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LESIN POR ARMA DE FUEGO.

Las lesiones por arma de fuego se definen como el conjunto de alteraciones producidas en
el organismo por el efecto de los elementos que integran el disparo en las armas de fuego.
Desde el punto de vista mdicoquirrgico, las heridas por arma de fuego se clasifican entre
las contusas. En concreto se describen como contusiones simples con solucin de
continuidad. Por su parte, las armas de fuego se definen como aquellos instrumentos
destinados a lanzar violentamente ciertos proyectiles aprovechando la fuerza expansiva de
los gases que se producen en su interior, normalmente por deflagracin. Estos proyectiles
poseen una gran energa cintica o fuerza remanente por lo que alcanzan largas distancias
con gran capacidad de penetracin Para la comprensin de este tema resulta necesario
analizar los siguientes extremos que expondremos sucesivamente:
1. Nociones bsicas de Balstica Forense.
1.1 Balstica interior: es la que se ocupa del estudio de los fenmenos que ocurren en el
interior del arma hasta que el proyectil sale por la boca del can.
1.2 Balstica exterior: estudia los fenmenos que ocurren al proyectil desde el momento en
que sale del arma hasta que alcanza su objetivo.
1.3 Balstica de efectos: estudia los daos producidos por el proyectil., tanto en el organismo
como en otras estructuras.
Con el fin de distinguir las consecuencias provocadas por las armas de fuego, resulta
necesario, en primer lugar, establecer la distincin entre las armas que producen un disparo
simple (un solo proyectil) y las que producen un disparo mltiple (varios proyectiles).
De hecho, las caractersticas de las lesiones ocasionadas sobre el organismo son diferentes
y su estudio mdico-legal exige un tratamiento, en parte, diferenciado.
Asimismo, las armas se clasifican en cortas y largas conforme a la longitud del can en
cuyo interior la pared o nima, puede ser lisa o rayada. Estas ltimas, las ms frecuentes,
favorecen la estabilidad del proyectil durante su trayectoria por la accin giroscpica que les
imprimen.
El cartucho es el conjunto slido que integra a todos los elementos que produce el disparo
en un arma porttil de fuego.
Este se compone por la vaina, configurada como un recipiente de alojamiento, que contiene
la carga constituida por el elemento explosivo (normalmente la plvora) y el elemento de
proyeccin (la bala o proyectil). Los cartuchos con capacidad de disparo mltiple (proyectiles
que llamamos perdigones o postas, segn su dimetro), contienen adems el taco, que es el
obturador que evita la fuga de gases entre los proyectiles tras la explosin o disparo.
De este modo, el proyectil, responsable de las principales lesiones que se van a producir en
el organismo, es la parte del cartucho que abandona la boca de fuego del arma, en el
momento del disparo, dirigindose al blanco para cederle su energa residual.
Tras la percusin de la cpsula iniciadora, se produce la explosin del fulminante
ocasionando una llamarada viva e intensa sobre la carga de proyeccin (plvora), que acta
por deflagracin o combustin en el espacio cerrado de la vaina empujando el proyectil a
travs del can en una direccin determinada.
En las armas de disparo simple (las ms habituales), las paredes del can poseen una
serie de surcos que proporcionan al proyectil un movimiento de giro sobre su eje. Ello
permite que el proyectil conserve su estabilidad a lo largo de todo el recorrido ofreciendo
menor resistencia al aire en su desplazamiento desde el mismo momento en que abandona
la boca de fuego.
El proyectil se compone de un ncleo o cuerpo, normalmente de plomo, y un revestimiento o
blindaje (normalmente de latn o de cobre).
Respecto al tipo de municin que habitualmente se emplea en nuestro medio, cabe sealar
que los proyectiles tienen normalmente forma ojival y son de tipo blindado o semiblindado.
CLASIFICACIN DE LAS ARMAS DE FUEGO
Se pueden clasificar segn diferentes criterios
1.- Segn la longitud del can:
Armas cortas
- revlver- pistola
- pistola ametralladora
Armas largas
- carabina
- escopeta

- fusil
La longitud del can tiene una gran importancia para determinar el alcance del arma.
