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Del Quijote a UNM:

Una Historia de Diez Refranes


Parece, Sancho, que no hay refrn que no sea verdadero,
porque todos son sentencias sacadas de la mesma experiencia,
madre de las ciencias todas
MIGUEL DE CERVANTES
Refrn:Dicho agudo y sentencioso de uso comn, repetido
tradicionalmente de modo invariable
REAL ACADEMIA DE LA LENGUA ESPAOLA

El siguiente artculo presenta un estudio acerca de la evolucin de los refranes. Se


toma una muestra de refranes encontrados en El Quijote de La Mancha y se les
compara con sus formas actuales, demostradas a travs de la aplicacin de
encuestas a hablantes nativos del espaol en la Universidad de New Mxico. El
universo estudiado corresponde en su mayora a estudiantes de Latinoamrica y
Espaa que se encuentran en UNM realizando diferentes programas acadmicos.
Cada uno de los refranes es presentado en su forma pasada y actual, y se expone
qu cambios han tenido lugar, en caso de que los haya habido. Se incluyen en el
anlisis variables sociales, como lugar de origen y tiempo de permanencia en
EEUU de los entrevistados, y se proponen conclusiones frente al refrn dentro del
marco de la sociolingstica histrica.

Introduccin:
Dime con quien andas y te dir quien eres. Sera difcil encontrar un hablante nativo de
espaol al que esta frase no le suene familiar. El refrn est ligado con nuestra historia,
flota en nuestra psiquis. Composiciones verbales como sta son pequeos cimientos de
nuestra plataforma moral. Lugar comn es decir que los refranes son el resguardo de la
sabidura popular, pero justamente de eso se trata, de lugares comunes: umbrales
lingsticos donde nos encontramos los hablantes de una lengua, por suerte, llena de estas
construcciones colectivas.
El refrn es atractivo, incita a la reflexin. Plantea experiencias pasadas
sintetizadas en formatos breves y rtmicos. Encierra una yuxtaposicin de ideas o

situaciones, que estimulan la dialctica del pensamiento. Son tambin herencia. Son parte
de nuestra historia cultural, nos hablan de los principios que rigieron la vida de nuestros
antepasados y, que a su vez, rigen la nuestra. Su poder cautivante envuelve una historia,
una moraleja en medio de la situacin, y detrs de las palabras, nuestra propia cultura.
Tal atractivo lingstico sufre los caprichos de la terminologa. Nuestra visin
positivista del lenguaje busca encontrar en toda esa amalgama de frases, un marco
referencial pertinente. Como lingistas nos negamos a decir que simplemente son
expresiones populares, queremos darle nombre, queremos identificarlas, y en ese
esfuerzo hemos llegado a varas categoras.
Eso fue un refrn, fue un dicho, un adagio o un proverbio? quizs un aforismo?
Todos tienen un factor comn, frases breves que incitan a reflexionar. Dada una situacin
conflictiva especfica, se recurre a una solucin social: a un consenso legitimado por la
tradicin. En este estudio se excluye al aforismo. Pues pese a su contundencia reflexiva,
vemos una mente iluminada. Tiene autora exquisita. Mientras tanto, el refrn, o el dicho,
o el proverbio, somos nosotros, nuestra esencia, aquella voz presente, inmutable y
convincente.
Objetivo:
El presente estudio tiene como objetivo principal establecer cules han sido los
procesos de cambio lingstico dentro de un grupo de diez refranes. Para lograr
identificar tales cambios, se establece su forma en el siglo XV, ejemplificada a partir de
muestras del Quijote, y se determina, a partir de encuestas, las formas actuales de dichos
refranes.

Los contenidos de esta investigacin se presentan de la siguiente manera.


Primero, se propone un marco terico que integra dos vertientes dentro de este anlisis: la
paremiologa y la sociolingstica histrica. Segundo, se expone la metodologa usada
para la recopilacin de datos: tanto los refranes seleccionados en El Quijote como las
encuestas recogidas. Tercero, se propone una descripcin de cada uno de los refranes de
acuerdo al contraste entre su forma original y actual. Por ltimo, se proponen unas
conclusiones generales a partir de los resultados encontrados.
Marco Terico:
El estudio de refranes, dichos, adagios y proverbios nos llevan a pensar en las
difusas fronteras que encontramos dentro de ellos. Para este objetivo encontramos una
ciencia: la paremiologa. Esta es una rama de la fraseologa, que tiene por objeto el
estudio de estas expresiones populares. ste ser, por su relacin directa con el tema, uno
de los soportes tericos de la presente investigacin. Su inters fundamental es la
compilacin y clasificacin de los refranes y su diferenciacin con las otras formas
mencionadas, como las mximas, adagios o proverbios.
Frente a la ltima discusin, los autores consultados abordan diferentes criterios.
Entre los ms destacados, vale la pena mencionar la tipologa propuesta por Sainz de
Robles (1951) quien nos propone la siguiente definicin de refrn: dicho breve,
sentencioso y popular, conocido y admitido comnmente. Por otra parte, propone al
adagio como un dicho breve que encierra un sentido doctrinal encaminado a
proporcionar algn consejo para saberse conducir en la vida y los diferencia de una
mxima que supone un dicho breve que sirve de norma de conducta moral. Como se
observa, esta tipologa ms all de aclarar las diferencias entre los conceptos, no lleva a

