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V LATINOMETALURGIA

Anlisis de Falla por Corrosin en una Bomba de Vaco del Tipo de


Anillo Lquido
Dr. Ing. Vctor Andrade C.1, Ing. Halter Garca S.2, Dr. Santiago Flores M.3
Pontificia Universidad Catlica del Per, Instituto de Corrosin y Proteccin (ICP-PUCP),
Av. Universitaria 1801, Lima 32, Per.
1
vandrad@pucp.edu.pe 2hgarcia@pucp.edu.pe 3sflores@pucp.edu.pe

RESUMEN
En el presente trabajo son presentados los resultados de la evaluacin de los
problemas de corrosin, que condujeron a la falla en servicio de una bomba de vaco de
anillo lquido, a fin de determinar sus probables causas. Esta bomba de vaco
deshumedece una pasta de jabn y trabaja en serie con un eyector, logrando un vaco
promedio de 180 mbar absolutos y manipula aire saturado a una temperatura entre 25 y
28C. El tiempo de operacin de la bomba de vaco fue de aproximadamente seis
meses, funcionando un promedio de doce horas diarias. El problema de corrosin fue
detectado al desensamblar la bomba luego de su retiro por prdida de vaco. Por el
corto periodo de operacin no se realiz ningn mantenimiento. Fueron observados
daos considerables en la superficie del impulsor de la bomba y en la del disco
intermedio, en la zona de la salida del agua que forma el anillo lquido. La inspeccin
visual de los principales componentes internos afectados de la bomba fue
complementada con la realizacin de pruebas y anlisis en laboratorio, que
proporcionaron informacin adicional y complementaria sobre el problema de corrosin
existente y permitieron determinar las causas de la corrosin y de la falla en servicio.
1.

INTRODUCCIN
Las bombas de vaco del tipo de anillo lquido son usadas para manipular mezclas
hmedas de gas (por ejemplo mezclas conteniendo vapores condensables). La
humedad presente en estas mezclas puede remover el aceite de lubricacin en bombas
convencionales lubricadas con aceite, causando en ocasiones la falla prematura.
Al rotar el impulsor o impelente de la bomba de vaco, ste lanza el agua debido a la
fuerza centrfuga para formar un anillo lquido, concntrico con la periferia de la carcasa
que hace el trabajo de compresin. El montaje excntrico del impulsor con respecto a la
carcasa resulta en un incremento del espacio entre los labes del impulsor en la zona
de entrada y una disminucin en el espaciamiento, en la zona de salida (Figura 1). A
medida que la fase gaseosa ingresa a la bomba, sta es atrapada entre los labes del
impulsor y el anillo lquido. Luego, al rotar el impulsor, el anillo lquido comprime el gas
expulsndolo por la zona de salida [1].
Para el presente caso fue realizado el anlisis de la falla por corrosin en una bomba de
vaco del tipo de anillo lquido teniendo en cuenta, en primer lugar, los antecedentes e
informacin referidos sta, los cuales pueden resumirse en los siguientes aspectos:

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La bomba de vaco deshumedece una pasta de jabn y trabaja en serie con un


eyector (Figura 2), logrando un vaco promedio de 180 mbar absolutos y
manipulando aire saturado a una temperatura entre 25 y 28C.
El tiempo de operacin de la bomba fue de aproximadamente 6 meses, funcionando
un promedio de 12 horas diarias.
La descarga de la bomba va conectada a un tanque separador lquido/gas contiguo y
el aire con agua de la descarga de la bomba sale a una temperatura aproximada de
40C.
Por el diseo de la bomba se requiere el suministro de agua fra para formar el anillo
lquido, la cual es suministrada a 15C.
El problema de corrosin se detect al desensamblar la bomba luego de su retiro por
prdida de vaco. Por el corto periodo de operacin no se realiz ningn
mantenimiento.

Figura 1.- Principio de operacin - bomba de vaco


del tipo de anillo lquido [1].

2.

Figura 2.- Diagrama de la instalacin.

