estuvieran mirando
por sobre el hombro todo el tiempo. Y no quera que Ali la viera venir.
Cmo podra lograr eso?
Volvi a entrar al cuarto del hotel y tom su lugar junto a Hanna
en la cama, su mente estaba agitada. Y entonces, repentinamente, se
le vino a la mente. Era tan fcil: Ali ya lo haba hecho, despus de
todo. Haba falsificado su asesinato, y todos se lo creyeron. Si Emily
falsificaba su suicidio, todos se lo creeran tambin.
Se mantuvo despierta el resto de la noche, planeando la
logstica. Usara el huracntodos pensaran que la mat, pero ella
saba que era una nadadora suficientemente buena para atravesarlo.
A las 5 AM, cuando escribi una nota a Spencer, Aria, y Hanna, supo
lo que creeran. Despus de todo, haba estado distrada
legtimamente por semanas. Tambin podra sacarle provecho ahora.
Sujet una bolsa Ziploc llena de dinero en efectivo a la parte de
debajo de su baador, camin hacia la playa, y dio pasos en las olas.
Cuando estaba ms en lo profundo, la corriente era ms complicada
de navegar de lo que haba pensado originalmente, pero trat de
mantenerse en calma y confiar en sus habilidades de nadadora. Vio a
sus amigas correr hacia la orilla, con mscaras de horror en sus caras.
Emily pretendi luchar, simultneamente sintindose culpable por lo
que las estaba haciendo pasar, pero tambin confiada en su decisin
de que este era el nico modo de que nadie la estara buscando.
Con lo que no contaba era que Spencer caminara por las olas
tras ella. - No! Emily grit, lanzando sus brazos sobre su cabeza.
Observ cmo el ocano hundi a Spencer una y otra vez. - Deja de
luchar! Para cuando los equipos de rescate llegaron, Emily temi lo
peor. Varios paramdicos arrastraron el cuerpo sin fuerzas de Spencer
hacia la playa. Emily observ cmo los rescatistas se amontonaron a
su alrededor y sus amigas se quedaron de pie en shock. Pero
entonces, el cuerpo de Spencer se sacudi, y tosi y se puso de lado.
Todos parecieron relajarse un poco. Los rescatistas la subieron a una
camilla y la llevaron por la playa.
Los helicpteros de la guardia costera se abatan sobre su
cabeza, aun buscndola. Emily se hunda, tragando sal, sintiendo

picadas de medusas, agitando sus piernas a travs de las olas. Dej


que la corriente llevara su cuerpo ms lejos, todo el tiempo
aterrorizada. Haba un embarcadero a su izquierda; todo lo que tena
que hacer era salir de las aguas revoltosas y luego nadar bajo el agua
hacia l.
Pero las olas reventaban a su derecha e izquierda. Muchas veces
la hundieron por tanto que estaba segura de que sus pulmones no
daran ms. Sali a la superficie, jadeando, una y otra vez, slo para
volver a ser hundida. Su espalda golpe el fondo duramente. Su codo
se golpe contra un afloramiento de rocas. Divis sangre en su piel,
temerosa de que podra atraer tiburones. Las olas venan y venan, sin
seal de calmarse. Una nica imagen de la horrenda, enojada, y
amenazadora cara de Ali apareci en su mente, empujndola hacia
adelante. Estaba haciendo esto para encontrarla. Estaba haciendo
esto para acabar la pesadilla.
Hubo una pausa en el tumulto, y Emily surgi a la superficie,
respirando con dificultad. Los helicpteros estaban lejos en la playa,
buscando en un sitio distinto. Respir y nad con fuerza hacia el
embarcadero. Afortunadamente, no haba nadie en la orilla que la
viera, y los cortes en sus piernas desde el muelle no lucan tan mal.
Despus de un rato, temblando y dbil, se arrastr hacia la fra playa
barrida por el viento y se refugi bajo un puesto de salvavidas. Sus
dedos tocaron algo suave, y desenterr una sudadera roja de Andar
Armour que alguien haba olvidado. Chill de felicidad, ponindosela
rpidamente e inmediatamente sintindose confortada por el tibio y
suave algodn. Luego toc la parte de debajo de su traje de baola
bolsa Ziploc segua enganchada firmemente. Las dos cosas juntas se
sentan como una maravillosa bendicin. Quizs esto iba a funcionar
realmente.
Una vez que Emily recuper su fuerza, subi por el sendero y se
dirigi hacia la ciudad. Gracias a dios que este era un pueblo playero
donde ir a lugares usando slo una sudadera y traje de bao era
comncuando entr a Wawa, nadie prest atencin a su extrao
atuendo. Roar de Katy Perry estaba sonando por los parlantes, lo
cual ahog agradablemente el corazn acelerado de Emily. Se
mantuvo cabizbaja y con los ojos aparte mientras escane los pasillos,
escogiendo un t helado tamao gigante, varios pretzels suaves,
sandalias, y un par de shorts de gimnasio con un logo de Cape May de
la pequea seccin de ropa.

Pretendi tener resaca cuando le pas los billetes al hombre en


el mesn para no tener que hacer contacto visual. Una vez que estuvo
afuera, se puso los shorts rpidamente y se meti los pretzels a la
boca, desesperadamente hambrienta. An era demasiado temprano,
el cielo era de un gris aburrido. No haba muchos autos en el
estacionamiento. Cruzando la calle, la famosa casa de panqueques de
la ciudad estaba cerrada, quiz por la tormenta. Un helicptero daba
vueltas en el cielo, quizs aun buscndola y aqu estaba,
comindose un pretzel, bebiendo t helado, bien.
Era algo loco, y ciertamente drstico. Y si no funcionaba? Y si
acaba de cometer un horrible error?
Esper, escuchando si sonaba la voz de Ali, pero estaba en
silencio. Luego Emily sinti la bolsa Ziploc que ahora estaba en sus
nuevos shorts, saco un trozo de papel del hotel: 8901 Camino Jacinto,
Cocoa Beach, Florida, haba escrito. La tinta no se haba borrado ni un
pocoy eso tambin se senta como una buena seal. Lo sostuvo
entre sus manos, su pulso se aceler. Tendra que averiguar el mejor
modo de llegar a Florida.
Slo esperaba encontrar lo que estaba buscando una vez que
llegara all.

Captulo 29:
Camino Jacinto, 8901
Una semana y un da despus del chapuzn de Emily al ocano,
esta haba hecho su camino hasta Florida. La opresiva humedad la
azot en el instante en que se baj del bus, pero fue un cambio
bienvenido en comparacin al aparato rancio, con olor a bologna,
azota-huesos en el que haba sido prisionera la semana recin
pasada. Se tap el sol de los ojos y mir alrededor. Palmeras se
mecan majestuosamente por la arboleda. Acolchadas nubes de
medio da pasaban sin rumbo sobre las cabezas. Un gran letrero
electrnico se asom al costado del edificio. Hoy es domingo, decan
las letras digitales rojas. Bienvenido a Cocoa Beach.
Emily finalmente estaba aqu. Lade su cabeza, aun esperando
or un comentario de la voz de Ali, pero Ali haba estado en silencio
desde el piquero de Emily al mar. As que Emily confiaba en el viejo
juego de supersticiones que haba usado tantas veces desde que era
una nia, mirando al apresurado trfico en la autopista. Si pasa un
semi-remolque en los prximos diez segundos, la encontrars. Si no,
no.
Comenz a contar. En siete, pas un semi-remolque. Sus dedos
hormiguearon con la posibilidad.
Sigui a la multitud de gente hacia el terminal, cautelosamente
mirando de un lado a otro por miedo de que alguien la pueda
reconocer. Pero nadie ni siquiera estaba mirando en su direccin.
Pensndolo bien, no luca exactamente como la Emily Fields de las
noticias, sino ms bien como una delgada, desaliada granuja que no
se haba baado ni comido una comida decente en das. Haba tenido
que transbordar en siete ocasiones distintas para asegurar el bus ms
barato al sur de Florida. Haba ledo la misma copia de Golf Digest
cuatro das seguidos slo para evitar volverse loca. Haba dormido con
la cabeza contra la ventana de un bus, o acurrucada en una banca de
una terminal. Casi haba sido asaltada dos veces, incontables viajeros
asquerosos le haban tirado los tejos, y una mujer viera le haba
gritado en portugusEmily sospechaba que le haba lanzado un
hechizo. Haba sufrido mucho en este viaje. Tambin haba arriesgado
mucho.

Pero haba valido la pena. Estaba en una misin.


La terminal era fra y ola a productos de limpieza, y un anuncio
sonaba por el altoparlante en ingls. Emily entr al bao de mujerel
retrete en el bus se haba vuelto completamente muy asqueroso para
ser usado al final del viaje, y haba estado aguantndose desde la
lnea de Georgia/Florida. Dentro del cubculo, alcanz la bolsa plstica
que haba estado trayendo, sac el telfono prepago que haba
comprado en una parada en Carolina del Norte, y sigui los pasos
para activarlo. No haba querido usar un telfono antes de esto, pero
ahora que estaba aqu, no estaba segura de en qu tipo de situacin
podra meterse. Despus de que la pantalla anunci que el telfono
estaba activo, lo meti en su bolsillo, sintiendo cada gramo de su
peso.
Afuera del bao haba un gran mapa del rea de Cocoa Beach.
Le tom algo de bsqueda, pero Emily localiz la Calle Jacinto en un
complejo a varias millas. Sac el lpiz que haba robado de una
parada de descanso en Carolina del Sur y escribi las indicaciones en
su mano. Luego, algo en la TV que colgaba sobre la ventana de
boletera le llam la atencin, y observ. Las solemnes y sobrias caras
de Hanna y Spencer aparecieron en la pantalla, llenando a Emily con
ms culpa aun. Lucan tan torturadas. Haba odo fragmentos del
juicio durante el viaje, y con cada historia nueva, se haba sentido aun
peor por dejarlas que lidiaran con eso por s mismas, especialmente
ya que Aria se haba escapado a Europa. Tambin odiaba que su
suicidio no haya sido para el jurado un voto de confianza de que eran
inocentes.
Luego not el titular. Pequeas Lindas Mentirosas Encontradas
Culpables, decan grandes letras rojas. Emily qued boquiabierta. El
juicio haba acabado. El jurado no les crey. Iban a ir a prisin.
Tena que llegar a esa casa, ahora.
Encontr la lnea de buses que iban hasta la Calle Jacinto y trot
hacia la parada justo cuando un bus iba llegando. Despus de pagar,
se dej caer en un asiento, el aire acondicionado soplaba en la parte
de atrs de su cuello. Edificios Art dec pasaban por las ventanas.
Palmeras se mecan. Una mujer ms adelante estaba escuchando
ruidosa y animada msica en sus audfonos. Emily saba que Ali tena
una abuela en Florida; Ella la estaba ocultando ahora? Pero quin la
haba ayudado a llegar aqu? Quin pag su viaje por toda la
distancia por la costa?

Cmo Ali haba pasado desapercibida para todos otra vez?