encontrar la enorme similitud entre los mismos, y por ende, plantea la imposibilidad de
clasificacin, pues un mismo dicho puede ser catalogado en las tres diferentes categoras.
Por otra parte, se han propuesto clasificaciones que van ms all del contenido de
estas expresiones, y se centran en su estructura: una identificacin sintctica de los
mismos. En el estudio de Colombi (1989) se nos presenta una interesante caracterizacin
en este sentido, y se propone una diferenciacin, donde define al refrn de acuerdo a sus
caractersticas gramaticales como: una frase completa e independiente (...) que se da por
medio de una composicin bimembre por ejemplo: No es oro todo lo que reluce. Estas
caractersticas se pueden plantear en oposicin a los dichos, pues stos son una locucin
que tienen forma de oracin subordinada y son reducibles, conceptualmente a un
adverbio simple, a un verbo o a un sustantivo citando a Casares (1969:69). Por ejemplo:
Termin en menos de lo que canta un gallo. Esta diferenciacin es vlida y nos
permite al menos una distincin entre el refrn y el dicho: por un lado unidades
independientes bimembres, y por otro, unidades dependientes unitarias.
Sin embargo, en el siguiente estudio, no considero necesario ahondar en la
discusin acerca de las diferencias entre los refranes, y otras formas como proverbios
adagios y mximas, pues por una parte, recogiendo las definiciones tradicionales, su
diferenciacin parece una empresa estril que se contradice de autor a autor, y por otro
lado, considero que sus caractersticas comunes permiten tratar a estas expresiones
lingsticas como un mismo objeto de estudio dada su funcin comunicativa. Sin
embargo, para aclarar qu se entiende en este estudio por refrn, propongo la definicin
expuesta por Colomb (1989) de acuerdo a la sntesis del trabajo de Casares, donde el
refrn es: una frase completa que puede funcionar de forma sintctica independiente. Por

otra parte, expresa (en sentido directo o alegrico) un pensamiento hecho de experiencia,
enseanza, admonicin etc. a manera de juicio, y por ltimo, propone la relacin entre
dos ideas y a consecuencia de la contraposicin de conceptos, su forma usual es
bimembre. A lo que se debe aadir que no tienen autor definido, su caracterstica
fundamental es que son annimos y por lo tanto patrimonio de todos los hablantes.
El otro soporte terico, y que a su vez proporciona el marco metodolgico, ser la
sociolingstica histrica.

Esta disciplina apunta a descubrir las causas sociales del

cambio lingstico. La justificacin de esta subdisiplina lingstica tiene dos soportes


evidentes: la historia y la sociologa. Con respecto al primera, se ha afirmado que no
existe explicacin posible a un fenmeno lingstico actual sin recurrir a su origen y
evolucin (Elizancn, 1993:30). Y con respecto al segunda, hay un consenso acerca de la
relacin indisoluble entre sociedad y lengua. La diversidad de opiniones se da en cuanto
al tipo de relacin establecida y las metodologas para abordar este objeto de estudio. En
la escuela estructuralista, el factor social haba sido dejado a un lado, y la lingstica
histrica se haba limitado a dar cuenta de los procesos de cambio intrnseco en una
lengua, dando descripciones de la evolucin estructural del sistema en s, pero sin
explicar los motivos de tales cambios. De forma opuesta, la perspectiva funcionalista no
considera a la lengua un sistema ni abstracto ni aislado. Por lo tanto, desde esta mirada,
las causas de estos procesos tienen una naturaleza social y discursiva: la lengua cambia
en la medida en que es usada en contextos socio histricos determinados.
Dentro de la sociolingstica histrica se presenta dos lneas principales, que
corresponden a la mirada de los cambios. Una basada en la sociologa del lenguaje:
donde se establecen la polticas institucionales que impulsan los cambios lingsticos, y