PROCEDIMIENTO DE EVALUACIN
Se realiz una inspeccin visual a fin de tomar conocimiento de los detalles de los
problemas presentados. Adems fueron tomadas secciones de material de los
principales componentes daados y recibidas, por parte del usuario, muestras del agua
utilizada en la proceso.
Los ensayos complementarios consistieron en el anlisis qumico del agua utilizada en
el proceso, as como los anlisis macrogrfico, metalogrfico y la determinacin de la
microdureza en las muestras de material obtenidas.
2.1

INSPECCIN VISUAL Y ANLISIS MACROGRFICO


Fueron recibidos diferentes componentes de la bomba de vaco. El anlisis
macrogrfico se llev a cabo sobre el impulsor de la bomba y el disco intermedio1,
indicados con los nmeros 1 y 2 en la Fotografa 1.
2.2ANLISIS QUMICO
Se analizaron las muestras de agua remitidas por el solicitante, correspondientes
al ingreso a la bomba de vaco y a la salida del tanque separador lquido-gas. Asimismo,
fueron analizados qumicamente los productos de corrosin depositados en las paredes
1 Fue realizado el anlisis metalogrfico y la medicin de la microdureza en las mismas muestras.
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internas del cuerpo de descarga. La Tabla 1 resume la descripcin de los anlisis


qumicos efectuados.
Tabla 1.- Anlisis qumicos realizados.
Muestra

Anlisis realizados

Agua Ingreso a la bomba.

pH, iones cloruros, iones sulfatos y slidos en suspensin.

Agua Salida de tanque


separador.

pH, iones cloruros, iones sulfatos y slidos en suspensin.

Productos de corrosin.

pH, iones cloruros y iones sulfatos.

En el caso de las muestras acuosas la determinacin de cloruro soluble fue realizada


segn el mtodo volumtrico basado en SM 4500 Cl - C 98, la determinacin de sulfato
soluble fue realizada segn el mtodo turbidimtrico basado en HACH 8051, la
determinacin del pH fue llevada a cabo segn el mtodo potenciomtrico basado en
SM 4500 H+ 98 y la determinacin del contenido de slidos en suspensin fue
efectuada segn el mtodo propuesto por SM 2540 D.
Para la muestra slida de productos de corrosin la determinacin de cloruro soluble
fue realizada segn el mtodo volumtrico basado en ASTM D1411-04, la
determinacin de sulfato soluble fue realizada segn el mtodo turbidimtrico basado
en HACH 8051 y la determinacin del pH fue llevada a cabo segn el mtodo
potenciomtrico basado en ASTM D 4972-01.
2.3

ANLISIS METALOGRFICO
Se obtuvieron secciones transversales en las zonas daadas, tal como se
describe en la Tabla 2, las cuales fueron montadas en resina fenlica (briqueteado en
caliente).
Tabla 2.- Secciones obtenidas en las muestras analizadas metalogrficamente.
Elemento

Descripcin

Impulsor de bomba

Seccin transversal, zona de la punta del labe del impulsor (elemento


B en la Figura 3).

Disco intermedio

Seccin transversal, zona de la salida de la bomba (zona J del


elemento K en la Figura 3).

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Figura 3.- Ubicacin de los elementos de la


bomba de vaco en los cuales se tomaron
muestras para el anlisis metalogrfico [2].

Las muestras fueron preparadas mecnicamente (desbaste y pulido) para su


observacin metalogrfica, segn la norma ASTM E 3 - 11: "Mtodos estandarizados
para preparacin de especmenes metalogrficos".
El ataque de las muestras se realiz empleando Nital al 0,5%, durante 20 a 30s, segn
la norma ASTM E 407 - 07: "Mtodos estandarizados para microataque de metales y
aleaciones".
La observacin y toma de micrografas fueron efectuadas en un microscopio de
reflexin Zeiss-Axioskop con iluminacin DIC, segn la norma ASTM E 883 - 11: "Gua
estandarizada para la microfotografa metalogrfica".
2.4

MEDICIN DE LA MICRODUREZA
La medicin de la microdureza en la escala Vickers se realiz segn la norma
ASTM E 384-10: "Mtodo de ensayo estandarizado para la determinacin de la
microdureza en materiales". Fueron utilizadas las mismas muestras obtenidas para el
anlisis metalogrfico.
3.

