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Contextualizacin de fenmenos sociales, polticos y econmicos

Anlisis de los fenmenos del ciclo de las culturas.


Actividad. Instrucciones: Realizar la lectura de texto.
Cultura grecolatina (INITE, 2009).
PARA LA PRESENTACIN DE EXPOSICIONES
A pesar de la lejana en el tiempo y las discontinuidades a travs de la historia hay muchos elementos de las
antiguas culturas de Grecia y Roma que estn presentes en nuestra sociedad. Los conceptos de democracia,
ciudadana y poltica; el humanismo, la importancia de la libertad, el derecho romano, las matemticas, la medicina,
diversas tcnicas de construccin y modelos arquitectnicos; la celebracin de los juegos olmpicos y muchas otras
manifestaciones se han integrado en la llamada cultura occidental, de la cual en gran medida los mexicanos
formamos parte.
Hay, sin embargo, otros factores de dichas culturas que quedaron erradicados a partir del predominio de la cultura
judeo-cristiana, como son la libertad de expresin abierta en ciertas prcticas religiosas, llegando a manifestaciones
de insulto hacia los dioses; las representaciones teatrales vinculadas con cultos religiosos de la fecundidad y la
sexualidad, y las expresiones pblicas y explcitas de la sexualidad en el arte.
Grecia.
Periodizacin de la historia griega:
Desde el VII milenio antes de nuestra era (a.n.e.), los grupos humanos que se asentaron en distintas zonas de lo que
despus fue el mundo griego, desarrollaron sociedades neolticas (de la Edad de Piedra Pulida), es decir, basadas en
la economa agrcola y con nuevas actividades como el pastoreo, el comercio, la cermica y la produccin de textiles.
Con la economa agrcola apareci el producto excedente que permiti sobrevivir en pocas de difcil cosecha. Las
guerras y las migraciones de las sociedades neolticas se relacionan con dificultades en las tcnicas de cultivo o con
el abastecimiento de productos bsicos. Mltiples restos de ofrendas y objetos rituales revelan la existencia de
religiones asociadas con los fenmenos naturales y con las actividades agrcolas. En la mentalidad de los antiguos

griegos apareca la figura de un ser mtico, Pelasgo, que se conceba como el primero que construy casas y que
aprendi a cultivar, lo que enseara a los primeros seres humanos a quienes se denominaba pelasgos.
Posteriormente se desarroll en la zona griega la cultura del bronce, cuyos casos representativos son la sociedad
minoica y la sociedad aquea, que heredaron elementos culturales a los griegos posteriores.
Cultura minoica o cretense
Creta fue el escenario de la cultura minoica llamada as en honor del legendario rey Minos. Durante el cuarto milenio
a.n.e., los pobladores de la isla vivan de la agricultura, producan cermica y construyeron las primeras ciudades.
Pero a finales del tercer milenio se produjo un cambio debido a la llegada de migrantes procedentes de Asia Menor,
que pertenecan a una civilizacin ms avanzada y conocan el manejo del bronce. ste fue el inicio del minoico
medio, que se caracteriz por la construccin de grandes centros de poder y la expansin martima. Sus barcos de
velas y remos, que recorran sobre todo las costas del Mediterrneo oriental eran su fuerza primordial, de manera
que pudieron imponer en otros pueblos el pago de tributo y condiciones de intercambio comercial, por lo que se
puede hablar de una talasocracia o imperio martimo. Cnosos se convirti en el centro ms poderoso de la isla de
Creta, aunque tambin hubo otros importantes, como Festos, Haghia Triada y Mallia.
Los centros de poder minoico eran asentamientos con grandes palacios que posean una estructura laberntica.
Los cretenses vivan de la agricultura, el comercio y la artesana. Cultivaban muchos de los productos ms tpicos del
Mediterrneo (trigo, cebada, higos, peras, uvas, olivo), que completaban con productos ganaderos (bueyes, cerdos,
cabras) y pesqueros (pulpo, atn). Creta tena amplias redes de intercambio comercial va martima con otros
pueblos. Dentro del palacio, los artesanos fabricaban una extensa variedad de piezas de cermica de distintos
tamaos y para los granos haba grandes jarrones que llegaban a medir hasta dos metros con motivos decorativos
vegetales y animales, algunos realistas y otros estilizados, as como lneas espirales.
La religin minoica era naturalista. Los cretenses adoraban principalmente a una deidad femenina, la Seora de la
Naturaleza; tambin al Seor de los Animales y, la ms representada, era la Seora de las Serpientes, animal que
apareca enroscado en sus brazos. Uno de los cultos ms famosos es el del toro, que recuerda a la figura del
Minotauro.

Cultura aquea o micnica


El pueblo aqueo transmiti a los griegos diversos elementos culturales. Procedentes del norte de Europa, los aqueos
ocuparon la actual pennsula de los Balcanes hacia el ao 2 mil a.n.e. En los siglos siguientes se desplazaron por
diversas zonas que despus conformaron la Hlade: Macedonia, Tesalia, Beocia, el tica y el Peloponeso. En el siglo .
a.n.e. iniciaron una expansin martima, cuyo primer objetivo fue la isla de Creta, conquistada debido a que en
aquellos tiempos el poder minoico se encontraba debilitado. Posteriormente, los aqueos continuaron su
trayectoria de conquista hacia Chipre, las islas del Mar Egeo y Asia Menor, hasta llegar a la zona de la Trade, hecho
que se conecta con la legendaria guerra de Troya. De esta forma, los aqueos se convirtieron en la nueva talasocracia
del Mediterrneo oriental.
Los aqueos estaban organizados en una confederacin de reinos (segn la tradicin eran doce), independientes en
cuanto a su gobierno y economa, pero unidos en empresas blicas y en algunas festividades religiosas. Cada reino
estaba encabezado por un rey y la sede del poder se ubicaba en una acrpolis, es decir, en lo alto de una colina
haba un conjunto arquitectnico rodeado por gruesos muros, cuyo ncleo era un palacio. Las excavaciones
arqueolgicas han dejado al descubierto restos de palacios aqueos, principalmente en Micenas, Tirinto, Pilos, Atenas,
Tebas y, como se seal arriba, en Cnosos.
El rey aqueo o wanax, como aparece mencionado en algunas tablilla tena un poder centralizado, similar al del Minos
cretense, ejerca funciones administrativas, judiciales, legislativas, ejecutivas, militares y religiosas. Las tablillas
registran dos vocablos junto al de wanax: el de lawagetas y el de potnia. El primero se ha identificado como un jefe
del ejrcito y la segunda es una figura femenina a la que se ha atribuido identidad de diosa o de reina
La sociedad aquea estaba dividida en gens o familias amplias, que al crecer formaban fratrias y stas a su vez filias,
que eran los grupos ms amplios. En este conjunto haba familias dominantes que conformaban la nobleza
gobernante, de manera que la sociedad adquiri una estructura jerarquizada.
Los palacios aqueos, al ubicarse en la parte superior de las colinas y estar amurallados, estaban diseados para la
defensa.. En la acrpolis de Micenas se halla una pieza de arte notable, la llamada Puerta de los leones, con dos
esculturas de leones dispuestos simtricamente, que se miran de frente separados por una columna. La cermica y
las pinturas de los palacios acusan una fuerte influencia minoica.

Las tablillas son registros administrativos que contienen informacin sobre productos que entraban y salan de los
palacios, como se indic, se refieren a tributos de los pueblos dominados, ya sea en especie, tierras o trabajo. De los
productos agrcolas se mencionan trigo, cebada, lino, higos, cilantro, ajonjol, apio, menta; de los ganaderos, toros y
vacas, bueyes, cabras, ovejas, cerdos, caballos. Tambin se registran productos derivados como carne, leche, vino,
lana, huevo y miel, adems de metales como oro, plata, cobre y bronce.
Otras construcciones notables de los aqueos son las tumbas. Las ms representativas son del tipo tholos, a las que
se acceda por un largo corredor o dromos.
Uno de los aspectos ms interesantes de la cultura aquea es su religin, pues en las tablillas se registran nombres de
dioses que pueden identificarse con los ulteriores dioses griegos, como Zeus, Hera, Atenea, Ares, Apolo, Artemis,
Dionisos y otros.
Tradicionalmente la guerra de Troya se ha ubicado en el ao 1250 a.n.e., y esto coincide con la etapa culminante de
la conquista aquea en el Egeo. Hay muchas dudas y debates sobre la veracidad de la versin homrica de esta
guerra: la toma e incendio de Troya por los aqueos despus de que algunos de sus guerreros, ocultos en un caballo
de madera, penetraron en la ciudad. Los arquelogos no aceptan esta historia, cuyo nico sustento es haber
encontrado las ruinas de una ciudad y restos de fuego en algunas partes. Por otro lado, hay versiones de un
debilitamiento de los reinos aqueos debido a las cada vez ms lejanas y costosas guerras, con una ausencia de
poder que pudo haber ocasionado usurpaciones. Lo cierto es que entre los siglos XIII y XII a.n.e. se produjo el
derrumbe de los reinos aqueos. Pero hay otro elemento, la llegada a la Hlade de una serie de grupos que en su
conjunto se denominan dorios.
La invasin doria fue resultado de una migracin de pueblos de origen indoeuropeo que ocup territorios y conquist
a sus habitantes o bien, los empuj fuera de sus lugares de origen y stos, a su vez, buscaron otras tierras donde
asentarse.
poca homrica
A raz de la invasin doria, surgieron distintas formas de sociedad en lo que fuera la regin dominada por los aqueos.
Tales diferencias se dieron en funcin de las condiciones particulares de cada territorio y el impacto que ah tuvo la
invasin. Hubo zonas que no fueron ocupadas debido a la pobreza de su suelo, como fue el caso de Atenas, pues los