una sociolingstica propiamente dicha, que busca la descripcin del cambio como tal y
el establecimiento de sus causas (Raumoling-Brungber, 1996).
Dentro de la sociolingstica histrica, se han propuesto principios metodolgicos
para observar el cambio lingstico. Uno de los autores relevantes frente a este aspecto es
James Milroy (1992). El autor propone tres principios bsicos para la observacin: tener
en cuenta los factores sociales imperantes en el momento de abordar un estado particular
de la lengua. Segundo, saber relacionar tales fenmenos sociales con los cambios de la
lengua, y tercero, y para esta investigacin ms importante: determinar qu no cambia,
que estructuras o formas permanecen: el fenmeno de mantenimiento.
Al proponer una teora del cambio, es importante prestarle atencin a lo que se
mantiene, pues sta es una forma dialctica de ver tales procesos. La bsqueda del
investigador en este sentido puede centrarse en varios aspectos: estructuras
morfosintcticas, formas fonticas o unidades lxicas. Hay adems otro objeto de estudio,
que es el que se aborda en esta investigacin: las expresiones que se mantienen. Los
refranes son un ejemplo paradigmtico de este grupo. Esto no significa que sean
inmutables, han tenido cambios y ese es justamente el punto de esta investigacin,
encontrar cuales han sido esos niveles de cambio. Sin embargo, stos no han sido tan
drsticos, como lo prueba que un hablante de espaol del siglo XXI reconozca una
expresin verbal que se usaba en el siglo XVI, como se ver en esta investigacin.
La relacin entre los refranes y la historia es palpable. Los refranes tienen como
una de sus caractersticas fundamentales la perpetuacin en el tiempo, el ser expresiones
que pasan de generacin en generacin. Este hecho hace que sean sumamente atractivos
desde la perspectiva de la sociolingstica histrica y que nos preguntemos qu factores

son los que le permiten tal perpetuidad. En este sentido, Maldonado (1966) nos ofrece
una interesante mirada estas formas tpicas exigen un vocabulario sencillo para
difundirse; luego, para sobrevivir, precisan de otras condiciones que ataen a su intencin
y lenguaje: cuanto ms amplia sea la intencin, por referirse a cualquier tiempo o a
circunstancias permanentes, es tanto ms probable que perdure; de igual manera, la forma
se mantendr en la medida en que las palabras conserven su vigencia(1966: 9)
Esta mirada se relaciona con los propuesto dentro de la teora del cambio
lingstico de Raumoling-Brungber (1996). La autora nos propone que las motivaciones
de los cambios son producto de la negociacin entre los hablantes, a diferencia de las
teoras estructuralistas que los estudiaban dentro de la idea de lengua como sistema
abstracto e ideal. El asociar los cambios lingsticos con los contextos sociales en qu se
dan, es apuntar a la funcin bsica de la comunicacin entre los hablantes y, de forma
ms especfica, a la funcin discursiva que cumplen las expresiones lingsticas. Un
ejemplo de este hecho es el refrn: a donde fueres, haz lo que vieres, que en el Quijote
aparece como: Cuando a Roma fueres, haz lo que vieres (Cervantes, 1971: II, 812).
Como se ve, la referencia a Roma cae, lo que nos indica un cambio de percepcin frente a
la ciudad: en el siglo XVI, sta an tena el sentido de ciudad universal, punto de
referencia de una locacin conocida por su importancia dentro de Europa, para ese
momento sinnimo de mundo. En nuestro contexto actual, la ciudad no tiene la misma
significacin, por lo que el refrn se transforma y deja el espacio abierto a cualquier
contexto que se visite.
El proceso de cambio de los refranes tambin puede ser abordado desde la
perspectiva de la gramaticalizacin, en el sentido que las formas en el trascurso del

tiempo adquieren significados ms abstractos y se vuelven ms polismicas (Company


Company: 9). Este aspecto es interesante en los refranes, pues su forma, al principio
construida a travs de la unin de elementos independientes, con el tiempo termina
convirtindose en una unidad autnoma, donde ya no es posible identificar la totalidad
como las suma de sus partes, sino como una expresin verbal que se relaciona con una
funcin discursiva especfica.
Desde otra perspectiva de la sociolingstica histrica, el lenguaje es considerado
una actividad social y un producto cultural(Elizancn, 1993: 30). Los refranes son un
ejemplo paradigmtico de est definicin, en especial entendidos como producto cultural.
Por una parte, su contenido est relacionado con el consenso social frente a situaciones
especficas, lo que pone de relieve un juicio colectivo. Y por otra parte, lo dicho en el
refrn guarda una relacin directa con el contexto de la sociedad o grupo que los usa,
revelando caractersticas culturales de tal colectivo.
Con esto concluyo una breve revisin terica del refrn, en donde he intentado
darle una definicin y enmarcarlo en el contexto de la sociolingstica histrica. Como
elementos ms importantes de este apartado destaco el hecho de que la diferenciacin
entre refrn y otras expresiones populares no es significativo si nos interesa estudiar la
funcin discursiva del mismo. Por otra parte, el refrn es un objeto de estudio sumamente
interesante en cuando a la evolucin de una lengua, pues nos permite observar un
fenmeno de mantenimiento y cambio lingstico al mismo tiempo, y a su vez nos revela
aspectos sociales de los grupos que los han usado a travs de los siglos. Por ltimo sus
cambios pueden ser entendidos como procesos de gramaticalizacin y ser considerados
ejemplos paradigmticos de productos culturales.

