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Enfermedades respiratorias

Debido al fenmeno de la ventilacin, el pulmn y las vas


areas estn continuamente expuestos a microorganismos
ambientales, los que causan con frecuencia infecciones.
Las infecciones que van desde la nariz hasta el ltimo alvolo
de los bronquios son las llamadas enfermedades
respiratorias.
La infeccin depende del tipo de bacteria, de las condiciones
generales del paciente y de si es alrgico o no.
En la mayora de los casos estas infecciones no son
peligrosas, como el resfro comn, no comprometiendo la
vida. No obstante, por su elevada frecuencia, stas son la
primera causa de consulta mdica, produciendo prdidas
econmicas importantes por ausencias laborales.

Las primeras vctimas.

Por otra parte, en algunos casos las infecciones llegan ser muy graves, como lo demuestra el hecho de
que las infecciones respiratorias son la primera causa de muerte entre las enfermedades infecciosas.
En diversas ciudades cuyo grado de contaminacin es bastante alto, las enfermedades ms comunes son
las que afectan el sistema respiratorio. Algunas de ellas son las gripes, resfriados y bronquitis, sin olvidar
el asma.
Estas enfermedades son causadas por microorganismos que pasan de una persona enferma a otra sana,
por el aire, al hablar, al toser o simplemente al respirar.
Tambin pueden trasmitirse por los besos, por la saliva y al comer con los cubiertos y en la vajilla que
utiliz un enfermo. Los virus o bacterias pueden atacar cualquiera de las partes del sistema respiratorio.
Las infecciones en vas respiratorias, en su mayora, son de corta duracin y mejoran sin necesidad de
tratamiento. Poco a poco los menores van conociendo las bacterias y preparando sus propias defensas,
hasta que llegan a adultos, cuando raramente sufren de este tipo de enfermedades.
Las enfermedades respiratorias se presentan
durante todas las pocas de ao, pero se
agudizan ms durante el invierno debido a los
cambios bruscos de temperatura. Uno de los
procedimientos que se utilizan como parte del
tratamiento de las enfermedades respiratorias es
la inhaloterapia.
A continuacin analizaremos los mecanismos de
que dispone el aparato respiratorio para
defenderse de estas agresiones.
Mecanismos de defensa pulmonar

Inhaloterapia

Un sujeto normal, durante una vida de setenta


aos, inspira un volumen de 220 millones de litros
de aire. Este aire tiene partculas orgnicas e
inorgnicas
en
suspensin,
que
quedan
depositadas en la va area. No obstante, en una
autopsia slo se encuentran mnimas cantidades
de estos compuestos, lo cual demuestra que el
aparato respiratorio posee un eficiente sistema de
limpieza que permite mantener el pulmn libre de
contaminantes ambientales.

Los principales mecanismos de proteccin del pulmn y vas areas son:

Nariz: por su intrincada estructura, en la nariz se forman corrientes de aire que favorecen el depsito de
partculas en la mucosa nasal, lo cual permite su eliminacin antes de entrar a las vas inferiores. Es muy
eficiente para partculas de tamao relativamente grande./p>

Respiramos aire contaminado.


