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Guatemala: educacin y desarrollo

Haroldo Locn Solrzano

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Resumen
En este documento, se analiza la relacin entre educacin y desarrollo en Guatemala. Se inicia
este anlisis a partir del surgimiento del estado liberal cafetalero. Se parte de ese proceso poltico
por considerar que fue el liberalismo como expresin poltica y econmica la que establece la
relacin entre aparato productivo y educacin. El Estado de Guatemala fundado bajo los principios
liberales a partir de la produccin de caf, ha mantenido enormes deudas como impulsor del
desarrollo social y como articulador del proceso educativo relacionado con ese desarrollo. No
existe en Guatemala una articulacin entre el aparato productivo y el sistema educativo, como
consecuencia de la continuidad de la produccin agrcola y la contratacin feudal de la fuerza de
trabajo.
Abstract
This document, analyses the relation between education and development in Guatemala. It starts
the analysis from the rise of the Coffee Producer Liberal State. The document starts from that
political process because of consider that the Liberalism was, like a political expression, who
establishes the relation between The Productive System and The Education. The State of
Guatemala founded under liberal principles from coffee production, has maintained massive debts
like a promoter of the social development and like an articulator of the educational process related
with that development. In Guatemala does not exist a linkage between the productive system and
the educational system, as a consequence of the continuity of the agricultural production and the
feudal hiring of the labor power.
Palabras Clave: Desarrollo, educacin, Estado, liberalismo, produccin/ Development, education,
State, liberalism, production

Introduccin
Con el criterio de la promocin de la modernidad para las sociedades atrasadas y an
fundamentadas en economas primarias, luego de la segunda guerra le fue asignado el papel a la
educacin de ser el vnculo para pasar de condiciones de pobreza hacia la opulencia y el
desarrollo, establecindose para ello el criterio que a mayor nivel de escolaridad mayores son los
ingresos percibidos por aquellas personas que cuentan con la posibilidad de llegar a niveles ms
altos del sistema educativo.

Ese ha sido un hecho que hasta ahora se acepta como vlido, pero no determina el desarrollo de
una sociedad, porque la distribucin de los ingresos que se producen en un pas no depende del
nivel de escolaridad de esa sociedad sino de una serie de factores que en su conjunto permiten
llegar al desarrollo. Los pases desarrollados, por ejemplo, han mantenido una estrecha relacin
entre educacin y aparato productivo o entre tecnologa y educacin, entre conocimiento cientfico
e incremento de la produccin, as como la retribucin a la fuerza de trabajo calificada.
El desarrollo nacional de los pases no implica solamente el aspecto formativo de las nuevas
generaciones, la promocin de mayores niveles de escolaridad ponen en evidencia los alcances de
niveles de vida diferentes para los miembros de una sociedad histricamente determinada. Esto
implica que a mayor promocin de desarrollo de una nacin, mayores son las tasas de escolaridad
que se alcanzan en el sistema educativo nacional. No es que la educacin per se lleve al
desarrollo, sino que forma parte de los alcances de ste en la dinmica socioeconmica de una
entidad nacional. En todo caso, para las sociedades industriales la educacin sirve como aparato
para la formacin de fuerza de trabajo especializada, caso contrario de sociedades de una
economa primaria semifeudal.
Resulta imprescindible que los distintos actores sociales de una comunidad poltica cuenten con la
posibilidad de asistir a la escuela en sus distintos niveles educativos. Pero, la sociedad debe
contar con los espacios y las oportunidades que las nuevas generaciones involucradas en el
sistema educativo necesitan para formar parte del aparato laboral. Si en la esfera econmica el
aparato productivo de un pas no brinda las posibilidades laborales que la fuerza de trabajo
capacitada demanda, la educacin muy poco puede contribuir en alcanzar el desarrollo nacional.
Habr ventajas individuales, pero persistirn las carencias sociales.
La educacin y sus distintos niveles son una condicin del desarrollo pero no su premisa. El
aparato educativo debe acompaar a toda una serie de reformas que contribuyan al desarrollo de
la mayor parte de ciudadanos. Cmo puede promoverse el desarrollo y la asistencia a la escuela
en una sociedad que se fundamenta principalmente en el trabajo agrcola? O peor an Cmo
puede promoverse el desarrollo en una sociedad agrcola en donde persisten formas feudales de
contratacin de la fuerza de trabajo? Pero tambin, Cmo puede alcanzarse el desarrollo si el
salario mnimo no supera $6.00 diarios?
En este documento analizamos, en primer lugar, la relacin entre educacin y capitalismo, por ser
la sociedad capitalista en donde el desarrollo se ha convertido en una preocupacin discursiva.
Dentro de la divisin del mundo entre pases del centro y pases de la periferia se ha establecido
una diferencia, al relacionar la educacin con el aparato productivo. Existe en los pases del centro
una estrecha relacin entre la formacin educativa y el desarrollo de las fuerzas productivas. En
tanto, los pases de la periferia se conforman con reproducir de forma semi-procesada los avances
en materia educativa en los pases del centro.
En segundo lugar, analizamos ciertas caractersticas del capitalismo guatemalteco y la relacin que
guarda este sistema econmico con el aparato educativo. Para finalizar (eplogo), se realiza una
proyeccin del pasado y su relacin con el presente. Es decir, se interpreta el tipo de relacin
existente en el contexto actual, entre la educacin y el capitalismo guatemalteco.