2.- Segn la carga que proyectan en cada disparo:
Armas de proyectil nico o bala.
Armas de proyectil mltiple: metralla, postas, perdigones...
3.- Segn la construccin del arma:
Armas tpicas: son las construidas como tales por los distintos fabricantes para los diferentes
usos.
Armas atpicas: son las modificadas o fabricadas de forma casera: tuberas, de imitacin
modificadas, de coleccionista, etc.
2. Estudio de los elementos que integran el disparo
Tras el disparo, como consecuencia de la deflagracin de la plvora, se producen los gases
de explosin, la llama y el negro de humo, que junto con el proyectil y los granos de plvora
quemados y sin quemar, constituyen lo que se denominan los "elementos del disparo".
En los disparos de carga mltiple, a los elementos anteriormente citados se aade el taco.
En la actualidad es de plstico y tienen forma de copa, lo que evita su combustin como
ocurra antao que provocaba una interferencia en la correcta interpretacin de las lesiones
por arma de fuego.
El conjunto de estos elementos ocasionan la herida por arma de fuego que posee una serie
de caractersticas especficas propias y diferenciadas en el mbito de la Patologa Forense.
3. Morfologa de las heridas por arma de fuego
Para su estudio conviene diferenciar:
3.1. El orificio de entrada.
3.2. El trayecto.
3.3. El orificio de salida (si lo hubiere).
Todo ello con arreglo a las lesiones producidas por un solo proyectil, por mltiples
proyectiles o por proyectiles de alta velocidad.
Cuando existe orificio de entrada y trayecto hablamos de heridas penetrantes y si hay orificio
de salida, de heridas perforantes.
Herida de entrada
Orificio
Puede ser nico (lo ms habitual) o mltiple.
Puede ser redondeado u oval.
Puede seguir las lneas de las fibras elsticas.
En disparos a corta distancia y ms en los a boca de jarro, forma estrellada, por el efecto de
los gases (de dentro a fuera).
Dimetro variable. Mayor o menor que el proyectil. Influye la forma del proyectil, la velocidad
de llegada y la elasticidad de la piel.
Tatuaje
Son los elementos que se sitan alrededor del orificio.
Est formado por la cintilla de contusin y el taraceo o tatuaje propiamente dicho.
CINTILLA DE CONTUSIN
Se sita inmediatamente despus del orificio y se produce por:
1. Contusin de la piel por la bala.
2. Roturas de fibras elsticas por distensin de la piel, antes de romperse.
3. Frotacin de la piel por el giro del proyectil.
4. Limpieza de la suciedad portada por la bala al atravesar la piel.
TARACEO
Se forma por:
la quemadura de la llama
el depsito del negro de humo
la incrustacin de los granos de plvora
Hay un taraceo deleble (lavable) y otro indeleble (no lavable). Este ltimo est conformado
por la quemadura y los granos de plvora que se han incrustado ms profundamente.
Trayecto
Es el recorrido del proyectil en el interior del cuerpo.
Pueden ser rectilneos o desviados.

Las desviaciones pueden deberse a choques con huesos que, si se fragmentan, dan lugar a
trayectos mltiples.
Orificio de salida
Puede existir o no.
Muy variable en forma y tamao.
Por el mecanismo de produccin suele tener los bordes evertidos.
Si ha habido fragmentacin, puede haber ms de uno.
Carecen de cintilla de contusin y tatuaje.
HERIDAS DE PERDIGONES
Puede considerarse que cada uno de los perdigones va a dar lugar a un orificio de entrada y
a un trayecto.
La forma depender de la distancia a la que se ha efectuado el disparo.
A muy corta distancia, no ha dado tiempo a que se separen los perdigones, por lo que se
formar un gran orificio de entrada.
A ms larga distancia se habr producido la separacin y cada perdign actuar de forma
independiente en un rea mucho ms amplia.
Los trayectos aislados son generalmente cortos.
Habitualmente no hay orificio de salida.
LESIONES POR EXPLOSIN Y BOMBAS.
