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1) Para Kant la Ilustracin significa la capacidad que tiene el hombre para tomar sus propias

decisiones, en lugar de dejar que otros las tomen por l. Lo nico que considera indispensable
Kant para que se logre la emancipacin de los hombres es la libertad, entendida como simple
libertad de expresin y de formacin de las propias opiniones. Todos los hombres son capaces
de ilustracin y su falta no se debe a la ausencia de inteligencia, ya que Kant considera que
todos los hombres estn dotados de la capacidad de razonar, sino a la pereza y la falta de
valenta. Cuando hay libertad resulta inevitable que las personas piensen por su cuenta y no
tengan que ser como nios a los que todo el mundo les dice lo que tienen que hacer.
2) La principal es la bsqueda de la autonoma, es decir, de la no dependencia de las opiniones
de otros. En la tica de Kant el individuo no depende de ninguna autoridad exterior, es
moralmente soberano, su propio dueo. Como en su tica tambin piensa Kant que todos los
hombres son capaces de razonar, lo que da sentido al imperativo categrico, lo que aqu se dice
sera tambin aplicable a la moral.
En su tica Kant dice que cada persona slo debe actuar para cumplir su deber, pero si las
personas no estn en el camino de la ilustracin, difcilmente podrn comprender cual es su
deber, adems, si no tuviesen libertad, aunque comprendiesen la ley moral universal, no podran
cumplirla, porque otros hombres se lo impediran, al decirles lo que tenan que hacer. Hay que
recordar que obedecer a la ley moral universal no es sino obedecerse a s mismo, obedecer a la
racionalidad humana y no a otra persona. La postura tica kantiana es una lgica segn la cual
el <debes> implica el <puedes>, ser capaz, capaz de guiarse por principios morales racionales, a
eso es a lo que llama <libertad moral>.
3) Los gobernantes monrquicos son como tutores de nios, dicen lo que hay que hacer y
los sbditos slo tienen que obedecer, no se considera que sean capaces de pensar y decidir por
s mismos. Ese es el principal sentido con el que emplea Kant la palabra <tutores>. Por el
contrario, en la democracia, el pueblo se autogobierna, a los hombres se les considera
como ciudadanos, como mayores de edad, y nadie toma decisiones en su lugar, sino que todos
estn capacitados para elegir, en nuestra democracia representativa, a algunos de ellos, como
representantes, que ya no son tutores, sino delegados.
Por tanto, la palabra <tutores> puede considerarse como relativa a todo aqul que decide por
otro. Se refiere a todos los hombres que se valen de la pereza, la cobarda y el estado de pupilo
de otros hombres para manejarlos y dominarlos, a quienes se aprovechan de los que creen que la
inteligencia y el valor que les falta se pueden comprar con dinero. Tambin es valido el
calificativo para referirse a los eclesisticos que deciden lo que hay que creer, a los oficiales del
ejrcito que deciden lo que hay que hacer, a los funcionarios de Hacienda que deciden lo que
hay que pagar, incluso a los padres que deciden todo por los hijos o a los profesores que deciden
todo por los alumnos. Eso no quiere decir que no nos fiemos del mdico cuando nos prescribe
una dieta, pero no es el mdico quien tiene que decidir por nosotros, sino que somos nosotros,
quienes, si queremos o lo necesitamos, acudimos al mdico a que nos diga los alimentos que
nos conviene consumir; el mdico, en cuanto experto, nos aporta su diagnstico, siendo su
obligacin explicrnoslo de forma comprensible, porque somos nosotros quienes decidimos
finalmente si lo seguimos o no. El profesor que tiene alumnos obligados es como el mdico que
tiene enfermos que no desean sanar, y a diferencia de la dieta fsica, de los alimentos para el
cuerpo, que pueden introducirse en el organismo forzadamente a travs de un suero; los
alimentos del espritu, los conocimientos, no pueden meterse a la fuerza en la cabeza de nadie.
4) Kant es optimista, aunque no es ingenuo. Piensa que la humanidad camina hacia mejor, que
se va progresando. En la medida en que se extienda la libertad y los hombres, cada vez ms,
hagan uso pblico de su razn, el Progreso del mundo aumentar. Como la libertad y la
racionalidad son dos elementos que considera propios de la naturaleza humana, todo el mundo

est capacitado!, quiz unos ms y otros menos, pero cualquier hombre, con sus facultades,
tiene capacidad de decisin y de aprendizaje, Kant piensa que acabar por imponerse
mayoritariamente en los seres humanos la autonoma y la libre eleccin conjunta de las normas
de convivencia. Sin embargo, siempre habr que luchar contra los prejuicios y los engaos,
porque aunque consigamos destruir algunos, siempre surgirn otros nuevos. Un hombre puede
negarse a progresar, como el nio que no quiere aprender a decidir por s mismo y tomar sobre
sus manos las riendas de su existencia, pero slo podr negarse momentneamente, porque la
vida al final le empujar a tener que hacerse cargo de s mismo.
5) Este texto est escrito cinco aos antes de la Revolucin francesa (1789), cuyo lema fue el
de Libertad, Igualdad y Fraternidad, y es un claro ejemplo de los ideales que llevaron a romper
con los principios de las monarquas absolutas del Antiguo Rgimen y consiguieron,
progresivamente, la implantacin de democracias libres en una gran parte de los pases del
planeta.