Está en la página 1de 8

Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin

Departamento de filosofa
Seminario: Deleuze y la filosofa
Profesor: Carlos Casanova
Estudiante: Martn Vigouroux

Deleuze y el verdadero problema del empirismo: la


subjetividad

Si bien Gilles Deleuze es principalmente conocido por las obras que public en conjunto
con Flix Guattari, entre ellas, especialmente por El Anti-Edipo y Mil Mesetas, debemos
agregar a esto que Deleuze fue tambin, y antes de conocer a Guattari, un autor de
monografas. Entre sus trabajos monogrficos se cuentan: Empirismo y subjetividad, de
1953 -consagrado a la obra de David Hume-, Nietzsche y la filosofa, de 1962, La filosofa
crtica de Kant, de 1963, El bergsonismo, de 1966 y Spinoza y el problema de la expresin,
de 1968. En el presente escrito, nos valdremos del primero de stos para presentar qu es lo
que pasa entre Hume y Deleuze; en el encuentro de Deleuze con Hume, o dicho en
trminos deleuzianos, daremos cuenta de la experiencia de lectura que Gilles ha tenido al
encontrarse con Hume. Para que quede claro, es necesario precisar que Deleuze no pretende
realizar el trabajo de un especialista respecto de cada uno de los autores de los cuales hace
monografas, sino que se propone realizar un acto creador en el encuentro con cada uno de
los nombres propios como l prefiere llamarlos- ya mencionados.
La principal motivacin para Deleuze a la hora de escribir Empirismo y subjetividad
adems de titularse, pues hay que mencionar que esta obra corresponde a su tesis de
pregrado-, fue la de remediar un error global, un gran malentendido. Por lo tanto, tiene la
funcin que l mismo denomina funcin polmica de un libro1. Esto quiere decir que este
texto est escrito a contrapelo de la Historia de la Filosofa la que se desarrolla
fundamentalmente a partir de Hegel-, y por lo tanto, de los manuales y diccionarios de
filosofa tradicionales y lo que ellos dicen respecto de Hume y el empirismo, a saber, que el
1 Vease: Deleuze, Gilles, Por qu se escribe un libro?, 1982

Empirismo << [] es una teora segn la cual el conocimiento no slo no comienza con
la experiencia, sino que adems deriva de ella.>>2 omitindose, con esta definicin, lo que
el filsofo francs considera como el problema central de la filosofa empirista, por lo que
contina preguntando: <<Pero por qu dice esto el empirista?Como consecuencia de
qu cuestin?>>3 Baste recordar a Kant, quien en su Crtica de la Razn pura presenta al
Empirismo como una mera crtica del innatismo y del a priori, haciendo una dicotoma
entre Empirismo y Racionalismo.
El problema de esta concepcin propia de la Historia de la Filosofa, es que ha reducido el
problema del Empirismo al fundamento del conocimiento, borrando as, lo que segn
Deleuze es el verdadero problema del Empirismo: la constitucin de la subjetividad. Dicho
de otro modo, el gran valor del Empirismo es que no supone al sujeto como algo dado, sino
que el sujeto deviene en lo dado, por lo tanto, en trminos del propio Deleuze, para que
haya sujeto es necesario un proceso de subjetivacin. Ahora bien, y esta es la pregunta que
a juicio de Deleuze articula el verdadero problema del empirismo: Cmo se constituye el
sujeto en lo dado?
Para contestar esta pregunta, sera pertinente comenzar por preguntarnos Qu es lo que
deviene sujeto? y sin ms prembulo respondemos: lo que deviene sujeto es el espritu.
Ahora bien, qu es el espritu para Hume?
<< Sin cesar Hume afirma la identidad del espritu, la imaginacin y la idea. El espritu
no es naturaleza; no tiene naturaleza. Es idntico a la idea en el espritu. La idea es lo
dado, tal como es dado; es la experiencia. El espritu es dado, es una coleccin de ideas;
no es siquiera un sistema. >>4
Por lo tanto, el proceso de subjetivacin consiste precisamente en que esta mera coleccin
de ideas, que es el espritu, devenga sistema; en que la imaginacin devenga facultad. Y
2 Deleuze, Gilles, Empirismo y subjetividad, Edit. Gedisa, Barcelona, 2007, p.
119
3 dem, p. 12
4 Ibd.

qu es la imaginacin? Fundamentalmente un lugar en el cual se coleccionan las ideas.