Es un evento fsico-qumico que resulta de la liberacin sbita y violenta de energa al
detonar una mezcla explosiva. La energa liberada origina movimiento de grandes masas de
aire a velocidades tan altas como 400-600 m/seg, creando una fase de hiperpresin esttica
y generando una onda expansiva que avanza disipando la energa en funcin de la
distancia.
Los factores que gobiernan la hiperpresin y la magnitud de la onda explosiva y que se
relacionan con la severidad de las lesiones que ocasionan son:
Cantidad y tipo de explosivo.
Medio ambiente circundante.
Distancia desde el centro de la explosin.
La extensin de las lesiones depende del pico de presin, su duracin y el nmero de
repeticiones (reflexiones de la onda), especialmente cuando el evento ocurre en espacios
cerrados. Se han descrito cuatro lesiones principales que afectan a las vctimas de una
explosin:
Lesin primaria. Ocurre cuando la onda atraviesa al sujeto que, como organismo vivo,
presenta diferentes densidades con interfaces
aire-fluido y slido-fluido. El desplazamiento de la onda de un medio de mayor densidad a
otro de menor densidad, origina aumento en tensin local, lo que produce estallidos,
implosiones y destruccin de clulas y tejidos.
Esto explica porque la explosin compromete principalmente rganos que contienen gas en
su interior (odo, pulmn tracto gastrointestinal).
Lesin secundaria. Se presenta cuando la onda dinmica pone en movimiento diversos
objetos y fragmentos que se convierten en proyectiles y causan trauma penetrante. El grado
de penetracin depende de la masa y la distancia a la que se encuentre la vctima.
Lesin terciaria. Esta lesin se produce por el desplazamiento de la vctima cuando es
impactada por la onda explosiva, hacindola chocar contra otras estructuras y causndole
mltiples lesiones. La magnitud de stas depende de la aceleracin alcanzada y del efecto
de desaceleracin al impacto.
Lesiones mixtas. Otro tipo de lesiones que ocurren en las vctimas por explosin son:
QUEMADURAS POR AGENTES QUMICOS
Clasificacin de compuestos qumicos:
Los productos qumicos peligrosos para piel, conjuntiva y mucosas, se clasifican en
cidos y lcalis. Las soluciones o slidos cidos corrosivos peligrosos son aquellos con un
pH igual o menor de 3.5 y los lcalis lquidos o slidos custicos son aquellos con un pH
comprendido entre 11.5 y 14.
Los compuestos inorgnicos ms corrosivos son cido clorhdrico, cido sulfrico (se
utiliza principalmente para hacer fertilizantes, tanto superfosfato como sulfato de amonio,

para fabricar productos orgnicos, pinturas, pigmentos, rayn, para refinar petrleo, en
laboratorio clnico y sobre todo, se usa en gran escala en la produccin hidrometalrgica de
la minera de cobre), cido fluorhdrico, cido ntrico, cido selnico y cido crmico (agente
oxidante). Otras sustancias inorgnicas corrosivas son cloruro de aluminio, cloruro de calcio,
bromuro y cloruro de zinc, magnesio, litio y todas sus sales, todos los derivados del bromo,
todas las sales de antimonio, permanganato de potasio, yoduros y todos los derivados del
yodo, cloruro de titanio y otros.
Los cidos orgnicos ms corrosivos son cido frmico, cido actico, cido tiogliclico
(ambos de frecuente uso en laboratorio clnico y bioqumico), cido ftlico y cido fnico
(tambin llamado fenol o cido carblico).
Los lcalis que con mayor frecuencia producen quemaduras son el hidrxido de sodio (soda
custica, sosa custica o leja), hidrxido de calcio (cal apagada), xido de calcio (cal viva),
hidrxido de potasio, aminopropanol y cemento (compuesto de pH 12 que al contacto
prolongado produce abrasin por corrosin). Otros productos que producen lesiones al
contacto con la piel son asfalto, combustibles hidrocarburos lquidos, hidrocarburos
aromticos como benceno, tolueno, gases de amonaco y lubricantes industriales (Tabla 1).