Metodologa:
Dado que estamos frente a una investigacin de contraste, el primer paso consisti
en identificar refranes presentes en dos puntos distantes en el tiempo. Como referencia
pasada, tom aquellos refranes registrados en el Quijote, obra en la que abundan estas
formas verbales, y fuente para identificar estas creaciones populares en la Espaa del
siglo XVI. La validez de esta fuente se debe a que los refranes all planteados no son
creacin de Cervantes, sino la consignacin por parte del autor de expresiones populares
que se escuchaban en su tiempo. No es casualidad que quien haga mayor uso de refranes
sea el personaje de Sancho Panza, quien representa dentro de la novela a un individuo
analfabeta y del vulgo (Villamor y Snchez, 1998). Sancho Panza por lo tanto se vuelve
una fuente invaluable de informacin para quien haga estudios de sociolingstica
histrica del espaol, pues pretendiendo crear un personaje popular, Cervantes nos deja
testimonio de las formas de habla escuchadas en su tiempo a travs de la voz del singular
escudero. Por lo tanto, los refranes registrados en el personaje de Sancho Panza, sern
tomados en este estudio como expresiones verbales usadas en la Espaa del siglo XVI.
Por otra parte, contrasto estas formas con las que se usan hoy en da. Para
demostrar su existencia, me valgo de 44 encuestas aplicadas a hablantes nativos de
espaol. Como grupo de estudio, he tomado a personas relacionadas con UNM. La
eleccin se debe a un criterio prctico: es el grupo al que tengo mayor acceso, y por otra
parte, una justificacin terica: en UNM encontramos personas de varios pases
latinoamericanos y de Espaa, con diversidad de tiempo viviendo en EEUU, lo que lo

convierte en un laboratorio de anlisis muy variado que permite comprobar la vigencia de


la expresin en distintos contextos regionales.
El mtodo de indagacin consisti en una encuesta, donde a cada entrevistado se
le lea el grupo de refranes seleccionados, 10 en total, y se les peda decir si reconocan la
expresin o no. En caso de reconocimiento, se indagaba acerca de si lo conocan de tal
forma o de otra diferente, para establecer modalidades de cambio. Como se ver en los
resultados, hubo en algunos casos un consenso casi total frente a una forma alternativa,
por lo que stas fueron asumidas como la forma actual del refrn. Por otra parte, se ver
ciertas variaciones en las formas actuales, que buscan ser explicadas por medio de los
datos sociales registrados: gnero, edad, lugar de origen, tiempo de permanencia en
EEUU, y ocupacin del entrevistado. A continuacin presento esta informacin social
con respecto a la totalidad de los entrevistados:
Gnero:
Hombres
Mujeres
TOTAL

24
20
44
Tabla 1. Distribucin por gnero.

Edad: La mayora de los entrevistados fueron jvenes, de diversas edades. El promedio


de edad en los entrevistados fue: 29.
Lugar de origen:
Pas
Argentina
Bolivia
Chile
Colombia
Cuba
Ecuador
Espaa
Mxico

No de entrevistados
3
3
1
5
1
6
7
10
10

Panam
1
Per
1
R. Dominicana
1
Venezuela
5
TOTAL
44
Tabla 2. Distribucin por pas.

La variable independiente de origen no es, ni busca ser, una representacin general de


hablantes de espaol. Como se ve, no hay una representatividad homognea de los
diferentes pases. Estas encuestas buscan reflejar al grupo de estudiantes de habla hispana
en UNM, y aunque naturalmente la muestra est determinada por las personas a las que
como investigador tuve acceso, creo que cumple la funcin de reflejar la demografa de
estos grupos dentro del campus universitario.
Tiempo viviendo en los EEUU: Los entrevistados van desde los que llevan mas
de 40 aos hasta menos de uno. Por tal variedad su incidencia ser tenida en cuenta en
casos especficos frente a los refranes es estudiados. El promedio general de tiempo
viviendo en EEUU fue 8 aos.
Refranes y Resultados:
En este apartado expondr cada refrn de forma separada, siguiendo un mismo modelo de
presentacin. Primero, su forma original y la referencia dentro del Quijote. Segundo, los
resultados de la encuesta en cuanto a si los entrevistados lo conocan o no. Tercero, en los
casos donde los conozcan, demostrar si se daba de la misma forma propuesta o tena
variacin, y en caso de variacin, cual es su forma ms frecuente y en qu porcentaje. De
acuerdo a esto, se propone un anlisis de contraste entre la forma original y la forma
presente ms conocida.
Refrn 1: A Dios rogando y con el Mazo dando.

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Este refrn aparece en el captulo XXXV del tomo II, pgina 801. Es dicho por Sancho
al recordar al Quijote la promesa de la nsula, y se interpreta como que pese a que hay
que tener buena fe en las promesas, no est de ms presionar por ellas.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados Porcentaje


22
50 %
22
50 %
44
100 %
Tabla 3. Conocimiento de refrn 1.