El bus lleg a su parada, y Emily se baj rpido y en una parte
desolada de la acera. Pequeas casas de estuco bordeaban las calles.
Dos yardas ms all, una vieja mujer con encrespadores cuidaba un
jardn. Cruzando la calle, un hombre mayor estaba paseando un
Lakeland terrier. Un grupo de ciudadanos ancianos usando buzos que
combinaban desaparecieron por la esquina, sus brazos se movan, al
estilo de caminata vigorosa. Todos los autos estacionados en la calle
parecan como lo que sus abuelos conduciran: o grandes, autos
cruisers como botes, o bien eficientes y pequeos Toyotas Corollas.
La garganta de Emily se sec cuando camin la cuadra y dobl a
la derecha en Jacinto. Ms lindas casas de estuco bordeaban la
cuadra, todas pintadas en animados colores pastel. Emily mir los
nmeros dibujados con spray en la cuneta8879 8881. 8891 y
de repente, all estaba 8901, justo al frente. Era una animada casa
rosada con persianas blancas y una cerca blanca. Un rociador mojaba
el pasto verde en el terreno, y plantas tropicales crecan en unos
cuantos lechos de flores cerca de las ventanas. En el prtico estaba la
misma estatua de un perro con ojos cados que tena en su prtico la
anciana que viva a tres casas de Emily all en Rosewood. La entrada
de autos estaba vaca.
Emily se escondi tras una palmera gigante. Estaba bien esto?
El lugar pareca como una comunidad de retirados. Y si Ali haba
puesto ese sobre en el basurero para que Emily lo encontrara? Y si
estaba observando desde algn lado, matndose de la risa?
Emily pens en las caras de sus amigas en el noticiario otra vez.
Prisin. Era impensable. Estaban pasando por el infierno, y ella no
estaba a sus lados. Y si esta era una trampa y la pillaban? Ira a la
crcel y probablemente tendra el doble de sentencia por fingir su
muerte. Sus amigas la odiaran. Su familia la odiara. Todos la
odiaran. Pensaran que estaba ms loca que antes. Quizs terminara
en La Reserva.
Pero luego la puerta frontal se abri.
Emily se agach. Una persona avanz por el camino frontal y
cruz el terreno hacia la entrada de autos. Era una mujer, sus caderas
se meneaban y su cabello rebotaba, y no luca ni cerca de vieja como
los otros residentes en el vecindario. Su cabello an era de un fresco y
mantecoso rubio. Su cuerpo era delgado y joven, como si hiciera

mucho yoga. Usaba un vestido veraniego, alpargatas azules, y un


brillante pendiente de diamante en su garganta.
Emily frunci el ceo. Ese pendiente de diamante luca familiar
muy familiar. Solo entonces, tuvo el recuerdo ms extrao: Era
sptimo grado, y ella y las otras chicas estaban vistiendo a Ali para
que fuera al baile San Valentn de la secundariala haba invitado un
lindo chico de primer ao llamado Tegan. Emily se haba metido de
lleno en ayudar a Ali a prepararse, preocupndose por los detalles de
su cabello y maquillaje, diciendo ooh y aah por el collar de diamante
con forma de gota que Ali poda usar esa noche, como prstamo de su
madre.
Day. De repente, Emily supo por qu ese nombre era tan
significativo. Antes de que los DiLaurentis se mudaran a Rosewood,
haban sido conocidos como los Day-DiLaurentis. Pero cuando se
mudaron por los ataques violentos de su hija, queriendo cambiar y
comenzar de nuevo, dejaron la primera mitad de su apellido.
Podra ser?
La mujer fue hacia la parte de atrs de la casa, ese familiar
pendiente de diamante punzando su garganta. Cuando abri la reja, el
sol azot su cara, iluminando sus finas y huesudas facciones, desde
su inclinada nariz hasta sus grandes ojos azules, y hasta sus labios
con forma de lazo. Emily qued boquiabierta. Un grito se congel en
su garganta.
Era la madre de Ali.
Emily estaba tan impresionada que sus rodillas cedieron. Pero de
repente, tena tanto sentido. Esto era por lo que la Sra. D no haba
asistido al juicio. Esto era por lo que ella no haba hecho comentarios
a la prensa. Quiz la prensa no saba dnde estaba ella. Y Ali debe
haber estado loca, y la Sra. D debe haber entendido eso por
completo, pero Ali an era su hija. Y como su madre, la Sra. D
probablemente sinti una obligacin de protegerla. Era algo con lo
que Emily poda empatizar fcilmente: Ella tambin tena una hija, la
pequea Violet. No haba sido hace mucho que A haba insinuado que
Violet podra estar en peligro. Emily se haba vuelto loca de la
preocupacin, desesperada por mantener a Violet a salvo.
Quiz tambin era eso lo que la Sra. D estaba haciendo. Sin
siquiera pensarlo, Emily se lanz a cruzar la calle y hacia la propiedad.
Abri la reja de metal blanco en el frente y rept por el terreno lateral,

su corazn latiendo muy fuerte. Haca ms frio en el patio trasero, el


rea estaba a la sombra de palmeras, y una aplicacin de agua
burbujeaba ruidosamente cerca de la puerta lateral.
La Sra. D estaba de pie con la espalda hacia Emily. Un hilo de
humo de cigarrillo serpenteaba sobre su cabeza, y la punta roja
brillante del cigarrillo se extenda entre sus dedos. Luca tan
vulnerable, de pie all, sin idea de que Emily estaba tras ella. Emily
tambin se sinti vulnerable. Aun no tena idea de qu iba a decir o
hacer.
Tomando aire, encubiertamente presion LLAMAR en la pantalla
del telfono prepago. Con los dedos temblando, marc 911. Alguien
contest inmediatamente. - Cul es su emergencia? dijo la voz de
una mujer.
La cabeza de la Sra. D se levant de golpe, y se volte con el
ruido. Cuando vio a Emily, sus ojos se achicaron, y luego se abrieron
como plato.
- H-hola, - Emily se escuch decir, con voz muy baja.
- Cul es su emergencia? la voz volvi a decir. Emily
simplemente esperaba que la operadora no cuelgue antes de que
ciertas cosas fueran dichas. No grababan las llamadas del 911?
EL color de la cara de la Sra. D se dren. De cerca, lucia ms
vieja de lo que Emily recordaba. Haba crculos oscuros bajo sus ojos,
y su piel pareca demacrada, su cuerpo demasiado delgado.
- Qu ests haciendo t aqu? La Sra. D finalmente chill,
retrocediendo. - No teahogaste?
Sonaba asustada, Emily not. Quiz atrapada. Estoy buscando
a Alison, - Emily dijo con la voz ms firme que pudo conseguir, con la
mirada en la mam de Ali. Creo que la has visto.
La Sra. D mir a Emily como si estuviera loca. Su boca se abri,
pero no salieron palabras.
- Creo que sabes dnde est, - Emily continu. Entiendo lo que
est haciendo, Sra. DiLaurentis. Yo tambin tengo una hija. Si yo
pensara que ella est en peligro, hara lo que fuera para ayudarla.
Pero tiene que hacer lo correcto. Su hija ha herido mucha gente y ha
arruinado muchas vidas.

La Sra. D dej caer el cigarrillo en las baldosas. No s de qu


ests hablando, - dijo. Mi hija est muerta. T la mataste.
Haba un leve hipo en su voz, y desviaba sus ojos. El corazn de
Emily salt. Sabe que eso no es cierto, - dijo fuertemente. Ha
estado en contacto con ella. De hecho, creo que ella est aqu.
La Sra. D neg con la cabeza. He odo cosas de ti. Dicen que te
volviste loca. Supuse que t eras la que mat a Alison. Apuesto que
fuiste t sola, no?
- Yo no la mat, - Emily rugi. Ella casi me mat a m.
- Le las cosas que escribi de ti en su diario. Ustedes son unos
monstruos.
- Hola? La operadora dijo. - Hay alguien en la lnea?
La Sra. D mir al bolsillo de Emily. - Con quin ests hablando?
Emily toc el telfono a travs de la tela. He llamado a la
polica. Estn en camino. As que mejor comienzas a decirme la
verdad.
El labio inferior de la Sra. D comenz a temblar. Algo en su
expresin dura, colaps. - La polica? chill. - P-por qu haras eso?
Vendrn tras de ti Sabes? No has odo? Encontraron culpables a tus
amigas.
- No vendrn por m. Sabe eso. Slo dime dnde est. No le voy
a hacer dao. Lo prometo.
Aunque fue difcil, Emily no abandon su rostro de indiferencia.
Los ojos de la Sra. D iban de all para ac. Lucia como si fuera a
romperse.
- Hola? La operadora dijo otra vez. Seora, estamos
Pero Emily no escuch el resto. Sinti a alguien tirarla por detrs,
afirmndole sus brazos tras su espalda. Grit. Los ojos de la Sra. D se
abrieron ms. Y luego Emily sinti algo frio y duro presionando su
frente. Todo su cuerpo se afloj. Era una pistola.
- No te muevas, perra, - una voz gru.
Una silueta camin frente a ella, quedando a la vista. Emily vio
una maciza chica con piel amarillenta y apagado cabello castao. Pero

fueron los ojos, los que Emily reconoci de inmediatoojos azul-cristal


que brillaban cuando sonrean. Y tambin la boca. Esa bella y besable
boca con forma de lazo.
Ali.

Captulo 30:
No Caer Sin Una Pelea
- Qu ests haciendo? - La Sra. DiLaurentis le grit a su hija. Vuelve adentro!
- Oh, Porque tienes esto cubierto? - Ali grit, ajustando su
agarre en los brazos de Emily. Y ahora su voz sonaba completamente
familiar, esa hermosa y horrible voz que Emily nunca olvidara. - Me
dijiste que tenas esto bajo control. Pero te vi. Estabas a punto de
contarle todo!
La Sra. D se acerc rpidamente para separar a Ali de Emily,
pero Ali la alej de un empujn, envindola a toda velocidad hacia la
mesa forjada de hierro. La Sra. D se recuper rpidamente y le dio a
Ali una dolorida y desesperada mirada. - Slo ve adentro, Est bien?
Por favor. Dijo que llam a la polica. Slo ve a ese lugar del que
hablamos. Es seguro.
Pero no pareca que Ali oyera a su mam. Ella tir de Emily ms
cerca hasta que su boca estaba contra el odo de Emily. - Cometiste
un gran, gran error buscndome, perra. Y ahora lo vas a pagar.
La Sra. D temblaba al otro lado del patio. - Alison, para, - Dijo
severamente. - Ve adentro.
Ali seal a su madre. - Esto es t culpa, sabes. Deberas haber
impedido esto. Yo confi en ti.
La Sra. D palme sus brazos a sus lados. - Si slo vas al lugar
del que hablamos, todo estar bien! - Ella seal a Emily. - La tengo
cubierta. Ella es una asesina. Todos estn buscndola. La polica se la
llevar.
- O podemos slo deshacernos de ella ahora, - Ali dijo
volvindose a Emily. Al mismo tiempo, Emily se lanz lejos de Ali en
una rpida vuelta, estir su mano, y empuj el arma lejos. sta
repiquete a lo largo del patio, llegando a parar en una larga pileta
para pjaros de piedra.
- T perra! - Ali se movi a trompicones hacia el arma, pero
Emily la tacle y la empuj al suelo. Emily se subi encima de ella,

envolviendo sus piernas alrededor del grueso torso de Ali. Su


respiracin era pesada. Ali se retorca bajo el peso de Emily, su
regordeta cara haciendo muecas, sus dientes rechinando.
Ali escupi en la cara de Emily. - Qu vas a hacerme?
- Podra asesinarte, - Emily susurr.
Ali se rio. - S, cierto. T no tienes eso en ti.
- No lo tengo? - Emily rugi en una voz completamente distinta
a la suya. Estir los brazos y apret sus manos alrededor del cuello de
Ali. Los ojos de Ali sobresalieron. Poda sentir los msculos y tendones
en la garganta de Ali, y ella se oblig a apretar y apretar y apretar. No lo tengo? - Repiti. Vagamente se dio cuenta de que la Sra. D
estaba gritando.
La sonrisa de superioridad furiosa en el rostro de Ali se
transform en algo ms miedosa. Emily disfrut del terror en los ojos
de Ali por una vez, entendi por lo que ellas haban pasado todos
estos aos. Todo lo que ella quera era deshacerse de esta chica de
una vez por todas. Todo lo que ella quera era que Ali pagara.
Pero entonces se dio cuenta: Eso no resolvera nada. Y ella en
verdad sera la asesina de Ali. No sera mejor de lo que Ali era.
Ella alej sus manos. Ali dio vuelta su cara y tosi
violentamente. Emily se inclin cerca de su odo. - No. T no mereces
morir. Voy a hacer que te pudras en la crcel por el resto de tu vida.
- No si puedo impedirlo.
Son un corto y agudo clic. Emily se volte. La Sra. D estaba
detrs de ellas, sosteniendo el arma. - Levanta tus manos, - susurr.
Emily brinc lejos de Ali. Ali rod a su lado, todava gimiendo y
tosiendo y agarrndose la garganta.
Las manos de la Sra. D podan estar inestables, pero ella estaba
lo suficientemente tranquila como para liberar el seguro del arma. Su
mandbula estaba apretada. Cuerdas sobresalan de su cuello. - No
toques a mi hija, - Ella susurr.
Emily asinti dbilmente. Ella mir de un lado a otro buscando
algo con qu pelear con la Sra. D, pero no haba nada cerca. Ella
estaba atrapada, la Sra. D la tena.