LESIONES POR CIDOS INORGNICOS.
Casi todos los cidos producen necrosis por coagulacin, con escara dura, que tiende a
limitar la penetracin en profundidad. La coloracin de la escara es un dato que ayuda a
identificar el producto corrosivo. El cido clorhdrico produce una escara gris violcea, la
escara del cido fluorhdrico es blanca y el cido sulfrico da lugar a una escara inicial
blanquecina que vira al violceo y finalmente pasa al negro.
QUEMADURA POR CIDO FLUORHDRICO.
Por sus caractersticas corrosivas nicas es necesario describirlo en forma especial; es un
cido inorgnico dbil, altamente indisociable, altamente soluble en lpidos, incoloro en
solucin acuosa.
El cido fluorhdrico es, probablemente, el agente ms corrosivo que existe. Para uso
domstico, se encuentra presente en removedores de xido de uso casero, abrillantadores
de aluminio y soluciones de aseo extrafuertes.
LESIONES POR CIDO CRMICO
El cido crmico es ampliamente utilizado en la industria de electro refinacin, produccin
de aleaciones y de tinturas. De sus tres formas inicas, la forma hexavalente es la ms
peligrosa por su gran capacidad de atravesar la membrana celular, actuando como agente
oxidante y produciendo coagulacin celular. Tiene un efecto anestsico local, que determina
una quemadura de gran profundidad antes de producir dolor.
QUEMADURAS POR FENOL
En 1867, Joseph Lister utiliz por primera vez el fenol como desinfectante para esterilizar
heridas, vendajes e instrumentos quirrgicos. Las soluciones diluidas son antispticas pero
las soluciones concentradas son custicas. Actualmente, el fenol ha sido sustituido por
germicidas menos irritantes y ms eficaces, pero an se usa en la fabricacin de resinas,
plsticos, insecticidas, explosivos, tintes detergentes y como materia prima para la
produccin de aspirina.
LESIONES POR HIDRXIDO DE SODIO (SODA CUSTICA O SOSA CUSTICA)
El hidrxido de sodio es un severo irritante de los ojos, las mucosas y la piel. La exposicin
en forma de polvo irrita el tracto respiratorio y puede causar lceras de la mucosa nasal. El
contacto con los ojos causa desintegracin del epitelio conjuntival y de la crnea, opacidad
de la crnea, edema y ulceracin. Despus de 7 a 13 das del contacto es posible constatar
la recuperacin gradual o la progresin a ulceracin y opacidad de la crnea8.
En la piel, la exposicin a polvo de hidrxido de sodio causa mltiples pequeas
quemaduras, que en el caso del cuero cabelludo produce alopecia temporal o definitiva.
La gravedad de los sntomas depende de la concentracin de la soda custica: las
soluciones entre 25 y 50% causan sensacin de irritacin y quemadura en alrededor de tres
minutos. Con soluciones al 4% (solucin 1 N) la sensacin de quemadura no ocurre hasta
algunas horas ms tarde. La variacin del dao oscila entre las lesiones eritematosas con
formacin de vesculas hasta lceras penetrantes, pudiendo estar localizadas en forma de
gotas por salpicadura o regueros, o bien, cubrir amplias superficies corporales. La necrosis
por coagulacin y la saponificacin, con escara blanda, es muy dolorosa y de profundidad
mayor que la producida por los cidos9.

QUEMADURAS POR HIDROCARBUROS


Sin perjuicio de las quemaduras por calor generado por la inflamacin de los hidrocarburos,
el contacto prolongado con trementina, con bromuro de metilo o con derivados de la
refinacin del petrleo (bencina, parafina o petrleo diesel), a travs de ropas mojadas con
aquellos, puede producir quemaduras de tipo qumico, debido al efecto vesicante de los
hidrocarburos sobre la piel. Las lesiones se producen cuando inadvertidamente o
descuidadamente se moja la ropa y sta queda por largo tiempo en contacto con la piel.
