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FILOSOFIA DE KANT - RESUMEN

INTRODUCCIN
Al afirmar que el conocimiento se limita a la experiencia, la filosofa kantiana se
aproxima al empirismo, y al afirmar que no todo el conocimiento proviene de la
experiencia se acerca al racionalismo. Pero tambin es esencial en el pensamiento kantiano
la influencia del tercer gran movimiento filosfico de la modernidad, la Ilustracin. El proyecto
ilustrado es un esfuerzo comn de transformacin y mejora de la humanidad mediante el
desarrollo de su propia naturaleza racional. Para realizar este proyecto se propone como
tareas fundamentales el desvelamiento de las leyes de la naturaleza y el ordenamiento racional
de la vida humana. Los dos grandes ilustrados, Newton y Rousseau, influyeron claramente en
Kant. Newton represent para toda la Ilustracin la culminacin de la ciencia moderna, un
ejemplo de las posibilidades de una ciencia que combina la experiencia emprica y la razn y del
xito que se puede alcanzar si limitamos la actividad cientfica al conocimiento de los fenmenos.
La filosofa kantiana es un intento de clarificar filosficamente las condiciones de posibilidad de la
fsica newtoniana. Por su parte, Rousseau era el filsofo del espritu, de la subjetividad:
frente al mundo externo determinado causalmente, propone reconocer tambin el mundo
interno, el de la conciencia, pues en l se descubre el hombre como libre, como sujeto de
responsabilidad moral. Rousseau reforz en Kant la conviccin en la autonoma, en la
independencia de la moralidad frente a las leyes que rigen el mundo objetivo. Newton y
Rousseau, reino de la naturaleza y reino del espritu, causalidad y libertad. Dos mundos
de los que se siente ciudadano, dos legalidades a las est sometido. Anula la ciencia todo
acceso

del

hombre

lo

metafsico?

Pueden

moral? Problema esencial tratado por Kant:

conciliarse

causalidad

fsica

libertad

la posibilidad de lo metafsico para el

hombre, la aclaracin definitiva de cmo el hombre es ciudadano de ambos mundos.


La filosofa kantiana es una filosofa crtica: se tratar de analizar y comprender
la posibilidad y lmites de la Razn tanto en su aspecto terico como en su dimensin
prctica. Su proyecto consiste en establecer los principios y lmites del conocimiento
cientfico de

la Naturaleza, al vez que responder a la pregunta qu puedo conocer?,

establecer y justificar los principios de la accin y las condiciones de la libertad, ligada a la


cuestin: qu debo hacer?; y delinear el destino ltimo del hombre para responder a la
pregunta: qu

me cabe esperar?. Y las tres se pueden expresar con la pregunta ms

general: qu es el hombre?

A. EL USO TERICO DE LA RAZN


I. PLANTEAMIENTO KANTIANO DEL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
Para responder a la pregunta qu puedo conocer? hemos de sealar los principios desde
los cuales es posible un conocimiento cientfico de la Naturaleza y los lmites dentro de los
cuales es posible tal conocimiento, tareas que lleva a cabo en su obra Crtica de la Razn Pura.

I.1. La posibilidad de la metafsica como ciencia. Las condiciones del conocimiento


cientfico
La metafsica en la que Kant se form (la metafsica racionalista wolffiana) tomaba la
matemtica como ideal de ciencia

y consideraba que la filosofa deba ser una actividad

deductiva, basada en la pura razn. Kant defendi en un primer momento este tipo de filosofa
pero

pronto

quiso

encontrar

una

nueva

fundamentacin

la

metafsica:

se

ha

pretendido, dogmticamente (mediante el uso de la pura razn) elaborar sistemas filosficos


pero

todos

han

fracasado

pues

no

han

conseguido ni

progreso ni

acuerdo entre

los investigadores, fracaso que pareca conducir al escepticismo. Kant crey necesario para la
filosofa y para los intereses y fines ltimos del hombre una Crtica de la propia Razn sobre s
misma, sobre su alcance y sus lmites, una "crtica del rgano" del conocimiento. Urge plantearse
pues el problema de si es posible la Metafsica como ciencia. La tarea crtica consistir en aclarar
los

principios

lmites

de

la

Razn.

Kant

crey

que

los

errores

provenan

de

una "extralimitacin" de la Razn: no respetar sus propios lmites y pretender alcanzar un


conocimiento ms all de toda experiencia (uso dogmtico de la razn que da lugar a
la filosofa dogmtica). Por contra, de la fijacin de lmites que la Crtica establezca, Kant
espera obtener dos ventajas: evitar nuevos fracasos mostrando la incapacidad humana para
alcanzar un conocimiento metafsico por la pura razn, y poner a buen recaudo el mbito de lo
inteligible, arruinar las pretensiones del atesmo, el materialismo y el determinismo (este uso de
la razn es un uso crticoy trae consigo una filosofa crtica).
El problema fundamental a resolver es el de si es posible la Metafsica como ciencia y
para ello debemos investigar antes cmo es posible la ciencia, averiguar las condiciones que la
hacen posible, para ver si la Metafsica se ajusta o no a ellas. En esta tarea necesitamos
distinguir dos tipos de condiciones: las empricas, que son particulares y contingentes, y
las condiciones a priori o universales y necesarias, tambin llamadas transcendentales (no
confundir con trascendente= lo que est ms all de la experiencia). Las condiciones a priori
son anteriores a la experiencia en el sentido de que son su condicin de posibilidad. No interesan
las condiciones empricas pues se requiere una Crtica de la Razn Pura llevada a cabo mediante
una indagacin trascendental de sus condiciones necesarias y universales.
I.2. Clasificacin de los tipos de juicios
Puesto que la ciencia es un conjunto de juicios, la pregunta anterior se puede expresar ms
exactamente de la siguiente forma: cules son las condiciones que hacen posibles los juicios de
la ciencia? Lo que exige establecer los tipos fundamentales de juicios, para lo cual Kant nos
presenta dos clasificaciones:

La primera los divide en juicios analticos y juicios sintticos y atiende a si el concepto


predicado se incluye en el concepto sujeto: juicios analticos siel predicado se incluye en
el sujeto; para establecer el juicio basta analizar el concepto sujeto, por lo que no nos dan
informacin nueva alguna, no son extensivos; y juicios sintticos cuando el predicado
no se incluye en el sujeto: son juicios informativos o extensivos y amplan nuestro
conocimiento.