- Lo siento, - se oy a s misma decir. As que as sera. Ella iba a


morir. Nadie nunca sabra que ella haba buscado valientemente a Ali.
Y Ali escapara...otra vez.
Un sonido se elev por la calle. Emily reaviv sus odos. Era una
sirena as que la operadora del 911 la haba escuchado. - Aqu
atrs! - Emily se atrevi a gritar - Ayuda!
Despus de eso, todo pas muy rpido: Escuch el sonido de
pasos y el clang de una puerta. Los oficiales explotaron en el patio, la
Sra. D tir el arma. Los policas corrieron y la recogieron, y luego hubo
ms gritos y confusin. - Qu est pasando aqu? - Los policas
gritaron. - Todo el mundo, las manos donde pueda verlas!
- La chica estaba tratando de irrumpir en mi casa! - La Sra. D
seal a Emily. - Ella es Emily Fields, la chica que se supone est
muerta! Es una asesina!
Los policas se dieron la vuelta y miraron a Emily. El alto le
agarr su mueca. El de pelo negro alcanz su Walkie-talkie Esperen! - Emily llor. - La chica que supuestamente mat? Est
aqu!
Ella hizo seas hacia donde Ali haba cadoy resopl. Ali se
haba ido.
Hubo un pequeo, sonido metlico al borde de la propiedad.
Emily se volte y capt una vista de una oscura figura escalando una
valla metlica. Ali estaba a mitad de camino para entonces. - Es
Alison DiLaurentis! - Emily le grit a los policas, que estaban a su
lado. - Ustedes saben quin es ella, Verdad?
El polica alto que todava sostena la mueca de Emily, la mir.
- No est muerta?
El otro polica grit hacia la valla. - Hey, t! vuelve a bajar.
Ahora. - Pero Ali sigui escalando. El polica bajito subi la valla tras
ella. Ali solt un gemido y se apresur tan rpido como pudo, pero su
exceso de peso la ralentizaba. El polica la atrap por el tobillo y la
arrastr de vuelta. Las piernas de Ali patearon, y sus puos volaron. No me toques! - Chill. - Me ests lastimando! No puedes hacerme
esto!
- Deja de luchar, - El polica dijo, empujando a Ali a la tierra. Su
cabello cay en su cara. Su muy pequea remera se desliz poco

atractivamente por su estmago. Pero mientras ella se retorca para


escupirle a la cara de los policas, l mir a su compaero, el
reconocimiento amaneciendo. El segundo polica se inclin y mir la
cara de Ali, que estaba empujada contra el csped. Ahora fue su turno
de lucir perplejo y un poco asustado. l sac su walkie-talkie. - Voy a
necesitar refuerzos. Podras enviar dos blanco-y-negros ms al 8901,
Camino Jacinto?
La Sra. D toc el brazo del polica. - No crea una palabra de lo
que dice la chica, - Ella advirti, sus ojos en Emily. - Ella est loca. El
nombre de mi hija es Tiffany Day, no Alison DiLaurentis.
- Si?- Emily sinti su cara calentarse. - Tienes identificacin?
Ali se dio vuelta y mir a su madre. - Busca mi identificacin,
mam.
La Sra. D se qued muy quieta. Las esquinas de su boca
bajaron. - E-ella no tiene identificacin.
Las cejas de Ali se dispararon. - Por supuesto que la tengo.
La Sra. D evit sus ojos. - No la consegu todava, - Ella le
susurr a su hija. - No hubo suficiente tiempo.
Ali slo mir. Haba una mirada de horror en su cara.
El polica de pelo negro alcanz un par de esposas y las cerr
alrededor de las muecas de Ali. - Vayamos todos a la comisara as
podremos hablar. Usted tambin Sra - l mir inquisitivamente a la
mam de Ali, luego se encogi de hombros y cerr las esposas en sus
muecas tambin. La Sra. D luca estupefacta. - No somos a las que
quieren. - Ella asinti hacia Emily. - Es a ella.
- Oh, la llevaremos tambin, - El polica de pelo negro murmur.
- Pondremos todo esto en orden.
Le tom toda la fuerza al primer polica para sujetar a Ali lo
suficiente para meterla en la patrulla, y la Sra. D chill todo el camino
hacia la acera. Emily, sin embargo, camin calmada y pacientemente.
Ella poda sentir una gran sonrisa extenderse por su rostro. Seguro,
los policas la llevaran y le haran preguntas. Pero ella saba que no
estara en problemas. Una vez que ellos se dieran cuenta quin era Ali
una vez que se dieran cuenta de todo ella no estara en
problemas en lo absoluto.

Una segunda patrulla se haba detenido, y dos oficiales


cargaron a la Sra. D y a Ali en el asiento trasero. Justo cuando Ali
estaba por subirse, se volte y le dio a Emily una incriminatoria
mirada. Sus rasgos eran pequeos y apretados. Ella estaba tan
enojada que su mandbula estaba temblando.
- Esto no ha terminado, - le sise a Emily, pequeas gotas de
saliva volaban de su boca. - No estamos ni siquiera cerca de haber
terminado.
Pero Emily supo que lo haban hecho. Emily supo, finalmente,
que haba ganado.

Captulo 31:
Toda La Pandilla Est
Aqu
Presente, lunes,
Rosewood, Pennsylvania.
- Emily? Hanna admir a la chica frente a la corte. Era la cosa
ms increble que haba visto alguna vez. All estaba Emily, entera,
sana, con ojos brillantes, casi emocionada mirando a la corte. No
rescatada del agua, muerta. No acurrucada en un rincn, loca. Viva.
Sonriendo.
Hanna corri por el pasillo hacia su amiga. Emily estir sus
brazos y le dio un enorme abrazo. Se sinti tan bien respirar el aroma
a limn de Emily y mirar sus ojos. Hanna ni siquiera se dio cuenta de
que estaba llorando hasta que trat de hablar y sus palabras salieron
balbuceadas. No puedo creerlo, - dijo. Estsaqu. Aqu de
verdad!
- Estoy aqu, - Emily respondi, tambin llorando. Lo siento
tanto por llegar tarde. Tuvieron que ir a prisin. No quera que eso
ocurra.
Hanna bate su mano. Ests viva, - susurr. Eso es todo lo
que importa.
Las otras tambin se haban acercado y amontonado alrededor
de Emily. - Cmo es posible esto? Spencer pregunt.
- Cmo sobreviviste a esa tormenta? Aria chill.
- Dnde has estado? Hanna pregunt. Tambin se pregunt
por qu Emily estaba aqu. Haba sobrevivido slo para entregarse?
Pero Emily estaba mirando atrs a las puertas por las que
acababan de entrar. Hanna tambin se volte, al igual que todos los
dems en la cortela cual estaba ms que nada vaca excepto por el
juez, los abogados, y algunas personas de apariencia oficial que

tomaban notas. Las puertas dobles se haban abierto, y alguien nuevo


acababa de ser escoltado. Hanna qued boquiabierta.
- Ali? Susurr.
Al menos pensaba que era Ali. EL cabello de la chica era escaso
y caf. Capas de grasa ocultaban su cara de huesos finos y haca que
sus ojos azules lucieran blandos y como de cerdito. La remera negra
que usaba no estaba ni cerca de alcanzar su estmago o pechos. Un
nico pensamiento surgi a la superficie de la mente de Hanna: Si
esta chica hubiera estado en Rosewood Day, y si la antigua Ali an
estuviera presente, se habra burlado sin piedad de ella. Ali se haba
convertido en su propia peor pesadilla.
El resto de la corte explot en susurros mientras un guardia llev
a Ali a la parte de enfrente de la corte. Ali se mova desanimada. El
corazn de Hanna lata tan fuerte. Su casi-asesina, la mente maestra
que consigui que las sentencien a una vida en prisin, estaba de pie
a slo metros de distancia. Parte de ella quera alejarse de las otras y
golpear a Ali hasta botarla al piso. Otra parte quera correr tan lejos y
rpido como pudiera.
Se volte y mir a Emily. De repente, entendi por qu Emily
estaba aqu. No era una coincidencia que tanto Emily como Ali
estuvieran en la corte al mismo tiempo. De algn modo, Emily haba
sobrevivido a su muerte y encontrado a Ali, donde sea que haba
estado escondida.
Mir boquiabierta a su amiga. No me lo creo.
- Dnde estaba? Aria pregunt al mismo tiempo, con los ojos
como plato.
Emily les sonri pacientemente. Les contar toda la historia
pronto, - susurr.
Todas se voltearon de nuevo hacia Ali, quien estaba de pie junto
al puesto del juez, cabizbaja. El juez mir de Ali hacia las chicas.
Parece que tenemos a otro testigo sorpresa, - dijo irnicamente. La
chica asesinada, levantada de entre los muertos.
La cabeza de Ali se levant. Ellas s trataron de matarme, - dijo
repentinamente. No entienden. Ellas hicieron todo lo que dije en mi
diario. Me ataron. Me hirieron. Todo lo que les dije es cierto.
- S, seguro. Spencer grit.

Ali las mir con desagrado, su cara estaba retorcida y terrible.


Esas son perras horribles, - le dijo al juez. Merecen ir a prisin.
El juez la mir imparcialmente. Cuide lo que dice, Seorita
DiLaurentis. Todo lo que salga de su boca puede y ser usado en su
contraen su juicio.
Los ojos de Ali se ampliaron. Abri la boca para hablar, pero un
hombre con un traje a rayas quien acababa de unrsele en la banca,
presuntamente su abogado, puso una mano en su hombro para
callarla. Ali languideci, dejando escapar un dbil y bajo gemido.
Hanna sinti un frenes de triunfo en su pecho. En cada
situacin, Ali les haba quitado lo mejor. Hasta ahora. Era la mejor
sensacin del mundo. El juez luego se volte a ellas y dio las noticias
que Hanna pens que nunca oira: Las cuatro estaban libres de sus
cargos por asesinato, ya que la vctima segua viva. No slo viva,
sino que ha fingido su propia muerte, ha estado prfuga, ha evadido
la ley, tratado de escapar, y ha amenazado a la Seorita Fields aqu
con una pistola, - el juez aadi, mirando en direccin a Emily.
Hanna mir boquiabierta A Emily. - Trat de dispararte?
Emily se encogi de hombros. Su mam tambin.
La boca de Spencer se abri. Tambin la de Hanna. Estaba
demasiado asombrada para hacer preguntas.
El juez aclar su garganta. Ahora, hay algunos cargos que
necesitamos aclarar con ustedes. Seorita Fields, puso a muchas
personas en mucho conflicto, pensando que estaba muerta. Sin
mencionar que deliberadamente desobedeci su mandato de la corte
de quedarse en el estado de Pensilvania y se fue a Florida. Pero
supongo que dejaremos esos cargos de lado, considerando las duras
experiencias por las que ha pasado.
Emily dio un gran suspiro. Gracias, - dijo efusivamente. Hanna
le apret la mano.
- Y Seorita Montgomery. El juez dio vuelta una hoja en su
escritorio. Huy del pas, lo cual es una ofensa an mayor. Pero creo
que podemos negociar servicio comunitario en lugar de tiempo en
prisin.
Los ojos de Aria brillaron y se llev una mano a la boca en
regocijo.