invasores buscaban tierras frtiles. Otras, en cambio, fueron conquistadas y los dorios se impusieron sobre la
poblacin nativa. Y en la zona de Jonia fue donde se form la sociedad homrica, cuyo retrato es expuesto
principalmente en el poema heroico la Odisea.
La estructura econmica de la sociedad homrica gir en torno de pequeas comunidades cuyo ncleo era el oikos,
formado por una familia con una parcela y una casa. Dadas sus dimensiones reducidas, las familias del oikos eran
grupos pequeos que vivan con cierta independencia de la gens tradicional, si bien en la sociedad homrica se
conserv para otros fines como el de las guerras la divisin de gens, fratrias y filias.
Los poemas homricos sugieren la importancia que en esta sociedad adquiri el consumo de carne, por lo que se
criaba principalmente ganado vacuno y bovino, adems de puercos, ovejas y cabras. Entre los productos agrcolas
destaca el trigo, la vid, el olivo, higos, peras, castaas, ajos y cebollas, entre otros. Al lado del tradicional aceite de
olivo, aument el consumo de leche y queso, y se hizo cotidiano beber vino. Las tcnicas agrcolas consistan en el
uso del arado y el abono.. La mujer en esta sociedad ocup un papel dependiente econmicamente del hombre y,
por lo tanto, qued subordinada a su autoridad. Sin embargo, la figura femenina era respetada dentro de la familia.
Las familias homricas en los primeros tiempos vivan en condiciones similares, pues todos al emigrar haban
padecido de peligros comunes e inseguridad. Pero paulatinamente surgieron diferencias en el seno de la sociedad.
La guerra era una actividad que confera honor a los triunfadores y los converta en hroes.
En la sociedad homrica el gobierno recaa en la gerusa, que era el conjunto de jefes de cada gens, quienes dirigan
tanto la vida interna como la externa de la comunidad. El rey homrico o basilus diriga al ejrcito y durante las
campaas era la mxima autoridad. Pero no tena los poderes centralizados del Minos cretense o del wanax aqueo,
pues en tiempos de paz, si bien participaba en algunas funciones con la gerusa, quedaba subordinado a las
decisiones de sta.
La vida homrica giraba alrededor de las actividades del oikos y de la guerra. El valor guerrero era la cualidad
humana ms apreciada y, a su lado, el honor y la astucia. La amistad se tena en alta estima porque se converta en
una alianza, de la que caba esperar lealtad.

En el mundo homrico se desarroll una concepcin religiosa que transform las creencias tradicionales, pues surgi
una religin humanista que algunos estudiosos han calificado de revolucionaria. Esta humanizacin posteriormente
se extendi a otros campos de la cultura griega como la filosofa y las artes.
En la sociedad homrica desapareci la escritura, pues ya no haba palacios en los que entraran y salieran grandes
cantidades de productos, por lo tanto no era necesario llevar registros escritos. Los poemas homricos, la Ilada y la
Odisea, se divulgaron mediante tradiciones orales y constituyen una de las riquezas culturales de esta poca. La
figura de Homero, de quien hay toda una serie de discusiones denominadas la cuestin homrica, se convirti
desde la antigedad en uno de los autores ms respetados
poca arcaica
La mejora de las tcnicas de agricultura, la autosuficiencia del oikos, la acumulacin de bienes muebles en algunas
familias y el trabajo esclavo, produjeron un incremento de la poblacin, por lo que la antigua propiedad familiar
result insuficiente. se permiti legalmente la enajenacin de tierras, con lo que surgi la propiedad privada sobre
los bienes inmuebles.
Entre las formas de enajenacin de las tierras, cabe mencionar las deudas que los campesinos de escasos recursos
contraan en pocas difciles (guerras, inundaciones, entre otros factores), poniendo como garanta sus tierras La
esclavitud por deudas se extendi en los primeros tiempos de la poca arcaica.
Se conform una sociedad de clases. Los aristoi eran los propietarios de las mejores y ms extensas tierras. Los
georgoi eran los pequeos campesinos. Los thetes eran jornaleros sin tierras. Artesanos (demiurgoi) y comerciantes
(con distintas denominaciones de acuerdo con su prctica especfica), no tenan tierras pero s un pequeo capital
que les permita vivir por cuenta propia. Al final de la escala social, los esclavos eran en s mismos propiedad privada
o posesin estatal, dependiendo del lugar.
El comercio y la artesana adquirieron un carcter privado y los griegos iniciaron un intercambio a nivel internacional.
Como queda dicho, en la poca arcaica los griegos colonizaron distintos lugares del Mediterrneo y del Mar Negro. La
circulacin de textiles, cermica, metales y otros productos requiri de un sistema de pesos y medidas y las
monedas griegas comenzaron a circular. El comercio griego se desarroll va martima, por lo que hubo innovaciones

en las tcnicas de navegacin (en esta poca apareci el trirreme, embarcacin con tres hileras de remeros) y se
construyeron puertos.
Como resultado de estos cambios surgi en el mundo griego la polis, una nueva forma de Estado que comprenda un
pequeo territorio (si se compara con los estados actuales), definido por fronteras naturales, con un ncleo urbano y
una zona rural conformada por aldeas. La artesana y el comercio se concentraron en la parte urbana, en mercados y
barrios especializados. De ah que tambin muchos cultos se trasladaran a la ciudad y se construyeran templos. Y
dado que la poblacin se concentr en las ciudades, stas fueron el foco de la vida poltica. El gora era una plaza
con funciones de mercado y con el tiempo se convirti en centro de reuniones polticas. Cobr importancia la figura
del ciudadano, hombre libre perteneciente a la polis con una serie de derechos y obligaciones para con su
comunidad y cuya principal obligacin era el servicio militar. La libertad comenz a concebirse como una condicin
humana valiosa, pues slo los que posean libertad gozaban de derechos y podan tomar decisiones en mayor o
menor medida con respecto a su porvenir. Ahora bien, la situacin econmica tambin era importante pues
solamente el que era propietario poda ser plenamente libre.
En la polis de la poca arcaica hubo dos formas principales de gobierno: la aristocracia y la tirana. La primera se dio
como resultado del fortalecimiento de los aristoi, quienes dominaron la poltica a travs de la gerusa, organismo que
imparta justicia y legislaba en funcin de los intereses de ese grupo. La tirana fue producto de las luchas sociales,
pues en el conflicto de intereses por las tierras. El tirano era respetado por su comunidad y slo cuando algunos
tiranos abusaron del poder, el cargo se desprestigi.
Dentro de las distintas formas de desarrollo destacan dos extremos, el de Esparta y el de Atenas. La polis espartana
se form a raz de la invasin doria y de que los conquistadores ocuparon el territorio de Laconia y Mesenia.. Los
espartiatas conformaron una aristocracia y eran el nico grupo que gozaba de derechos de ciudadana. Los ilotas no
slo carecan de libertad y de cualquier derecho, sino que, en el caso de ser requeridos deban participar en las
guerras apoyando a Esparta. Debido a sus condiciones de vida llegaron a rebelarse en forma masiva. Un tercer grupo
eran los periecos, personas libres pero sin derechos, que al parecer se dedicaban al comercio y a la artesana; eran
marginales, pues la principal rama econmica era la agricultura.
Todos los grupos sociales deban participar en la guerra, por lo que la educacin tena un carcter militar.