Educacin y capitalismo
En la evolucin histrica de la sociedad, en cada formacin social ha correspondido un tipo
diferente de educacin. Ese tipo de educacin responde a las condiciones materiales de las
relaciones sociales de produccin y distribucin que caracterizan cada formacin social. Las tribus
primitivas reproducan una educacin de acuerdo a las necesidades colectivas de la comunidad,
por lo que la imitacin en las actividades productivas generaba en la colaboracin y la ayuda
mutua. Las sociedades antiguas divididas en clases sociales, reprodujeron una educacin clasista
en la que un pequeo grupo contaba con la posibilidad de recibir la instruccin que respondiera a
las necesidades del grupo dominante y a la forma del ejercicio poltico inherente a las sociedades
complejas caracterizadas por el conflicto y el ejercicio del poder por esa elite.
Debe admitirse que ese poder se ejerce mas que se posee, porque resulta ms que de un
privilegio y conservacin por parte de la clase dominante, del conjunto de interacciones y
estrategias, de las cuales resultan participes y acompaando ese ejercicio los grupos o las clases
subalternas. (Foucault 2003: 33) En la concatenacin de las relaciones sociales el poder y el saber
se condicionan mutuamente, porque no existe una aplicacin del poder sin que d como resultado
una forma de saber, o bien, que no puede darse una forma de saber sin una consiguiente relacin
de poder. (Foucault 2003: 34) En esa travesa histrica los procesos y las luchas que han
caracterizado las organizaciones sociales, determinan en ltima instancia las formas, as como los
dominios posibles del conocimiento.
De forma diferente a las sociedades antiguas y a la misma sociedad cortesana, las sociedades
burguesas crearon una nueva economa respecto de los mecanismos del poder: una serie de
mtodos acompaados de anlisis, con los cuales los efectos del poder se incrementan y al mismo
tiempo su costo disminuye cuando se le adapta al proceso productivo. El poder deja de ser un
medio directo que despoja los frutos de la produccin, por el contrario, las sociedades burguesas
crean mecanismos desde los cuales puede controlarse la produccin y acompaarla en todo su
proceso de desarrollo hasta el punto de incrementar sus resultados. Con ello, el ejercicio del poder
deja de ser ritual, ceremonial y discontinuo, para llegar a ser continuo, permanente e introducido en
forma de ramificacin en todos los individuos por medio de las disciplinas requeridas por las
nuevas relaciones de poder. (Foucault 2002: 88)
El avance del trabajo socializado en la sociedad capitalista como resultado de la misma divisin
social del trabajo al interior de la fbrica, junto al uso y aplicacin de la maquinaria as como el uso
en general sobre el proceso productivo de los avances de las ciencias naturales y de la misma
tecnologa, son el resultado de ese trabajo socializado, y solo ese tipo de trabajo permite el uso de
los avances del conocimiento de forma directa en el proceso productivo. Por tanto la utilizacin del
conocimiento y de la ciencia en el trabajo objetivado o socializado constituye la fuerza productiva
del capital (Marx 1975: 59). La ciencia deja de ser concebida como parte de la reproduccin de
ideas y, se le ubica como parte de las fuerzas productivas. En ese sentido, la ciencia ha permitido
el desarrollo industrial de la economa moderna, y ha contribuido a ese desarrollo (Horkheimer
2003: 15).
Ese desarrollo de la actividad productiva industrial ha sido posible como parte del carcter
dinmico del pensamiento, o bien, como parte de la configuracin de conocimientos elementales
tanto de la naturaleza como de la sociedad, conocimientos que se han puesto a la disposicin