El juez dio vuelta ms pginas. Por todo lo dems con ustedes,


han sido absueltas. Pueden irse.
Hanna se tom un momento para disfrutar lo que estaba
pasando. No iba a volver a prisin! No tendra que baarse a plena
vista ni pasar hambre por miedo a la desagradable comida, ni dormir
junto a una asesina. Poda estar con Mike de nuevo. Podra hacer
todo de nuevo!
Hanna mir a Emily. De verdad lo hiciste. La encontraste. Nos
liberaste a todas!
Emily sonri, aun luciendo algo sorprendida ella misma. Es una
locura, cierto? Todo el tiempo no estaba segura de s podra hacerlo
de verdad. Pero ustedes eran lo que me mantena avanzando. Pens
en ustedes todo el tiempoy por eso es que hice lo que hice.
Se dieron otro abrazo grupal, todas lloraban un poco. Luego Aria
se separ, inspirando y llorando de alegra. Sabes, Em, pensbamos
que estabas suicida. Estbamos tan preocupadas.
Emily asinti. estaba luchando un montn, desde lo que Ali le
hizo a Jordan. Y s que corr un gran riesgo al ir tras ella
probablemente fue una locura. No tena idea de si la encontrara en
realidad. Colg un brazo del cuello de Hanna y otro en el de Spencer.
Lamento tanto haber tenido que dejarlas como lo hice. Me siento
terrible por no haber estado all durante el juicio. Luca horrible.
- Lo fue, - Dijo Spencer. Pero luego se encogi de hombros. Lo
entiendo. Lo que t estabas haciendo era mucho ms importante.
Nunca lograremos pagrtelo.
- No tienen que hacerlo nunca, - Emily dijo rpidamente.
Hubieran hecho lo mismo por m.
Hanna se volte hacia el juez. l estaba pasando otra pgina,
con su mirada hacia Alison. En cuanto a ti, - l dijo, la corte volvi a
quedar en silencio. Ests en riesgo de huir, eres una amenaza para
la sociedad, fingiste tu propia muerte, no ests segura por cuenta
propia, as que tendrs que esperar tu juicio en prisin. Azot su
mazo. Llvensela.
Dos guardias aparecieron a los costados de Ali y la tomaron de
los brazos. Ali dej salir un pequeo gruido, pero dej sueltas sus
extremidades. Cuando la llevaron por el pasillo, mir a Hanna y las

otras. Subi un escalofro por la columna de Hanna cuando sus


miradas se cruzaron.
Ninguna parpade. Ali las mir con desdn y furia. Era una
mirada que Hanna nunca haba visto antes en ella, probablemente
porque Ali siempre haba sido quien estaba en control. Esta mirada
deca, No puedo creer que esto me est ocurriendo a m. Ali no estaba
acostumbrada a estar entre los perdedores. La ltima vez que perdi,
que realmente perdi, fue despus de que Courtney intercambi su
lugar, envindola a La Reserva.
Y as tal cual, todos en la corte se estaban poniendo de pie y
retirndose. Ningn guardia lleg junto a Hanna y las otras para
escoltarlas a salir. Lentamente, las chicas se voltearon y salieron por
cuenta propia. Al otro lado de la puerta, Hanna pill un vistazo de su
mam y Mike esperando en el vestbulo. Grit.
- Es un sueo? Le pregunt a sus amigas, con una gran
sonrisa.
- Quizs, -Spencer dijo, luciendo igual de deslumbrada. Luego se
estir y tom la mano de Hanna, sonriendo. Hanna alcanz a Emily a
su otro lado, y Em alcanz a Aria.
De la mano, las cuatro chicas caminaron hacia el vestbulo
juntas. Los reporteros saltaron sobre ellas inmediatamente con
preguntas, poniendo micrfonos en sus caras. - Qu pensaron
cuando vieron a Alison hoy? uno grit. - Creen que tendr pena de
muerte? -Emily, cmo la encontraste? - -Qu piensan de toda esta
experiencia?
Por algn motivo, Hanna se sinti forzada a responder esa
ltima. Se inclin hacia el reportero y respir hondo. - Qu pienso de
toda esta experiencia? repiti, detenindose a contemplar. Y luego
pens en la respuesta perfecta. Ali no logr matarnos, - dijo. Slo
nos hizo ms fuertes.

Captulo 32:
Una Teja Limpia
El olor de algo salado y delicioso despert a Aria de su sueo
profundo. Abri sus ojos, esperando sentir los dolores y esfuerzos de
dormir en un duro colchn de la prisin, pero en lugar de eso, estaba
acostada en su vieja y familiar cama, rodeada por un milln de
almohadas. Sus posters de arte colgados en las paredes y su cerdita
ttere, Pigtunia, se asomaban desde el pie de la cama. Su
recientemente devuelto celular parpadeaba alegremente en su
escritorio.
Ella se dispar como un nuevo comienzo, record todo
rpidamente. Un milagro haba sucedido. Ella estaba en casa. Y Ali
estaba en la crcel.
Aria salt fuera de la cama y agarr su telfono. Haba un
montn de alertas de Google de Ali, todas ellas mencionando su
captura. Aria baj hasta el fondo, buscando. Pero no haba mencin
alguna de Ali escapando de la crcel esta maana. Sin ataques en la
prisin, sin desapariciones misteriosas. Ali estaba tras las rejas, de
verdad.
Pero Aria an se senta inquieta. Anoche, antes de irse a dormir,
haba revisado cada ventana y puerta para asegurarse de que estn
cerradas. Cuando llam a sus amigas, ellas parecan igual de
paranoicas. Tomara un poco de tiempo para ellas sacudirse el miedo
de Ali. Aria solo esperaba que eventualmente se fuera.
Se puso su bata favorita, meti su telfono en su bolsillo y baj
por la escalera.
Su mam estaba en la estufa, revolviendo huevos. Ella mir a
Aria y sonri. - Buenos das. dijo, empujando el cabello fuera de la
mirada de Aria. - Cmo dormiste?
- Bastante bien. - Aria dijo en una voz ronca, aun sintindose un
poco desconcertada. Supongo que una noche de insomnio en la
prisin hace eso.

Su mam dejo de hacer los huevos y envolvi sus brazos


alrededor de Aria. - Lamento tanto que hayas que tenido que pasar
por eso. - Dijo suavemente.
Aria se encogi de hombros. - Lamento haber huido a Europa sin
contrtelo. - Se asom hacia Ella. - Estas muy enojada? - pregunt en
voz baja.
Su mam suspir. Solo no hagas eso otra vez, bien? - sacudi
la esptula hacia ella. - Lo digo en serio. No tienes nada que esconder
ahora. Todos te creen acerca de Alison.
Su mirada se desvi hacia la TV en la esquina. Sin ser
sorprendentemente, la cara de Ali apareci en la pantalla. El reporte
era un repaso de los eventos de ayerAli llegando al juzgado, el fallo
anulado, las chicas quedando en libertad, y Ali siendo encerrada. Las
ltimas noticias eran que Ali haba sido puesta en el manicomio de la
prisin, y que haba cambiado su historia repentinamente, confesando
haber inculpado a las chicas, falsificado el diario, y construido una
elaborada escena de asesinato.
El psiquiatra de la prisin apareci en la TV. - La seorita
DiLaurentis no para de llamarse a s misma A, - Le dijo al reportero.
Ella ha dicho en repetidas ocasiones, Yo soy A. Yo lo hice. Fui yo todo
el tiempo.
- Whoa, - Aria susurr. Ali, confesando ser A? Eso era nuevo.
Ella dejo salir un tsk. Supongo que est intentando declarar
demencia. De otra manera, por qu admitira todo eso?
Aria hizo un gesto de dolor. Eso significa que ella podra salir
antes?
Ella sacudi su cabeza. Dudosamente. En prisin, cumples tu
sentencia y luego puedes irte. En el manicomio, ellos pueden
extender tu estada indefinidamente.
Aria rod su mandbula. Tal vez era as, pero Ali era inteligente.
Ella no se habra internado en el manicomio a propsito si no pensara
que all haba algo para ella. Probablemente pensaba que podra
encontrar la manera de como escapar de all.
Entonces, Emily apareci en la pantalla, dando un breve
resumen de cmo haba localizado a Ali en Florida. Aria sonri con
orgullo. Emily les haba contado toda la loca historia ayer, incluida la

parte sobre la Sra. DiLaurentis escondiendo a Ali, y Emily


confrontndola, y Ali apareciendo con el arma. Tambin haba
explicado cmo haba llamado al 911 dejando el telfono en su
bolsillo, apostando a que la llamada fuera grabada y que la polica se
diera cuenta de que algo terrible estaba pasando. Haba sido un
riesgo, Emily dijo, pero haba valido la pena, ya que los policas
llegaron justo a tiempo para salvar a Emily de la ira de Ali. Aria no
poda creer toda la buena suerte. Se sinti como si el destino hubiera
intervenido, como si el universo se hubiera dado cuenta de que Ali no
poda salirse con la suya otra vez.
Luego las noticias mostraron una foto de la Sra. DiLaurentis. La
cabeza de la mam de Ali estaba baja, sus manos estaban esposadas
y dos oficiales de polica estaban llevndola a lo que luca como una
crcel. - Jessica DiLaurentis tiene cargos por encubrir a un criminal
conocido, - dijo estrepitosamente el reportero. - Su juicio est
acordado para empezar la prxima semana.
Despus el padre de Ali, luciendo desconcertado y exhausto
apareci en cmara. - Yo no tena idea de que mi esposa estaba
escondiendo a nuestra hija, - l dijo, las esquinas de su boca estaban
decadas. - No tengo nada ms que decir sobre el asunto. - Por algn
motivo, Aria le crea.
- As que eso es, - Ella dijo suavemente mientras sacaba los
huevos del sartn a un plato. Ella le pas una racin a Aria y dej otra
para ella, y las dos se sentaron a comer. Despus de picotear mohosa
comida de prisin, los huevos eran lo ms delicioso que Aria jams
haba probado.
- As que eso es. Aria repiti, mirando abajo.
Ella lade su cabeza. - No pareces tan emocionada.
- Lo estoy - Aria dijo apagndose. Es solo que esraro,
sabes? Estbamos tan acostumbradas a que nadie nos creyera.
Incluso recib una llamada de Jasmine Fuji ayer, disculpndose. Eso
haba sido una gran sorpresa. Ciertamente se senta bien escuchar a
Fuji decir que lo senta. - Pero de hecho es difcil dejarlo atrs, Aria
aadi. Sigo pensando que Ali sigue all afuera, planeando su
prximo movimiento contra nosotras.
Ella mastic pensativamente. Estas preocupada de los Ali
Cats?

Aria juguete con la servilleta en su regazo -Tal vez, - admiti.