La segunda los clasifica en a priori ya a posteriori y atiende al modo de conocer su


verdad: juicios a priori si su verdad puede ser conocidaindependientemente de la
experiencia, ya que su fundamento no se halla en sta; son juicios universales y
necesarios; y juicios a posteriori si su verdad es conocida a partir de la experiencia;
son particulares y contingentes.
Los juicios ms importantes de la ciencia no pueden ser ni analticos ni sintticos a

posteriori sino juicios sintticos a priori: por ser sintticos son extensivos, dan informacin,
amplan nuestro conocimiento; por ser a priori, son universales y necesarios y el conocimiento de
su verdad no procede de la experiencia. Precisamente los principios fundamentales de la ciencia
(Matemticas y Fsica) son de este tipo.

II. LA DOCTRINA DEL CONOCIMIENTO EN LA "CRTICA DE LA RAZN PURA"


Tarea propia de la crtica de la razn pura: Cmo son posibles los juicios sintticos a
priori?; tarea que se puede desglosar en las siguientes partes: cmo es posible la matemtica
pura? cmo es posible la ciencia natural (la Fsica pura o

racional)? son posibles los juicios

sintticos a priori en metafsica?


II.1. La "Esttica transcendental". Las formas a priori de la Sensibilidad
La Esttica (del griego "aisthesis", "sensacin") trascendental es la ciencia de todos los
principios de la sensibilidad. La Sensibilidad es la capacidad ofacultad de las sensaciones. La
Esttica explica el modo de tener sensaciones y al ser "trascendental" tratar del conocimiento
de las condiciones transcendentales (universales y necesarias) que permiten el conocimiento
sensible, paso previo para todo conocimiento. Kant distingue dos momentos en la percepcin: la
materia y la forma. El efecto de los objetos en la sensibilidad son las sensaciones, que son,
pues, dadas a posteriori y constituyen, segn Kant, la materia del conocer al nivel de la
sensibilidad. Pero las sensaciones se presentan ordenadas en ciertas relaciones; eso que hace
que las sensaciones aparezcan ordenadas en ciertas relaciones es la forma. La forma no es
dada a posteriori, sino que est ya a priori en el espritu, como forma de la
sensibilidad, (Kant la llama tambin intuicin pura). La sntesis (unin) de sensaciones o
datos empricos, como materia, y la forma a priori es el fenmeno.
Las formas puras o principios a priori de la sensibilidad son, segn Kant, el
espacio y el tiempo. Espacio y tiempo son las condiciones de posibilidad de toda experiencia
porque no es posible ninguna experiencia que no est bajo esas relaciones. Ahora bien (y esto es
muy importante), espacio y tiempo no son, segn Kant, propiedades objetivas de las cosas
mismas, sino formas a priori de la sensibilidad. El espacio y el tiempo son la forma de la
experiencia externa, y el tiempo de la interna. La matemtica es posible (= es un saber a
priori y sinttico) por el carcter apririco del tiempo y del espacio: la geometra y la aritmtica
se ocupan, respectivamente, del espacio y del tiempo. Puesto que la matemtica est fundada en
las formas de la intuicin, toda objeto que se de en la intuicin debe cumplir las leyes de la
matemticas.
II.2. La "Analtica transcendental": la espontaneidad del entendimiento

La sensibilidad realiza las primeras sntesis al unificar las sensaciones en el tiempo y el


espacio, pero percibir tal multiplicidad (colores, formas, sonidos...) no es, sin ms, comprender
los objetos. Comprender lo percibido es la funcin propia del Entendimiento.

Kant

estudia esta facultad en la Analtica Trascendental. Nuestro conocimiento incluye conceptos


adems de percepciones, pues comprender los fenmenos es poder referirlos a un concepto;
cuando no podemos referir las impresiones sensibles a un concepto, nuestra comprensin de
aqullas resulta imposible. Esta actividad de referir los fenmenos a los conceptos se realiza
siempre a travs de un juicio. El entendimiento puede ser considerado, pues, como la facultad de
los conceptos, o bien como la facultad de los juicios, la facultad de juzgar. Kant distingue dos
tipos de conceptos, los empricos, que proceden de la experiencia y son a posteriori, y los
conceptos puros o categoras, que no proceden de la experiencia y son a priori: las categoras
(sustancia, causalidad, unidad, necesidad,...); son nociones que no se refieren a datos empricos
pero tampoco son construidas, "inventadas" empricamente por el hombre, pues pertenecen a la
estructura del entendimiento (son a priori).
El conocimiento es posible porque aplicamos las categoras a la multiplicidad dada en la
sensacin. Los conceptos puros son condiciones trascendentales, necesarias, de nuestro
conocimiento de los fenmenos ya que el entendimiento no puede pensarlos si no es aplicndoles
estas categoras: todo aquello que es objeto de nuestra experiencia es sustancia o accidentes,
causa o efecto, unidad o pluralidad, etc. De este modo, el conocimiento resulta de la cooperacin
entre la sensibilidad y el entendimiento: la sensibilidad nos da objetos, el entendimiento los
piensa; pero las categoras solamente son fuente de conocimiento aplicadas a los
fenmenos (a las impresiones sensibles que se dan en el espacio y el tiempo) y no tienen
aplicacin vlida ms all de los fenmenos. El error de la filosofa dogmtica (basada en el uso
puro de la razn) consiste en usar las categoras para referirse a realidades transempricas o
trascendentes (Dios y el alma, p. ej.). La Fsica es posible como un saber a priori porque el
mundo tiene una estructura matemtica (al estar sometido al tiempo y al espacio) y porque las
categoras tienen una validez emprica; porque todo fenmeno est estructurado en funcin de
las categoras. Con ello Kant est legitimando filosficamente el Universo
Newtoniano.
II.3. La "Dialctica transcendental": la Razn y su exigencia de Lo incondicionado
La "Dialctica Trascendental" estudia la Razn y el problema de si la metafsica puede ser un
saber a priori, y concluye que la Metafsica como disciplina cientfica es imposible. La
Metafsica

quiere

alcanzar

las

cosas

tal

como

son

en

mismas,

sus

objetos

son transcendentes (no empricos): el alma, su libertad e inmortalidad, Dios y el mundo como
totalidad; pero la ciencia usa necesariamente las categoras y stas slo pueden emplearse
legtimamente aplicadas a los fenmenos, a lo dado en la experiencia. La Razn terica, en
sentido laxo, es lo que permite el conocimiento del mundo, y en sentido estricto la facultad de
las argumentaciones. Kant entiende por "dialctica" el razonamiento falso con apariencia de
verdadero. La "Dialctica Trascendental" debe mostrar pues cmo la Razn realiza argumentos
aparentemente correctos pero ilegtimos. Precisamente las argumentaciones de la metafsica son
de ese tipo.