Acondicionamiento del aire inspirado: adems de eliminar partculas, las vas areas superiores
calientan y humidifican el aire inspirado, permitiendo que las vas areas inferiores no sufran
resecamiento y enfriamiento.
Tos: es un acto reflejo que requiere de la participacin de receptores de irritacin, vas nerviosas,
msculos inspiratorios y espiratorios y glotis. Permite eliminar partculas relativamente grandes de la va
area y secreciones anormales.
Aparato mucociliar: el mucus producido por glndulas mucosas y clulas caliciformes se dispone en
dos capas. Una lquida en contacto con el epitelio y otra gelatinosa en la superficie. Esta ltima capa es
transportada por el movimiento ciliar hacia la laringe y la boca, donde es expectorada o deglutida. Permite
eliminar de la va area algunas de las partculas ms pequeas que se adhieren al mucus bronquial.
Mucus: el mucus tiene sustancias de accin antimicrobiana como lisozima, complemento, interfern e
inmunoglobulinas, que inactivan microorganismos e impiden su adherencia a las clulas respiratorias.
Macrfagos alveolares: son clulas especializadas que recorren los alvolos del pulmn, detectan
partculas extraas (por ejemplo bacterias), las fagocitan y eliminan. Son capaces de iniciar un proceso
inflamatorio.
Dependiendo de la localizacin y de la etiologa, las infecciones respiratorias se dividen corrientemente en
infecciones de va area superior, infecciones del pulmn o neumonas y enfermedades infecciosas
crnicas, la ms importante de las cuales es la tuberculosis.
A continuacin detallaremos aspectos relevantes de algunas de ellas y los mecanismos que explican las
infecciones respiratorias ms importantes:

Asma
El asma es una enfermedad tan comn que casi todos conocemos o tenemos un familiar con ese mal. De
hecho, es una de las enfermedades ms comunes y costosas en muchos pases. En algunos casos, ms
del cinco por ciento de la poblacin tiene asma y el nmero de enfermos es cada vez mayor a pesar de
importantes avances logrados recientemente en la prevencin y el tratamiento de asma.
En la actualidad, el asma no es curable, slo puede ser controlada.
El asma se caracteriza por un estrechamiento temporal de las vas respiratorias. Los ataques de asma
pueden ser generados por polvo, humo de cigarro, cucarachas y algunos productos qumicos.

Los fros agravan el problema


El asma ataca en una mayor proporcin a la gente
pobre que vive en ciudades. El problema es tan
grave que, en conjunto, las personas que padecen
asma pierden cien millones de das de actividad
plena cada ao; es tambin la causa principal por

la cual los nios faltan a la escuela. Por si fuera poco, el nmero de muertes como consecuencia del
asma se triplic durante las pasadas dos dcadas.

Bronquitis
La inflamacin de los bronquios en los pulmones es a lo que se llama Bronquitis.

Siempre se debe a virus o bacterias, pero el humo del cigarro y la contaminacin tambin pueden ser
culpables de este mal, que muchas veces se da despus de un catarro que no se cur bien o de una
infeccin respiratoria.
Sntomas
Los signos primarios y los sntomas son la disnea y la tos leve persistente que puede producir mucosidad
o no hacerlo. Segn progresa la enfermedad, la dificultad para respirar puede limitar la capacidad de la
persona para llevar a cabo su actividad diaria.
Otros sntomas son:
Una sensacin de tener el pecho apretado,
cansancio, fiebre baja, dolor de garganta, nariz
que escurre y un silbido caracterstico al
respirar.
Tratamientos y recomendaciones
El manejo mdico adecuado y unos hbitos de
vida saludables pueden ayudar a aquellas
personas con la enfermedad a gozar de una
mejor calidad de vida, aumentar la tolerancia a
la actividad fsica habitual y reducir las
perspectivas de complicaciones.
1. Medicacin, Broncodilatadores: Mediante
la relajacin y el ensanchamiento de los
bronquios, estos medicamentos permiten que se
introduzca ms oxgeno en los pulmones. Hay
broncodilatadores en jarabes, en comprimidos o
en aerosol.

Medicamentos que ayudan.