Y si ella se pone en contacto con ellos en prisin? Y si les pide que
nos hieran, de alguna manera?
Ella sacudi su cabeza. - No la dejaran tener visitas y no la
dejaran usar internet. ella le dio una palmadita a la mano de Aria.
No puedes seguir estando asustada de ella. Tienes que vivir tu vida.
De otra manera, ella realmente ha ganado. Entonces Ella se ilumin
y empuj su celular a travs de la mesa. Y de hecho, tengo algunas
noticias para ti. Durante la semana pasada, la demanda por tus obras
de arte ha subido tremendamente. Todos quieren una pieza de Aria
Montgomery ahora. Lo que significa que t, m querida, tienes que
ponerte a pintar.
Aria mir al email en la pantalla de Ella. Era de Patricia, su
agente en New York, declarando que seis personas haban hecho
ofertas en los trabajos todava-a-ser-pintados de Aria. Wow, suspir.
- Cierto? Los ojos de Ella brillaban. Vas a vivir la vida que
quisiste despus de todo, cario. Y no deberas dejar que nadie te
aparte de ser feliz.
Aria trat de sonrer, pero de repente sinti otra punzada. Ella si
se senta feliz. Pero faltaba una cosa: Noel. Otra alerta de Google
haba dicho que Noel podra recibir dos aos en prisin porque haba
seguido a Aria a msterdam, pero entre el altercado de Ali, Aria no
haba escuchado nada ms. Ella lo haba llamado en el momento que
su telfono haba sido devuelto, pero su telfono iba a correo de voz
cada vez. Ya estara l en la crcel? Qu pensara l de todo esto?
Ella mir a su mam, repentinamente determinada. Tengo que
ir a hacer algo. - dijo y se levant de la mesa. Ella mir a Aria
curiosamente, pero no hizo ninguna pregunta cuando Aria, aun
usando sus pijamas y bata, tom las llaves del auto y sali por la
puerta.
La puerta de la casa de la familia de Noel estaba abierta, pero
Aria igual se estacion en la calle, sintindose ansiosa por aparecer
sin avisar. Mientras ella caminaba por la entrada, evoc todas las
veces que ella y Noel haban estado acostados en el jardn del frente,
mirando las estrellas, teniendo un picnic, o haciendo un hombre de
nieve. Era extrao regresar aqu con la situacin tan cambiada. El

csped luca igual, estaban las mismas flores, pero ella era tan
diferente y Noel tambin. Tal vez muy diferente.
Tragando saliva, ella toc la campana, rezando para que la
madre de Noel no abriera la puertaAria no haba visto mucho a la
Sra. Khan despus de que ellos haban vuelto, pero la madre de Noel
no haba sido su fan despus de que Noel fue atacado en el baile, y
probablemente culpaba a Aria por arrastrar a Noel a Europa. Tres
campanadas sonaron y Aria toc la punta de su pie nerviosamente.
Despus de un momento, escuch pasos. Entonces la puerta se abri.
Noel estaba del otro lado.
l usaba una chaqueta sobre una camisa desteida, sus
zapatillas estaban sin atar. Lo primero que Aria hizo fue buscar por un
brazalete de rastreo en su tobillo saliendo debajo de sus jeans. Ella no
vio uno.
- Hola. - Dijo tmidamente, sin estar segura de qu decir
repentinamente.
- Hola. - Noel respondi.
Hubo una larga y extraa pausa. - Estas bien? Vas a ir a
prisin? - ella espet antes de que l pudiera cerrar de golpe la puerta
en su cara.
Noel neg con cabeza. - Retiraron la acusacin. Mi pap contrat
un buen abogado, y despus de todo lo de Ali - Movi las manos. recib una amonestacin menor, tuve que pagar algunas multas y esa
clase de cosasy, digo, mi familia est bastante molesta. - Hizo una
cara. - Pero soy libre. Y parece que t tambin. - Su boca hizo una
casi-sonrisa.
- S, - Aria dijo, sus ojos estaban llenos de lgrimas. De repente
se sinti superada con buen, no estaba segura de qu. Vergenza,
tal vez. Y tambin gratitud. Y simple agotamiento. - En serio lo
lamento, Noel. - dijo.
l levant su mano. - Yo soy el que lo siente. Ustedes estaban
pasando por mucho, y t estabas tan paranoica, y estabas en lo
correcto al sentirte de esa manera Has ledo alguna de las
confesiones de Ali? Ella est loca. No solo habla de ese diario,
tambin habla de armar un ejrcito de Ali Cats y despus matar
algunos de ellos cuando no tuviera ms uso para ellos. Todo de lo

que ustedes estaban preocupadas, todo de lo que estaban escapando,


todos esos locos miedos que nadie crea? Todo era cierto.
Aria asinti temblorosa. Ella saba que era verdad. Ella lo haba
vivido.
Noel tom sus manos y las apret. - Y sobre lo que dijiste en
Holandamira, tienes que saber que ya no me interesa Ali. No la
amo. No pienso en ella. Nada. Todo lo que pienso eres t.
El corazn de Aria dio un pequeo giro. - Okay, - ella dijo con la
cabeza abajo.
- Hemos pasado por demasiados ciclos de enojarnos el uno con
el otro por Ali y reconciliarnos. Nuestra discusin en Holanda lo
prueba. No quiero pasar por eso otra vez.
- Tampoco yo, - dijo Aria rpidamente.
- As que supongo que necesito saber. - Noel tom un respiro
profundo. Me perdonas por Ali? En t corazn, de verdad? - l mir
a las nubes. - Porque lo lamento, Aria, Lamento haberte mentido,
lamento no haberte dicho todo lo que deb. Lamento siquiera haber
estado involucrado con ella. Si no me perdonas, est bien. Pero no s
si podemos estar juntos, sabes? No se sentira bien. T siempre
estaras enojada conmigo, desde lo profundo. Slo me pregunto si
podemos empezar de nuevo. Como si nada hubiera pasado.
Aria se hundi en el banco de piedra al lado del estanque de
peces. La pelea que ellos haban tenido justo antes de haber sido
arrestados daba vueltas en su mente. Para Aria era algo difcil de
olvidarel hecho de que l haba simpatizado con Ali durante tanto
tiempo, haberlo ocultado a Aria.
Pero eso era exactamente lo que Ali quera: permanecer en sus
conciencias, ser un obstculo entre ella y Noel incluso detrs de las
rejas. Era una perfecta estrategia de A, de hecho: manipulacin y
juegos mentales desde lejos, con Aria sabotendose a s misma
dirigindose a su cada.
Aria puso sus hombros cuadrados. - S. - dijo. - Empecemos de
nuevo. Estoy cansada de dejar que Ali me quite las cosasy personas
que ms me importan.
Noel sonri. - Te amo, Aria Montgomery, - l dijo y la bes
suavemente.

Eventualmente inclinaron sus frentes juntndolas, mirndose a


los ojos del otro. Aria mir la camisa que l estaba usando. De
repente, se dio cuenta de que era su remera Nike de la Universidad de
Pennsylvania de la suerte, que haba tenido por aos. Era la misma
camisa que l haba tenido el da que se lo haba vuelto a conocer en
Rosewood cuando su familia regres de Islandia.
Ella se detuvo para considerar ese da. Noel haba intentado
comenzar una conversacin con Aria, pero ella lo mand a volar,
pensando que no haba manera de que l pudiera haber tenido una
atraccin hacia ella. Se haba sentido tan por encima de l, supuso,
asumiendo que era un chico Tpico de Rosewood que careca de
cultura y estilo. No era su tipo totalmente.
Hombre, estaba equivocada. Quin sabra que estaran aqu en
algunos aos?
Entonces Aria record la bsqueda que ella haba hecho en el
auto, justo antes de venir. - Tengo algo para ti.
- Para m? - Noel luca confuso.
Aria abri el email en su telfono y se lo mostr en la pantalla, el
cual tena el logo de Japan Airlines. Su prximo itinerario, deca. Noel
frunci el ceo, pero baj. El email era una confirmacin para dos
asientos en un vuelo a Tokio, partiendo la prxima semana.
l la mir. - En serio?
Aria asinti emocionadamente. - Mis cuentas fueron
descongeladas, y he vendido unas cuantas pinturas ms. Pens que
t y yo podramos tomar ese viaje a Tokio del que estbamos
hablando. -Le dio una ojeada tmidamente. - Si todava quieres
- Por supuesto que ir! Noel dijo, poniendo sus brazos
alrededor de ella una vez ms. Haremos todo lo que hablamos,
cierto? Visitar las pagodas, comer sushi, esquiar...
- Pero sin incidentes internacionales. Aria aconsej. Sin
esconderse en hoteles.
- Sin bajarse a escondidas de los trenes. Noel aadi.
- Sin hombres extraos arrestndonos en callejones oscuros.

Aria se rio tontamente. Mirando a Noel otra vez, ella sinti una
estampida de amor. De repente, las cosas realmente estaban bien.
Es una cita, - ella dijo, y lo bes otra vez.

Captulo 33:
Spencer Acepta Todo
La siguiente tarde, Spencer y Wren se sentaron uno junto al otro
en una larga mesa de cena en el comedor formal del Club de Campo
de Rosewood. El sol estaba ponindose, las luces afuera arrojaban un
lindo brillo rosa contra el noveno hoyo del campo de golf, y la piel de
Spencer hormigueaba cada vez que sus rodillas tocaban suavemente
las de Wren. Melissa, Darren, la madre de Spencer, el Sr. Pennythistle
y Amelia estaban all tambine interesantemente, tambin lo estaba
el padre de Spencer. Sus padres estaban all en el mejor de sus
comportamientosy por una buena razn. Era una celebracin de
todo tipo de cosas: El embarazo de Melissa, su compromiso; y, sobre
todo, la exoneracin de Spencer. Tenan un milln de cosas de las que
estar agradecidos, y qu mejor manera de celebrar para la familia
Hastings que una cena en el club.
Spencer mir alrededor del comedor con una sonrisa. El Club de
Campo de Rosewood nunca cambiara: Tena los mismos muebles de
caoba, el mismo mural de vida marina en la pared, incluso la irritable
banda de jazz en la esquina, tocando la misma interpretacin de All
of Me. Los mismos chicos de preparatoria en sus chaquetas y chicas
en sus faldas plegadas dando sorbos a escondidas de los gin-tonic de
sus reservados padres. Mientras Spencer miraba alrededor de su
propia mesa, ella esperaba que su familia comenzara una
emocionante partida del Poder Estrella, comparando sus logros y
desesperadamente tratando de ser mejor que los dems. Sola ser
algo esencial de las cenas en el Club de Campo.
Aunque, cundo haba sido la ltima vez que haban jugado ese
juego? Se senta como si hubiera pasado toda una vida, y las cosas
eran tan diferentes ahora. Estaba Melissa del otro lado de Spencer,
dndole una dulce sonrisa, todo resentimiento entre ellas se haba
ido. Melissa sostena la mano de Darrenun chico que casi arruina a
Spencer, pensando que ella haba asesinado a Courtney, y un chico
del cual ella haba sospechado tambiny Darren levant su copa
hacia Spencer por un brindis. El Sr. Pennythistle, quien Spencer crey
que nunca llegara a apreciar, acerc un plato de los famosos
mejillones del club hacia Spencer, deseando que ella tomara un
bocado. Incluso Amelia la puritana, le haba dado un codazo a Spencer

unos momentos antes para mostrarle un video divertido de un perro


en YouTube, casi como si fueran amigas.
Luego estaba su padre, al final de la mesa. Spencer observ
mientras l enderezaba su corbata y le daba una seal a su camarero
favorito para otra copa de escocs. El Sr. Hastings estaba en el
margen del grupo claramente, pero ella apreciaba que fuera parte de
esto esta noche. Spencer tena que preguntarse: Sufra por el
monstruo que haba creado en Ali? Estaba triste de que estuviera tan
loca y que probablemente pasara toda su vida en prisin? Spencer no
se atrevi a preguntarleellos no hablaban exactamente del hecho
de que l era el padre secreto de las gemelas DiLaurentis. Pero tena
la sensacin de que el dolor lo agobiaba. Bertie, el mesero que haba
estado en el club desde que Spencer poda recordar, apareci al
costado del Sr. Hastings. - Un grupo grande esta noche. - anunci,
mirando hacia la mesa, su frente se arrug ante la obvia
incongruencia del Sr. Hastings, la Sra. Hastings y el Sr. Pennythistle.
Por un lado, era algo extraodefinitivamente inesperado para una
cena de la familia Hastings. Pero cuando Spencer se apoy en el
respaldo y mir al mural de nubes rosa sobre su cabeza, se dio cuenta
de que tal vez los Hastings eran ms inesperados de lo que ella se
imaginaba.
Despus de que Bertie tom sus rdenes, Spencer mir a su
hermana, quien tocaba suavemente su an-no-existente-barriga. - Ya
sientes alguna patadita? ella pregunt con optimismo.
Melissa solt una risita. An no, tontaes muy pronto. Pero no
te preocupes. Sers la primera en saberlo.
- Mejor que me lo digas a m tambin. La Sra. Hastings dijo,
fingiendo severidad desde el otro lado de la mesa.
- Les dir a ambas al mismo tiempo. - Melissa dijo sonriendo. Qu tal?
- Supongo que eso es justo. - La Sra. Hastings repar. Entonces
ella gir su vista y toc la mano de Spencer. - Despus de todo, t vas
a ser la madrina. Y vas a ser una buena, estoy segura de eso.
Spencer mir a su mam, sintiendo una pequea punzada.
Desde que fue liberada, su madre haba intentado de verdad
disculparse por la manera en que haba tratado a Spencer durante el
juicio. Pero, qu pensara si supiera que Spencer casi vende sus
joyas? Spencer las haba devuelto tan pronto como ngela se march,