En cuanto al grupo que lo conoce, los resultados entre la misma forma u otras distinta es
la siguiente:
Nmero de entrevistados Porcentaje
De la misma forma
20
90 %
Diferente
2
10 %
Total
22
100 %
Tabla 4. Refrn 1: Igual o Diferente
Como se ve en los resultados de la tabla 4, dentro del grupo de entrevistados que conoce
el refrn, una gran mayora lo identifica de la misma forma. Por lo que se puede
considerar un ejemplo de alto mantenimiento. La otra versin que se ofreci ( 2
entrevistados) incluye un cambio lxico: A Dios rogando y con el palo dando. Este
aspecto es interesante, pues podra suponer un cambio en progreso, a medida en que cae
en desuso la palabra mazo frente una forma mucho ms comn como palo

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Refrn 2: Al buen entendedor, pocas Palabras.


Este refrn aparece al final del captulo XXXVII del tomo II, pgina 812. Es dicho por
Sancho al final de una larga intervencin, por lo que el apunte no deja de ser humorstico.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados Porcentaje


40
90 %
4
10 %
44
100 %
Tabla 5. Conocimiento de refrn 2.

Este es uno de los refranes mas conocidos. En cuanto al grupo que lo identifica, los
resultados entre la misma forma u otra distinta es la siguiente:
Nmero de entrevistados Porcentaje
De la misma forma
13
32.5 %
Diferente
27
67.5 %
Total
40
100 %
Tabla 6. Refrn 2: Igual o Diferente
La mayora de entrevistados (23) identific el refrn con una versin sutilmente distinta:
A buen entendedor, pocas palabras. Lo que se observa en este caso es un cambio entre la
contraccin de la preposicin y el articulo al por la forma simple de la preposicin. La
explicacin puede ser que dado que las dos formas tienen el mismo sentido, lo hablante
optan por la ms simple.
En un sentido opuesto, se presenta un fenmeno interesante. Cuatro de los
entrevistados espaoles propusieron: Al buen entendedor, pocas palabras bastan. Lo que
no deja de ser llamativo, pues al contrario de una reduccin como la alternativa anterior,
el refrn aumenta. La aparicin del verbo puede ser la bsqueda de los hablantes por

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generar una unidad sintctica independiente, caracterstica del refrn (Columbi, 1989),
que no lo es sin la presencia del verbo.
Refrn 3: Cuando a Roma fueres haz como vieres
Este refrn aparece al final del captulo LIV del tomo II, pgina 931. El autor afirma que
Sancho conoca este refrn, y por lo tanto, se comporta de acuerdo a las circunstancias.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
25
56 %
19
44 %
44
100 %
Tabla 6. Conocimiento de refrn 3.

En cuanto al grupo que lo conoce, los resultados entre la misma forma u otra distinta es la
siguiente:
Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma 8
32 %
Diferente
17
68 %
Total
40
100 %
Tabla 7. Refrn 3: Igual o Diferente
Dentro de los entrevistados que identificaron al refrn con una versin distinta, la
mayora (10), lo conocen como: a donde fueres, haz lo que vieres. Esta variacin nos
propone dos cambios importantes: por una parte, la preposicin temporal (cuando) se
modifica por una espacial (donde). La explicacin puede ser que dado que cae el
referente de lugar (Roma), la sustitucin ayuda a reemplazar el sentido que deja este
vaco. Por otra parte, el segundo cambio evidente es el lugar de referencia. En el siglo de
Cervantes, Roma era para los europeos un lugar de referencia como destino, corroborado
tambin por todos los caminos conducen a Roma. En nuestro tiempo, Roma no tiene la

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misma connotacin, y los hablantes hacen uso de una forma que propone al refrn desde
una perspectiva ms genrica. Un aspecto que vale destacar es que dentro del grupo de
entrevistados que conoce una versin distinta, 4 de ellos dicen: En Roma haz como los
romanos. Estos entrevistados tienen en comn llevar ms de 10 aos viviendo en los
EEUU, lo que es significativo, ya que en ingls existe el refrn: when in Rome do as the
romans do. Este refrn que ellos proponen se pude deber una bsqueda de traduccin del
que conocen en ingls.
Refrn 4: Del dicho al hecho hay un gran trecho
Este refrn aparece en el captulo LXIV del tomo II, pgina 1010. Lo dice Sancho como
respuesta a un plan que propone Don Quijote, el cual tiene ms de descabellado que de
posible.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
41
93 %
3
7%
44
100 %
Tabla 7. Conocimiento de refrn 4.