El conocimiento intelectual formula juicios y conecta unos juicios con otros formando
razonamientos. Pero hay una tendencia peculiar en el uso de la Razn: la Razn busca encontrar
juicios cada vez ms generales, capaces de abarcar una multiplicidad de juicios particulares
sirviendo a stos de fundamento. La Razn aspira a lo incondicionado, al fundamento de los
fundamentos. Cuando la Razn, en esa bsqueda de las condiciones de lo condicionado, de leyes
ms generales y profundas, se mantiene en los lmites de la experiencia, su uso es correcto y no
da lugar a contradicciones; la ciencia avanza precisamente a partir de esa tendencia de la Razn;
pero esa tendencia lleva inevitablemente a traspasar los lmites de la experiencia emprica en
busca de lo incondicionado: as, todos los fenmenos fsicos se pretenden unificar y explicar
por medio de teoras metafsicas acerca del mundo, como todos los fenmenos psquicospor
medio de teoras metafsicas acerca del alma, y, finalmente, unos fenmenos y otros se
intentan explicar y unificar por medio de teoras metafsicas acerca de una causa suprema de
ambos tipos de fenmenos, fsicos y psquicos: Dios. "Dios", "alma" y "mundo", son pues
tres ideas de la Razn; ideas que no tienen una referencia objetiva, no tienen un uso
constitutivo en el sentido de que no podemos conocer los objetos a los que se refieren (Dios,
alma y mundo como totalidad); pero s un uso regulativo pues permiten la orientacin de la
investigacin y dirigen el uso de la razn en la aspiracin a una explicacin cada vez ms
profunda de la realidad.
III. EL IDEALISMO TRASCENDENTAL: EL "FENMENO" Y EL "NOMENO"
III.1. La filosofa kantiana, superacin del empirismo y del racionalismo
Su tesis de que el conocimiento se puede referir slo a lo que se da a los sentidos, y que,
por lo tanto, lo que est ms all de los sentidos es incognoscible y no permite un tratamiento
cientfico, es una influencia del empirismo. Por su parte, la huella del racionalismo la tenemos en
sus afirmaciones de que es posible un conocimiento estricto (los juicios sintticos a priori),
extensivo, pero tambin universal y necesario, aunque referido a meros fenmenos, y de que no
todos los elementos que intervienen en el conocimiento se obtienen de la experiencia, pues hay
elementos a priori. Los racionalistas llamaban a estos elementos ideas innatas, aunque
entendan que dichas ideas eran contenidos de conocimiento referidos a objetos; las estructuras
apriricas son, para Kant, estructuras, no contenidos, y no se refieren a objetos sino a la forma
que todo objeto ha de tener para que la podamos experimentar, no dan informacin relativa a
objetos del mundo, sino a la estructura del mundo.

III.2. La "revolucin copernicana" (o giro copernicano) en filosofa


Kant explica el cambio epistemolgico que supone su filosofa con la analoga de la
revolucin astronmica copernicana: Coprnico encuentra que no se puede entender el
movimiento aparente de los astros si suponemos que la Tierra es el centro del Universo y el Sol
da vueltas a su alrededor, y nos propone invertir los trminos y suponer que es el Sol el centro
del Universo. Kant dice del mismo modo: si las condiciones de la objetividad del ser objeto no
son ni pueden ser enviadas por las cosas a nosotros, puesto que las cosas no nos envan ms
que impresiones, no hay ms que hacer lo mismo que Coprnico y decir que son las cosas las

que se ajustan a nuestros conceptos y no nuestros conceptos los que se ajustan a las cosas. Las
categoras, por consiguiente, son conceptos puros, a priori, que no obtenemos extrayndolos
de las cosas, sino que nosotros ponemos, imponemos a ellas.
La analoga de la "revolucin copernicana" refleja muy bien un importante aspecto de su
pensamiento: hasta Kant se haba considerado que el sujeto erapasivo en

el

acto del

conocimiento y se tena que plegar al objeto para conocerlo; pero de ese modo no se puede dar
el conocimiento a priori pues ste conocimiento supone la posibilidad de conocer algo sobre las
cosas sin que estn presentes en nuestra conciencia, sin que de ellas tengamos experiencia. El
giro copernicano consiste en rechazar la concepcin tradicional del conocimiento, rechazar que el
sujeto se deba someter a las cosas para conocerlas, y considerar que el sujeto es activo: son
las cosas las que se deben someter a nosotros de cara al conocimiento; si suponemos que para
conocer un objeto antes ha de someterse a las condiciones formales "a priori" de la estructura de
nuestras facultades cognoscitivas, podremos comprender que conozcamos de las cosas algunos
rasgos que stas han de poseer antes incluso de que tengamos experiencia de ellas: solo
podemos conocer a priori de las cosas aquello que antes hemos puesto en ellas. El giro
copernicano se refiere al hecho de que solo podemos comprender el conocimiento a priori si
admitimos que slo conocemos los fenmenos y no las cosas en s mismas o nomenos,
si admitimos el Idealismo Trascendental como la filosofa verdadera.