pero an se senta mal por haberlo hecho en primer lugar. Y por qu


Amelia no le haba contado? Ella haba visto el anillo en el dedo de
Spencer y la mirada de culpa en su rostro. Hubiera sido una manera
muy sencilla de meter a Spencer en problemas, y aun as, por alguna
razn, no lo hizo.
Spencer mir a su hermanastra al otro lado de la mesa,
entonces sac su lengua experimentalmente. Amelia mir, sus ojos se
abrieron y luego tambin sac su lengua. Su sonrisa era genuina. Tal
vez Amelia no era tan mala despus de todo. Spencer prometi darle
una oportunidad, ahora que ella era libre.
Entonces el Sr. Pennythistle se gir hacia Spencer. - Entonces,
cules son tus planes? A Princeton despus de todo?
Spencer corri su lengua sobre sus dientes. Una vez ms,
Princeton haba restaurado su lugar en la escuela ese otoo. Alyssa
Bloom de HarperCollins haba llamado tambin, re-extendiendo su
negocio del libro. Haba recibido un montn de emails el da anterior
para empezar con su sitio de bullying una vez ms.
Cosa que ella hara pero tal vez no esta semana, tal vez no la
prxima semana. - Saben, he estado pensando en tomarme un ao
sabtico. - dijo, mirando nerviosamente a su madreesta era la
primera vez que la Sra. Hastings escuchaba acerca de esoy despus
a Wren, con quien haba discutido el plan en detalle. Habl con
Princeton, y dijeron que estara bien posponer hasta el prximo ao.
La Sra. Hastings tom un trago de su cctel. Qu haras
entonces? Preferira que no ests simplemente recostada en casa.
Spencer tom aire profundamente y mir a su padre en la mesa.
- Bueno, pap me consigui una pasanta en una oficina de asistencia
legal en Philly. Ayudara a representar gente que no tiene el dinero
para pagar abogados. - se movi en su silla afelpada. - Supongo que
el juicio consigui que me interesara en el sistema legal. Y tambin
trabajara en el libro acerca del bullying.
La Sra. Hastings cruz sus brazos sobre su pecho, considerando
eso. - Viviras aqu?
Spencer no supo si eso era una splica para que se quedara en
casa o para que se fuera de una vez por todas. Tal vez en la ciudad,
con compaeros de habitacin? No lo s. Spencer mir a Melissa.
Quiero estar cerca del beb cuando l o ella nazca.

No es como si ella no quisiera ir a Princeton algn da


solamente no ira en unos meses. Era gracioso: Solo cuando hubo
considerado desaparecer para siempre, realmente apreci lo que
tena aqu.
- Creo que suena como una idea genial. Melissa dijo
suavemente.
- S, suena bien. Amelia se meti en la conversacin.
Wren apret su rodilla. T seras una buena abogada, Spence.
- Eso es lo que siempre le he dicho, ya que ama discutir. El Sr.
Hastings dijo, rodando sus ojos.
La Sra. Hastings dej salir un suspiro. Bueno, supongo que es
tu decisin. Siempre y cuando Princeton haya dado permiso para
posponer.
- En serio? Spencer chill. Todo su rostro estall en una
sonrisa. - Gracias, mam!
Pase alrededor de la mesa para darle un abrazo a su madre,
pero ella la apart. Arrugar mi ropa. - dijo, sealando su vestido de
lino. Pero despus de un momento sonri y abraz a Spencer de todas
maneras.
Wren toc el brazo de Spencer y le pregunt si quera tomar algo
de aire fresco en el patio. Caminaron juntos afuera, disfrutando la
linda vista. El campo de golf estaba tan verde, los rboles atrs de l
tan frondosos. Spencer poda ver el chapitel de Hollis a travs de
algunas ramas.
- Estuvo bien, no crees? murmuro Wren.
Spencer asinti. Mejor de lo que pens.
Wren toc la punta de su nariz. Estoy tan contento de que
vayas a ir a Philly. Porque sabes que ms hay en Philly, adems de la
oficina de asistencia legal?
Spencer puso una mano en su mentn, fingiendo pensar. Um,
la campana de la libertad?
- Eso no. Wren dijo juguetonamente.
- El saln de la independencia?

Wren solt una risita. - Qu hay sobre m?


El corazn de Spencer dio un giro. Oh, cierto! ella exclam,
fingiendo sorpresa. Entonces suspir. No puedo esperar a pasar ms
tiempo contigo. dijo suavemente. Estaba realmente emocionada
ante la posibilidad de llegar a conocer mejor a Wren.
Wren se inclin. Y sus labios se encontraron en un apasionado
beso. Spencer cerr sus ojos, dejndose llevar por la sensacin. Su
mundo se senta completamente bien. Estaba tan contenta de no
haber desaparecido. Permaneci siendo Spencer Hastings y no tena
que entregar eso a cambio de libertad.
Entonces su mirada volvi al comedor, llegando a cierta mesa
cerca de la ventana. Probablemente se haba sentado en cada mesa
en el lugar, en un punto u otro, pero esa mesa en particular traa un
recuerdo en particular. Era un poco despus de que Courtney se
dispuso a ser su nueva camarilla, justo despus de que todas se
volvieran amigas, y Spencer haba trado a todas al comedor formal
para presumir del costoso club de campo de sus padres. Todas se
haban vestido para la ocasin, todas haban actuado extra formales,
ordenando cosas complicadas del men y comportndose con
impecables modales. Incluso Aria haba hablado con acento.
De algn modo, a mitad de la noche, Hanna derram una
garrafa de t helado, el cual cay sobre sus papas fritas, la vela en la
mitad de la mesa y de alguna manera incluso haba rociado a la
pareja de ancianos gruones sentados a su izquierda. Por un
momento la habitacin haba estado en absoluto silencio. La anciana
mir a Hanna con desprecio, su feo vestido blanco arruinado. Spencer
haba mirado a Su AliCourtneysegura de que las pondra en su
lista negra a todas por la torpeza de Hanna. Pero para su sorpresa,
Courtney llevo su cabeza hacia atrs y se rio. Y luego el resto de ellas
se haban redo. Rindose a carcajadas tan alta e incontrolablemente
que el mesero les pidi que se retiraran. Luego se haban cado en el
campo de golf, sostenindose la una a la otra, ya sin estar seguras de
qu era lo gracioso. Spencer nunca haba querido a Courtney tanto
como lo hizo esa noche. Y haba querido a las dems tambintanto
como las quera ahora.
La atencin de Spencer se dirigi a la TV sobre el bar, en la parte
tipo saln casual del restaurante. Sin ser coincidenciaporque Ali
estaba en todos lados ahorala historia de Ali estaba en las noticias.
Haba una imagen de una morena con sobrepeso siendo llevada a

prisin con las manos esposadas. Psicpata Espera El Juicio En El


Manicomio, deca el titular en la parte inferior.
De repente, la chica se gir y mir directamente a la cmara. Su
boca era pequea. Su expresin no cambi. Sus ojos no lucan
asustados o tristes, sino que enojados. Un escalofro recorri la
columna vertebral de Spencer. Se senta como si Ali estuviera mirando
directamente a ella. Y como si sus ojos estuvieran diciendo, An no
hemos terminado. An queda mucho por pelear para m. Solo espera.
Uno de los guardias tiro fuerte de Ali para que se girara, y la
empujaron a la prisin, cerrando de golpe las puertas detrs de ella.
Spencer estaba feliz de notar que eran fuertes puertas de hierro con
cerraduras industriales, vigilada por despiadados perros y hombres
con rifles de alta potencia. Ali no escapara por lo pronto.
Y Spencer nunca se tendra que preocupar de ella otra vez.

Captulo 34:
Las Alegras del
Matrimonio
El jueves en la maana, Hanna y Mike se sentaron en la mesa de
la cocina de Hanna para desayunar. Estaban vestidos con batas de
bao color tierra monogramadas, que haban recibido como regalos
de boda, pantalones de pijamas a cuadros y calzado interesante. Las
pantuflas de Hanna eran de tacn con un pouf en los dedos, fueron un
regalo de boda de Hailey Blake. Mike estaba usando los calcetines de
lana islandesa ms feos en los que Hanna haba puesto sus ojos.
Cuando pregunt si se los poda quitar, l la haba mirado y dicho.
Estos son mis favoritos. Mantienen mis pies calientes.
Esos eran detalles ntimos con los que estabas obligado a
convivir cuando ests casado con alguien. Aprendas a aceptar sus
feos calcetines, eras testigo de cmo babea en la almohada cuando
duerme. Lo pateabas suavemente cuando roncaba. Ella haba
conseguido eso y ms las ltimas noches.
Y haba sido maravilloso.
Ahora estaban abrindose paso entre la enorme pila de regalos
envueltos en el piso. A pesar de que Hanna haba dicho
especficamente Sin regalos en la invitacin, de todos modos las
personas haban comprado todo tipo de estupideces. Y no slo los
invitados a la boda, sino tambin de gente de todo el pas que se
senta mal por Hanna despus que Ali reapareci y el veredicto fue
revertido.
-Oh, mira, otra SodaStream! Hanna exclam, sacando la
mquina de bebidas carbonatadas de su envoltorio. Mir la carta que
lo acompaaba. Es de la Sra. Mary Hammond en Akron, Ohio. Mir
a Mike. - Alguien que conozcas?
- Nope, suena como una fan de Hanna. Mike hizo un gesto. Ni
siquiera me gusta el agua con gas.

Hanna lo agreg al montn de duplicados, que tambin incluan


tres cafeteras Keurig, dos wafleras, cuatro batidoras, y dos juegos
completos de cuchillos de cocina. Suspir mientras ella observaba el
botn. Slo esperemos que Macys nos deje cambiar todo esto por
dinero.
- No este! Mike dijo abriendo un pequeo envoltorio. Era una
tarjeta de regalo por 25 dlares para Hooters de alguien de Nuevo
Mxico. Lo meti a su bolsillo. Definitivamente voy a llevar a Noel
por unas alitas y unas tetas.
- Eres asqueroso. Hanna le dijo, arrugando su nariz fingiendo
horror.
- Slo bromeo. Mike sonri. Ni siquiera mirar a esas chicas.
- Tienes toda la razn. Hanna dijo mientras abra otra
ensaladera.
Mike mir la tarjeta, que era otra vez de alguien que ninguno de
los dos conoca. Pero t sabes que eso significa que no puedes
entrenar con ninguno de los entrenadores hot del gimnasio otra vez.
- Qu? Hanna hizo una mueca. Eso no es justo!
Mike sonri. - Tienes que sacrificar algunas cosas por el
matrimonio, recuerdas?
- Est bien, supongo que vale la pena. Hanna suspir
dramticamente.
- Vale totalmente la pena. Mike dijo, inclinndose para besarla.
Cuando se recost, metiendo un mechn de cabello, detrs de
su oreja, Hanna mir sus ojos azules brillante. Promteme que no nos
volveremos unos de esos matrimonios aburridos. ella espet. No
quiero ser de esa gente que se sienta, mira TV y no se hablan el uno
con el otro.
Mike agarr un gran regalo con un envoltorio de rayas rosadas y
blancas. Obviamente que no. Nosotros seremos la genial pareja
casada. Iremos a fiestas y tendremos un montn de amigos
- Y viviremos en New York. Hanna dijo, sonriendo al pensar en
el Instituto de Moda de la Tecnologa. Haba recibido una llamada ayer
diciendo que ella segua siendo bienvenida all si quera ir. La idea de

salir de Rosewood para vivir en un sitio emocionante como New York


era bastante emocionante. Estaba cansada de este sitio.
- S, mis padres estn emocionados, entr a Stuyvesant. Mike
dijo, refirindose a la prestigiosa escuela pblica de Manhattan.
Tienes que tomar un examen para ser admitido y Mike haba
sorprendido a todos pasando fcilmenteexcepto a Hanna, por
supuesto, quien siempre supo que l era inteligente. Ella se sinti
culpable porque l pasara su ltimo ao de preparatoria en un lugar
nuevo, pero l le asegur a Hanna que tambin estaba listo para dejar
Rosewood. Y l quera estar donde fuera que Hanna estuviera.
Adems, Aria estar all. Oye, - Mike dijo, sus ojos se iluminaron como
si hubiera tenido una idea. Tal vez, deberamos conseguir un gran
apartamento con ella y Noel. Qu tan genial sera eso? Ustedes
podran tener charlas de chicas todas las noches, y Noel y yo
podramos ver ftbol, siempre tendramos amigos para beber...
Hanna lo empuj juguetonamente. - No
compaeros de piso, Mike. Estamos casados.