Qu son las ideas? la reproduccin de impresiones que han afectado al espritu, es decir,
impresiones sensibles (por lo menos en un primer momento, luego revisaremos las ideas de
otra naturaleza, las impresiones de reflexin). Pero este lugar, que es la imaginacin,
tambin tiene sus propias actividades, su propia produccin: la fantasa y el delirio, que
pueden ser descritos como movimientos de las ideas en la imaginacin, en los cuales se
relacionan elementos que estn separados. Es gracias a esta capacidad de produccin de
ideas, de la que es capaz la imaginacin, que el hombre ha podido imaginar, por ejemplo,
caballos alados, alfombras voladoras, dragones escupidores de fuego, etctera. Sin
embargo, Hume seala que necesariamente han de haber principios universales en funcin
de los cuales es posible asociar las ideas que estn en la imaginacin. Si bien, la
imaginacin humana puede unir las ideas de la forma que le plazca, esto slo puede hacerlo
rigindose por los principios de asociacin, y estos son los principios que establecen las
relaciones entre las ideas: <<Si las ideas se hallaran por completo liberadas de todo
vnculo y toda conexin, slo el azar las unira. >>5
Se puede denominar de atomista a la consideracin que el Empirismo tiene respecto de las
ideas, pues se las representa como unidades bsicas, elementos simples en funcin de los
cuales pueden formarse ideas ms complejas. Esto corresponde al denominado principio
de diferencia. Este es Hume de la siguiente forma <<Todo lo separable es distinguible y
todo lo distinguible es separable>> 6 Es necesario recalcar que las ideas no son
representaciones de objetos, sino que son representaciones de impresiones.
Dicho esto, vallamos al meollo de Empirismo y subjetividad: la constitucin del sujeto en
lo dado. Para que no haya confusiones, es necesario definir un concepto que ya hemos
mencionado bastante sin dar de l una clara descripcin: lo dado, que es, segn nos dice
Deleuze:

5 Hume, David, traite de la nature humain, (trad. Leroy), p. 75 (citado por


Deleuze en Empirismo y subjetividad, Edit. Gedisa, Barcelona, 2007, p. 14)
6 Citado por Deleuze en Empirismo y subjetividad, Edit. Gedisa, Barcelona,
2007, p. 94

<< [] el flujo de lo sensible, una coleccin de impresiones e imgenes, un conjunto de


percepciones. Es el conjunto de lo que aparece, el ser igual a la apariencia; es el
movimiento, el cambio, sin identidad ni ley. >>7
Y por lo tanto, la imaginacin es la coleccin de las representaciones de aquello que le
afecta al espritu, son las imgenes que le deja el flujo de lo dado. Pero ahora bien, cmo
es que el espritu llega a devenir sujeto? Pues bien, en este salto del espritu al sujeto son
fundamentales los principios que afectan al primero. El espritu no es concebido por Hume
como una entidad activa, sino que por el contrario, es activado por los principios. Esta es
una de las tesis fundamentales de Empirismo y subjetividad, a saber, que as como el
espritu es afectado por los principios y nunca artfice de stos, el sujeto cuya naturaleza
pasaremos a explicar enseguida- siempre es pasivo, y nunca constituyente. Estos principios
que hemos mencionados son los tres principios de asociacin: contigidad, semejanza y
causalidad. Vale mencionar que Deleuze coincide con Hume en que no tiene caso el
preguntarse por algo as como el origen de estos principios, pues esto sera tan balad como
preguntarse por el origen de cualquier otra ley de la naturaleza:
<< La asociacin es una ley de la naturaleza; como toda ley se define por sus efectos, no
por una causa. [] La causa no puede ser conocida; no hay una causa de los principios,
un origen de su poder. Lo original es su efecto sobre la imaginacin. >>8
Y hemos llegado al punto crucial de la filosofa empirista: cuando el espritu es afectado
por los principios de asociacin, aquella coleccin de ideas que en l permanecan, por as
decirlo, flotando sin un orden determinado, son sistematizados por los mentados principios.
Adquiere el espritu el carcter de un sistema ordenado capaz de reflexionar, mediante las
ideas que en l estn contenidas, y por lo tanto es recin ahora posible la emergencia, por
ejemplo, del delirio y la fantasa a las que hemos hecho mencin. Es recin en este
momento que pueden tener lugar las ideas reflexivas y por lo tanto, la produccin de ideas
7 dem, p. 93
8 Ibd, p. 15