RESULTADOS
3.1

INSPECCIN VISUAL Y ANLISIS MACROGRFICO


En la Fotografa 1 es presentada una vista general y se indican los componentes
de la bomba de vaco, en su estado de recepcin. Los componentes recibidos fueron:
1.- Impulsor y eje.
2.- Disco intermedio.
3.- Cuerpo de succin.
4.- Cuerpo de descarga.
5.- Tambor.
En la Fotografa 2 es observado el aspecto superficial del impulsor y en las
Fotografas 3 y 4 es mostrada la morfologa del ataque, el cual se ubica sobre la cara
del labe que crea la succin y se presenta en forma de socavaciones que se localizan
en el extremo del labe y tambin a la altura de la raz. Esta morfologa de ataque fue
observada en la totalidad de los labes, siguiendo el mismo patrn. La Figura 4
muestra de manera esquemtica la ubicacin del ataque en el impulsor de la bomba.

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3
4
1

5
2

Fotografa 1.- Componentes de la bomba de vaco.

Fotografa 2.- Impulsor de la bomba.

Sentido de
giro

Fotografa 3.- Morfologa del ataque en el impulsor.

Fotografa 4.- Ubicacin de zonas atacadas


(sealadas con flechas). Se indica sentido de giro.

Figura 4.- Diagrama mostrando la ubicacin de


las zonas atacadas por corrosin en el impulsor
de la bomba de vaco [3].

En la Fotografa 5 es presentada una vista de la cara del labe que comprime la


mezcla agua-gas, que no presenta cavidades o picaduras; por el contrario, se observa
una capa de productos de corrosin de color negruzco, bien adherida a la superficie del
labe. Esta capa, parcialmente retirada, contrasta en la foto con el substrato corrodo
uniformemente de color pardo rojizo, de la superficie del labe.
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En las Fotografas 6 y 7, son mostradas la superficie del disco intermedio en contacto


con el impulsor y la morfologa del ataque, el cual se ubica en la zona de la salida del
flujo y se presenta en forma de picaduras y pequeas socavaciones similares a las
observadas en los bordes laterales de los labes del impulsor.

Fotografa 5.- Vista de la cara del labe que


comprime la mezcla agua-gas.

Fotografa 6.- Vista del disco intermedio.

Fotografa 7.- Detalle de la morfologa del ataque


en el disco intermedio.

Fotografa 8.- Productos de corrosin depositados


en las paredes internas del cuerpo de descarga.

3.2

ANLISIS QUMICO
La Fotografa 8, muestra los productos adheridos a la superficie interna de la
carcasa y el procedimiento de su extraccin. En la Tabla 3 son presentados los
resultados del anlisis qumico para las muestras acuosas.

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Tabla 3.- Resultados del anlisis qumico Muestras de agua.


Muestra

pH
(C)

Cloruro soluble
(mg/l)

Sulfato soluble
(mg/l)

Slidos en
suspensin (mg/l)

Ingreso a la bomba.

8,20

45,4

185

4,0

Salida de tanque
separador.

7,27

48,0

193

974,0

En la Tabla 4 son presentados los resultados del anlisis qumico de los productos de
corrosin.
Tabla 4.- Resultados del anlisis qumico Muestra de productos de corrosin.

3.3

Muestra

pH
(C)

Cloruro soluble
(mg/kg)

Sulfato soluble
(mg/kg)

Productos de corrosin.

6,9

88

1061

ANLISIS METALOGRFICO

Seccin del impulsor de la bomba.


La microestructura observada corresponde a una fundicin nodular (o fundicin dctil), la
cual consiste en ndulos de grafito rodeados de ferrita en una matriz de perlita
(Fotografas 9 a 11).
La morfologa del ataque localizado es mostrada en la Fotografa 11.