vamos a

tener

Estaba a punto de decir algo ms, pero se distrajo, su atencin


se dirigi al objeto que Mike haba sacado del envoltorio rosado y
blanco. Era una caja de huevo de robin azul de Tiffany.
- Ooh! ella chill, quitndoselo a Mike y abriendo la tapa.
Dentro, en lugar de un par de copas de cristal de champaa, o uno de
esos preciosos marcos de foto plateados como ella esperaba, haba un
brazalete plateado con un amuleto de corazn de Tiffany. Ella
parpade. Era exactamente igual al que ella haba hurtado del centro
comercial King James aos atrs. Ese brazalete la haba llevado a la
estacin de polica y haba desencadenado el primer mensaje de A,
acerca de lucir gorda con el atuendo de la prisin. Excepto que haba
una diferencia: Este amuleto tena una inicial grabada. La letra A.
Tambin haba una nota con el brazalete. Hanna lo abri.
Siempre estar observando. A
Hanna sinti como la sangre se drenaba de su rostro. Era del A
real? Tal vez antes de que Emily arrestara a Ali en Florida? Deseaba
saber cundo UPS haba entregado la caja.
Mike agarr la nota y la meti en su bolsillo. Lo enviaremos a
Fuji. Pero t sabes que no deberas preocuparte por eso.

- Uh huh. Hanna dijo rpidamente.


Pero eso no detuvo su corazn de que latiera tan fuerte. Iba a
tomar algn tiempo antes de que en verdad entendiera que Ali en
realidad se haba ido. Nick no saldra de prisin tampoco, incluso la
Sra. DiLaurentis haba sido arrestada por esconder a Ali y apuntar con
un arma a Emily. E incluso si, por algn horrible giro del destino, Ali si
escapaba de prisin, por lo menos Fuji les creera esta vez. Hanna y
las otras no eran ms las Pequeas Lindas Mentirosas, eran las
Pequeas Lindas Contadoras de Verdades. No es que eso suene
particularmente bien en la portada de People.
Su telfono son, y ella puso la extraa caja a un lado y mir el
nmero del identificador de llamadas, asustada por un corto segundo
de que A pudiera estar llamando. Era un nmero de Los ngeles.
Desconcertada, Hanna contest y escuch una voz ronca. - Hanna?
Es Hank Ross.
- Oh! Hanna se levant de su silla. Hank Ross era el director de
Burn It Down. - Co-Cmo ests?
- Estoy bien, Hanna, probablemente no tan bien como t lo
ests. Hanna poda decir por el tono de voz de Hank que l estaba
sonriendo. Felicitaciones por todo. Tambin escuch que te casaste.
-Uh, s. ella dijo. Miro alrededor y Mike toc su brazo. Quin
es? l dijo con los labios, pero ella levant un dedo, indicando que le
dira en un momento.
- As que escucha, Hanna. Hank aclar su garganta. Tal vez
no sepas esto, pero nuestra produccin ha sido puesta en espera por
un momento. La historia como que se volvi... ms grande de lo que
habamos escrito. Alison hacindose pasar por muerta. Emily
mintiendo sobre su muerte tambin y encontrando a Alison en Florida
queramos usarlo todo.
- S, - Hanna dijo vagamente. Emily es una herona.
- Ciertamente, -Hank estuvo de acuerdo. As que hemos vuelto
al tablero de ideas, reescrito algunas de las escenas. Comprimido
algunas cosas, agregado un montn de drama tambin. Nuestros
patrocinadores y el estudio estn muy, muy impresionados con el
nuevo libreto, y hemos conseguido luz verde para continuar. Va a ser
una pelcula an ms increble que antes.

- Eso es genial. Hanna dijo. Tena sentido contar la historia


hasta el final.
- Creo que deberas volver y actuar como t misma. Hank dijo.
Si an estas interesada, claro.
Hanna sostuvo el telfono a lo largo. - En serio?
- Absolutamente. Todos te aman. Y ahora que has sacado el
juicio fuera del camino, solo hay un pero: La pelcula se va a filmar en
L.A. ahora, no en Rosewood. Unas de nuestras estrellas tenan
compromisos dobles en el oeste, y ya que no queramos perderlos,
fuimos forzados a cambiar de ubicacin. Filmaremos en el estudio
Warner en Burbank este verano. Se sentir igual que Rosewood, no te
preocupes. Entonces qu dices?
Hanna mir a Mike, l la mir emocionado, probablemente
sabiendo de qu se trataba la llamada.
- Se supone que debo ir a la universidad en otoo - dijo
mientras se apagaba.
- No es un problema. Planeamos recoger en mitad de agosto,
eso te dar mucho tiempo. Empezamos a filmar la prxima semana.
Hank dijo, sonando nervioso.
- Tengo que preguntarle a mi esposo. Hanna le dijo. Asumo
que el salario total es competitivo?
- Naturalmente. Hank respondi rpidamente. Te daremos un
aumento de tu ltima oferta.
- Es bueno orlo. Hanna dijo en una voz cortada. Bueno, mi
agente se contactar contigo pronto.
Entonces colg, puso su telfono en la mesa y escogi otro
regalo del piso. Mike parpade. Um, hola? Estoy muriendo por
aqu!
Hanna mir hacia l, lista para explotar de la emocin. - Cmo
te sentiras acerca de ir a L.A. durante el verano?
Los ojos de Mike brillaron. Mi esposa ser una estrella?
- Eso creo, - Hanna dijo rindose juguetonamente. - Entonces
qu dices? Vendrs conmigo?

Mike abri sus brazos. Y Hanna supo, slo por la forma en que la
abraz, que iba a decir que s.

SodaStream: Dispositivo para preparar refrescos carbonatados caseros.

Captulo 35:
Vida Real
Seis Meses Despus
Emily se sent en su cama, mirando alrededor de su antigua
habitacin. No haba estado all en meses, y se senta igual y diferente
al mismo tiempo. Los mismos posters de Michael Phelps estaban en
las paredes, y algunas de sus antiguas prendas seguan colgadas en
el armario. Pero el lado de Carolyn ahora estaba sobrepasado por una
mquina de coser Singer y un montn de cestos de basura llenos de
hilos y tela. Las alfombras tambin haban sido cambiadas a un color
blanco plido en lugar del antiguo rosa dulce. La habitacin se senta
mucho ms vaca, ya no ms llena de vida.
Y cuando Emily se levant de la cama y se mir en el espejo, ella
era diferente tambin. Su cara no luca demacrada y demente. Su
cabello an tena iluminaciones del verano que ella haba trabajado
en la tienda de surf en Monterey, California. Se senta
completamente bien. Para ser honestos, de hecho se senta
asfixiante estar de vuelta en casaella lo haba sentido poco despus
de que regres de Florida, y no haba tenido mucho contacto con sus
padres desde entonces. Pero ella estaba solo por una noche, para la
gran premier de Burn It Down.
Estaba vestida con su nuevo uniforme: Zapatos Toms,
pantalones estilo esquiador demasiado grandes, y una camisa Hurley
a la medidauno de los beneficios de ser una de las nuevas caras de
la marca, gracias a su nueva fama. Con una mirada ms a su reflejo,
ella relaj sus hombros y bajo las escaleras. El rbol de navidad
estaba en la sala y las luces estaban amarradas en la escalera. Su
madre estaba en la cocina, poniendo algunas cosas en una gran
canasta navidea. Cuando ella se volte y vio a Emily, hizo una
sonrisa nerviosa. - Quieres desayunar?
Emily no respondi, sus ojos estaban en la canasta. Era otro de
los carritos de intento de bienvenida de su madre para alguien que
apenas se acababa de mudar a la comunidad. Le dio una punzada
irritante. Hace ms de dos aos su madre haba preparado una
canasta igual a stasin embargo, de un tema otoalpara la familia

de Maya St. Germain, quienes se mudaron a la casa de Ali. Como


resultaron las cosas, ella no haba sido aceptada en lo ms mnimo
para ellos, despus de que ella se enterara de que Emily estaba
enamorada de Maya.
Su madre se dio cuenta de la mirada de Emily en la canasta y se
encogi. Emily poda decir que su madre estaba buscando una
manera de romper el hielo. La noche anterior, cuando Emily lleg, la
Sra. Fields la haba mirado en la misma forma nostlgica, llena de
preguntas que no senta que poda preguntar ms. Emily la conoca
tan bien para saber qu podra preguntar: Vas a ir a la universidad?
Por qu sigues viviendo en la playa? Por qu no me hablas?
Pero Emily no iba a perdonar a su familia tan fcilmente, no
despus de lo que sus amigas le haban dicho del funeral. Emily haba
confrontado a su madre acerca de no dejar a Hanna, Spencer o Aria
hablar, y la Sra. Fields le haba dado un revoltijo de excusas locas.
Estbamos tan confundidos sobre lo que paso. dijo en una voz rota.
No sabamos si tus amigas eran el problema o la solucin.
-S, pero son las que mejor me conocen. Emily haba dicho sin
pensar. Y si en verdad hubiera sido mi funeral, con mis deseos, las
hubieras dejado hablar, no importa lo que hubieran dicho.
Su madre se haba encogido de hombros y dicho que eso estaba
fuera de la discusin. Y de repente, haba golpeado a Emily. Ella
tambin estaba fuera de la discusinpor lo menos para los ojos de
sus padres. Sus padres estaban tan preocupados acerca de la
impresin que le daba a las dems personasprimero, cuando Emily
quiso renunciar al equipo de natacin, luego cuando sali del closet
con ellos, y despus el efecto domino de Ali y A y todo lo dems. Ellos
ni siquiera pudieron elogiarla debidamente. Ellos la haban forzado a
ser la pequea y perfecta Emily que siempre quisieron.
Pero ella no era esa Emily, y nunca lo sera. Lo que ella tuvo que
entender, era que sus padres tampoco iban a cambiar. Y as haba
dejado a su familia por un tiempo. Siempre los amara, pero era ms
fcil hacerlo desde lejos, por lo menos, hasta que ellos entendieran
los trminos de quin era en verdad ella. Y por ahora, eso estaba
bien, porque ella tena otra familia, una familia real, que la aceptaba
sin importar qu.
Sus amigas.