III.3. La filosofa kantiana: el Idealismo Trascendental


El Idealismo Trascendental es la culminacin del pensamiento moderno, que comienza
con el planteamiento cartesiano del problema del conocimiento: para tener conocimiento estricto
es preciso remitirse al sujeto del conocimiento (al "cogito") slo as tendremos una evidencia tan
poderosa como para fundamentar el resto del saber; pero esto se consigue a costa de
problematizar el conocimiento de la realidad externa. El empirismo contina en esta misma lnea
al considerar que el conocimiento inmediato versa sobre las ideas o percepciones y no sobre las
cosas en s mismas y al sugerir que los grandes problemas de la objetividad (el mundo terico y
el mundo prctico) han de resolverse tras el anlisis de los procesos psicolgicos gracias a los
cuales el sujeto tiene experiencia de los objetos; pero el sujeto del que hablan los empiristas es
un sujeto emprico. Kant recoge esta lnea de explicacin mostrando que debemos reflexionar
sobre el modo de conocer para descubrir los elementos, fundamento y lmites del saber, pero
pone como sujeto a un sujeto distinto: el Sujeto Trascendental, que no se puede identificar
con el yo emprico, contingente, hecho de este modo pero pudiendo ser de otra forma; el Sujeto
Trascendental es el sujeto metaemprico del cual se predican las distintas formas apriricas y que
realiza las distintas sntesis que dan lugar a la constitucin de los fenmenos. La consecuencia es
un giro completo en la comprensin del conocimiento y la separacin radical entre la filosofa y el
sentido comn: el conocimiento universal y necesario no se puede explicar si consideramos que
el sujeto es pasivo cuando conoce, pero s al considerar que el sujeto pone algo en el objeto
conocido y lo modela a partir de las estructuras de nuestras facultades cognoscitivas (las formas
de la sensibilidad y las categoras del entendimiento). En cuanto a la segunda cuestin,
debemos recordar que la posicin ingenua, y toda la filosofa anterior a la modernidad, mantiene
unaconcepcin realista del mundo: en lo esencial el mundo es tal y como lo conocemos; en lo

esencial los objetos y sus propiedades y relaciones existen independientemente de la experiencia


que podamos tener de ellos; esta es la tesis caracterstica del realismo. Pero con la modernidad
(con Kant) aparece laconcepcin idealista: no sabemos cmo puede ser el mundo
independientemente de nuestra experiencia de l; todo objeto del que tenemos
experiencia ha quedado influido por la estructura de nuestro aparato cognoscitivo.
Estas ideas nos llevan a dos conceptos fundamentales del Idealismo Trascendental: el concepto
de Nomeno y el de Fenmeno. El Nomeno (o Cosa en s) es la realidad tal y como pueda
ser en s misma, independientemente de nuestra experiencia de ella; la filosofa premoderna
pensaba que nosotros podamos conocer las cosas en s mismas, aunque cada escuela dijese
algo distinto relativo al ser de dichas cosas; el Fenmeno es una realidad dependiente del
Sujeto Trascendental, es la realidad estructurada por las formas de la sensibilidad y las
categoras del entendimiento; la realidad tal y como la experimentamos. El sujeto
cuando conoce no deja intacta la realidad conocida, la constituye en el propio acto del
conocimiento. Por ello, el Idealismo Trascendental se puede resumir en la afirmacin de que slo
conocemos fenmenos.

B: EL USO PRACTICO DE LA RAZN


I. LA RAZN PRCTICA Y EL CONOCIMIENTO MORAL
I.1. Concepto de Razn Prctica
La conducta moral tiene que ver con la Razn porque est sometida a principios y vinculada
con lo universal, y slo la Razn es capaz de permitir este vnculo. La Razn tiene una doble
vertiente: Terica y Prctica; no se trata de dos razones sino de dos usos distintos de la
misma razn. La Razn Terica se ocupa de conocer cmo son las cosas; la Razn Prctica se
ocupa de cmo debe ser la conducta humana; no le interesa el ser sino el deber ser. La Razn
Terica formula juicios (proposiciones con la forma "A es B") y la Razn Prctica imperativos
o mandamientos (preceptos con la forma debes hacer X"). Obras de tica: "Crtica de la Razn
Prctica" y Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres.
I.2. El factum de la moralidad
Punto de partida de la reflexin de Kant sobre el conocimiento: la existencia de conocimiento
universal y necesario (conocimiento a priori); la "Crtica de la Razn Pura" intenta mostrar las
condiciones transcendentales, a priori, de dicho conocimiento. Punto de partida de la reflexin
tica kantiana: en la experiencia moral hay algo anlogo a aquel dato fundamental de la esfera
del conocimiento: el "factum de la moralidad", el hecho moral; este hecho consiste en la
existencia del deber: todos los hombres tienen conciencia de estar sometidos a prescripciones
morales, se sienten obligados a hacer ciertas cosas y a evitar otras. Esta conciencia del deber
es conciencia de una determinacin de la voluntad que posee caractersticas anlogas
a las de la experiencia de conocimiento: la universalidad y la necesidad. Kant creer que
cuando un sujeto vive el deber lo vive de forma incondicionada: si est mal matar est mal en
toda circunstancia y en todo tiempo, no hay excepciones, el mandato se vive como teniendo
absoluta necesidad. La tica kantiana es un intento de entender el factum de la moralidad (la
determinacin universal y necesaria de la voluntad) y sus condiciones de posibilidad (los
"postulados de la razn prctica" expresan dichas condiciones); del mismo modo que la teora la
conocimiento kantiana es la investigacin de las condiciones de posibilidad de la ciencia.
I.3

Tipos

de

principios

leyes

prcticas

Principios prcticos: proposiciones que expresan cmo se han de comportar los seres
racionales; Mximas: cuando dichos preceptos expresan cmo nos comportamos habitualmente
dadas tales o cuales circunstancias; hay mximas buenas y malas. Voluntad: facultad que sirve
para poner en movimiento al sujeto, facultad que mueve a la accin. Se llama fundamento de
determinacin de la voluntad al motor que impulsa a la voluntad a la accin. En los seres
humanos hay dos posibles motores de la accin: la razn o la inclinacin; "inclinacin" es toda
determinacin emprica, toda determinacin de la conducta que tiene como fundamento la
constitucin emprica del sujeto, deseos corporales fundamentalmente; toda accin hecha por
inclinacin es accin hecha para el bien del sujeto, por su propia felicidad, por egosmo. El
hombre no est dirigido necesariamente a realizar el bien, por ello el deber se le presenta como