Este es uno de los refranes ms populares dentro de los entrevistados. En cuanto al grupo
que lo conoce, los resultados entre la misma forma u otra distinta son los siguientes:
Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma 13
31 %
Diferente
28
69 %
Total
41
100 %
Tabla 8. Refrn 4: Igual o Diferente
Dentro de los entrevistados que conocen al refrn, la mayora lo identific con una
versin distinta, lo conocen como: del dicho al hecho hay mucho trecho. Esta variacin

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nos propone un cambio: se reemplaza un gran por mucho. La explicacin de este cambio
puede tener motivos fonolgicos, pues es evidente que dentro de la construccin
sobresale el sonido de /ch/, lo que favorece la inclusin de una palabra que tenga este
sonido en reemplazo de otra sin l, sin que este cambio afecte el sentido de adverbio de
cantidad.
Refrn 5: Dime con quin andas y decirte he quien eres
Este refrn aparece en el captulo X del tomo II, pgina 604. Lo dice Sancho haciendo
referencia a que su amo es un loco, pero que l no lo es menos por estar junto a l en
todas sus aventuras.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
44
100 %
0
0%
44
100 %
Tabla 9. Conocimiento de refrn 5.

Este es un refrn sumamente interesante, por una parte todos los entrevistados lo
identificaron, y por otra, todos coincidieron en una forma distinta:
Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma
0
0%
Diferente
44
100 %
Total
44
100 %
Tabla 10. Refrn 5: Igual o Diferente
Los forma en que se conoce es Dime con quin andas y te dir quin eres. La explicacin
al cambio radica en que la forma verbal del original es un arcasmo (decirte he) para
indicar futuro, que se reemplaza por: te dir. Este es un ejemplo de cmo un refrn
adopta los cambios generales de la lengua.

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Refrn 6: Donde una puerta se cierra otra se abre


Este refrn aparece en el captulo XXI del tomo I, pgina 191. Este es el nico muestra
que es dicha por el Quijote, y lo pronuncia justamente haciendo referencia a los refranes,
pues dice: pareceme Sancho que no hay refrn que no sea verdadero, porque todos son
sentencias sacadas de la mesma experiencia, madre de las ciencias todas, especialmente
aquel que dice: Donde una puerta se cierra otra se abre. Pronuncia este refrn creyendo
ver en una jarra que lleva un hombre el famoso yelmo de membrino.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
35
79 %
9
21 %
44
100 %
Tabla 11. Conocimiento de refrn 6.

Dentro del grupo de entrevistados que reconoci el refrn, estos son los resultados frente
a si lo conocan de la misma manera o de forma diferente:
Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma 31
88 %
Diferente
4
12 %
Total
35
100 %
Tabla 12. Refrn 6: Igual o Diferente
La mayora de entrevistados conocen el refrn de la misma forma. Los otros 4 conocen
una forma alternativa: cuando Dios cierra una puerta, abre una ventana. Los
entrevistados que responden de sta manera no tienen un factor comn, por lo que no se
puede dar una explicacin social frente a tal variacin. Sin embargo, el cambio es
interesante pues supone una complejizacin del refrn, que aumenta el marco de
referencia.

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Refrn 7: El hombre pone y Dios dispone


Este refrn aparece en el captulo LV del tomo II, pgina 941. Es pronunciado por
Sancho al hacer un recuento de sus desventuras, como una justificacin a lo que ha sido
su mala suerte.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
39
88 %
5
12 %
44
100 %
Tabla 13. Conocimiento de refrn 7.

Dentro del grupo de entrevistados que reconoci el refrn, estos son los resultados frente
a si lo conocan de la misma manera o de forma diferente:

Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma 17
48 %
Diferente
22
52 %
Total
39
100 %
Tabla 14. Refrn 7: Igual o Diferente
Dentro del grupo que reconoce el refrn, encontramos un nmero similar entre aquellos
que lo conocen de forma igual y los que lo conocen de forma diferente. De este ltimo
grupo, 9 lo conocen con la forma de: el hombre propone y Dios dispone. El cambio en
este caso es la actualizacin del verbo a una forma que indica ms claramente la accin:
proponer por poner. Otro grupo (3) conoce la forma: Uno pone y Dios dipone. Donde el
sustantivo hombre es reemplazado por la forma impersonal uno. Un ltimo grupo, 10
personas, reconocieron el refrn de la siguiente manera: El hombre propone y la mujer
dispone. Este cambio tiene dos caractersticas importantes, por una parte contiene en
cambio de verbo (proponer por poner), por lo que se puede inferir es una modificacin a

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la forma anterior, y se da un cambio de Dios por Mujer, este ltimo sustantivo contrasta
ms con el primero y le da un giro semntico al refrn, pues su sentido hace ms
referencia a relaciones entre los sexos, que a avatares del destino. Los entrevistados que
propusieron esta ltima forma son de: Colombia, Ecuador y Venezuela. Lo que nos sirve
para identificar la zona general donde se produjo el cambio.
Refrn 8: Ms vale al que Dios ayuda que al que mucho madruga.
Este refrn aparece en el captulo XXXIV del tomo II, pgina 792. Es pronunciado por
Sancho en medio de otros refranes para justificar que no es menester mucha experiencia
en el gobierno de una nsula, pues con la ayuda de Dios todo se logra. Frente a esta lista
de refranes, Don Quijote lo reprende pidindole ms cordura en su discurso.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
39
88 %
5
12 %
44
100 %
Tabla 15. Conocimiento de refrn 8.