Esparta tena una forma de gobierno aristocrtico. Como se puede apreciar, los reyes tenan poderes limitados.
Por su parte, Atenas representaba la forma ms desarrollada y dinmica de polis en la poca arcaica. Ah se
produjeron los cambios que se han mencionado: el surgimiento de la propiedad privada sobre la tierra, la aparicin
del comercio y la artesana privados, el crecimiento de la esclavitud, el desarrollo de clases sociales, as como
conflictos sociales en torno a la posesin de tierras.
La poca arcaica no slo fue un periodo de transformaciones econmicas, sociales y polticas, sino que se llev a
cabo una revolucin en el campo cultural. Una de sus manifestaciones fue la reaparicin de la escritura ya en lengua
griega, lo que se vincula tanto con las necesidades comerciales de llevar registros, como con las luchas polticas y la
aparicin de leyes escritas. Pero la escritura fue ms all, lleg al campo de la literatura. Otro de los aspectos
culturales revolucionarios fue la aparicin de la filosofa en relacin con la ciencia. La llamada escuela de Mileto
intent explicar los fenmenos de la naturaleza, ya no a travs del mito sino con la observacin de la realidad y con
un mtodo crtico-racional. Una escuela decisiva fue la pitagrica, en Crotona (Italia), dej importantes aportaciones
para las matemticas, con estudios de los nmeros, la elaboracin del famoso teorema de Pitgoras y la idea de un
universo con un orden matemtico, lo que a su vez influy en el concepto de armona en el arte. As surgi la
dialctica en la filosofa.
La cultura de la poca arcaica tambin fue el germen de las ciencias sociales.. Entre los siglos VI y V a.n.e.
aparecieron relatos de viajes, descripciones de razas humanas, de costumbres y de acontecimientos histricos. Es
decir, surgieron elementos de etnologa, geografa, antropologa, politologa e historia.
En la religin griega de la poca arcaica haba dos tipos de cultos: los pblicos y los secretos. Los pblicos
correspondan a festividades religiosas que podan ser locales (de una aldea rural), centrales (que competan a toda
la polis, como las Panateneas en Atenas) y las comunes a todos los griegos (como las Olimpiadas o los cultos en
Delfos). Los cultos secretos o misterios se realizaban en torno a deidades especficas (por ejemplo, Dionisos y
Demter) y los participantes deban someterse a un rito de iniciacin para ingresar en una sociedad secreta. Entre
los griegos tambin tuvieron auge los orculos, una forma de adivinacin de origen ancestral, que sin embargo
adquiri tintes polticos. La pitonisa entraba en estado de trance para decir en forma simblica lo que
supuestamente la deidad le comunicaba.

Las artes de la poca arcaica fueron el origen del arte griego clsico. En arquitectura se desarroll el templo
sostenido por columnas y coronado por un frontn, cuya planta se compona de pronaos y naos. Tambin surgieron
los rdenes drico y jnico. En la escultura se dio un proceso de aprendizaje del manejo de la figura humana, en
cuanto a su anatoma, movimiento y expresin. Sin embargo, en lo general las figuras arcaicas presentan cierta
rigidez y slo aparece esbozada una sonrisa: la sonrisa jnica. Escasamente existen restos de pintura de este
periodo y en ellos se ve la misma bsqueda que en la escultura con respecto a la figura humana. En cambio hay una
gran variedad de piezas de cermica, pues eran objetos apreciados en el comercio internacional. En cuanto a estilos,
al principio predomin una cermica geomtrica, posteriormente una con influencia oriental decorada con motivos
vegetales y animales, para llegar a la de figuras negras con fondo encarnado.
poca clsica
En el siglo VI a.n.e., los griegos de Jonia quedaron sometidos al imperio persa, como resultado de una expansin que
se inici durante el reinado de Ciro el Grande y que abarc amplias zonas, desde Asia Central hasta la zona siriopalestina y Egipto. Pero en el ao 500 a.n.e. se inici una insurreccin de los jonios, lo que tradicionalmente se ha
fijado como el comienzo de la poca clsica en Grecia.
El levantamiento de los jonios fue sofocado por el aparato militar persa, pero los acontecimientos tuvieron un gran
impacto en los sucesos posteriores. Dado que los atenienses haban apoyado a los jonios durante la insurreccin, los
persas, al frente del rey Daro, organizaron campaas militares a Grecia continental. Esto es lo que se ha
denominado Guerras Mdicas (492-449 a.n.e.), que fueron relatadas en detalle por Herdoto.
Durante las guerras contra los persas se utilizaron espas, embajadores y diferentes estrategias militares.
Durante el conflicto con los persas se haba establecido una liga panhelnica cuya direccin estuvo a cargo de los
espartanos, pero cuando pas el peligro de invasin a su territorio no les interes continuar en la guerra. En cambio,
los atenienses tenan la intencin de desalojar a los persas del Helesponto para imponer sus condiciones
comerciales, pues los persas haban dejado el dominio del comercio martimo de esta zona en manos de los fenicios
Mientras tanto, en el interior de Atenas se suscitaron conflictos polticos entre los aristcratas, que daban prioridad a
los intereses vinculados con la tierra, y los demcratas, que representaban a los comerciantes y artesanos, los
cuales se haban beneficiado con la guerra. En este contexto apareci un nuevo lder, Pericles, quien se enfrent a la

aristocracia y fue elegido sucesivamente como estratega. La asamblea popular o ecclesia se convirti en el principal
rgano de gobierno; ah se designaban a los magistrados por eleccin o sorteo, se decidan las leyes y se ejercan
funciones judiciales.
En medio de estas circunstancias se produjo una gran confrontacin en el mundo griego, que desde la perspectiva
del historiador Tucdides era la mayor de cuantas guerras haban existido. La Guerra del Peloponeso (431-404 a.n.e.)
enfrent a Atenas y Esparta a causa de sus rivalidades. La Guerra del Peloponeso fue una lucha por la hegemona. La
guerra se desarroll primeramente en la Hlade, despus se traslad a Magna Grecia y Sicilia y, por ltimo, se
involucraron los pueblos de Jonia, aliados de los atenienses pero descontentos ante su dominio. En la fase final se
unieron la liga del Peloponeso y los aliados inconformes de Atenas con los persas, quienes vieron una oportunidad
para volver a intervenir en los asuntos griegos y fortalecerse. La guerra concluy con la derrota de Atenas, que
perdi su imperio y en su interior se produjo una crisis econmica.
En las dcadas que siguieron a la Guerra del Peloponeso se presentaron nuevos enfrentamientos por la hegemona.
Esparta la mantuvo por un tiempo, pero choc con los intereses de los persas, quienes se aliaron a las pleis
descontentas ante el poder espartano (Tebas, Corinto, Argos y Atenas
Las guerras por la hegemona contribuyeron al quiebre de la economa de las pleis. La crisis afect a unos y
benefici a otros. Uno de los sectores ms perjudicados fue el de los pequeos campesinos, pues la guerra destruy
sus cultivos y muchos optaron por vender su tierra a bajos precios, lo que fue aprovechado por sectores con
suficientes recursos econmicos
En medio de tales acontecimientos la cultura griega floreci como continuidad de lo que surgi en la poca arcaica.
El racionalismo y el humanismo permearon la cultura de esta poca. En el campo de la filosofa, Parmnides, de la
escuela de los eleatas, sent las bases de la lgica y la metafsica en torno a la idea del ser inamovible y absoluto.
A esta poca corresponden los filsofos Scrates, Platn y Aristteles. Scrates se ocup de los asuntos humanos en
un contexto en que la polis todava daba una identidad. La poltica, los cultos, la familia, el matrimonio, la educacin
y la moral eran los temas que le preocupaban, todos sometidos a una revisin crtica a travs de la mayutica (un
mtodo de induccin a travs del interrogatorio del interlocutor). Su discpulo, Platn, fund una academia y sus
ideas, expuestas en sus Dilogos, han sido objeto de revisin y de polmica a travs de los siglos. Platn, que inici