QUEMADURAS POR AMONACO
El amonaco es un gas incoloro, altamente soluble en agua, de olor picante, que se
almacena y transporta en forma lquida. Su contacto accidental, por un mnimo de tiempo,
genera lesiones cutneas, lesiones por inhalacin y puede ser extremadamente txico para
el sistema nervioso central. Las lesiones se pueden producir al manipular fertilizantes,
limpiadores caseros o por derrame de contenedores industriales.
QUEMADURAS POR FSFORO
El fsforo es insoluble en agua, se inflama espontneamente y puede explosionar si se
mezcla con sustancias comburentes (oxgeno). El dolor de esta quemadura es extremo. El
fsforo blanco se utiliza en muchos tipos de municin militar y en productos industriales y
agrcolas.
QUEMADURAS POR CLORURO DE TITANIO
Por su particular tratamiento, estas lesiones requieren ser descritas por separado. El agente
causante de la lesin es el tetracloruro de titanio que es un componente intermedio en la
produccin de dixido de titanio. Este ltimo es un pigmento blanco inerte que se utiliza para
producir plsticos, textiles y darle color a algunos alimentos.
LESIONES POR ELECTRICIDAD.
La electricidad daa los tejidos al transformarse en energa trmica. El dao tisular no ocurre
nicamente en el lugar de contacto con la piel, sino que puede abarcar a tejidos u rganos
subyacentes a la zona de entrada o de salida de la corriente. El grado de lesin tisular
depende de varios factores:
1. Intensidad de la corriente (en amperios), la cual, a su vez, depende del voltaje y de la
resistencia de los tejidos al paso de la corriente (Intensidad = voltaje/resistencia).
Habr ms dao a mayor voltaje y menor resistencia. Las lesiones ms severas se
producen por corrientes de alto voltaje (mayor de 1000 voltios), pero una descarga
domstica con una corriente alterna de 110 voltios, puede ser mortal. La resistencia de los
tejidos es variable; como orientacin, en la tabla 1 se recogen varios tejidos ordenados de
mayor a menor resistencia.
o Hueso
o Grasa
o Tendones
o Piel seca
o Piel mojada
o Msculo
o Tejido nervioso
2. Trayecto de la corriente a travs del cuerpo: si se pueden identificar los puntos de entrada
y de salida (donde hallaremos carbonizacin de la piel, denominada necrosis coagulativa),
se puede sospechar el pronstico y la gravedad del proceso valorando los tejidos que han
podido ser daados por la corriente. Recordemos que los tejidos ms superficiales se
enfriarn antes que los profundos, por los que el calentamiento puede ocasionar lesiones
ms graves. En general, son peores los trayectos horizontales (por ejemplo, brazo-brazo),
que los verticales (como hombro-pierna).
3. Duracin del contacto con la corriente; a mayor tiempo de exposicin, peores
consecuencias. Tengamos adems en cuenta otra consideracin: la corriente alterna suele
producir ms daos que la corriente continua.
NOTA: El rayo constituye un caso especial: puede originar descargas de hasta 100.000.000
de voltios, con una energa de hasta 200.000 amperios. Es corriente directa, y suele producir
mnimas quemaduras superficiales con patrn en forma de araa o arborescente y sin
alteraciones metablicas; sin embargo, es habitual la asistolia.

Manifestaciones clnicas
Aparato circulatorio
Corazn:
o Fibrilacin ventricular (alto voltaje)
o Asistolia (rayo)
o Arritmias, incluyendo bradiarritmias
Vasos sanguneos: Obstruccin vascular con necrosis
secundaria
Sangre: Hemlisis
Aparato respiratorio
Parada respiratoria
Edema orofarngeo que puede ocasionar asfixia
Aspiracin pulmonar
Contusin pulmonar
Aparato nervioso
Central:
o Prdida de conocimiento; desorientacin
o Cefalea persistente
o Edema cerebral; convulsiones
o Hemorragia crebral o subaracnoidea
Perifrico:
o Lesiones medulares
o Neuropata perifrica
o Distrofia simptica refleja
Aparato locomotor
Msculo:
o Necrosis muscular con mioglobinuria
o Sndrome compartimental
Huesos: Fracturas; luxaciones; lesiones vertebrales
Aparato digestivo
Dilatacin gstrica; vmitos
Hemorragia digestiva
lceras de yeyuno e ileon
Aparato urinario
Necrosis tubular renal por mio o hemoglobinuria
rganos de los sentidos
Cataratas
Complicaciones metablicas
Acidosis metablica
Hiperpotasemia por necrosis muscular
Hipotermia
LESIONES POR FUEGO.
