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TTA

ELIMINACION DE METALES TOXICOS MEDIANTE ZEOLITAS NATURALES


Las zeolitas naturales se reafirman entre los mejores materiales para ser elegidos
en procesos tecnolgicos de eliminacin de contaminantes. La propiedad de
Intercambio Inico (I.I.) se ha observado en minerales silicatos cristalinos como
arcillas, feldespatoides y zeolitas.
En 1858 Eichhorne fue el primero que evidenci la capacidad de las zeolitas de
intercambiar sus constituyentes catinicos:
El comportamiento de I.I. en las zeolitas depende de varios factores que determinan
una mayor selectividad en las zeolitas a determinados cationes:

Naturaleza de los cationes: tamao, carga inica, forma.


Temperatura.
Concentracin de los cationes en solucin.
Aniones asociados con los cationes en solucin.
Solvente (agua, solventes orgnicos).
Estructura de la zeolita, topologa de la red, densidad de carga de la red.

La capacidad de intercambio inico (C.I.I.) de una zeolita es una magnitud que da


una medida del monto de equivalentes de un catin que es capaz de retener por
intercambio inico una masa de zeolita.
Todo hasta aqu es atribuible a zeolitas sintticas y naturales. Desde el punto de
vista del control ambiental mediante la eliminacin de contaminantes la gran
mayora de los autores coinciden en la superioridad de las zeolitas naturales
atendiendo a:

Bajo costo de extraccin y acondicionamiento para el intercambio


Disponibilidad de grandes volmenes.
Excelente estabilidad a los procesos qumicos y trmicos que permite su
reactivacin y utilizacin en varios ciclos.

Slo revisaremos la remocin de metales txicos utilizando zeolitas naturales,


fundamentalmente clinoptilolita, estos tamices moleculares modificados y
acondicionados con metales.
Las zeolitas naturales como intercambiadores catinicos
Los distintos factores en el proceso de I.I. como la temperatura, tamao de
partcula, concentracin electrolito, tamao y valencia contraiones, y el concepto de
equilibrio de I.I. son importantes en el proceso.
G. Rodrguez-Fuentes comprob la efectividad de la CLI clcica del yacimiento
Tasajeras (Cuba) para remover y recuperar por intercambio inico, Ni, Co y NH 4 de
lquidos residuales de carcter carbonato-amoniacal de la Industria Cubana del
Nquel. I. Rodrguez Iznaga estudiaron a escala de laboratorio la remocin de
metales pesados (Ni2+, Co2+, Cu2+, Mn2+, Fe3+), presentes en los mismos lquidos
residuales de la Industria Cubana del Nquel, combinando procesos de precipitacin
de sulfuros con intercambio inico usando CLI del yacimiento Caimanes (Moa-Cuba)
Jesus Erick Lira Teco

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modificada a forma amnica (CLI-NH 4+ ). La figura 1 muestra como disminuye en el
tiempo, la concentracin msica relativa de estos metales durante el intercambio
con los iones amonio de la CLI-NH4+ a 25C. Al analizar esta figura se observa que
esta zeolita muestra mayor selectividad por el Cu, Co y Mn, que por el Ni y Fe.
Tambin se observa, que con excepcin del Cu, el intercambio de estos cationes
metlicos es de carcter reversible. En estudios posteriores, Rodrguez Iznaga, con
estos residuales carbonato-amoniacales, a nivel piloto y temperaturas de 85C,
muestran un incremento significativo en la remocin de Ni por intercambio inico
usando la zeolita del yacimiento Caimanes. La figura 2 ilustra este resultado para el
Ni2+.

Andrews, R.D. et al. (16) estudiaron a escala de laboratorio la remocin de metales


pesados (Cu, Zn, Cd, Ni, Mn, Fe), por combinacin de procesos de precipitacinneutralizacin con intercambio inico con CLI natural sdica (CLI-Na), de desages
cidos de minas del estado de Colorado, USA. Los resultados demuestran a modo
general, la remocin de estos metales pesados es lenta pero efectiva,
presentndose los mejores resultados para el Cu, Zn y Cd con un 99,91% y para el
Mn 60%.
Las zeolitas naturales en otros procedimientos de control ambiental
Bowman y colaboradores han reportado la obtencin de organo-zeolitas,
mediante la modificacin de zeolitas naturales (CLI) con surfactantes del tipo
hexadeciltrimetilamonio (HDTMA). La combinacin de estas organo-zeolitas con
capacidad de adsorcin de cromatos, y de zeolitas acondicionadas para intercambio
irreversible de cationes Cr, aportan una solucin valiosa al tratamiento de
residuales de teneras. El tema de utilizacin de zeolitas modificadas ha posibilitado
la formulacin de sistemas de tratamiento de agua para consumo humano que
eliminan la carga microbiana patgena incluido el Vibrio cholerae 01.
Conclusiones
Jesus Erick Lira Teco

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La utilizacin de zeolitas naturales, fundamentalmente la clinoptilolita, se ha
confirmado como una prctica importante en el control ambiental de residuales
industriales, fundamentalmente en la eliminacin de metales txico.

Jesus Erick Lira Teco