Como se ve, la mayora de entrevistados reconoci el refrn, sin embargo, como se ver,
dentro de este grupo todos proponen una forma alternativa muy distinta:
Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma
0
0%
Diferente
39
100 %
Total
39
100 %
Tabla 16. Refrn 8: Igual o Diferente
37 de los entrevistados que dijeron conocer el refrn proponen la siguiente forma
alternativa: Al que madruga Dios lo ayuda. Este caso es muy interesante. Si se asume que
sta es la forma actual del refrn original consignado en el Quijote, encontraremos
cambios en varios sentidos. Por una parte es importante destacar lo que se mantiene: la

19

partcula acusativa al que, la palabra madruga con funcin adjetiva, el sustantivo Dios y
el verbo Ayuda. El cambio se da principalmente en la inversin se los componentes, el
segundo pasa a ser el primero y viceversa, y cae ms vale y el adverbio mucho. Estos
cambios tan radicales generan a su vez un cambio semntico total: en el refrn original
quiere dar a entender que no importa si se madruga, pues lo que cuenta es la ayuda de
Dios. En la forma actual, encontramos el sentido de que el madrugar ser recompensado
con los favores de Dios. Los otros dos entrevistados que reconocieron el refrn de forma
distinta, proponen: Dios ayuda al que madruga.

Este ltimo parece una versin

abreviada del original pero con el sentido del actual. Quizs pueda ser considerado un
punto intermedio entre las dos formas.
Refrn 9: Ms vale pjaro en mano que buitre volando.
Este refrn aparece en el captulo XXXI del tomo I, pgina 315. Es pronunciado por
Sancho dndole un consejo a Don Quijote acerca de que es mejor que tom lo que le
estn ofreciendo a cambio de esperar algo despus. La eleccin del Quijote no se debe al
valor de lo ofrecido, sino a una promesa que hizo antes.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
40
90 %
4
10 %
44
100 %
Tabla 17. Conocimiento de refrn 9.

Este es otro de los refranes ms conocidos dentro de los entrevistados, que en su totalidad
lo conocen de otra forma:

20

Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma
0
0%
Diferente
40
100 %
Total
40
100 %
Tabla 18. Refrn 9: Igual o Diferente
El cambio en el que todos los entrevistados coincidieron, fue el reemplazo de la palabra
buitre. 28 de los entrevistados propusieron la forma: Ms vale pjaro en mano que cien
volando. Reemplazando buitre por cien. Este mismo modelo funcion para el cambio
propuesto por otros hablantes, que usaron cientos, cincuenta, mil, diez como alternativa a
buitre. Es claro que la forma ms popular es cien, sin embargo, no se puede establecer
una relacin entre el cambio de nmero de las otras formas y las variables sociales. El
cambio tiene sentido dado que se usa para aceptar algo que se tiene asegurado, en vez de
algo mejor prometido. Es quizs esta la razn por la cual buitre no perdur, pues no nos
da la idea de algo superior a pjaro, como si lo hace el aumento en nmero.
Refrn 10: No es oro todo lo que reluce.
Este refrn aparece en el captulo XXXIII del tomo I, pgina 784. Es pronunciado por
Sancho durante una conversacin con una doncella, en la cul le da razones por las cuales
sigue a Don Quijote en sus aventuras, sabiendo que ste es un loco. El refrn, al igual que
muchos de los que en este fragmento recita, no tiene relacin alguna con su argumento.
Resultados:
Lo conoce
No lo conoce
Total

Nmero de entrevistados
Porcentaje
40
90 %
4
10 %
44
100 %
Tabla 19. Conocimiento de refrn 10.

21

Este es otro de los refranes ms populares, conocido por la mayora de entrevistados.


Nmero de entrevistados
Porcentaje
De la misma forma
9
22 %
Diferente
31
78 %
Total
40
100 %
Tabla 20. Refrn 10: Igual o Diferente
Dentro de los que conocen el refrn, una mayora propone la siguiente forma: No todo lo
que brilla es oro (20). Este cambio tiene dos hechos importantes, por una parte se
modifica la estructura en cuanto a la inversin de los componentes, y por otra parte se
reemplaza el verbo relucir por brillar, que es mucho ms comn en el espaol actual.
Otra de las formas propuestas es No todo lo que reluce es oro (8), donde hay un cambio
de estructura, pero no de verbo, y no es oro todo lo que brilla (3) donde se mantiene la
estructura, pero no cambia el verbo. Las dos ltimas formas puede ser el origen de la
primera y ms popular, pues parece darse una combinacin que resulta en sta.
Resultados generales de los 10 refranes:
En la siguiente tabla, se ordenan los refranes con respecto a cuales fueron los ms
reconocidos por los entrevistados.
REFRN
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Dime con quien andas y decirte he quien eres