social por medio del sistema educativo. Si la ciencia forma parte del desarrollo de los mtodos que
contribuyen al mejoramiento de la produccin, ella en s se convierte en un medio de produccin.
Esto ltimo, hace destacar que si la ciencia se toma como fuerza y al mismo tiempo como un
medio en el mejoramiento del aparato productivo de una sociedad especfica, dentro de la dinmica
de acumulacin del capital, la aprehensin y especialidad del conocimiento se percibe en forma
pragmtica. (Horkheimer; 2003: 15) En esa dimensin, el conocimiento cientfico se torna de
inters si permite la aceleracin en la produccin mercantil.
El avance del conocimiento y de la ciencia como parte del desarrollo del capitalismo, no solo se
convierten en una ideologa que legitima esa forma de produccin, sino que se fundamenta en la
educacin para su reproduccin en el mbito social y nacional.
La ideologa tradicionalmente ha sido asociada a mecanismos de poder. Se le interpreta como
instrumento empleado por los organismos estatales para influir en las mentalidades colectivas de
las clases subalternas, ya que su reproduccin se realiza en formas variadas, pero particularmente
por medio de discursos. La transmisin de la ideologa se basa en el lenguaje como una forma
efectiva de transmitirla (Locn 2003: 13).
La escuela y la educacin principalmente significan los vehculos transmisores de la reproduccin
del sistema de ideas que forman parte de la estructura de dominacin de una sociedad dividida en
clases sociales.
Pero dentro de la estructura social, poltica y econmica de la sociedad capitalista, la escuela y la
educacin de forma bsica, se convierten en elementos fundamentales que articulan el avance del
conocimiento cientfico al desarrollo del capitalismo y el proceso productivo que le es
consustancial. En ese sentido, el uso del tiempo en la dinmica productiva capitalista rebasa el
uso del tiempo natural y cclico de la actividad productiva agrcola, del tiempo lunar se pasa a un
tiempo continuo y permanente en la produccin y en el mismo control del trabajo. La escuela
entonces se organiza de forma objetiva en funcin de la reproduccin y el mantenimiento del
aparato productivo, particularmente en la formacin de fuerza de trabajo calificada demandada en
la estructura productiva capitalista.
Dentro de las instituciones requeridas para la transmisin del poder y su relacin con el proceso de
produccin, la escuela resulta esencial para que la disciplina capitalista adquiera un sentido global
y el ejercicio del poder sea continuo. La escuela y el acto educativo por medio de discursos
permanentes forman y codifican las conciencias colectivas, al mismo tiempo que van construyendo
un tejido en el que cada sujeto se siente parte de un plasma social. La educacin transmite la
informacin de forma ascendente en una escala jerrquica con la cual se construye una
individualizacin esquemtica relacionada directamente al dominio de la sociedad capitalista.
El avance progresivo del capitalismo en la dinmica misma de las sociedades nacionales, ha
servido para considerar el sistema educativo como reproductor de la condiciones socioeconmicas,
ms estrictamente, se considera la educacin como el medio por el cual en las sociedades
capitalistas se forma la fuerza de trabajo demandada por el aparato productivo. En la medida que
la ciencia y la tecnologa han permitido el avance de las fuerzas productivas, se ha demandado
cada vez ms fuerza de trabajo especializada. Esa unin de ciencia y tecnologa ha provocado