nuevas por parte de la imaginacin. El espritu es activado por los principios y deviene
sujeto. << La subjetividad est determinada como un efecto; es una impresin de
reflexin. El espritu deviene sujeto al ser afectado por los principios. >> 9 . Subyace aqu
lo que Deleuze llama la paradoja coherente de la filosofa de Hume: la subjetividad, si bien
es capaz de superarse y de inventar, de producir cosas nuevas que no le han sido dadas, no
por eso es menos pasiva, pues ha sido activada por los principios.
Veamos hora en qu consiste la subjetividad segn Deleuze/Hume. Lo que caracteriza al
sujeto es un movimiento, el movimiento de desarrollarse a s mismo, y este movimiento de
desarrollarse es doble: << [] el sujeto se supera, el sujeto se reflexiona. >> 10 Y en
palabras de Hume, estos dos movimientos son denominados como la inferencia y la
invencin, o tambin; la creencia y el artificio. Por lo tanto, lo que el sujeto hace es
exclusivamente creer e inventar. Estas son las dos operaciones fundamentales del sujeto.
Por un lado la creencia, que es el acto de superacin del sujeto, en el que va ms all de lo
dado, puesto que cree cosas, infiere una conexin desconocida entre las cualidades
sensibles y los poderes de la naturaleza, entiende cosas, y en este acto cognoscente infiere
cosas a partir de lo dado, como por ejemplo, que maana saldr el sol, dado que todos los
das sale el sol. Y por otro lado, el artificio, o invencin, que es tanto el aspecto inventivo
del sujeto, esto es, de crear cosas nuevas, como por lo tanto, su faceta reflexiva y moral.
<< Ese sujeto que inventa y cree se constituye en lo dado de manera tal, que hace de lo
dado mismo una sntesis, un sistema. >>11 Dicho de otro modo, el sujeto es cuando
<< [] la imaginacin, de simple coleccin que era, pasa a ser facultad; la coleccin
distribuida se convierte en un sistema. Lo dado es retomado por un movimiento y en un
movimiento que supera a lo dado; el espritu se vuelve naturaleza humana, el sujeto
inventa y cree; es sntesis, sntesis del espritu >>12
9 Ibid, p. 17
10 Ibid, p. 91
11 Ibid, p. 92
12 Ibid, p. 100

Ahora bien, otro aspecto fundamental en la constitucin del sujeto es el hbito. Respecto
del tiempo, que Deleuze dir que es la estructura del espritu 13, el sujeto viene a ser su
sntesis. Y el hbito es aquello que opera la sntesis del pasado y el presente, esto es: la
espera. La importancia fundamental del hbito radica en que es capaz, mediante la sntesis
ya mencionada, de plantear el pasado como regla del porvenir, y no como mera << []
reaparicin de una impresin en forma de una idea an viva.>>14, como sucede en el caso
de la memoria, la que simplemente se limita a la reproduccin de las estructuras de lo dado.
El hbito, que efectivamente supera la estructura de lo dado, produce la sntesis capaz de
transformar lo que en la memoria era antiguo presente en pasado, y esta es una operacin
del sujeto. Para dejarlo claro, la memoria, como la concibe Hume, opera haciendo
reaparecer una impresin bajo la forma de una idea an viva, pero por si misma no opera
ninguna sntesis del tiempo; esto lo puede hacer nicamente el hbito.
Ahora es pertinente retomar un aspecto de la subjetividad empirista que hemos dejado en el
tintero ms arriba: las impresiones de reflexin. Hemos dicho que las ideas en el espritu
son impresiones sensibles, de hecho, las impresiones sensibles forman el espritu, ya que
sin noticias del flujo de lo dado no es posible que haya espritu. En este sentido, las
impresiones sensibles le dan su origen al espritu. Las impresiones de reflexin, por su
parte, no son dadas, sino que tienen que ser formadas, y por lo tanto, dependen del proceso
de los principios de subjetividad. Adems, las impresiones de reflexin son espontaneas en
su produccin, y esta espontaneidad remite a una determinada disposicin del cuerpo, en
tanto fuente biolgica del sujeto. Esta disposicin del organismo se adeca a la produccin
de la pasin, a la cual cada cuerpo se dispone de forma propia y particular. La pasin
corresponde a un movimiento interno y primitivo. Hume ejemplifica diciendo que tanto en
el hambre, como en la sed y el deseo sexual, podemos encontrar este movimiento primitivo
e interno de la pasin15. Este concepto de la disposicin del cuerpo parece ser muy similar,
13 Ibid, p. 103
14 Ibid, p. 103
15 Ibid, p. 106