Las quemaduras son lesiones que afectan a la integridad de la piel consistentes en prdidas
de substancia de la superficie corporal producidas por distintos agentes (calor, fro,
productos qumicos, electricidad o radiaciones como la solar, luz ultravioleta o infrarroja, etc),
que ocasionan un desequilibrio bioqumico por desnaturalizacin proteica, edema y prdida
del volumen del lquido intravascular debido a un aumento de la permeabilidad vascular. El
grado de la lesin (profundidad de la quemadura) es el resultado de la intensidad del efecto
del agente y la duracin de la exposicin y puede variar desde una lesin relativamente
menor y superficial hasta prdida extensa y severa de piel.
Las quemaduras trmicas ms comunes en adultos son aquellas ocasionadas por fuego
(40- 45%), mientras que en los nios las lesiones con mayor frecuencia son escaldaduras
con lquidos calientes.
Las quemaduras, sobre todo si son graves, a menudo se pueden acompaar de afeccin de
otros aparatos, bien por alteracin directa o bien a consecuencia de la deshidratacin. A
menudo los sntomas respiratorios que acompaan a las quemaduras trmicas se deben a
la inhalacin de productos resultantes de una combustin incompleta, los cuales son

potentes irritantes qumicos de la mucosa respiratoria; e incluso si la inhalacin es de gases


calientes se altera el nivel de conciencia.
Aunque su pronstico depende de la extensin y la profundidad de la lesin, hay ciertas
zonas (manos, pies, cara y perineo) que por s solas producen importantes incapacidades.
La evolucin del paciente quemado depende de la fuente de calor, el tiempo de actuacin y
su intensidad, el tipo de paciente (edad y patologas previas) y la calidad de tratamiento que
se preste en la etapa aguda.
Causas
Como ya hemos comentado, son muchos y variados los potenciales agentes que causan las
quemaduras. El calor, bien por llama expuesta bien por lquidos calientes, es la causa ms
comn entre profesionales (por lo general cuando alcanzan temperaturas entre 15 o 45C e
incluso superiores). Sin embargo, en la poblacin general, cada da cobran ms importancia
las quemaduras producidas por radiaciones: solares, por luz ultravioleta o infrarrojos;
debidas en los dos primeros casos a la exposicin excesiva, y en el ltimo, frecuentemente,
por yatrogenia.
Otros posibles agentes son las sustancias casticas o cidos, los cuales entraan graves
peligros ya que suelen producir escasos signos o sntomas durante los primeros das por
extensin lenta de la necrosis que producen, estando muy comprometida la vida cuando se
manifiesta la patologa. No nos podemos olvidar de la electricidad, cuyas lesiones ocurren
por la generacin de calor por encima de los 5000C, y que suele provocar lesin
significativa con muy poco dao de la piel suprayacente (dado que la mayor resistencia a la
corriente elctrica se produce en el punto del contacto cutneo con el conductor, las
quemaduras elctricas generalmente afectan la piel y tejidos subcutneos y pueden ser de
cualquier tamao y profundidad). La necrosis y la escara progresiva suelen ser mayores de
lo que parece indicar la lesin inicial, y lo propio ocurre con la profundidad de la lesin. La
corriente alterna puede ocasionar parlisis respiratoria inmediata, fibrilacin ventricular o
ambas, efectos muy similares a los que puede provocar el alto voltaje de un rayo.
Valoracin de una quemadura
El pronstico de una quemadura est en funcin de tres variables:
Superficie afectada
Profundidad, y
Edad y antecedentes patolgicos del quemado
1. Superficie afectada
La extensin de una quemadura incide fundamentalmente en el estado general del
quemado.