un mandato, con carcter constrictivo, imperativo: debes hacer X! Los imperativos o mandatos
pueden ser hipotticos o categricos; los imperativos hipotticos mandan una accin porque
sta es un buen medio para la realizacin de un fin. Los imperativos categricos mandan la
realizacin de una accin porque esa accin es buena en s misma (o mandan evitar una accin
porque dicha accin es mala en s misma). Todos los imperativos tienen la forma debes hacer X"
(o "hay que hacer X") o "no debes hacer X"; pero para saber si el imperativo es hipottico o
categrico no basta la mera expresin gramatical, es preciso saber cul ha sido el fundamento de
determinacin que el sujeto ha tenido en la realizacin de la accin: si ha seguido el precepto
"debes hacer X" para la realizacin de un fin suyo (o para evitar algo no querido por l),
entonces para l, propiamente, dicho mandato es un imperativo hipottico y se expresa as:
"debes hacer X si quieres conseguir Y". Si lo ha hecho exclusivamente por la propia accin,
entonces el mandato es para l categrico y su expresin es "debes hacer X". Los imperativos
hipotticos son imperativos de la habilidad cuando el fin para el cual se prescribe una accin
como buena es un fin meramente posible (fin no comn a todos los hombres). Los imperativos
hipotticos son imperativos de la prudencia cuando el fin es un fin real (un fin comn a todos
los hombres, la felicidad).
II. CRTICA DE KANT A LAS TICAS MATERIALES
II.1.

Definicin

de

tica

material

Hasta Kant las ticas haban sido materiales, frente a todas ellas, su tica es formal. No se
debe confundir tica material con tica materialista: lo contrario de una tica materialista es una
tica espiritualista, lo contrario de una tica material es una tica formal (la de Sto. Toms es
material, pero no materialista sino espiritualista, puesto que pone como Bien Supremo algo
espiritual, Dios). Son materiales aquellas ticas segn las cuales la bondad o maldad de la
conducta humana depende de algo que se considera bien supremo: los actos sern buenos
cuando nos acerquen al bien supremo, y malos cuando nos alejen de l. Toda tica material
parte de que hay bienes, cosas buenas para el hombre y, por tanto, comienza por determinar
cul es (de entre todos ellos) el bien supremo o fin ltimo del hombre; y una vez establecido tal
bien supremo, la tica material establece las normas o preceptos adecuados para
alcanzarlo.
II.2. Los preceptos de toda tica material son hipotticos, empricos, condicionales
Esto quiere decir que no valen absolutamente, sino slo de un modo condicional, como
medios para conseguir un fin; si no se quiere dicho fin, entonces el mandato no es tal para el que
no lo quiere. Kant creer que los imperativos hipotticos nunca pueden ser expresin de
una experiencia moral porque la experiencia moral es sometimiento a un precepto universal y
necesario, pero los imperativos hipotticos no pueden ser universales y necesarios: los de la
habilidad porque describen una accin como buena para la realizacin de un fin meramente
posible; pero tampoco los de la prudencia pues lo que sea la felicidad para cada uno depende de
su constitucin emprica; incluso an cuando pudisemos encontrar algo que diese a todos los
hombres la felicidad, el modo de realizar ese algo depender de cuestiones empricas, fcticas:
en unas circunstancias necesitaremos ciertos medios y en otras otros. La experiencia emprica

slo puede fundamentar imperativos particulares y contingentes (que valen para casos
particulares, pero no siempre, y que no son necesarios sino contingentes), y los preceptos
morales deben ser universales y necesarios. Lo emprico no puede dar universalidad y
necesidad, luego no puede fundamentar una prescripcin universal y necesaria; las
ticas materiales, al extraer su contenido de la experiencia, fundamentan slo determinaciones
empricas,

posteriori,

no

pueden

expresar

el

factum

de

la

moralidad.

II.3. Las ticas materiales son heternomas


La heteronoma se contrapone a la autonoma; un sujeto es autnomo cuando tiene la
capacidad para darse a s mismo sus propias leyes (y la capacidad para realizarlas) y
es heternomo cuando las leyes no descansan en l mismo, cuando le vienen de fuera; las
ticas materiales son heternomas porque describen una accin como buena slo de forma
condicional, describen una accin como buena porque es un buen medio para la realizacin de un
fin querido por el sujeto. En las acciones heternomas el sujeto se tiene que someter a la
realidad, es sta la que impone sus condiciones; el sujeto tiene que plegarse al orden del
mundo.
III. LA TICA FORMAL DE KANT
III.1. Formalismo de la etica kantiana
La tica kantiana presenta tres caractersticas principales: proponer un criterio de legitimidad
de la mxima exclusivamente formal, defender la autonoma de la voluntad en la experiencia
moral y mantener que las acciones buenas slo son aquellas que han sido hechas por deber.
La tica kantiana se llama tica formal, y se contrapone a la tica material. La materia del
imperativo es lo mandado (as, en el imperativo "debes ser veraz" la materia es la instruccin de
decir a verdad); la forma es el grado de universalidad o particularidad que tiene el imperativo:
siempre, algunas veces, nunca. Pues bien, la caracterstica esencial de la tica kantiana
consiste en indicar que una mxima describe propiamente una accin moral cuando
cumple un requisito puramente formal: que pueda ser universalizable. En la tica
kantiana no es la materia de la voluntad (lo querido) sino la mera forma de la legitimidad
universal de su mxima lo que constituye el fundamento de determinacin de dicho arbitrio (de
la voluntad). Un requisito puramente formal como es el de la posibilidad de la universalizacin
puede servir como criterio para separar todas las conductas en dos grupos: las conductas buenas
y las malas. Si la mxima de conducta se puede universalizar entonces esa mxima describe una
accin buena, en caso contrario la accin es mala.
III.2. Autonoma de la voluntad
La heteronoma se contrapone a la autonoma; un sujeto es autnomo cuando tiene la
capacidad para darse a s mismo sus propias leyes (y la capacidad para realizarlas); por el
contrario es heternomo cuando las leyes no descansan en l mismo, cuando le vienen de
fuera; las ticas materiales son heternomas, la tica kantiana es autnoma al afirmar que
slo las acciones morales son autnomas. Kant considera que slo all donde encontramos
accin moral encontramos libertad: cuando nos conducimos moralmente el fundamento de

