Está en la página 1de 2

Revista , Diario Clarn, Buenos Aires, 21 de agosto de 2010.

El mercado de los bienes simblicos


El sentido social del gusto rene artculos y textos breves de Bourdieu sobre la
produccin, distribucin y consumo de los artefactos artsticos.
Por MARCELO PISARRO

El socilogo francs Pierre Bourdieu es uno de los ms prolficos autores muertos en


actividad. A pesar del contratiempo que acarrea desde 2002 (haberse muerto), contina
aparecindose cada tanto en las mesas de novedades de las libreras. La alquimia del mercado
transform en espiritistas a los editores (Pierre, Pierre, golpea la mesa de novedades si
puedes ornos!), y eso puso en un brete a los libreros, enfrentados con preguntas de
consumidores educados bajo una cultura discogrfica: Qu libro de Bourdieu me recomienda
para empezar? Debo tener este libro si ya tengo estos otros? En qu libro est todo lo
bsico? ste es nuevo? ste es un compilado de grandes xitos?
Estas preguntas no son sencillas de responder tratndose de Bourdieu. Aunque pocos
parecen dudar de que se trata de uno de los intelectuales franceses ms importantes de la
segunda mitad del siglo XX, pocos podran argumentar cabalmente por qu. No aparece al
frente de ninguna gran teora totalizadora, como Claude Lvi-Strauss al frente del
estructuralismo o Jean-Paul Sartre al frente del existencialismo. No se mont con comodidad
sobre ninguna turbulencia de poca, como Gilles Lipovetsky en la posmodernidad o Guy
Debord en el Mayo Francs. No perge ningn concepto-comodn rpidamente asimilable con
su apellido, como el no-lugar de Marc Aug o la diffrance de Jacques Derrida. Tampoco
compuso libros que podran volverse referencias bibliogrficas rpidas de su intervencin
poltico-acadmica, como s sucedi con Vigilar y castigar de Michel Foucault o La invencin
de lo cotidiano de Michel de Certeau. Ni acab su apellido adjetivndose para referirse a
algn sistema de pensamiento ms o menos discernible, como el marxismo althusseriano, la
semiologa barthesiana, el posestructuralismo deleuzeano.
Pero, por supuesto, todo esto podra refutarse, comenzando por la acusacin de no
haber pergeado conceptos inevitablemente asociados con alguna gran teora bourdieusiana
(cmo la llamaramos? sociologa reflexiva? teora de la prctica? constructivismo
estructuralista?). El seor de la librera, ante la pregunta de si en tal libro est todo, podra
interpretar el papel de melmano que examina la contratapa de un disco para asegurarse de
que no falte ningn xito radial de hoy y de siempre: campo, habitus, illusio, doxa, relacin,
posicin, capital simblico, autonoma relativa, estrategia... Lo que parece ausente en la obra
de Bourdieu es un centro: la obra que explica todas las dems obras, el corazn del sistema.
Pero tambin esto podra refutarse, mencionando, por ejemplo, El sentido prctico. La obra
de Bourdieu es as de insolente con las afirmaciones tajantes: dar un paso hacia delante
supone dar otros dos hacia atrs.
El sentido social del gusto. Elementos para una sociologa de la cultura, que Siglo
XXI acaba de editar en espaol (ya se conoca una versin de 2003 publicada por el sello
Aurelia Rivera bajo el ttulo Creencia artstica y bienes simblicos), permite retomar esas
preguntas: Est todo? Falta algo? Vale para empezar? Y para terminar?