como consecuencia el aumento de operadores de mquinas-herramientas, ampliando la divisin


social del trabajo.
Aparte de ello, las actividades que demandan una mayor calificacin no necesariamente son
mayores que las que no tienen esa calificacin. En todo caso, la especializacin y la calificacin
han generado dos tipos de trabajadores: los tecncratas vinculados a las posiciones ejecutivas y
los operarios relacionados directamente con la funcionalidad del entramado productivo del
capitalismo. Adems, debe agregarse la idea liberal que la universalizacin de la educacin
genera la meritocracia en la contratacin ocupacional y la asignacin de los puestos de trabajo en
las sociedades desarrolladas, aspecto que ha tenido un avance muy lento en las sociedades
consideradas perifricas en la divisin internacional del trabajo.
En todo caso, la escuela y la educacin en las sociedades capitalistas desarrolladas se encuentran
vinculadas directamente al aparato productivo, por lo que en ese contexto se entiende que la
educacin es un elemento fundamental en la promocin del desarrollo de estas sociedades, porque
el aparato de instruccin se orienta a la satisfaccin de la demanda de los avances del
conocimiento aplicado a la industria y la tecnologa. Las transformaciones generadas a partir de la
Revolucin Industrial marcan la necesidad de articular la tcnica con el conocimiento cientfico,
siendo por tanto, las universidades las instituciones encargadas del desarrollo del conocimiento y
su articulacin al aparato de produccin. Las universidades generan el tipo de conocimiento
determinado a partir de las relaciones de trabajo establecidas en la dinmica de las sociedades
capitalistas.
Si se parte de ese tipo de relaciones y el mismo avance de la tecnificacin en la industria, de ello
depender el tipo de conocimiento que se ha de transmitir en la educacin superior y en todo el
sistema educativo. Siendo entonces la divisin del trabajo y las relaciones establecidas en torno a
l, los condicionantes de las explicaciones cientficas de la organizacin social que se establece en
la dinmica capitalista.

Capitalismo guatemalteco y sistema escolar


A diferencia de las sociedades industriales desarrolladas, en los pases capitalistas de la periferia la
educacin no se articula al aparato productivo, principalmente en aquellas sociedades cuya base
econmica se fundamenta en una organizacin con resabios feudales. En este tipo de
sociedades, solamente se reproduce el conocimiento elaborado para explicar las relaciones
sociales establecidas en las sociedades desarrolladas. La ciencia y la tecnologa resultan de ello
dependientes, forman parte de una superestructura social desvinculada de la base econmica. Es
decir, las sociedades de base econmica agraria carecen de un desarrollo cientfico que contribuya
al anlisis de su realidad social, siempre o casi siempre dependen de los avances en la ciencia que
se dan en las sociedades desarrolladas.
Un aparato productivo agrario caracterizado por resabios feudales en su organizacin social y la
contratacin de la fuerza de trabajo, es un aparato involutivo, lo que implica al mismo tiempo un
estancamiento en el conocimiento e impedimento de la aplicacin de la ciencia para mejorar las
tcnicas productivas. Si se profundiza en ese tipo de anlisis, se obtiene, que las economas
primarias no se fundamentan en la ciencia para mejorar el aparato productivo, impidiendo al mismo
tiempo la posibilidad de desarrollar las fuerzas productivas. No se orientan hacia la especializacin

de la fuerza de trabajo y el mejoramiento de los instrumentos de trabajo. En ese sentido, el


conocimiento se emplea como una reproduccin ideolgica que legitima las relaciones de
produccin agrarias y contribuye a esconder las condiciones en que se genera la extraccin del
plusproducto en el campo.

a)