lo que se denomina filosofa idealista, conceba que la verdad radica en las ideas y que stas son esencias y, como
tales, entidades inmutables. Platn, que vivi en medio de la crisis del mundo griego clsico, dise un plan para
salvar a la polis, consistente en la distribucin de funciones entre los ciudadanos. Una parte deba producir los
bienes y servicios; la otra se ocupara en exclusiva de la guerra y la defensa de la polis.
En la poca clsica se lograron avances en el campo de la medicina, en la que destac la escuela hipocrtica. Con
base en la observacin de casos particulares y el registro de datos acerca de las enfermedades, la escuela
hipocrtica desarroll por primera vez un mtodo experimental. En la actualidad se le reconoce cada vez ms que
los mdicos, para ejercer su profesin, deben prestar el juramento hipocrtico.
La poesa y el teatro tuvieron en esta poca un desarrollo floreciente, pues recibieron el apoyo gubernamental. En la
poca clsica destacaron la tragedia, la comedia y el drama satrico. Las obras que nos quedan corresponden a la
tragedia y a la comedia. La tragedia presentaba un asunto serio en relacin con el pasado mtico y llegaba a una
solucin fatal. La comedia presentaba un asunto del presente que llegaba a un final festivo. Los poetas trgicos de
los que se conservan obras completas son Esquilo, Sfocles y Eurpides, Y de la comedia antigua slo quedan obras
de Aristfanes, poeta que utilizaba la parresa o libertad de expresin permitida en la comedia para denunciar la
corrupcin y la ambicin de gobernantes y ciudadanos.
El arte clsico se desenvolvi dentro de los ideales del humanismo, el naturalismo y el racionalismo. Por primera vez
en el arte se dio prioridad a la belleza, entendida como la creacin de lo perfecto. A pesar de los escasos restos de
pintura, se sabe por las referencias escritas y las imgenes en la cermica, que se manej la perspectiva lineal y el
contraste entre luces y sombras. En la arquitectura, se continu empleando los rdenes drico y jnico, pero a
finales de la poca clsica se comenz a extender el uso del corintio. La arquitectura griega participaba de los
ideales de proporcin, equilibrio y armona para lograr la perfeccin. Adems de los templos, en la Grecia clsica se
construyeron teatros, hipdromos para las carreras de caballos, palestras para el entrenamiento de los jvenes en la
gimnasia y estadios para la lucha libre. Los griegos aprovecharon los declives de las colinas para erigir sus
construcciones. Destaca por su majestuosidad la Acrpolis de Atenas con una serie de templos, entre ellos el
Partenn dedicado a la diosa Atenea (patrona de la ciudad). En la nao se encontraba su estatua con chapas de oro y
marfil, esculpida por Fidias.
poca helenstica

En tanto las pleis se enfrentaban a un desgaste en lo poltico y econmico y los contrastes sociales se
intensificaban, en el norte se fortaleca un reino, el de Macedonia.
Los macedonios, pueblo de pastores con fuertes lazos gentilicios y una nobleza dominante, eran considerados un
reino atrasado, que apenas haba sido aceptado como Estado griego a principios del siglo V a.n.e. Sin embargo,
haba desarrollado paulatinamente un comercio rentable, con la exportacin de maderas, materia prima fundamental
para la construccin de barcos, muy demandada durante las guerras por la hegemona.
A la muerte de Filipo II lo sucedi en el trono su hijo Alejandro (356-323 a.n.e.), que fue respaldado por los oficiales
leales a su padre. En su formacin Alejandro recibi distintas influencias: de su padre la forma de conducir un Estado
y sus ejrcitos, de su madre gran parte de su carcter, de su to Lenidas enseanzas militares y de su maestro, el
filsofo Aristteles, conocimientos de poltica, geografa, historia y filosofa.
Al ocupar el trono se propuso continuar las conquistas iniciadas por su padre. Primero reafirm la hegemona de
Macedonia en la Hlade y despus extendi sus dominios. En los siguientes aos, Alejandro Magno construy un
imperio por medio de la conquista de amplios territorios: el imperio persa, ya debilitado, Egipto y parte de India. Pero
cuando comenzaba los preparativos para una campaa en la pennsula arbiga muri, al parecer vctima de malaria.
Su temprana muerte le impidi consolidar el imperio.
Alejandro, uno de los personajes ms admirados de la historia, concibi un proyecto de imperio universal con la
integracin de los pueblos conquistados bajo su mando. Fund plazas militares que dieron origen a colonias griegas
y con el tiempo se convirtieron en centros de intercambio comercial (se form una ruta entre el golfo Prsico y India),
para lo cual estableci un sistema monetario unificado. Alejandro gobern con un poder centralizado e introdujo
ceremonias de la monarqua persa, como la postracin y, bajo influencias egipcias, se convirti en un dios vivo al
que se le renda culto.
Las atribuciones que Alejandro adquiri como gobernante no fueron bien recibidas por algunos miembros de la
nobleza macedonia que trabajaban dentro del aparato gubernamental, por lo que no faltaron las traiciones. Pero
Alejandro las castig con la muerte.

Con el deceso de Alejandro Magno se iniciaron las disputas por ocupar su lugar. El imperio de Alejandro se dividi en
tres grandes reinos que tomaron el nombre de los generales que asumieron el poder en cada lugar: el Antignida
(por Antgono, en Macedonia), el Ptolomeo (en Egipto, gobernado por la dinasta Ptolomea) y el Selucida (por
Seleuco, en Asia occidental). En los siglos III y II a.n.e. perdur una rivalidad entre los grandes reinos que tenan la
pretensin de revivir el antiguo imperio de Alejandro y, por lo tanto, de conquistar a sus rivales y a los reinos
pequeos (como Rodas, Prgamo y el del Ponto), mientras estos ltimos intentaban mantener su independencia.
Pero en el siglo II a.n.e. unos y otros sucumbieron bajo el poder de Roma.
Si el imperio de Alejandro no permaneci unido, en cambio, en materia cultural, lo griego se abri a las influencias
de los pueblos orientales con los que entr en contacto; en especial, con los egipcios y los persas, incluida en estos
ltimos su tradicin mesopotmica. La cultura helenstica fue entonces el sincretismo entre lo griego y lo brbaro.
Atenas conserv su tradicin cultural, pero emergieron nuevas sedes, principalmente Alejandra en Egipto; Siracusa
y Tarento en Sicilia e Italia, respectivamente, as como Rodas y Prgamo. El caso de Alejandra fue notable. Ptolomeo
fund ah la famosa biblioteca, un museo y un zoolgico. La biblioteca alberg el mayor tesoro bibliogrfico de la
antigedad y el zoolgico recibi todo tipo de ejemplares de diversas partes. Ptolomeo acogi en la ciudad a
hombres de ciencia, artistas y filsofos para que ejercieran su profesin con libertad. Se puede decir que Ptolomeo
estableci lo que hoy llamamos poltica cultural.
En esta poca se desarrollaron con autonoma de la filosofa algunas ramas de la ciencia. ste fue el caso de la fsica,
las matemticas y la astronoma, por un lado, y la medicina por el otro. Por citar algunos ejemplos, cabe mencionar a
Arqumedes de Siracusa, matemtico y fsico, que desarroll el clculo integral e invent una serie de mquinas de
guerra; a Eratstenes que estableci la esfericidad de la Tierra y propuso medidas con base en clculos
matemticos. Aristarco de Samos y Nicetas de Siracusa concibieron un sistema heliocntrico, pero, dada la fuerza de
la escuela aristotlica, en el siglo II a.n.e. termin por predominar la concepcin geocntrica con las tesis del
astrnomo y astrlogo Ptolomeo, mismas que perduraron durante la Edad Media. En medicina se avanz en el
conocimiento de la anatoma humana mediante la prctica de disecciones, que se hacan en cadveres
En la filosofa, adems de las influencias aristotlicas destacaron dos escuelas: el epicuresmo que manejaba la idea
de felicidad y placer mediante la mesura y no el desenfreno; y el estoicismo que sostena el principio tico de vivir
de acuerdo con la naturaleza, aceptando racionalmente el orden de las cosas.