Del dicho al hecho hay un gran trecho
Al buen entendedor pocas palabras
Ms vale pjaro en mano que buitre volando
No es oro todo lo que reluce
El hombre pone y Dios dispone
Ms vale al que Dios ayuda que al que mucho madruga
Donde una puerta se cierra otra se abre
Cuando a Roma fueres haz lo que vieres
A Dios Rogando y con el mazo dando
Tabla 21. Refranes ms populares

N. de
entrevistados
44
41
40
40
40
39
39
35
25
22

Porcentaje
100 %
93 %
90 %
90 %
90 %
88 %
88 %
79 %
56 %
50 %

22

Conclusiones:
Este estudio de diez refranes del espaol ha sido abordado con un objetivo principal: he
querido destacar la importancia de los refranes dentro del campo de la sociolingstica
histrica. En este sentido se ha demostrado que el refrn tiene caractersticas que lo hacen
sumamente interesante desde esta perspectiva, pues rene cualidades de mantenimiento y
a su vez de cambio. Esto que en un principio podra parecer una contradiccin, no lo es.
Es ejemplo de mantenimiento en el sentido de que expresiones verbales usadas en la
Espaa del siglo XVI son reconocidas en la actualidad. Y como se ha visto, el refrn no
es invariable, como lo afirma la Real Academia Espaola. Estas expresiones han tenido
cambios en varios aspectos: morfolgicos, sintcticos, lxicos e incluso de sentido.
El hecho de que los refranes abordados en este estudio hayan sido ejemplos de
mantenimiento, no quiere decir que toda expresin hecha refrn tiene garantizada su
exitencia dentro del habla cotidiana. De los miles de refranes que han nacido a travs de
los siglos en el espaol, su gran mayora ha cado en desuso hasta terminar slo
apareciendo en antiguos refraneros. Los casos presentados en este artculo hacen parte de
un selecto grupo de refranes sobrevivientes, quizs por la universalidad de su sentido, y
por ende su posible aplicacin en diversidad de contextos.
En cuanto a su cambio, se han visto evoluciones morfolgicas, como en Al buen
entendedor pocas palabras, que se convierte en A buen entendedor pocas palabras. En
este caso hay una simplificacin morfolgica que no afecta el sentido del refrn. Tambin
se ha mostrado ejemplos de cambio sintctico, como: No es oro todo lo que reluce que
tiene como forma alternativa No todo lo que reluce es oro o No todo lo que brilla es oro.

23

Como se evidencia, hay un cambio en la estructura donde el verbo copulativo y su


complemento pasan de la primera, a la segunda parte del refrn. Se mostraron ejemplos
de cambio lxico, como en: Es mejor pjaro en mano que buitre volando que tiene en la
actualidad la forma de Es mejor pjaro en mano que cien volando. Y Ejemplos de
refranes con cambios en varios aspectos que finalmente afectan su sentido global, como
Ms vale al que Dios ayuda que al que mucho madruga, reconocido como: Al que
madruga Dios ayuda. Como se ve, un refrn puede tener tal tipo de evolucin que incluso
el sentido uso actual es opuesto al del original.
En este estudio se han demostrado los aspectos de mantenimiento y cambio
linguistico del refrn. Sin embargo, estos son slo pequeas muestras de lneas de
investigacin dentro de las muchas que se abren al abordarlos desde la perspectiva de la
sociolingstica histrica. Aunque se aplicaron variables sociales, la investigacin se
centr en la descripcin de los cambios y la explicacin de sus causas desde una mirada
intrnseca. Esto por la dificultad en identificar los motivos sociales de cambio, dado la
limitacin de las fuentes (muestras recogidas en UNM) y la poca o nula contextualizacin
geogrfica e histrica que tiene las compilaciones.
Sin embargo, considero que mi estudio puede considerarse como un intento de
aporte en cuanto al estudio de estas formas desde la disciplina de la sociolingstica
histrica, y el haberlo realizado ha despertado en mi un gran inters por este tema. Creo
que a partir de este estudio se pueden proyectar otras investigaciones, como el
seguimiento de un refrn a travs del tiempo y la demostracin de sus cambios con
respecto al momento y lugar que los originaron.

Tambin se pueden plantear

recolecciones actuales de dichos y refranes que consignen el contexto social donde se

24

producen, dejando evidencias para su anlisis en el futuro. Por otra parte, se puede
relacionar el contenido y sentido de un refrn con fenmenos culturales del lugar, para
demostrarlos como producto cultural y evidenciar que responden a contextos particulares.
En fin, considero que el estudio de los refranes desde la perspectiva de la sociolingstica
histrica es muy prometedor y tiene diferentes aplicaciones.

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