-sino idntico- al de composicin afectiva en Spinoza, en tanto que este movimiento de la


pasin depende de si el cuerpo de un sujeto se compone o se descomponen con algo, ya sea
una idea o un cuerpo, y en este caso, la espontaneidad con la cual se producir una
determinada impresin de reflexin tendr relacin con la forma en la que ese cuerpo se
componga o no con esa impresin. La disposicin del cuerpo <<Por medio de la pasin
provoca espontneamente la aparicin de una idea, idea del objeto que responde a la
pasin. >>16.
Ya hemos visto los principios de asociacin, ahora veremos que la forma general de la
pasin corresponde al llamado principio de utilidad.
<<el sujeto es esa instancia que, bajo el efecto de un principio de utilidad, persigue un fin,
una intencin, organiza medios con miras a un fin y, bajo el efecto de principios de
asociacin, establece relaciones entre las ideas. De este modo la coleccin pasa a ser un
sistema. >>17
Por lo tanto, lo que en un primer momento fue una mera coleccin de percepciones en el
espritu, deviene sistema, cuando se organizan, y son por fin vinculadas entre s en el
sujeto. Pero adems, en el sujeto acta el principio de utilidad, que lo dispone en funcin de
una cierta finalidad. En definitiva, cuando el espritu es provisto de fines y relaciones, y de
relaciones que responden a esos fines, estamos propiamente ante un sujeto.
Hume nos dice que la actividad fundamental de la naturaleza humana consiste en cualificar
las ideas de las que dispone. Sobre stas, opera juzgndolas y agrupndolas de determinada
manera, juzga unas como buenas y otras como malas, unas como mejores que aquellas
otras, etctera, por lo tanto, hace juicios morales respecto de las ideas, a la vez que produce
determinadas asociaciones entre las ideas. Respecto a esto, vale hacerse la pregunta:
<< Por qu en una conciencia particular y en determinado momento la percepcin va a
evocar tal idea antes que otra distinta?>> Cmo se puede explicar cada asociacin de
ideas en particular? Qu factores pueden explicar que un determinado espritu asocie dos
16 Ibid, p. 107
17 Ibid, p. 107

ideas determinadas? La respuesta de Hume ser: la circunstancia, es decir la afectividad, la


disposicin del cuerpo, o la composicin afectiva, en trminos de Spinoza. Cada espritu,
en funcin de la disposicin de su cuerpo, producir una determinada asociacin de ideas.
Finalmente, podemos concluir que para el Empirismo, y la lectura que de ste hace Gilles
Deleuze, el espritu deviene sujeto mediante la conjugacin de dos tipos de principios en
forma simultnea, << Todo ocurre como si los principios de asociacin, dieran al sujeto su
forma necesaria, mientras que los principios de la pasin, le dan su contenido singular.
>>18 . En la dualidad de estos dos principios, podemos considerar que los de asociacin
tienen un carcter totalmente universal, pues se aplican de igual forma a todo individuo;
mientras que los principios de la pasin, o ms generalmente, el principio de utilidad,
depende de la disposicin del cuerpo de cada sujeto. Sin embargo, no por esto el principio
mismo de utilidad deja de ser universal; su efecto es, efectivamente universal, por mucho
que el resultado sea particular en cada sujeto en funcin de su composicin afectiva.
Seguramente lo ms importante para Deleuze en su encuentro con el Empirismo de Hume,
es -junto con constatar el error universal que la Historia de la Filosofa ha perpetrado en su
reduccin del Empirismo a una mera filosofa del conocimiento-, rescatar la idea de que lo
que encontramos en Hume es un Empirismo de corte Materialista, en el cual subyace una
identidad ineludible entre sujeto y prctica, pues si el sujeto se constituye en lo dado, ha de
haber una identidad con el medio a partir del cual se ha constituido y por lo tanto, el sujeto
no es concebido por el Empirismo como terico, sino que como absolutamente prctico.19

18 Ibid, p. 114
19 Ibid, p. 115