Fotografa 9.- Microestructura del material del


impulsor (100X).

Fotografa 10.- Microestructura correspondiente a


una fundicin nodular o dctil (200X).

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Fotografa 11.- Morfologa del ataque localizado en un labe del impulsor (50X).

Seccin del disco intermedio.


En este caso, la microestructura es la correspondiente a una fundicin gris, en la que se
observa lminas de grafito en una matriz de austenita (Fotografas 12 a 14). La
morfologa del ataque localizado es mostrada en la Fotografa 14.

Fotografa 12.- Microestructura del material del


disco intermedio (100X).

Fotografa 13.- Microestructura correspondiente a


una fundicin gris (100X).

Fotografa 14.- Morfologa del ataque localizado en el disco intermedio (50X).


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3.4

MEDICIN DE LA MICRODUREZA
En la Tabla 5 son presentados los valores de microdureza obtenidos en las
muestras correspondientes al impulsor y al disco intermedio.
Para el ensayo de la microdureza en la escala Vickers se emple una carga de 300g
aplicada durante 15s.
Tabla 5.- Valores obtenidos de microdureza Vickers.
Elemento

Valores de HV medidos

HV (promedio)

Impulsor de bomba

166

167

172

163

167

Disco intermedio

214

201

230

215

215

4. DISCUSIN DE RESULTADOS
4.1
En la inspeccin realizada y en el anlisis macrogrfico correspondiente, fueron
observados daos severos por corrosin localizada, en forma de cavidades y
socavaciones en la superficie del labe del impulsor y en la zona de la salida del disco
intermedio.
4.2
Se observaron productos de corrosin, en forma de lminas de color negruzco de
aspecto grumoso, adheridas en toda la superficie del impulsor salvo en las zonas en
donde se presentan socavaciones, donde fue observada una coloracin pardo rojiza.
Esta diferencia de color entre los productos de corrosin observados en las zonas
atacadas de los labes del impulsor (pardo rojizo) y la capa adherida en el resto del
elemento (negruzco), indican que la capa de xido formada inicialmente sobre el
impulsor (capa de color negruzco) fue destruida localmente por dao hidro-mecnico
debido a la accin de un mecanismo de corrosinerosin, exponindose as el material
base al ataque del medio por la creacin de pilas de corrosin. Estos productos de
corrosin de color pardo rojizo son removidos por el flujo de la mezcla aire-gas y
depositados en las paredes del cuerpo de descarga. La coloracin de los abundantes
sedimentos de las paredes internas del cuerpo de descarga confirma este transporte de
productos de corrosin.
4.3
Los valores del contenido de iones cloruro y sulfato as como los valores de pH
son muy similares en el agua en la entrada de la bomba y en la salida de la mezcla
agua-gas.
Lo que se observa en base a estos resultados y a los de la determinacin de slidos en
suspensin es que se trata de la misma agua aadida a la bomba, que sale de sta con
un mayor contenido de slidos en suspensin, provenientes de la zona del cuerpo de la
descarga, en donde se han acumulado los productos de corrosin.
4.4
El anlisis metalogrfico determin que los dos componentes analizados estn
fabricados de distintos materiales. Esto podra explicar por qu el impulsor y el disco
intermedio presentan morfologas de ataque diferentes.
Asimismo, la diferencia en los valores de dureza de los materiales corrobora la
diferencia en la severidad del ataque, siendo ste mayor en el impulsor (fundicin dctil,
HV 167) que en el disco intermedio (fundicin gris, HV 215).
4.5
La morfologa del ataque observada en la Fotografa 11 (labe de impulsor) nos
indica que se trata de un ataque localizado severo del extremo del labe que ha
destruido el elemento inhabilitndolo, lo que se manifest por la prdida de vaco de la
bomba. Por otro lado, La morfologa del ataque observada en Fotografa 14 (disco