Roma.
Cuando los romanos conquistaron a los griegos, en un proceso que abarc del siglo IV al II a.n.e., a su vez se vieron
subyugados por la cultura helnica; sin embargo, no fue generalizada la aceptacin; en Roma surgieron voces en
contra, ya que el influjo helnico se vea como una amenaza a sus tradiciones. Pero el helenismo se impuso y los
romanos asimilaron la cultura griega, slo que le imprimieron su propio sello. Lejos estuvieron los romanos de ser
meros imitadores de lo griego, pues recibieron influencias de otras culturas, primero de los etruscos y
posteriormente de pueblos orientales, que se integraron a la cultura latina, de lo cual resultaron combinaciones
interesantes.
En la historia romana se distinguen tres periodos principales: la monarqua, la repblica y el imperio. Los dos ltimos
se han subdividido y la cronologa se ha establecido, ya sea segn la tradicin o con fechas propuestas
posteriormente. Como sucede frecuentemente en la historiografa, las fechas de la historia romana son cortes en
gran medida arbitrarios pero necesarios para estudiar los procesos. Por lo anterior es menester considerar los cortes
cronolgicos como meras aproximaciones. (Rueda, 2009)
La monarqua romana
La pennsula itlica fue poblada a partir de una serie de oleadas migratorias que se realizaron en distintos tiempos y
que tuvieron diferente origen, algunos resultan conocidos como el de los griegos (procedentes de la Hlade), o el de
los pueblos italiotas (indoeuropeos), pero otros son de origen desconocido, como los etruscos.
El origen del pueblo romano es un tema polmico, ya que hay distintas versiones pues los escritores antiguos
mezclaron los hechos histricos con mitos y leyendas, en tanto que a partir de la arqueologa se han construido otras
explicaciones. La versin tradicional, recogida por el poeta Virgilio en la Eneida, seala que al terminar la guerra de
Troya, el hroe Eneas (hijo de Venus), sali huyendo y despus de pasar por diversos lugares lleg al Lacio. Ah se
uni con la hija del rey Latino y gobern en una nueva ciudad, Lavinia. Entre sus sucesores hubo dos hermanos,
Rmulo y Remo, quienes de pequeos haban sido arrojados al ro Tber por un to que usurp el trono, y que haban
sobrevivido al ser amamantados por una loba y posteriormente recogidos por un pastor y su esposa. Al crecer, los
jvenes se dieron cuenta de su noble origen, recuperaron el trono que les corresponda y decidieron fundar una
nueva ciudad. Pero surgi entre ellos la rivalidad y Rmulo mat a Remo, convirtindose en rey de la nueva ciudad,

que en adelante sera conocida como Roma. Versiones antiguas se referan a la Roma cuadrada, como el ncleo ms
antiguo de poblacin, en el monte Palatino, y otra posterior se refera a la ciudad de las siete colinas.
La arqueologa, en cambio, seala que la ciudad tuvo un proceso de formacin paulatino. Todo indica que los ncleos
de poblacin ms antiguos, con una cultura neoltica, se asentaron en el monte Palatino y gradualmente se poblaron
las colinas cercanas. En el siglo VIII a.n.e. Roma no exista como ciudad, sino que haba una serie de aldeas con
habitantes de origen sabino y latino. Por estos tiempos llegaron a la zona los etruscos, quienes habitaban en el norte
de la pennsula. Los etruscos, organizados en una confederacin de reinos, extendieron su dominio hacia el sur, al
Lacio y a la Campania, de modo que la poblacin de la zona que se convirti en Roma fue conquistada. Los pueblos
que participaron en la formacin de Roma fueron los etruscos, los latinos y los sabinos. Curiosamente, los romanos
nunca admitieron el dominio que los etruscos ejercieron en Roma durante un tiempo.
Del primer periodo de la historia romana se conservaron los nombres de siete reyes: Rmulo, Numa Pompilio, Tulo
Hostilio, Anco Marcio, Tarquino Prisco, Servio Tulio y Tarquino el Soberbio. Las noticias sobre los primeros cuatro son
inciertas y a los tres ltimos se les ha identificado como etruscos. Durante la monarqua, Roma se convirti en un
Estado gobernado por un rex con poderes centralizados (semejante al de los reyes etruscos). A su lado, haba un
senado, consejo compuesto por los patres, jefes de las familias patricias o nobles. En la medida en que el poder real
se consolid, el senado qued subordinado; tambin se organiz un ejrcito dividido en centurias y se establecieron
los colegios sacerdotales, los principales ritos pblicos (de carcter etrusco, como los augurios), un calendario y se
construyeron templos bajo los cnones etruscos. Las versiones tradicionales hablan de una poltica que admita
extranjeros (peregrini), que pobl la zona y favoreci el poder de los etruscos. Asimismo, se construyeron obras
comunales como la Cloaca Mxima (an existente), murallas y fosos. Las crnicas se refieren a las guerras que los
romanos sostuvieron con otros pueblos y en la mayora de los casos se registran victorias romanas. Sin embargo, no
hay que olvidar que era una etapa de expansin etrusca y que por lo menos durante un tiempo domin Roma.
La sociedad romana del periodo monrquico estaba estructurada, a semejanza de los etruscos y los griegos, en torno
a la gens o grupo familiar amplio, slo que unas cuantas familias de patricios eran poseedoras de las mejores tierras
y frente a ellos, los dems, los plebeyos, estaban subordinados. La gens romana durante la monarqua tena un jefe,
el pater, quien tena la autoridad absoluta sobre cualquiera de sus miembros. Las familias patricias podan adoptar
extranjeros, que quedaban en calidad de clientes y tomaban el nombre familiar. La agricultura era la base de la
economa, pero bajo los auspicios de los etruscos se desarrollaron la artesana y el comercio.

El final de la monarqua tiene una historia legendaria como la de su origen. En este caso se trata de una violacin
que el hijo del rey Tarquino el Soberbio cometi supuestamente en la persona de Lucrecia, esposa de un noble y
mujer reconocida por su virtud. Segn la tradicin, la familia de Lucrecia y sus amigos ms cercanos vengaron a la
joven, que se haba suicidado por la vergenza, levantando al pueblo en contra del rey y su familia. Con estos
hechos concluira la monarqua y se iniciara la repblica. Sin embargo, ms all de esta tradicin se sabe que
efectivamente los tarquinos fueron expulsados de Roma y que intentaron infructuosamente recuperar el poder. Las
fuentes romanas no son muy claras, pero todo indica que se dio un proceso de transicin entre las instituciones
monrquicas y las republicanas.
La repblica romana
Cuando concluy la monarqua se inici un periodo de transicin econmica, social y poltica.
Ante la supresin del poder del rey, el senado se fortaleci y paulatinamente se formaron magistraturas. A esta
primera etapa se le denomina repblica aristocrtica y se caracteriza por la lucha entre patricios y plebeyos; los
primeros buscaban mantener su poder y privilegios; los segundos lucharon por lograr derechos como la igualdad
jurdica y la participacin poltica.
La repblica romana se constituy a travs de un proceso complejo. Sus elementos constitutivos fueron: la
ciudadana, los comicios, el senado y los magistrados. El ciudadano, como en el caso de Grecia, era el varn en edad
de cumplir el servicio militar, libre y sin delitos, y que poda participar en los comicios, en el senado y en las
magistraturas. En los primeros tiempos esta situacin estuvo limitada a los patricios, pero los plebeyos mediante la
presin lograron la aprobacin de leyes que les dieron derechos de participacin. Las condiciones para ser ciudadano
no se aplicaban a las mujeres ni a los esclavos y, por lo tanto, al igual que en Grecia, quedaron excluidos.
Los comicios o asambleas donde se tomaban decisiones a travs del voto, tuvieron un proceso de cambio. Al parecer
existieron desde la monarqua pero su funcin era marginal y limitada a asuntos militares, adems de tener una
estructura gentilicia. En la repblica se les dio una organizacin militar (por centurias) y con el tiempo se estableci
una divisin territorial (por tribus), que fue la ms desarrollada. En los comicios tribales se decida la guerra y la paz,
se elega a la mayora de los magistrados y se ratificaban las leyes. Durante los conflictos entre patricios y plebeyos,

la asamblea plebeya o concilia plebis se convirti en un vehculo de lucha por parte de los plebeyos a travs de su
representante, el tribuno de la plebe.
El senado sobrevivi a los cambios, pero se transform. En la repblica aristocrtica el senado estuvo compuesto por
patricios y representaba los intereses de este sector. Pero cuando los plebeyos ganaron presencia poltica, tambin
pudieron acceder al senado, siempre y cuando fuera probada su capacidad militar y poltica. A su lado gobernaban
una serie de magistrados: los cnsules (presidan los comicios y tenan el mando del ejrcito), el dictador (nombrado
en situaciones extraordinarias para salvar a la patria), los pretores (convocaban a la guerra y hacan detenciones),
los censores (elaboraban el censo de ciudadanos y vigilaban las costumbres), los cuestores (con funciones de
tesoreros), los ediles (a cargo de las obras pblicas), adems de los que se vinculaban con los cultos y las creencias,
como los pontfices y augures.
Durante la larga poca republicana, la situacin de Roma con respecto al exterior tuvo cambios radicales. En los
primeros tiempos republicanos la ciudad fue atacada por los pueblos vecinos de las montaas por su debilidad. Y, en
el ao 390 a.n.e., sufri una invasin de los galos, que llegaron por el norte. Roma fue saqueada e incendiada.
Despus de esta experiencia se operaron una serie de reformas en el ejrcito romano, entre las que destacan la
asignacin de sueldo a los soldados, la organizacin de los campamentos militares, la divisin del ejrcito en dos
legiones, el mejoramiento del armamento y el ordenamiento de tres lneas de combate, que se colocaban de
acuerdo con la experiencia.
En los siguientes siglos Roma se enfrent a una serie de guerras, de las cuales se pueden distinguir dos etapas. En la
primera, conquist gradualmente a sus vecinos de la pennsula itlica (guerras samnitas y guerra contra los griegos
del sur de Italia) y, al ocupar una posicin preponderante form una confederacin latina en la que los pueblos
vencidos fueron incorporados en calidad de socii o aliados, con la obligacin de apoyar a Roma en sus guerras..
En la segunda etapa, Roma se expandi hacia el mar. Pero antes hubo de enfrentarse con Cartago, pueblo de origen
fenicio, que era la principal potencia martima y comercial en el Mediterrneo occidental ubicado en el norte de
frica (en el actual Tnez). Durante las Guerras pnicas (la primera, de 264 a 241; la segunda, de 218 a 201 a.n.e.),
Roma form una flota, anul el poder de Cartago y comenz la conquista del Mediterrneo. A la vez, ocup Hispania
y en seguida los romanos dirigieron sus intereses hacia el oriente, al mundo helenstico, donde penetraron
interviniendo en sus asuntos internos y bajo el principio de: Divide y vencers! Al iniciarse el ltimo tercio del siglo II