determinacin de nuestra voluntad no nos viene de fuera, del mundo, o de la religin, sino de
nosotros mismos: es nuestra razn la que nos da el criterio de la conducta buena, somos
nosotros mismos los que nos determinamos. No es la necesidad fsica, ni las exigencias de orden
poltico, ni Dios ni los sacerdotes quienes deben ordenar nuestra conducta, sino nuestra propia
conciencia o razn prctica. En la experiencia moral somos autnomos porque la ley a la
que nos plegamos est en nosotros mismos. La autonoma de la voluntad defendida por Kant
enlaza con el carcter ilustrado de su pensamiento: la Ilustracin es el paso a la mayora de
edad, la exhortacin a la autonoma del sujeto, a la independencia de su juicio y conducta slo
sometida a las indicaciones de la Razn, Razn que no le es ajena sino que le pertenece a l y a
la Humanidad entera.
III.3. El deber por el deber. el rigorismo kantiano
Para Kant el fundamento de las acciones buenas es el deber, no la inclinacin. El
deber es la "necesidad de una accin por respeto a la ley". Para que una accin sea buena no
basta que sea conforme al deber, adems ha tenido que ser hecha por deber. El rigorismo
kantiano implica dos cuestiones: el deber por el deber, incluso aunque vaya en contra de mi
felicidad y de la felicidad de las personas que quiero y el carcter universal de la bondad o
maldad de una accin: si est mal mentir est mal bajo cualquier circunstancia; aceptar una
excepcin implicara aceptar las condiciones del mundo en la determinacin de la voluntad, por lo
tanto, la heteronoma. El imperativo categrico prescribe una accin como buena de forma
incondicionada, es decir, manda algo absolutamente. Declara la accin objetivamente necesaria
en s, sin referencia a ningn propsito extrnseco; solo el imperativo categrico es imperativo de
la moralidad. Kant dio varias formulaciones generales del imperativo categrico, entre las
que destacan la frmula de la ley universal ("Obra slo segn una mxima tal que puedas
querer al mismo tiempo que se torne ley universal") y la frmula del fin en s mismo ("Obra
de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro,
siempre como un fin al mismo tiempo y nunca solamente como un medio").
IV. POSTULADOS DE LA RAZN PRCTICA
El Idealismo Trascendental acaba negando la posibilidad de tener un conocimiento de la
realidad en s misma, y por ello de los temas fundamentales de la Metafsica: Dios, alma,
libertad...; sin embargo Kant no negar todo acceso a lo metafsico, slo negar el acceso
intelectual, el conocimiento cientfico, pues slo hay conocimiento cientfico de los fenmenos.
Pero para Kant hay otra experiencia que puede vincularnos con la realidad plena, con lo
metafsico,

esa

experiencia

es la

experiencia

moral.

ello

partir

de

los

llamados postulados de la Razn Prctica o proposiciones que no pueden ser demostradas


desde la razn terica pero que han de ser admitidas si se quiere entender el "factum moral";
estos postulados se refieren a la existencia de la libertad, la inmortalidad del alma, y la
existencia
IV.1. Postulado de la libertad

de

Dios.

La razn terica no puede demostrar la existencia de la libertad pues slo es capaz de


alcanzar el mundo de los fenmenos, en el que todo est sometido a la ley de la causalidad y a la
necesidad natural. Sin embargo, desde la perspectiva de la razn prctica, ser posible la
defensa de la existencia de la libertad en tanto que la libertad es la condicin de posibilidad
de la accin moral. Las conductas que no se hacen libremente no son ni buenas ni malas, y el
sujeto que las realiza no es responsable moralmente de ellas. La libertad es definida como la
capacidad de los seres racionales para determinarse a obrar segn leyes de otra ndole que las
naturales, esto es, leyes que son dadas por su propia razn; libertad equivale a autonoma de
la voluntad. La libertad es laratio essendi (la condicin de la posibilidad) de la moralidad; la
moralidad es la ratio cognoscendi (lo que nos da noticia de la existencia de) de la libertad. Las
afirmaciones kantianas nos obligan a pensar que el hombre pertenece a dos mundos o reinos:
al reino fenomnico, en donde todo est sometido al rigor de la causalidad, y al reino
noumnico en donde las leyes que rigen son las leyes morales (la esfera de la libertad).
IV.2. El "Sumo Bien" (o SUPREMO BIEN)
Es la sntesis entre la virtud y la felicidad. Su realizacin ltima es la condicin de
posibilidad de la moralidad. Kant crey que siempre que el fundamento de determinacin de
nuestra conducta sea la felicidad nuestra conducta no es moral en sentido estricto (aunque
pueda ser conforme al deber), pero no pudo olvidar el extraordinario valor que la felicidad parece
tener en la esfera humana. Ello aparece precisamente en su concepcin del Sumo Bien. Nuestra
conducta moral carecera de sentido si no existiese la posibilidad de realizar la santidad (la
perfeccin absoluta de una voluntad por el cumplimiento perfecto de la virtud); en ste mundo
no podemos realizar la santidad, luego debe existir otra vida en donde adquiera el cumplimiento
perfecto el apetito moral.Postulado de la inmortalidad del alma: el supremo bien parece
servirnos para acceder a la inmortalidad del alma, pues la virtud necesita de un tiempo infinito
para su realizacin plena. Postulado de la existencia de Dios: en este mundo no coincide la
realizacin de nuestra felicidad con la realizacin del bien (hay seres buenos e infelices, y malos
y felices) por tanto debemos pensar que existe Dios (pues slo una entidad absoluta puede hacer
que coincidan las leyes que rigen la realizacin de la felicidad con las leyes que rigen la conducta
moral).
En sentido estricto los postulados de la razn prctica no se pueden demostrar pues no
cabe ciencia de lo metafsico; pero aunque los argumentos anteriores no son demostraciones
objetivamente vlidas, tienen una validez subjetiva ya que los postulados sirven para que tenga
sentido la experiencia moral. Los objetos a los que se refieren no dan lugar a conocimiento sino
a fe racional: fe porque de ellos slo cabe un convencimiento subjetivo, pero racional porque no
vienen dados por urgencias de la revelacin sino de la propia razn.

