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EL SIGNO

CONCEPTO
Signo es todo objeto, fenmeno o accin que representa a otro objeto, fenmeno o accin de modo natural o
convencional y es utilizado en la comunicacin y/o en la obtencin de informacin.
CLASIFICACIN
1. Naturales o cuasisignos
No son creados por el hombre, aunque son susceptibles de ser interpretados y usados en la comunicacin.
Algunos autores discrepan su condicin de signos. Tenemos:
a. Indicios
Los objetos o fenmenos percibidos son relacionados a otros por razones de causa-efecto. Ejemplo: Nubes
negras, en la sierra, es indicio de lluvia; un buen fruto es indicio de tierra frtil.
b. Sntomas
Los sntomas son partes o aspectos de realidades ms complejas. Ejemplo: Fiebre es sntoma de enfermedad; la
canocidad es sntoma de madurez o vejez.
No se debe confundir indicio con sntoma. El indicio representa a otro hecho que no es perceptible
simultneamente, con el que guarda relacin secuencial: antes o despus (causa-efecto). El sntoma no representa a
otro hecho; es la parte perceptible de otro ms complejo, con el cual mantiene una relacin natural, en simultaneidad;
de ah que para algunos especialistas, en estricto, no sea un signo.
Los sntomas y los indicios son los hechos ms simples con que cuenta la especie humana para obtener
informacin, en forma indirecta, acerca de lo que no percibe en su totalidad o en modo simultneo.
2. Artificiales
Creados por el hombre con la finalidad de ser utilizados en la comunicacin. Tenemos:
a. Seales:
Son signos aislados, arbitrarios y convencionales. Ejemplo: Un trapo blanco, agitado como si fuera una bandera,
es seal de rendicin; brazos en alto con 2 dedos extendidos, seal de triunfo; el humo utilizado por tribus antiguas
para declarar la guerra o pedir paz; etc.
b. conos
cono significa imagen. Son signos que guardan una relacin formal (de semejanza) con las realidades a las
que representan. Ejemplo: una fotografa, un dibujo, una estatua, etc.
c. Smbolos
Representacin convencional de entes abstractos o concretos. Su significado se determina por la presencia de
otros smbolos del mismo conjunto (sistematicidad). Ejemplo: las luces de semforo, los nmeros, etc. La
sistematicidad es lo caracterstico del smbolo; sin embargo suele a atribursele tambin la representacin de un
concepto o idea en particular; por ejemplo, la bandera como smbolo de la patria.
d. Signo lingstico
Llamado tambin palabra, diccin, trmino, vocablo. El signo ms importante para la comunicacin.
Cuadro resumen de caractersticas de los signos (signos y cuasisignos):
SIGNOS
Indicios
Sntomas
conos
Seales
Smbolos
Signo lingstico

ARBITRARIOS
+
+
+

CONVENCIONALES
+
+
+

SISTEMTICOS
+
- (+)
+ (-)
+

INTENCIONALES
+
+
+
+

NOTA: Un signo puede desempearse como cono, seal, smbolo o cumplir funciones mixtas, segn el contexto en el cual se utilice. Ejemplo: el
dibujo de una balanza es un cono, si su funcin es representar al objeto balanza; si el dibujo se encuentra en una de las secciones de una agencia
de viajes, cumple rol de seal, pues indicara el lugar a donde se debe llevar los paquetes para que sean controlados en su peso y costo de
transporte; si el dibujo se encuentra en la puerta de un juzgado, simboliza la equidad, la justicia; pero tambin puede indicar que ah se tratan asuntos
de derecho (seal); es decir, funciona como seal y smbolo.

El signo lingstico
CONCEPTO
Es la unidad formada por la asociacin de la imagen mental de un objeto, fenmeno, accin, etc. real o ideal
con una imagen acstica especfica.

ESTRUCTURA
1. Significado
Es la nocin, idea o concepto que revela la estructura interna del signo.
2. Significante
Es la parte externa del signo, la parte audible, la imagen acstica (sonido).
Saussure lo representa:

casa

SIGNIFICADO

casa

casa

SIGNIFICANTE

CARACTERSTICAS DEL SIGNO LINGSTICO


1. Biplnico: Tiene dos planos: significante y significado.
2. Arbitrario: No hay motivo o razn que relacione idea o concepto con un sonido (o su representacin grfica). Slo
fue posible gracias al acuerdo tcito de los hablantes. No existe razn para asociar, por ejemplo, la secuencia de
sonidos: m-e-s-a con la idea mesa. Slo fue posible gracias al acuerdo tcito de los hablantes de castellano.
3. Inmutable: El signo lingstico es inmutable sincrnicamente; esto es, no cambia en un momento determinado de la
evolucin la lengua.
4. Mutable: Visto diacrnicamente el signo es mutable, pues a travs del tiempo sufre transformaciones o alteraciones
ya sea en el significado o en el significante. Ejemplos:
Siglo XII (o XIV): Fambre, fermosa, caados, puorta, abriessen, non, yentes.
Siglo XXI:

Hambre, hermosa, candados, puerta, abriesen, no, gentes.

5. Lineal: Por su naturaleza auditiva se desenvuelve nicamente en el tiempo. Los sonidos se articulan uno tras otro.
Es extensin contenida en una sola dimensin: una lnea.

EMISIN
Esta gata estuvo enferma
Estuvo enferma
estuvo
enferma

ARTICULA
CIONES

Esta gata

PRIMERA

Esta

ARTICULA
CIN

SEGUNDA
ARTICULA
CIN

Este

gata

a
t

gatg

Este

-uvo
t

UNIDADES
Oracin
Sintagmas
Palabras

enfermo

MONEMAS

FONEMAS

SEMAS

6. Doble articulacin: Cuando se afirma que el signo lingstico es articulado se quiere decir que se compone de
partes ms pequeas y por lo tanto, es descomponible. La articulacin del signo es doble porque ste se puede
descomponer en dos niveles: unidades con significacin (monemas, etc.) y unidades que carecen de significacin
(fonemas).

Lexemas y morfemas

CONCEPCIN TRIPLNICA DEL SIGNO


A la concepcin Didica o dual planteada por Saussure y Hjelmslev (significante o plano de expresin y el
significado o plano del contenido) se opone otra, la Tridica o triplnica (Sanders Pierce, Ogden y Richards, Ullman,
etc). Se caracteriza porque introduce un tercer elemento: la realidad o referente (Tringulo Semitico).
Significado
(Objeto mental)

Significante

Referente

(Imagen acstica)

(Realidad)

El signo lingstico es el resultado de un proceso mental que asocia imgenes acsticas con objetos mentales.
Estos objetos mentales son el producto de la internalizacin paulatina de elementos que se encuentran en el mundo
real (objetivo/subjetivo) o ideal. El significado, pues, adquiere inevitablemente la particularidad de la aludida realidad.
Entre el significante y el referente no se da una relacin directa (de ah la lnea punteada en el esquema).

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