a.n.e., los griegos haban sido incorporados a Roma. En esta nueva fase los pueblos conquistados fueron asimilados
ya no como aliados, sino como provincias, Funcionarios romanos fueron enviados a las provincias para gobernar,
encabezados por un procnsul, pero que dependan de las decisiones que se tomaban en Roma. Con los funcionarios
llegaron tambin soldados que se convirtieron en colonos.
Al concluir la conquista de Grecia se haba formado un vasto imperio. Sin embargo, al mismo tiempo se inici un
proceso de crisis de la repblica, debido a factores como el desarrollo del latifundio, la concentracin masiva de
esclavos, la lucha por el poder entre el orden senatorial y el orden ecuestre, el crecimiento de la poblacin proletaria
que, ante sus carencias econmicas era fcilmente corruptible. La estructura poltica de la repblica en estas
condiciones resultaba insuficiente ante el inmenso territorio que se deba administrar.
Entre las manifestaciones de la crisis republicana, conocida tambin como revolucin romana, destacan las guerras
contra los socii, quienes buscaban compartir los derechos de ciudadana con los romanos y llegaron a rebelarse (9189 a.n.e.) y a instaurar dos federaciones en la pennsula itlica, cada una con su propio gobierno.
Una tercera manifestacin de la crisis republicana fueron las guerras civiles a travs de dos partidos, el de los
optimates, que representaba los intereses del orden senatorial (latifundistas) y el partido de los populares, dirigido
por el orden ecuestre (grandes comerciantes y artesanos) y que tambin aglutinaba a los pequeos campesinos y al
proletariado. Pero la oposicin hizo fracasar las reformas y los demagogos utilizaron el pan y circo para atraer
votos. En otro momento hubo dictadores como Sila (82-79 a.n.e.), que concentraron el poder personal y lo usaron
para perseguir, desterrar, confiscar o mandar asesinar a los opositores. Posteriormente destaca la alianza que
hicieron Pompeyo, Craso y Julio Csar (miembro de una de las familias ms antiguas de Roma) en el primer
triunvirato, por medio del cual se repartieron el poder y la administracin de los territorios. sta fue la poca en que
Julio Csar conquist las Galias. Pero al morir Craso se entabl una lucha entre Pompeyo y Csar, de la cual sali
victorioso Csar (lo persigui hasta Egipto, en donde Pompeyo muri y Csar conoci a Cleopatra) slo que al poco
tiempo fue asesinado (44 a.n.e.).
Con Julio Csar la Repblica llegaba a su fin y la concentracin del poder personal prepar el camino para la
formacin de una nueva monarqua. Sin embargo, Csar nunca se atrevi a coronarse.

La Repblica romana concluy tras la lucha civil entre Octavio, sobrino y heredero de Csar, y Antonio, lugarteniente
de Csar. Aliados en un principio, junto con Lpido (segundo triunvirato) para perseguir a los asesinos de Csar,
posteriormente entraron en conflicto por el poder. Antonio se uni con Cleopatra y Octavio utiliz esto para
desprestigiarlo ante el pueblo. Como es sabido, Antonio y Cleopatra murieron y Octavio se qued en el poder dando
inicio a la etapa del Imperio.
Con respecto a la cultura romana, antes del siglo III a.n.e. la informacin es escasa, aunque se tienen noticias de un
arte popular oral bajo la influencia itlica y etrusca. Un ejemplo son los fescenninos, cantos satricos en verso que se
acompaaban con danzas y se realizaban durante las cosechas. Los romanos heredaron las actividades adivinatorias
de los etruscos y, como se ha dicho, los augures eran funcionarios que se encargaban de dicha actividad.
Con la conquista del mundo helenstico los romanos cayeron bajo el influjo de la cultura griega. Las familias nobles
comenzaron a enviar a sus hijos a estudiar a Grecia y muchos aprendieron la lengua griega y leyeron a los autores
clsicos. Tambin se tradujeron al latn a Homero y a los poetas trgicos, y en Roma surgieron los primeros autores
de tragedia (Nevio y Ennio) y comedia (Plauto y Terencio). Asimismo, los romanos estudiaron la filosofa griega y
tomaron ideas del neoplatonismo, el estoicismo y el epicuresmo. As surgieron autores eclcticos como Cicern
(Tratado de las leyes, La repblica, De la naturaleza de los dioses) Hasta en la religin, los romanos identificaron a
los principales dioses griegos con sus propios dioses.
En la arquitectura y las artes plsticas se aprecia tanto la influencia etrusca como la griega. Para sus construcciones
utilizaron las columnas griegas clsicas, pero con variantes; el toscano (utilizado por los etruscos) era una variante
del drico y el orden compuesto era una combinacin del jnico y el corintio. De los etruscos tambin aprendieron a
emplear en sus construcciones el arco, la bveda y la cpula. En la escultura desarrollaron el relieve y el retrato; este
ltimo con un tratamiento realista, a partir de las tradiciones etruscas.
El principado
La formacin del poder personal con el apoyo de los ejrcitos en la etapa de la crisis republicana, dio origen a una
forma de gobierno distinta, el principado, que se convirti en una monarqua.
Octavio, el heredero de Julio Csar, una vez que triunf sobre sus adversarios (31 a.n.e.), gobern como Csar
(nombre que se convirti en ttulo), como princeps senatus (es decir, primer senador), como imperator (con el

mando sobre las tropas) y comenz a ser llamado Augusto. sent las bases de un gobierno monrquico y con ese
criterio estableci una serie de reformas. Adems margin a los libertos, .Con el fin de restaurar antiguas
costumbres, instituy leyes para castigar el adulterio y propiciar los casamientos. En su poltica exterior, Octavio
Augusto no prosigui las grandes guerras de conquista del periodo anterior, sino que sus enfrentamientos con otros
pueblos tuvieron el propsito de consolidar conquistas y fronteras
Durante el periodo en que gobern Octavio Augusto se dio un gran desarrollo cultural. el centro del imperio, reciba
cuantiosos recursos econmicos. El arquitecto Vitruvio estableci los principios fundamentales para la construccin
de edificios y en sus descripciones incluy las enseanzas de los griegos. A este periodo se le ha denominado la
Edad de Oro de la literatura latina, debido al desarrollo alcanzado. Desde el poder y la riqueza surgieron dos crculos
de poetas, que eran apoyados por hombres ricos o influyentes: Mecenas y Mesala. Destacaron sobre todo Virgilio,
que compuso una versin potica de los orgenes de Roma; Horacio, que escribi odas, epstolas y stiras (un gnero
del todo latino); y Ovidio, el poeta del amor.
Octavio Augusto gobern largamente hasta su muerte en el ao 14 d.n.e. Sin embargo, desde tiempo atrs le
preocup la sucesin, por lo que en distintos momentos nombr a diferentes herederos entre sus hijos y sus nietos.
Pero todos murieron antes que l y slo qued su hijastro Tiberio, hijo de su segunda esposa Livia.
Al morir Octavio le sucedi Tiberio y con esto se inici el gobierno de las dinastas. Entre los siglos I y III hubo cuatro
dinastas: los Julio-Claudios (14-68), los Flavios (69-96), los Antoninos (96-180 o 193) y los Severos (193-235).
Los Julio-Claudios eran miembros de la familia formada por Octavio y Livia, por lo tanto parientes entre s, que
crecieron en una poca de prosperidad, gracias a las conquistas y superados los conflictos de la ltima etapa
republicana. El desequilibrio psicolgico se manifest en los emperadores (hay que recordar los casos de Calgula y
Nern). El ltimo gobierno, el de Nern, concluy con un movimiento de oposicin de la nobleza, apoyado por
gobernadores de algunas provincias al que se agregaron soldados, y con una rebelin de grandes alcances, en Judea.
Despus de una breve crisis poltica caracterizada por la inestabilidad (en menos de dos aos hubo tres
emperadores), el senado reconoci como emperador a Vespaciano, que fund la dinasta Flavia, en la que
gobernaron por turno, el padre y sus dos hijos. Con esta dinasta la monarqua dependi cada vez ms del apoyo
militar, tanto de los pretorianos como de los soldados provinciales.