Orgenes del capitalismo en Guatemala

El capitalismo guatemalteco es un capitalismo tardo y en consecuencia subdesarrollado. Aqu


sostenemos que los orgenes del capitalismo guatemalteco se encuentran determinados por la
antesala del subdesarrollo. Toda la herencia colonial y los resabios feudales que caracterizaron
esta sociedad an ya avanzado el siglo XX, junto a la interconexin de esta sociedad al avance del
capitalismo de su fase premonoplica a su fase monoplica, lo que nos hace explicar que los
factores econmicos y polticos de carcter exgeno y endgeno condicionan un capitalismo que
hasta ahora no presenta muestras de elementos que superen la marginalidad y exclusin de
centenares y miles de ciudadanos.
En la segunda mitad del siglo XIX, Guatemala acompa las transformaciones que la dinmica
mundial experimentaba con el avance de la sociedad capitalista, una poca en la que la reforma
agraria promovida por el Estado y, junto a la creacin de ciertas instituciones polticas hicieron
pensar a los guatemaltecos de ese momento que Guatemala alcanzaba el progreso va la
produccin de caf, la construccin de ferrocarriles, la introduccin del telgrafo y el telfono, as
como la adquisicin en el mercado europeo de ciertos productos suntuosos daban la idea a una
elite urbana de haber alcanzado la modernizacin. Detrs de todo ello, subyacen los mecanismos
del inicio del capitalismo dependiente guatemalteco.
Cuando en 1865 la produccin de grana, que haba mantenido la economa del pas en contacto
con el mercado europeo desde la poca de la independencia, entra en crisis, la bsqueda de
aquellos grupos que vean en la produccin del caf la alternativa a esa crisis, promovieron y
exigieron al Estado las condiciones bsicas para la produccin del caf. Era importante entonces
una reforma agraria que permitiera la produccin ampliada del grano y el control de la fuerza de
trabajo necesaria en el proceso productivo del grano. La realizacin de la expropiacin de las
propiedades de la iglesia y de las tierras comunales pertenecientes a los pueblos de ascendencia
maya, as como la conversin de esta misma poblacin en trabajadores temporarios en las
plantaciones de caf, son ejemplos de una tendencia de la acumulacin originaria del capital en
Guatemala.[1]
Constituyen una tendencia porque no puede aplicarse una explicacin terica de forma mecnica a
la realidad social guatemalteca del siglo XIX. Es ms, el capitalismo guatemalteco no evolucion
hacia una liberacin de la fuerza de trabajo que generara una clase proletaria agrcola, sino
involucion hacia la conversin de una fuerza de trabajo forzada sometida a la produccin del caf
demandado en el mercado europeo. Esta misma forma de apropiarse las tierras para la
produccin cafetalera, amalgamada a la patria del criollo, permiti los orgenes de un capitalismo
fundamentado en la exclusin de la masa campesina y la negacin de las libertades individuales
pregonadas por el liberalismo. Fue una forma capitalista pensada en la acumulacin del capital
sobre la explotacin de una fuerza de trabajo sumida en condiciones de marginacin y
discriminacin. La legitimacin de este tipo de economa se fundamenta en prcticas racistas y
discriminatorias hacia aquellos grupos sociales sometidos a la produccin del caf.