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intermedio) nos indica que se trata de un ataque localizado. Las marcas que se
aprecian en la vista revelan la morfologa de un ataque por corrosin-erosin.
4.6
Parece ser que el ataque localizado (picaduras y socavaciones), observado en
los labes del impulsor, es el resultado de la accin conjunta de la formacin de celdas
locales en su superficie (lo cual se refuerza teniendo en cuenta que la bomba de vaco
trabaja 12 horas diarias y que, por lo tanto, las 12 horas restantes el material queda en
contacto con el agua que se emplea para lograr el anillo), de la presencia de cavitacin
y del choque de burbujas de aire en la bomba.
4.7
La temperatura de entrada del agua y/o las condiciones de operacin de la
bomba (transferencia de calor importante en el interior de la bomba que eleva an ms
la temperatura del agua que forma el anillo, aumentando as el riesgo de que ocurra la
cavitacin al incrementarse el vaco y disminuir la temperatura de ebullicin del agua),
pueden tambin considerarse como causas de un fenmeno de cavitacin [4].
4.8
La morfologa del ataque observada en el impulsor corresponde a la descrita en
la informacin tcnica como la que es causada por cavitacin en bombas de vaco de
anillo lquido [5]: series de socavaciones y picaduras siguiendo un patrn que se repite
en los bordes de los labes del impulsor y a nivel de la raz, donde ocurre adems el
ataque debido al choque de burbujas de aire, causadas tambin por las condiciones de
funcionamiento de la bomba de vaco. La Fotografa 2 muestra este patrn de ataque
localizado en los labes del impulsor.
5. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
5.1
Los resultados del anlisis qumico descartan que el ataque del impulsor se haya
debido a la presencia de iones cloruro o sulfatos en el agua empleada. Las
concentraciones determinadas no son perjudiciales para los componentes analizados.
5.2
El anlisis macrogrfico y el anlisis metalogrfico indicaran que el dao en los
labes del impulsor fue debido a un mecanismo de corrosin-erosin, donde se tiene
por un lado, cavitacin de la bomba y choque de burbujas de aire y, por otro lado, un
proceso de corrosin al estar en contacto el material del impulsor que queda expuesto
por la accin de la erosin, con el agua durante los periodos de parada de la bomba (12
horas por da).
5.3
Asimismo, los anlisis macrogrfico y metalogrfico muestran que el dao en la
zona de la salida del flujo del disco intermedio fue debido nicamente a cavitacin de la
bomba.
5.4
Para prevenir la cavitacin en la bomba de vaco podra considerarse l a revisin
de sus condiciones de operacin, actuando por ejemplo sobre temperatura de entrada
del agua a fin de disminuirla lo ms posible y/o sobre las condiciones de operacin de la
bomba, incrementando la presin (es decir, logrando un menor nivel de vaco).
5.5
Considerar la posibilidad de reemplazar el material del impulsor, utilizando por
ejemplo, acero inoxidable.
6. REFERENCIAS
[1] J. Aliasso. How to size liquid ring vacuum pumps.
http://www.graham-mfg.com/usr/pdf/techlibvacuum/212.pdf.
[2] SIHI Pumps - LPH SERIES - Liquid Ring Vacuum Pumps.
http://www.sihi-pumps.com/dmdocuments/LPH.pdf
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[3] Cavitation in Liquid Ring Vacuum Pumps used in Condenser Venting Service. Kevin
Skelton. Graham Corporation. 20 Florence Ave., Batavia, NY 14020. Pag. 4. EPRI
Conference Sept 1-3,1999.
[4] SIHI liquid ring vacuum pump trouble shooting guide.
http://www.sihi-pumps.com/option,com_docman/task,doc_view/gid,23/Itemid,26.html
[5] Cavitation in Liquid Ring Vacuum Pumps used in Condenser Venting Service.
Kevin Skelton. Graham Corporation. 20 Florence Ave., Batavia, NY 14020. Pag. 5. EPRI
Conference Sept 1-3,1999.

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