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El ciclo de Wilson

La distribucin de las placas y por tanto, de los continentes, ha cambiado a lo


largo del tiempo, ya que pueden fragmentarse y unirse unos con otros. El Ciclo
de Wilson, propuesto por Tuzo Wison, nos explica de forma ordenada, el
proceso de apertura y cierre de los ocanos, y la fragmentacin y posterior
unin de los continentes, que provoca la formacin de cordilleras, y resume
todo lo que suecede en los bordes constructivos y destructivos sobre la
litosfera.
En el ciclo se pueden distinguir las siguientes fases:
1. El continente se fragmenta por accin de puntos calientes que abomban
y adelgazan la corteza hasta romperla, originndose un rift
continental (como el Rift africano).
2. En la lnea de fragmentacin se empieza a formar litosfera ocenica
(borde constructivo) que separa los fragmentos continentales. Si
contina la separacin el rift es invadido por el mar y se va
transformando en una dorsal ocenica. Los continentes quedan
separados por una pequea cuenca ocenica (como el actual mar Rojo).
3. El proceso contina y los continentes se separan progresivamente. Entre
ellos aparece una cuenca ocenica ancha, con una dorsal bien
desarrollada (como el Ocano Atlntico actual).
4. Cuando la cuenca ocenica alcanza cierto tamao y es suficientemente
antigua, los bordes de contacto con los fragmentos continentales se
vuelven fros y densos y comienzan a hundirse debajo de los continentes
y se genera un borde de destruccin. En esta zona se origina una cadena
montaosa que va bordeando al continente (orgeno tipo andino,
como la cordillera de los Andes). La corteza ocenica se desplaza desde
el borde constructivo al de destruccin como una cinta transportadora,
por lo que la cuenca ocenica deja de crecer (como el Ocano Pacfico).
5. Dada la forma esfrica de la Tierra, otros bordes constructivos pueden
empujar a los fragmentos continentales en sentido contrario, con lo que
la cuenca ocenica se va estrechando (como en el Mar Mediterrneo).
6. Finalmente al desaparecer la cuenca ocenica las dos masas
continentales chocas (obduccin) y se origina un continente nico
(supercontinente), y sobre la sutura que cierra el ocano se forma una
cordillera (orgeno tipo himalayo, como la cordillera del Himalaya).
El desplazamiento de las placas se realiza sobre una superficie esfrica, por lo
que los continentes terminan por chocar y soldarse, formndose una gran
masa continental, un supercontinente (Pangea como lo llam Wegener). Esto
ha ocurrido varias veces a lo largo de la historia de la Tierra.

El supercontinente impide la liberacin del calor interno, por lo que se fractura


y comienza un nuevo ciclo.
As pues, las masas continentales permanecen y unen y fragmentan en cada
ciclo, mientras que las cuencas ocenicas se crean y destruyen.