LIBERTAD
CAPACIDAD DE LOS SERES RACIONALES PARA DETERMINARSE A OBRAR SEGN LEYES DE OTRA NDOLE QUE LAS NATURALES,
ESTO ES, SEGN LEYES QUE SON DADAS POR SU PROPIA RAZN; LIBERTAD EQUIVALE A AUTONOMA DE LA VOLUNTAD.
La razn terica no puede demostrar la existencia de la libertad pues solo es capaz de alcanzar el mundo de los
fenmenos, mundo en el que todo est sometido a la ley de causalidad, y por lo tanto en el que todo ocurre por
necesidad natural. Sin embargo, desde la perspectiva de la razn prctica, y si queremos entender la experiencia
moral, cabe la defensa de la existencia de la libertad: si en sus acciones las personas estn determinadas por causas
naturales, es decir si carecen de libertad, no podemos atribuirles responsabilidad, ni es posible la conducta moral; de
este modo, la libertad es la ratio essendi (la condicin de la posibilidad) de la moralidad, a la vez que la moralidad es
la ratio cognoscendi (lo que nos muestra o da noticia) de la libertad.

Voluntad es una especie de causalidad de los seres vivos, en cuanto que son racionales, y libertad sera la propiedad
de esta causalidad, por la cual puede ser eficiente, independientemente de extraas causas que la determinen; as
como necesidad natural es la propiedad de la causalidad de todos los seres irracionales de ser determinados a la
actividad por el influjo de causas extraas.
La citada definicin de la libertad es negativa y, por lo tanto, infructuosa para conocer su esencia. Pero de ella se deriva
un concepto positivo de la misma que es tanto ms rico y fructfero. El concepto de una causalidad lleva consigo el
concepto de leyes segn las cuales, por medio de algo que llamamos causa, ha de ser puesto algo, a saber: la
consecuencia. De donde resulta que la libertad, aunque no es una propiedad de la voluntad, segn leyes naturales, no
por eso carece de ley, sino que ha de ser ms bien una causalidad, segn leyes inmutables, si bien de particular
especie; de otro modo, una voluntad libre sera un absurdo. La necesidad natural era una heteronoma de las causas
eficientes; pues todo efecto no era posible sino segn la ley de que alguna otra cosa determine a la causalidad la causa
eficiente. Qu puede ser, pues, la libertad de la voluntad sino autonoma, esto es, propiedad de la voluntad de ser una
ley para s misma? Pero la proposicin: la voluntad es, en todas las acciones, una ley de s misma, caracteriza tan
slo el principio de no obrar segn ninguna otra mxima que la que pueda ser objeto de s misma, como ley universal.
Esta es justamente la frmula del imperativo categrico y el principio de la moralidad; as, pues, voluntad libre y
voluntad sometida a leyes morales son una y la misma cosa.
(...)
No basta que atribuyamos libertad a nuestra voluntad, sea por el fundamento que fuere, si no tenemos razn suficiente
para atribuirla asimismo a todos los seres racionales. Pues como la moralidad nos sirve de ley, en cuanto que somos
seres racionales, tiene que valer tambin para todos los seres racionales, y como no puede derivarse sino de la
propiedad de la libertad, tiene que ser demostrada la libertad como propiedad de la voluntad de todos los seres
racionales; no basta, pues, exponerla en la naturaleza humana por ciertas supuestas experiencias (an cuando esto es
en absoluto imposible y slo puede ser expuesta a priori), sino que hay que demostrarla como perteneciente a la
actividad de seres racionales en general y dotados de voluntad. Digo, pues: todo ser que no puede obrar de otra suerte
que bajo la idea de la libertad, es por eso mismo verdaderamente libre en sentido prctico, es decir, valen para tal ser
todas las leyes que estn inseparablemente unidas con la libertad, lo mismo que si su voluntad fuese definida como
libre en s misma y por modo vlido en la filosofa terica.(*) Ahora bien; yo sostengo que a todo ser racional que tiene
una voluntad debemos atribuirle necesariamente tambin la idea de la libertad, bajo la cual obra. Pues en tal ser
pensamos una razn que es prctica, es decir, que tiene causalidad respecto de sus objetos. Mas es imposible pensar
una razn que con su propia conciencia reciba respecto de sus juicios una direccin cuyo impulso proceda de alguna
otra parte, pues entonces el sujeto atribuira, no a su razn, sino a un impulso, la determinacin del Juicio. Tiene que
considerarse a s misma como autora de sus principios, independientemente de ajenos influjos; por consiguiente, como

razn prctica o como voluntad de un ser racional, debe considerarse a si misma como libre; esto es, su voluntad no
puede ser voluntad propia sino bajo la idea de la libertad y, por lo tanto, ha de atribuirse, en sentido prctico, a todos
los seres racionales.

(*) Este camino, que consiste en admitir la libertad slo como afirmada por los seres racionales, al realizar sus
acciones, como fundamento de ellas meramente en la idea, es bastante para nuestro propsito y es preferible, adems,
porque no obliga a demostrar la libertad tambin en el sentido terico. Pues an cuanto este punto ltimo quede
indeciso, sin embargo, las mismas leyes que obligaran a un ser que fuera realmente libre valen tambin para un ser
que no puede obrar ms que bajo la idea de su propia libertad. Podemos, pues, aqu librarnos del peso que oprime la
teora.
Imanuel Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, Captulo Tercero