Para el principiante, encontrar una entrada a la extensa obra de Bourdieu plantea el


tortuoso problema de por dnde empezar, escribi Loc Wacquant colaborador y discpulo
de Bourdieu en Una invitacin a la sociologa reflexiva, libro firmado en coautora. Tras
sealar un listado de textos, Wacquant aclaraba que el orden propuesto (de lo conceptual hacia
lo emprico) resultaba arbitrario, puesto que Bourdieu rara vez separa la epistemologa, la
teora y el trabajo emprico. En este aspecto, El sentido social del gusto, que no es un libro
mayor, podra ser una buena entrada, y lo es, justamente, porque no es un libro mayor. Si la
obra de Bourdieu tiene una particularidad, sa es la dificultad de sealar libros mayores.
Alcanza con revisar El sentido social del gusto. Como en tantos otros volmenes de
Bourdieu, se amontonan conferencias, entrevistas, papers, captulos en colaboracin, artculos
de divulgacin, textos separados por dcadas (el ms remoto es un artculo de 1964, Los
museos y su pblico; el ms reciente es de 1999, una transcripcin de preguntas y respuestas
con alumnos de la Escuela de Bellas Artes de Nmes). Y sin embargo, la voz se reconoce, y
tras ella, el inobjetable centro del sistema: disperso, escurridizo, que puede estar aqu, aunque
bien podra estar en cualquier otra parte.
La lnea que recorre los textos la fotografa como expresin de clase; la gnesis
social de la mirada; el consumo cultural; la sociologa de la percepcin esttica; etc. puede
compendiarse en una oracin: cmo aproximarse al anlisis de la produccin, distribucin y
consumo de bienes simblicos en general, y de artefactos artsticos en particular. En el ltimo
texto, una entrevista de 1983, podra encontrarse la clave de esta aproximacin: Mi trabajo
consiste en analizar el mundo del arte y el mundo de las obras de arte como lo hara con
cualquier otro de esos microcosmos que constituyen el macrocosmos social (sin ignorar,
evidentemente, la especificidad del mundo artstico). Incluso si ciertas obras me interesan o me
gustan ms que otras, me repele usar la autoridad que puede darme mi competencia de
analista para intervenir en el juego que analizo. La tirana comienza, como observa Pascal,
cuando uno ejerce en otro orden (en este caso el del arte) un poder adquirido en un orden (en
este caso el de la ciencia).
Entonces el seor de la librera, ante los ojos atentos del posible comprador novato,
examinara el volumen y reconocera la lnea: el mundo del arte es un campo autnomo con
posiciones objetivas (artistas, obras de arte, coleccionistas, periodistas, museos, galeras, etc.)
que se determinan segn relaciones de fuerza, y son estas posiciones objetivas las que
establecen toda prctica artstica (y de cualquier otro tipo) en un tiempo histrico especfico. El
seor sonreira ante ciertos prrafos, que se le antojaran prototpicos: Si la autonoma relativa
del campo de produccin restringida autoriza a intentar construir un modelo puro de las
relaciones objetivas que lo constituyen y de las interacciones que en l se instauran, no hay
que olvidar que esta construccin formal es producto de la provisoria puesta entre parntesis
de las relaciones que unen el campo de produccin restringida, en tanto sistema de relaciones
de fuerza de un tipo especfico, al campo que engloba las relaciones de fuerza entre las
clases.
El seor de la librera respondera, pues: s, es un buen libro para entrar a Bourdieu e
incluso para entrar a la sociologa del arte. S, est todo lo que debe tener un Bourdieu bsico.
S, es un buen libro para enterados, un buen compendio del trabajo de Bourdieu en el campo
de los bienes simblicos en general y del arte en particular, y se filtran aqu y all sus
obsesiones respecto a los intelectuales, los medios, el sistema educativo, el mtodo
sociolgico. No, no es el libro definitivo de Bourdieu. Y no, ese libro definitivo no existe.
Entretanto, los editores comenzaran a tomarse de las manos alrededor de la mesa.
Pierre, Pierre, puedes escucharnos?. Bourdieu, autor muerto con mucho trabajo pendiente,
dara un golpe por s y dos por no.

El sentido social del gusto. Elementos para una sociologa de la cultura.


Pierre Bourdieu
Siglo Veintiuno
288 pginas