Vacunas. Debido a que algunas enfermedades
comunes, relativamente leves en otros pacientes, pueden presentar graves riesgos para la salud en los
pacientes, suele recomendarse en estos pacientes una vacuna antigripal (administrada en junio o julio,
antes del comienzo de la estacin de la gripe) y una vacuna contra la neumona (una inyeccin de una
sola vez).
Antibiticos: Pueden ser necesarios para tratar una infeccin respiratoria aguda y, en algunos casos, para
ayudar a prevenir una infeccin bacteriana.
2. Ejercicio: Un programa de ejercicio moderado siempre bajo supervisin mdica puede ayudar a los
pacientes a que lleven vidas ms activas. La forma fsica no puede mejorar la funcin de los pulmones,
pero puede aumentar la tolerancia de una persona al esfuerzo, al permitir al corazn y otros msculos a
utilizar el oxgeno disponible de forma ms eficiente.
A veces puede ser necesario algn medicamento broncodilatador antes de una sesin de ejercicio. Son
muy importantes los ejercicios de respiracin para aumentar la fuerza y la resistencia de los msculos que
controlan la inspiracin y la espiracin, as como
ciertas tcnicas para ayudar a despejar los
pulmones de secreciones mucosas.
3. Nutricin e hidratacin: Los hbitos
nutricionales adecuados desempean una funcin
importante en la forma fsica y la resistencia a la
infeccin. Los pacientes que experimentan disnea
al comer, pueden tolerar mejor comidas ms
pequeas y ms frecuentes.
Pueden estar indicados ciertos suplementos
nutricionales si su mdico sospecha que no estn
satisfacindose las necesidades nutricionales de
un paciente. Es fundamental para todo paciente
permanecer bien hidratado(a), bebiendo al menos

Enemigo del sistema respiratorio.

ocho vasos de agua o de otros lquidos al da, lo que ayudar a mantener una expectoracin ms floja y
fluida, y por lo tanto una tos ms eficaz.
4. Otras medidas: Nunca fumar. Evitar reas cerradas donde estn fumando otras personas. Evitar el
contacto con personas que sufren resfriados o gripe. Al primer signo de una infeccin respiratoria,
contactar al mdico.
Respirar siempre por la nariz, como manera de introducir en los pulmones aire ms caliente. En pleno
invierno, use una bufanda sobre la boca y la nariz. En das de especial polucin atmosfrica, debido al
ozono alto u otros contaminantes, permanezca dentro de casa con las ventanas cerradas. Evite respirar
polvo, gases del automvil, pintura, aerosoles, etc. Emplee un humidificador si el aire en su hogar es muy
seco.
En el futuro, aprovechar nuevas terapias
mdicas.
Ahora bajo investigacin puede que mejoren la
calidad de vida de las personas que desarrollan
la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica.
Es evidente, sin embargo, que la mejor manera
de prevenir esta enfermedad tan incapacitante
es crear un mundo libre de humo.

Fibrosis qustica (FQ)


Qu es?
Es una enfermedad gentica y hereditaria,
caracterizada por la congestin pulmonar, as
como por la infeccin y la mala absorcin de
nutrientes. Siempre es trasmitida conjuntamente
por ambos padres sin intencionalidad.

Congestin pulmonar.

Afecta tanto a nias como a nios y aunque est presente desde la misma concepcin se puede
manifestar ms o menos despus de la misma.
Es una enfermedad crnica que ocasiona una patologa de tipo evolutivo que vara de una persona a otra,
y aunque es una enfermedad grave de ningn modo es contagiosa.
En Espaa es conocida con dos nombres: como Fibrosis qustica, haciendo referencia al aspecto fibroso
y qustico que adquieren los rganos afectados, como los pulmones y el pncreas, y Mucoviscidosis, por
la consistencia viscosa de las mucosidades de las personas enfermas.
Quizs el nombre ms conocido internacionalmente sea su nomenclatura anglosajona de Cisty Fibrosis.
Trasmisin
El padre y la madre han de ser portadores del gen de la FQ, situado en el brazo largo del cromosoma 7.
Para cada concepcin de un nio al ser los dos padres portadores de este gen se van a presentar una de
estas situaciones:

1- El padre y la madre dan cada uno el


cromosoma sano al nio, l no tendr la
enfermedad y, al contrario que sus
padres, no ser portador del gen, no
trasmitir la enfermedad.
2 y 3 - Uno de los padres da el
cromosoma sano y el otro da el
cromosoma portador del gen, los nios
sern sanos portadores como sus
padres. Trasmisores potenciales, pero no
enfermos sern por tanto: heterocigotos
4 - Los dos padres dan cada uno el
cromosoma portador del gen, el nio
estar afectado de FQ y ser:
homocigoto

En conclusin, para una pareja portadora del gen de la FQ, la probabilidad de tener un hijo afectado en
cada concepcin es de 1 sobre 4, o sea, de veinticinco 25 por ciento.
La probabilidad de tener un hijo sano-portador es de 2 sobre 4, el cincuenta por ciento, y de 1 sobre 4, el
veinticinco por ciento, de tener un hijo sano-no portador.
Este modo de trasmisin se llama autosmica recesiva.
Es una enfermedad frecuente?
Se calcula que uno de cada 2.500 a 3.000 nacidos est afectado de FQ.
Es la enfermedad gentica-hereditaria ms frecuente. Las estadsticas nos permiten afirmar que uno de
cada 25 individuos es portador del gen de la enfermedad.
Es contagiosa?
Rotundamente No, contrariamente a una opinin
bastante difundida, no porque un nio tosa,
expectore y tenga microbios en sus pulmones,
propaga necesariamente su enfermedad o crea
una infeccin a su alrededor.
Cules son los sntomas?
En el recin nacido:
Un retraso en la expulsin del meconio (primeras
heces del recin nacido), puede ser un elemento
de sospecha de padecer la fibrosis qustica
aunque no necesariamente.
Una obstruccin intestinal del recin nacido es
ms evocadora y es frecuente encontrar esta
patologa en el beb que padece FQ en el diez
por ciento de los casos, se conoce como ileo
meconial.
Una lenta recuperacin de peso es tambin un
hecho a considerar. Se sabe que el beb pierde una fraccin de su peso en los primeros das de su vida,
entre el cinco y el diez por ciento de su peso, y que es recuperado al cabo de ocho a diez o incluso
menos. Un beb afecto de FQ puede tardar entre doce a veinte en alcanzar de nuevo su peso de
nacimiento, seal a tener en cuenta.
En el nio:
La curva de peso es inferior a la normal, tiene apetito pero no engorda, digiere mal, tiene dolores
abdominales, produce heces particularmente ftidas, a veces abundantes y ms bien aceitosas, son otros
elementos a tener en cuenta para un diagnstico.
Tose y su tos se parece a la de la tos ferina: seca, repetitiva y sobre todo agotadora.
Suda mucho, su almohada quiz est mojada por la maana. Y, adems, es un sudor salado.
Es una enfermedad general que afecta las propiedades de la mucosidad. Este producto orgnico
fabricado por las glndulas mucosas, se sita en los bronquios, en el tubo digestivo, etc. Su exagerada
viscosidad dificulta su expulsin y provoca el conjunto de las anomalas de la FQ.
De esta forma, los bronquios se obstruyen y se infectan provocando la tos y la expectoracin, siendo
estas las principales caractersticas de la enfermedad.
A nivel digestivo, hgado y pncreas se encuentran generalmente afectados. Las enzimas pancreticas
no pueden realizar su funcin digestiva, sobre todo a nivel de grasas.
Las consecuencias inmediatas son dolores abdominales, diarreas o estreimiento y dificultades para
aumentar de peso.
Ver ms sobre Fibrosis Qustica en: Enfermedades genticas
Otras enfermedades respiratorias, son:

Bronquitis aguda

Bronquitis crnica

Bronquiolitis

Cncer bronquiolmonar

Cianosis

Disnea

Enfisema pulmonar

Tos crnica

Faringitis crnica

Neumona

Resfriado comn

Rinitis alrgica

Fuentes Internet:
cursweb.educadis.uson.mx/payala/ciencias/Resp..
www.juntadeandalucia.es/.../salud/fibros.htm