La dinasta de los Antoninos se conform por medio de un sistema de adopcin para garantizar la sucesin desde el
poder.. Hubo periodos de guerra y de paz. El imperio lleg a su mxima expansin (con Trajano), pero tambin
surgieron nuevas rebeliones (otra de judos y una en Egipto) y comenzaron las incursiones de pueblos germanos (con
Marco Aurelio) ante la vulnerabilidad de las fronteras.
Durante el principado continu el desarrollo cultural iniciado en la poca de Octavio Augusto. Roma tuvo que ser
reconstruida en su mayora tras el incendio del ao 64, que ha sido atribuido a Nern; En esta poca se construy el
anfiteatro llamado Coliseo, en donde se llevaban a cabo los juegos gladiatorios. El Panten, que se haba iniciado en
la poca de Octavio, se concluy.. En la poca de Trajano se construy un foro con mercado, templo, bibliotecas, una
baslica y la Columna Trajana, un monumento destinado a ser tumba, en cuyo fuste se represent en relieve la
guerra del emperador contra los dacios. El Arco de Tito, puerta conmemorativa, ostenta en relieve el triunfo de los
romanos sobre los judos tras la rebelin, concluida por el futuro emperador Tito.
La relacin emperador-provincias se expres culturalmente en la romanizacin del imperio, a travs de la difusin de
la cultura latina a lo largo y ancho y, a su vez, en la influencia de las provincias hacia Roma.
En la literatura latina figuran autores que van del discurso moral a la stira, describiendo a la sociedad de su poca.
Destacan Juvenal (el ms mordaz), Petronio, autor de El Satiricn, Marcial con sus epigramas satricos y Sneca, que
cultiv la filosofa, el teatro y la ciencia. Plinio el Viejo se ocup de asuntos relacionados con la fsica, la astronoma,
la botnica, la zoologa, la mineraloga y la medicina. Y Galeno escribi su famosa obra Arte mdica, que estableci
las bases de la medicina en los siguientes siglos.
Entre el siglo I y el II, la desesperanza del pueblo judo debido a la explotacin de que era objeto por los romanos y
por su propia cpula gobernante, tuvo diversas respuestas. Una fue las rebeliones, otra la proliferacin de sectas,
como los bautistas, los esenios y los cristianos. Estaba en gestacin una nueva religin.
Crisis del Imperio romano
Cuando concluy la dinasta de los Antoninos, surgieron varios emperadores en distintas partes del imperio, hasta
que Septimio Severo restaur la unidad con apoyo del ejrcito e inici el periodo de los Severos. El poder dependa
del ejrcito, por lo que se aumentaron sus salarios y les otorgaron recompensas.. Al final de esta poca el imperio
era ingobernable, la piratera y el bandolerismo se extendieron y en los siguientes cincuenta aos (235-284)

predomin la inestabilidad, con reinados breves, constantes pronunciamientos y golpes de Estado. Era la crisis del
siglo III.
En la historiografa han surgido polmicas con respecto a las causas de la crisis generalizada del Imperio Romano. Se
han sealado causas econmicas, la falta de gobernabilidad y corrupcin, o las invasiones de tribus germnicas. En
realidad no existe una causa nica, sino que hubo diversos factores que interactuaron. En principio hay que revisar
la situacin de los latifundios, unidades econmicas bsicas en el Imperio Romano, que hasta el siglo I a.n.e. eran
trabajados por esclavos, por aquel entonces sumamente baratos debido a su afluencia por las guerras de conquista.
Sin embargo, desde la poca de Octavio Augusto se frenaron las guerras expansivas, por lo menos con los alcances
que hasta entonces tuvieron y en adelante las conquistas no eran proporcionales con los requerimientos de esclavos
en los latifundios y en los talleres artesanales. Al agotarse la principal fuente de esclavizacin, hubo una disminucin
en la produccin y, en consecuencia, un aumento de precios en los artculos agrcolas y artesanales. La tradicional
distribucin de trigo por parte del Estado se dificult y se ensayaron otras soluciones como los alimenta que
mencionamos antes. Al extenderse la crisis hubo amenaza de hambre y apareci la delincuencia.
Entre las soluciones, cabe destacar el colonato, al principio aislado y despus extendido. Los latifundistas podan
compensar la baja productividad si una parte de la tierra la daban en arrendamiento, con lo cual la tierra segua
produciendo y ellos obtenan una renta segura. Con el tiempo las ciudades se volvieron inseguras y se produjeron
migraciones al campo, que contribuyeron a fortalecer el latifundio y a sus propietarios.
A lo anterior hay que agregar el debilitamiento de la monarqua y su dependencia del ejrcito. Ante esta situacin la
crisis econmica limit las posibilidades de darles un buen salario y otras ddivas, por lo que las fronteras quedaron
inseguras y pudieron acceder por ellas pueblos brbaros. El imperio hubo de dividirse en la parte occidental; la
oriental; de ellas, la ltima sobrevivi a la crisis y al final del proceso se erigi en un imperio independiente, dando
origen al Imperio Bizantino.
La crisis del Imperio propici la bsqueda de soluciones ideolgicas de alivio. Entonces, se propagaron distintas
religiones que compitieron entre s: el cristianismo, el culto a la diosa egipcia Isis y al dios de origen persa Athis. El
cristianismo, con sus ideas de igualdad y salvacin, se difundi primero entre los esclavos, despus entre las
mujeres y finalmente entre diversos sectores sociales. Hay una relacin entre la crisis del Imperio Romano y la
divulgacin del cristianismo, pero desde el poder se vio como una amenaza y se iniciaron las persecuciones.

Despus de la crisis del siglo III el Imperio Romano tuvo que modificarse a tal grado, que para muchos historiadores
el imperio del siglo IV es ya otra entidad poltica y econmica.
Instrucciones: Realizar una lnea del tiempo sobre la cultura romana, con los periodos considerados en el cuadro de
periodos cronolgicos.
Desarrollar la lnea con la informacin necesaria que especifique las caractersticas culturales de cada periodo
histrico de Roma.
Instrucciones: a partir de las lecturas de Grecia y Roma elaborar en equipo de cinco personas un collage con los
elementos de las civilizaciones griega y romana.
La edad media
Europa retom la experiencia y la historia de los pueblos mediterrneos en esos territorios que fueron abandonados
por los romanos a los invasores germanos en el siglo V.
LA EDAD MEDIA
EL IMPERIO
CRISTIANISMO Y PAPADO
En 771, Carlomagno, rey de los francos, hered los territorios conquistados por su abuelo, Carlos Martel, y por su
padre Pipino el Breve, y logr controlar un territorio que geogrficamente era mayor que el propio Imperio Bizantino
de entonces.
El siglo VII, el cristianismo era el factor principal que daba unidad a los diversos reinos germnicos surgidos sobre las
ruinas del Imperio Romano.
En el ao 800 Carlomagno fue coronado por el Papa, en Roma, como emperador del Sacro Imperio Romano Cristiano.
La coronacin legitimaba a ambos poderes, papado e imperio, pero, al mismo tiempo, la investidura aportaba
argumentos para el futuro conflicto entre el emperador y el Papa.