Para el clculo de la extensin, un mtodo simple que puede utilizarse es la " regla de los
nueve de Wallace", mediante la cual se considera que las distintas regiones anatmicas
corporales representan un 9% cada una o un mltiplo de 9 % de la superficie corporal total
Cabeza y cuello 9 %
Tronco anterior 18 %
Tronco posterior 18%
Extremidad superior (9 x 2) 18%
Extremidad inferior (18 x 2) 36 %
Area genital 1%
Esta regla de los nueve no es vlida en nios por su mayor superficie craneal y
extremidades inferiores ms cortas, utilizndose la clasificacin de Lund y Browder.
Al evaluar pacientes quemados debe recordarse que en circunstancias ordinarias, las
quemaduras menos extensas e incluso menores (15 a 20%) pueden ser serias o incluso
fatales en un buen porcentaje de casos, especialmente en pacientes mayores de 65 aos de
edad y en nios menores de 2 aos. Una vez calculada la superficie quemada, la
estimacincuidadosa del rea no quemada eliminar errores frecuentes de clculo.
2. Profundidad
La profundidad de la injuria cutnea se clasifica como primero, segundo o tercer grados. La
evaluacin clnica de la profundidad de las quemaduras en ocasiones puede ser difcil, pero
existen algunas guas para evaluar el grado de quemadura (tabla 2)
Quemadura de primer grado. nicamente afecta a la epidermis. Consiste en un eritema
doloroso probablemente subsecuente al edema de la zona. No se forman ampollas.

Pocos das despus aparece la descamacin y es posible que deje zonas


hiperpigmentadas. Cura espontneamente al cabo de 3-4 das, sin cicatriz.
Quemadura de segundo grado. Afectan siempre y parcialmente a la dermis. Pueden ser
superficiales o profundas de acuerdo con la profundidad del compromiso drmico.
A) Las superficiales: afectan a epidermis y cara superior de la dermis, con formacin de
ampollas y exudacin de suero. La superficie quemada es uniformemente rosada, se
blanquea con la presin, es dolorosa y extremadamente sensible a los pinchazos. El
dao superficial cura espontneamente en tres semanas a partir de elementos
epidrmicos locales, folculos pilosos y glndulas sebceas con muy poca, s alguna
cicatriz.
B) Las profundas: afectan a los dos tercios ms profundos de la dermis. La superficie
quemada tiene un aspecto plido, se palpa indurada o pastosa y no se blanquea con la
presin; algunas reas pueden estar insensibles o anestesiadas al pinchazo. Se forma
una escara firme y gruesa y la cicatrizacin es lenta. Puede demorar ms de 35 das en
curar completamente. Estas quemaduras curan con cicatrizacin severa y pueden
asociarse con prdida permanente de pelo y glndulas sebceas.
Quemaduras de tercer grado. Implican destruccin completa de todo el espesor de la piel,
incluyendo todos sus apndices o anejos cutneos, y afectando a la sensibilidad.
Aparece una escara seca, blanquecina o negra que puede tener un techo como el del cuero
seco o ser exudativo. El signo patgnomnico es la trombosis venosa visible a travs de la
piel. Dejan siempre cicatriz en la zona y a veces requieren injertos cutneos. Al estimar la
profundidad de las quemaduras, debe recordarse que la lesin puede evolucionar durante
las primeras 24-48 horas y que durante este periodo la presencia de edema hace
extremadamente difcil tener la absoluta certeza sobre la profundidad real de la injuria; en
estos casos, es til la exploracin al dolor por pinchazo (prueba del pinchazo). Adems, la
isquemia y la infeccin pueden transformar una quemadura superficial en una lesin ms
profunda de todo el espesor. Las cicatrices que dejan son irregulares con partes atrficas y
otras hipertrficas o queloideas. Pueden ser origen de contracturas en las articulaciones y,
muy ocasionalmente, ser la base de un carcinoma epidermoide muchos aos tras su
aparicin.
Clasificacin de las quemaduras