Su telfono zumb, y ella mir a la pantalla. Estoy afuera, Hanna


escribi. Nos vemos. Emily dijo a su madre, agarrando una rosca del
platn y dirigindose a la puerta.
El aire de diciembre era fresco, y un montn de pilas de hojas
invadieron el csped. Emily cruz el pasto hasta el Prius parqueado de
Hanna. Grit de alegra cuando vio a Spencer, Aria y Hanna dentro.
Oh Dios mo. chill, abriendo la puerta de un tirn.
Las tres chicas dentro gritaron tambin. Te ves increble.
Hanna que estaba usando un short y un vestido salpicado que ella
misma haba diseado durante su primer semestre en el FIT, grito.
-Ahora eres como una surfista profesional, Em? Aria pregunt.
- Cundo vas a ensearme?
-Cuando quieras! Emily enton, deslizndose a su lado. Pero
tienes que venir a visitarme. Ha pasado mucho tiempo.
Haba pasado mucho tiempo. A finales de Junio, Emily haba
visitado a Hanna en L.A., donde estaba filmando Burn It Down, pero
no se haban visto mucho desde entonces.
La parte norte y sur de la nacin estaban exactamente cerrados.
Entonces la pelcula haba concluido y Hanna y Mike haban vuelto a
New York, en donde Hanna iba a asistir al FIT y Mike estaba
terminando la secundaria, y ellos estaban viviendo juntos en lo que
Hanna haba llamado La villa occidental de una habitacin ms linda
que jams hayas visto. Aria estaba viviendo en Brooklyn, pintando y
congracindose con las galeras de arte del rea y asistiendo a
Parsonsy Noel estaba en New York tambin, pero en la parte alta de
la ciudad en Columbia, donde haba entrado al equipo de lacrosse.
Aria y Hanna dijeron que se vean, pero no tanto como quisieran
debido a los horarios que tenan en sus escuelas. Y Spencer haba
tomado el trabajo de asistencia legal en Philly y segua saliendo con
Wren.
Emily haba querido visitarlas a todas en los ltimos seis meses,
pero ella tambin haba estado muy ocupada. Seguro, para muchos
estndares ella haba sido una vagabunda de playa, aprendiendo
como surfear, cortando rboles en la tienda, haciendo algunos
comerciales de Harley, y dando algunas entrevistas lucrativas acerca
de su desgarrador fiasco con Ali. Tambin haba conocido a una nueva
chica surfista llamada Laura y comenzado algo con ella, pero an
era muy pronto para decir qu. Pero ms que eso, Emily haba estado

encontrndose a s misma, siendo verdaderamente ella, lo cual era


algo que Rosewood siempre haba prevenido. No es que lo hubiera
sabido hasta que se fue.
-Es tan extrao estar de vuelta en mi casa. Hanna se quej
mientras se alejaba del freno. Mi pap sigue llamando cada hora,
queriendo verme. Y mi mam sigue dndome consejos para el
matrimonio. hizo una cara. Cosas como, No se vayan a la cama
enojados.
-Es raro para m tambin! Aria suspir. Especialmente porque
Mike y yo nos fuimos. Ella se queja todo el tiempo, quejndose de que
sus nios crecieron muy rpido.
- Y no se ve todo no s, pequeo aqu? Emily mir a las
casas en el asfalto mojado. No recuerdo a Wawa siendo tan chiquitochiquito. Incluso Rosewood Day no es impresionante.
-Eso pasa cuando dejas un sitio. Spencer se burl, golpendola
juguetonamente en el hombro.
Hanna fren. Escuchen, nos reserv una cita a todas para la
peluquera a las once y maquillaje a medio da, entonces nos
probaremos un montn de vestidos que mi estilista trajo as nos
veremos completamente fabulosas para el evento, okay?
-No tienes que hacer todo eso, Han. Aria reclam cruzando sus
delgadas piernas revestidas de cuero. Ella estaba usando los botines
negros tachados ms lindos que Emily jams haba visto, y con su
nuevo peinado agitado, luca como una verdadera artista de New York
City.
Hanna solt una risilla. Por supuesto que s. Rosewood est
apoyando el programacuando ellos supieron que estbamos
haciendo la premier aqu, dijeron que pagaran por todo, incluido un
da de spa para nosotras.
-Bueno, nos lo deben. Spencer cant, asfixiando una risilla.
-De acuerdo. Emily dijo.
Spencer mir a los espejos retrovisores. Mierda, chicas. Me
acabo de dar cuenta de que dej mi cmara en casaen verdad
quera documentar esto. Te importara desviarte para traerla?

-Seguro. todas dijeron al unsono, y Hanna gir hacia el barrio


de Spencer.
-Entonces, -Hanna dijo. De ahora en adelante, vamos a salir por
lo menos una vez al mes, est bien? Vamos a ir todas a L.A. en
febrero. Lo cual es perfecto, porque est congelando en New York en
esa poca, qu dicen?
-Totalmente. Aria respondi, y Emily dej salir un viva.
-Siempre y cuando Melissa no tenga su beb antes. Spencer les
record. Va a nacer por esas fechas, y Melissa quiere que asista al
parto. Hizo una cara de loca y mir a Emily quien sonri tristemente.
Em, slo puedo imaginarlo. ella dijo suavemente. Deseara haber
estado all contigo para haberte ayudado a pasar por eso. No hace
mucho que todas ellas haban estado all en la habitacin del hospital
de Emily.
-De cualquier manera, cmo esta Violet? Hanna pregunt,
pareciendo haber ledo sus mentes.
Emily sonri. Ella esta genial, incluso ya est empezando a
decir algunas palabras! Eso era algo que tambin haba cambiado:
Despus de la cosas con Ali, Emily haba decidido que despus de
todo, s quera algn contacto con Violet. Haba hablado con la familia
de Violet, diciendo cosas absolutamente segurassin A queriendo
abalanzarse y tratar de llevarse a la beby ellos le haban dado
visitas regulares con la nia, quien ya tena ao y medio. La familia
estaba planeando llevar a Violet a Disneylandia en California cuando
cumpliera dos, y haban invitado a Emily. Ella no poda esperar.
Ellas llegaron a la casa de Spencer, y Spencer introdujo el cdigo
a la puerta. Estar de vuelta. ella dijo, corriendo adentro.
Emily se sent y mir el csped de Spencer, el cual estaba
cubierto de una fina capa de hielo. Aunque haba estado all como
1000 veces, de repente, todo lo que pudo pensar fue en la pijamada
de sptimo grado, cuando ella, sus amigas y Courtney se haban
juntado en esa misma calle. Ella casi poda escuchar sus voces
palabra por palabra. Estoy tan feliz de que este da termin. Estoy tan
feliz de que el sptimo grado haya acabado. Y entonces, Mona
Vanderwaal: Hey, Alison! Hey, Spencer! Era difcil pensar que una
segunda gemela DiLaurentis estaba viendo por la ventana todo el
tiempo. Esperando. Confabulando. Y que, horas despus, Courtney
estara muerta.

Tres meses antes, la Verdadera Ali haba sido sentenciada a una


vida entera en prisin. Emily haba considerado ir a la lectura de
cargos, pero haba decidido que no necesitaba ver a Ali otra vez. An
se despertaba en la mitad de la noche, pensando que Ali segua all
afuera. Algo acerca de esto no se senta terminado. Emily deseaba
hacer ver a Ali lo que les haba hecho, pero tal vez necesitaba dejarlo
ir. Ali estaba loca. No escuchaba a la razn.
-Qu rayos es eso?
Hanna apunt a algo en la cuneta de los DiLaurentis. Haba un
revoltijo de velas, muchos animales de peluche, unos cuantos arreglos
florales envueltos en celofn. En ellos se lea Alison en letras rosadas
con escarcha.
El interior de Emily se congel. Otro santuario para Ali? En
serio?
Aria hizo una cara de disgusto. Me pregunto desde hace cunto
est eso ah.
Spencer volvi al auto con su cmara, entonces mir a lo que las
chicas observaban. Oh, s. hizo una cara. Eso. Amelia dice que lo
pusieron despus de que Ali fue sentenciada a pasar su vida en
prisin.
Emily entrecerr los ojos. -Hace tres meses?
Aria chasque con la lengua. No puedo creer que an hay Ali
Cats.
-Probablemente siempre haya. Emily dijo suavemente. Ella lea
los letreros de los Ali Cats a menudo, pasmada de cuanta gente
simpatizaba con el aprieto de Ali. Pero tambin sabemos que el FBI lo
tiene bajo control. Nadie le habla en prisin. Y nadie va a lastimarnos.
-Tienes toda la razn. Hanna dijo. Mir a Emily por el retrovisor.
Nosotras ganamos esta vez.
El telfono de Emily son. Ella mir a la pantalla, sintindose de
repente preocupada. Tal vez era por estar de vuelta en Rosewood, tal
vez era por estar de vuelta aqu, al frente de la casa de Ali, pero ella
no pudo evitar pensar que haba recibido otro mensaje de A.
Pero era de Laura. Te extrao, chica, deca. Espero te ests
divirtiendo!

Emily mir y sonri. Le escribi de vuelta a Laura que tambin la


extraaba. Laura nunca sera Jordan, lo saba. Nadie sera Jordan. Pero
tal vez estaba bien, Emily estaba feliz yendo con la corriente, viendo
cmo iban las cosas con Laura.
Spencer mir una vez ms al santuario de Ali, entonces se
encogi de hombros. -Sabes qu? A quin le importa si el santuario
de Ali est ah. La gente puede querer a Ali todo lo que quieran.
Nosotras tenemos mejores cosas que hacer.
-Claro que s! Hanna grit de alegra, dirigindose al camino.
Tenemos una premier a la que ir!
Y simplemente as, las cuatro, se fueron, dejando el santuario de
Aliy tal vez a la mismsima Alimuy lejos. Para Emily, se sinti como
un gran momento. Estaban de lleno en sus nuevas vidas. En un
mundo que ellas entendan y era seguro. En un mundo en donde
podan ser cualquier cosa que quisieran.
Y en un mundo en donde siempre se tendran la unas a las otras.

1. FIT: Instituto de Moda de la Tecnologa.

Captulo 36:
Tras Puertas Cerradas
Las cuatro paredes blancas de cemento le dieron a Alison mucho
tiempo para pensar. Horas por horasno tena sentido del tiempo
das por das, meses por meses. Quin saba cunto tiempo haba
estado aqu? Su psiquiatra no le deca, casi como si el saber estuviera
por sobre sus privilegios. De hecho, su psiquiatra a penas le deca
nada, a excepcin de acercarle un vaso de papel Dixie lleno de
pastillas y observar cmo se las tragaba. Las pastillas la ayudaban
poco a dormir o siquiera para mantener a flote su humor, pero al
menos tampoco le detenan su mente intrigante, as que Ali se las
tomaba obedientemente. Quera ser la paciente perfecta. Quera que
se enamoren de ella como todos los dems.
El manicomio en la prisin era un fastidio, pero otro ao de esto,
quiz dos, y la moveran a un manicomio diferente, afuera de prisin.
Haba investigado. Ella saba cul era el protocolo. Y en un hospital
mental bsicobueno, prcticamente tendra rienda suelta. Haba
vivido lo suficiente al interior de La Reserva como para saber cmo
funcionaba el sistema. Lo nico que tena que hacer era aguantar un
tiempo ms. Superar las pastillas, convivir con los tirantes de cuero
que a veces la ataban, superar los raros quejidos a medianoche.
Perderse en su cabeza, pensando en el modo en que iba a cambiar las
cosas la prxima vez.
Pens en todo lo que haba salido mal. Enlistar a Nick. Escoger a
los Ali Cats equivocados. Confiar en su madre. No revisar y re-revisar
cada detalle. La prxima vez, sera ms inteligente. Impecable, de
hecho. Encontrara Ali Cats distintos. Captara a un mejor Nick. Se
convertira en una Ali perfecta. Ya haba perdido todo el peso que
haba ganado para ocultar su identidad. Aqu en prisin, tena mejores
doctores, y haban tratado sus quemaduras ms adecuadamente que
como lo hizo la enfermera de Nick, y su piel tambin estaba luciendo
mejor. Haba conseguido un diente falso para reemplazar el que se
haba sacado. Estaba de camino a ser Ali D otra vezla brillante,
bella, perfecta Ali D. La chica que podra hacer a quien sea hacer
cualquier cosa. Incluyendo que hagan planes conspirativos por ella.
Que maten por ella.

Llevar a cabo cada uno de sus deseos.


Meda sus das por horas de comida y pastillas, y luces
apagadas, pero saba que esto no ser para siempre. Muy pronto,
deca una voz en su cabeza mientras se imaginaba a Spencer, Aria,
Emily y Hanna. Muy pronto, ir a por ustedes.
FIN