Cada obispo era la mxima autoridad en su dicesis, la cual poda estar formada por uno o varios territorios. En
medio de este mundo fragmentado, el obispo de Roma era reconocido como obispo primado, pero su poder era
todava limitado y an tena lazos de dependencia con el patriarca de la iglesia ortodoxa, quien deba confirmar a
cada nuevo Papa. Con el tiempo, la distancia entre las dos iglesias cristianas fue hacindose cada vez ms profunda,
hasta que sus lazos se disolvieron totalmente.
Durante el Imperio Carolingio se inventaron, por ejemplo, las letras minsculas, pues antes, todo se escriba en
maysculas Adems, escritores cercanos a la corte de Carlomagno escribieron obras que retomaban a los clsicos.
Gregorio Magno, Papa entre 590 y 604, fue una figura fundamental en el proceso de consolidacin del papado como
un poder independiente de la Iglesia bizantina.
El Imperio Carolingio no sobrevivi mucho tiempo a la muerte de Carlomagno; las costumbres hereditarias de los
francos se impusieron a los intereses de unidad imperiales y el territorio acumulado por las generaciones anteriores
se reparti El fin del imperio no quiere decir que la sociedad medieval estuviera desorganizada; sin embargo, el
pacto social hay que buscarlo en otra parte, no en la figura del rey. De hecho, la organizacin poltica de la sociedad
medieval se bas en la articulacin jurdica de relaciones entre personas, una estructura poltica que nos resulta muy
ajena.
Los monasterios benedictinos se fueron extendiendo poco a poco por Europa, y tuvieron un papel fundamental en la
cristianizacin, promovida desde Roma, de anglosajones, antiguos germanos. Para el siglo VIII, el papado, haba
sentado las bases para constituirse en uno de los dos poderes suprarregionales que, a nivel formal, caracterizaron a
la Europa medieval: el papado y el imperio.
Instrucciones: a partir de la lectura del cuadro de la edad media redacta un documento en el que se especifiquen las
caractersticas de la iglesia y su relacin con el imperio.
La formacin del estado moderno.
Las monarquas medievales, luego de numerosos esfuerzos, haban conseguido incrementar su poder. De todas
formas, el suyo era un poder muy reducido. Pero tras la crisis del siglo XIV y la posterior recuperacin econmica, los
diferentes monarcas sabran sacar provecho e incrementar su poder.

LA FORMACIN DEL ESTADO MODERNO


EL IMPERIO
LA CRISIS
En la construccin de las grandes monarquas intervendran diferentes factores, pues es claro que la sola voluntad
de los reyes era insuficiente
La crisis del siglo XIV. Aceler dos procesos que ya venan manifestndose desde tiempo atrs. El primero fue la
disolucin de las relaciones seoriales, que se vio incrementado, como ya he dicho, por la inversin de los burgueses
en la agricultura. El segundo proceso fue el crecimiento de la propia burguesa.
Las transformaciones en el campo, producto de la crisis, estaban lejos de favorecer al campesinado
Burgus, para comenzar, era el habitante de las ciudades, a las que tambin se llamaba burgos. Como puede
imaginarse, las actividades desarrolladas en las ciudades eran variadas, pero muy diferenciadas de las tareas
rurales.
En muchos casos la presin ejercida sobre los campesinos llev a la quiebra a los seores feudales, quienes se
vieron obligados a arrendar sus tierras a burgueses o a campesinos ms afortunados
El establecimiento del comercio favoreci el crecimiento burgus. La mayor riqueza no poda invertirse tan
fcilmente en la propia produccin, pues haba que vencer la reglamentacin de los gremios. As que se inverta en
la compra de bienes lujosos o, como ya hemos mencionado, en otras actividades, como la agricultura o la ganadera.
En otras ocasiones los mismos nobles se vieron obligados a vender sus tierras. En cualquier caso se estaba
produciendo un fenmeno de quiebra nobiliaria, de empobrecimiento campesino y de ascenso burgus
Tras la cada demogrfica los seores feudales vean reducido su tributo, pues las cosechas se haban restringido
tambin; por ello, preferan pedir a sus siervos que en lugar del tributo en especie acostumbrado, lo pagaran en
dinero.

Todo ello empujaba a la transformacin de las monarquas. Las medidas que las monarquas tomaron para resolver
estos conflictos y, de paso, acrecentar su poder fueron: desarrollar un sistema jurdico como soporte de las
relaciones con los sbditos; establecer un slido aparato burocrtico, capaz de administrar el reino; crear enormes
ejrcitos; formar un sistema amplio de impuestos; intervenir, por tanto, en la poltica econmica y, por ltimo,
desarrollar un importante cuerpo diplomtico.
Los siervos o campesinos tenan dos alternativas para pagar aquellos tributos. Una era reducir su propia cosecha
para cedrsela al seor o contratarse como asalariados all donde los burgueses los contrataran.
Si reflexionamos y comparamos aquellas instituciones con las de nuestra sociedad veremos que existe una gran
similitud. Nosotros tambin tenemos un sistema jurdico, un cuerpo burocrtico, un ejrcito, un sistema nacional de
impuestos, el gobierno participa en la poltica econmica, tenemos un aparato diplomtico y nuestra poblacin
aunque ciertamente plural ha tendido a cierta homogeneizacin.
Quizs sean estas caractersticas las que han llevado a los historiadores a llamar a este Estado moderno. Sin
embargo, existen diferencias radicales entre aquellas instituciones y las nuestras. Perry Anderson nos dira,
entonces, que aquel Estado parecera muy moderno, pero en el fondo tena aspectos arcaicos que lo diferenciaran
del nuestro. Conviene desarrollar, pues estos aspectos.
ELEMENTOS DEL ESTADO MODERNO
CARACTERSTICAS
Sistema jurdico
El aprovechamiento del derecho romano fue cada vez ms til para el nuevo Estado. Tena dos vertientes: el derecho
pblico o lex, que rega las relaciones polticas entre el Estado y los sbditos; y el derecho civil o jus, que regulaba
las transacciones econmicas entre los ciudadanos. As pues, el derecho pblico era el instrumento para que el rey
pudiera someter a sus sbditos, mientras que el derecho civil permita el desarrollo burgus.
Ejrcito

Tan importante para el control era el sistema jurdico como un ejrcito poderoso. Aquellos reyes cuando pensaban en
acrecentar la riqueza de sus reinos no pensaban en aumentar la productividad de sus campos o de sus talleres,
simplemente se iban a la guerra para anexarse zonas ricas. Pero los ejrcitos tenan otra funcin todava ms
importante, sobre todo, durante el siglo XVII: la represin de aquellos agentes que atentaran contra el orden
seorial, es decir, bsicamente las masas campesinas.
Impuestos
Para conformar semejantes ejrcitos, entonces los sbditos gravados con impuestos solan ser los campesinos, los
burgueses y las corporaciones. Los nobles quedaban exentos de tales pagos. Pero este rgimen fiscal slo agravaba
ms la situacin de los campesinos, pues adems de los tributos que deban a sus seores ahora deban pagar al rey.
La caracterstica arcaica del sistema impositivo moderno radica en la manera de cobrar los impuestos. El rey daba
concesiones a los particulares, a nobles, por supuesto. Ellos recaudaban los impuestos, pero no entregaban al rey la
totalidad.
Burocracia
El solo cobro de los impuestos implicaba ya la necesidad de un aparato burocrtico cada vez mayor, pero tambin
era necesario para ir imponiendo el gobierno real en regiones distantes. Un mundo de nuevos empleados fue
necesario. Para ello se ampli el nmero de universidades, en las que se impulsaron las facultades de derecho
cannico y derecho civil. Los nobles se quedaron con los virreinatos y con la direccin del ejrcito; Asimismo, en las
chancilleras y audiencias regionales se contaron algunos hijos de nobles y numerosos abogados se les llamaba
letrados formados en las universidades castellanas. Las universidades fueron el gran semillero de la burocracia
regia. Cada vez, los juristas de origen burgus dominaban los principales cuerpos administrativos del reino.
Diplomacia
Sin duda, embajadores y embajadas existan desde la Edad Media, pero no estaban sistematizados y, sobre todo, el
concepto de cristiandad englobaba a todos los hombres, borrando barreras particularistas La diplomacia procuraba
la comunicacin y la relacin con otros. La finalidad de la diplomacia, por tanto, era el acrecentamiento de la
monarqua.. As pues, la finalidad ltima de la diplomacia era el matrimonio, por el cual un rey poda anexarse otro
reino, sin disparar un solo can.

Poltica econmica
Adems de la poltica fiscal, la burocracia permiti al rey intervenir en los asuntos econmicos del reino. la principal
intervencin econmica de los monarcas absolutistas tuvo lugar en el siglo XVII. La conquista americana emprendida
por la corona castellana, por ejemplo, se realiz como una iniciativa de particulares. El rey apenas aport dinero,
pero alent aquella empresa de conquista mediante numerosas concesiones. No se trataba de una poltica
coherente, sino de medidas asistemticas. Asimismo, las ideas econmicas de aquella poca partan de que el
volumen de comercio y de moneda circulante era esttico, por lo que la salida de moneda de un Estado hacia otro
implicaba un empobrecimiento del primero y un enriquecimiento del segundo A estas ideas se les ha llamado,
genricamente, mercantilismo. Entonces, todos los Estados estaban preocupados por exportar productos para atraer
hacia sus reinos monedas