Todos los hombres se piensan libres en cuanto a la voluntad. Por eso los juicios todos recaen sobre las acciones
consideradas como hubieran debido ocurrir aun cuando no hayan ocurrido. Sin embargo, esta libertad no es un
concepto de experiencia, y no puede serlo, porque permanece siempre, aun cuando la experiencia muestre lo contrario
de aquellas exigencias que, bajo la suposicin de la libertad, son representadas como necesarias. Por otra parte, es
igualmente necesario que todo cuanto ocurre est determinado indefectiblemente por leyes naturales, y esta necesidad
natural no es tampoco un concepto de experiencia, justamente porque en ella reside el concepto de necesidad y, por
tanto, de un conocimiento a priori. Pero este concepto de naturaleza es confirmado por la experiencia y debe ser
inevitablemente supuesto, si ha de ser posible la experiencia, esto es, el conocimiento de los objetos de los sentidos,
compuesto segn leyes universales. Por eso la libertad es slo una idea de la razn, cuya realidad objetiva es en s
misma dudosa; la naturaleza, empero, es un concepto del entendimiento que demuestra, y necesariamente debe
demostrar, su realidad en ejemplos de la experiencia.
De aqu nace, pues, una dialctica de la razn, porque, con respecto de la voluntad, la libertad que se le atribuye
parece estar en contradiccin con la necesidad natural; y en tal encrucijada, la razn, desde el punto de vista
especulativo, halla el camino de la necesidad natural mucho ms llano y practicable que el de la libertad; pero desde el
punto de vista prctico es el sendero de la libertad el nico por el cual es posible hacer uso de la razn en nuestras
acciones y omisiones; por lo cual ni la filosofa ms sutil ni la razn comn del hombre pueden nunca excluir la libertad.
Hay, pues, que suponer que entre la libertad y necesidad natural de unas y las mismas acciones humanas no existe
verdadera contradiccin; porque no cabe suprimir ni el concepto de naturaleza ni el concepto de libertad.
Imanuel Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, Captulo Tercero

Imperativos
O mandatos. Principios prcticos objetivos que describen cmo nos debemos conducir. Tienen carcter constrictivo.
Cuando la razn se dirige al conocimiento de la realidad da lugar a principios o leyes descriptivas (del tipo 2 + 2 = 4, o
el agua hierve a 100); cuando utilizamos la razn para la direccin de nuestra conducta obtenemos mandatos (del
tipo debes parar ante el semforo en rojo, debes ser amable con las personas que te presentan, no debes mentir,
...). Kant denomina principios prcticos a los mandatos porque son leyes, pero leyes no tericas sino prcticas o
relativas a la accin. Dice tambin que son objetivos puesto que aspiran a servir para todo sujeto racional, y de ese
modo diferenciarlos de las mximas o principios prcticos subjetivos.

Imperativos Hipotticos
Son los imperativos que prescriben una accin como buena porque dicha accin es necesaria para conseguir algn
propsito. Se dividen en imperativos hipotticos de la habilidad e imperativos hipotticos de la prudencia.
Son imperativos hipotticos problemticos (reglas de la habilidad) cuando el fin o propsito para el que es buena la
accin es slo posible, es decir, no es un fin al que los hombres tiendan por naturaleza, sino que se puede querer o no
querer; el mandato debes entrenar esta tarde pertenece a este tipo pues describe el modo de comportarse adecuado
para un fin nada universal: jugar bien en el partido de ftbol de maana. Son imperativos hipotticos asertricos (reglas
de la prudencia, consejos de sagacidad) cuando el fin en cuestin es real, esto es, un fin al que se puede suponer
tienden todos los hombres por naturaleza; este fin es, segn Kant, la felicidad; el mandato debes moderar tus
pasiones y deseos pertenece a este grupo pues describe el modo de comportarse para la realizacin de un fin
universal o comn a todos los hombres: la felicidad.
Los imperativos hipotticos tienen la forma general "debes hacer X si quieres conseguir Y". Kant crey que las ticas
materiales slo pueden fundamentar mandatos problemticos o mandatos asertricos, pero nunca mandatos morales
en sentido estricto o imperativos categricos. Los imperativos hipotticos (al igual que los juicios sintticos a posteriori)
son particulares y contingentes: los de la habilidad no mandan de forma universal ya que no todo el mundo tiene los
mismos fines; los de la prudencia tienen un carcter ms universal puesto que se refieren a la felicidad, algo a lo que
todos aspiran, pero en sentido estricto tampoco son universales y necesarios:

lo que sea la felicidad depende de las circunstancias empricas de cada persona;

pero incluso aunque fuese la misma para todos (por ejemplo una vida de conocimiento como parece suponer
Aristteles) el modo de realizar la felicidad depende de circunstancias empricas (el modo de realizar la vida
contemplativa depende de las circunstancias sociales, econmicas y polticas de cada poca).

Imperativo Categrico
O imperativo apodctico. Mandato con carcter universal y necesario: prescribe una accin como buena de forma
incondicionada, manda algo por la propia bondad de la accin, independientemente de lo que con ella se pueda
conseguir. Declara la accin objetivamente necesaria en s, sin referencia a ningn propsito extrnseco. Para Kant
slo este tipo de imperativo es propiamente un imperativo de la moralidad.
Los imperativos categricos tienen la forma general "debes hacer X", o, en su versin prohibitiva, "no debes hacer X";
"debes ser veraz", "no debes robar", son ejemplos de imperativos categricos. De todas formas es preciso tener
cuidado porque la mera expresin lingstica no es suficiente para determinar si el imperativo que ha guiado nuestra
conducta es hipottico o categrico: para averiguar si es uno u otro el caso es preciso referirse a lo que ha movido

nuestra voluntad: si no hemos robado, nuestra conducta es conforme al deber (conforme al imperativo no debes
robar), pero si no hemos robado por miedo a la polica, el imperativo que hemos seguido es hipottico (no debes
robar si no quieres tener problemas con la polica); sin embargo, si no hemos robado porque la accin de robar es
mala en s misma, independientemente de si nos pueda detener o no la polica, entonces nuestro imperativo es
categrico. Kant consider que nunca se puede estar absolutamente seguro de que nuestra conducta no haya estado
motivada por un inters o por algn temor, y por ello concluy que cuando nos parece seguir un imperativo categrico
siempre es posible que el imperativo por el que nos regimos sea hipottico.
Kant da tambin unas frmulas generales del imperativo categrico, frmulas que resumen todos los mandatos
morales:
Frmulas Del Imperativo Categrico

Frmula de la ley universal: "Obra slo segn una mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se
torne ley universal"

Frmula de la ley de la naturaleza: "Obra como si la mxima de tu accin debiera tornarse, por tu voluntad,
ley universal de la naturaleza"

Frmula del fin en si mismo: "Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la
persona de cualquier otro, siempre como un fin al mismo tiempo y nunca solamente como un medio"

Frmula de la autonoma: "Obra como si por medio de tus mximas fueras siempre un miembro legislador en
un reino universal de fines"