La produccin de materias primas en que fue convertido el aparato productivo del pas dentro de la
divisin internacional del trabajo, as como la preocupacin de los finqueros cafetaleros por atender
la demanda de la produccin del caf en el mercado internacional, condujeron al establecimiento
de un modelo econmico capitalista hacia afuera. Modelo que, preocupado por las fluctuaciones
de los precios del grano aromtico en el mercado internacional, desatendi la posibilidad de
permitir la ampliacin del mercado interno, con lo cual se impeda al mismo tiempo crear las
condiciones de un desarrollo que permitiera atender la satisfaccin de las condiciones mnimas de
vida para la mayora de la poblacin distribuida principalmente en el mundo rural guatemalteco.
Adems, la formacin de un Estado heredero del aparato administrativo colonial, se convirti en el
gendarme de la gran propiedad territorial y en consecuencia adquiri un esquema administrativo
terrorfico cuya funcin descans en la persecucin y la eliminacin de cualquier brote de
resistencia y de oposicin poltica. Fue un Estado concebido bajo el criterio paternalista de llevar a
la sociedad por los caminos de la civilizacin y el progreso. Y neg los principios liberales de
descentralizacin para la bsqueda del desarrollo y la democracia, cuando la formacin de los
poderes del Estado fueron anulados bajo el dominio y la existencia de prolongadas dictaduras. En
tanto, los liberales cafetaleros guatemaltecos, no se percataron que lo que estaban creando era un
Estado liberal degenerado.[2]
El esquema administrativo del Estado liberal cafetalero se preocup por alcanzar representacin en
las ciudades, las villas y los municipios dejando grandes extensiones del territorio nacional sin la
presencia de instituciones que dieran la idea de la existencia del aparato estatal. Estos espacios
baldos solo se fueron incorporando con el avance de la frontera agrcola por lo que en muchos
casos la finca, aunque no necesariamente cafetalera, fue moldeando la resolucin de conflictos por
medio de la violencia, fue dentro de estas unidades productivas en donde se control la vida
cotidiana y se enmarc el imaginario nacional fragmentado que se inici con el capitalismo
dependiente. El Estado liberal cafetalero no es el resultado de un enfrentamiento de equilibrio de
fuerzas, sino deviene de la amalgama de la vieja estructura estatal colonial con los intereses de los
grupos emergentes interesados en la produccin de caf.
Para su legitimidad, el Estado cafetalero guatemalteco se bas en estructuras culturales, dentro de
las que destaca como forma de ejercicio poltico el patrimonialismo, con sus distintas expresiones
el amiguismo, el clientelismo, el compadrazgo y el nepotismo. Estas prcticas, de las cuales
derivan la adulacin y la delacin, fueron los medios sobre los cuales las distintas dictaduras
cafetaleras establecieron sus mtodos y formas de gobierno. Prcticas que han resultado a
perpetuidad en el ejercicio del poder poltico nacional. Todos los espacios, polticos, acadmicos o
laborales se encuentran perneados por el patrimonialismo, convirtiendo ese tipo de Estado en un
Estado-nacional legtimo.

b) Liberalismo cafetalero y sistema educativo


En el contexto de articulacin de las sociedades occidentales, el sistema educativo fue organizado
y estructurado en funcin de la necesidad de la dinmica capitalista de formar en los trabajadores
sentimientos de carcter nacional. Por ello las escuelas primarias fueron consideradas por el
liberalismo como los centros de formacin ciudadana, con el mnimo de capacidad que permitiera
en los trabajadores industriales y campesinos la realizacin de actividades de orden nacional,
fundamentadas en tres ejes de accin: la lectura, la escritura y la aritmtica (Wallerstein 2006: 47).

Estos ejes incrementaban en complejidad a medida que la poblacin estudiantil avanzaba en grado
de escolaridad. Tambin se les haca acompaar de actividades motoras como el dibujo y las
manualidades.
Adems de proporcionar la instruccin elemental, estas escuelas enseaban los valores cvicos de
la nacin, eliminando las particularidades y las estructuras de tipo familiar comunitario. Pero
insistan en ensear el idioma nacional, la lengua dominante en cada pas. (Wallerstein 2006:47)
La enseanza del nacionalismo se daba sobre la base de generar cierto sentimiento de hostilidad
hacia el enemigo. El enemigo se identificaba en alguna nacin vecina o rival, pero tambin
constituy objeto de ataque en esa formacin el otro, el extrao y el extranjero. Dicho de otra
forma, la escuela primaria transmiti que occidente y la raza blanca significaban la civilizacin,
frente al atraso y la ignorancia representada por los pueblos sin historia, por las regiones atrasadas
que no constituan naciones. Prcticas discursivas que justificaban los actos de agresin del
sistema colonial e imperial.
Para los liberales guatemaltecos, por su vinculacin al imaginario de patria y nacin del criollo
descendiente de la colonia, constituy una idea obsesiva trasladar, sin ningn tipo de
procesamiento y sin respetar los espacios socio-temporales, los avances del conocimiento en las
sociedades occidentales, principalmente las europeas para la organizacin y orientacin de la
sociedad nacional. Por su misma ascendencia y su falta de identidad tnica que se articulara al
sentimiento de pertenencia colectiva, los liberales guatemaltecos tomaron como suya la idea de
civilizacin y progreso que orientaba las prcticas imperialistas de las sociedades occidentales,
idea que socialmente se fundamenta en el racismo para la diferenciacin del otro, del dbil dentro
de los ejercicios agresivos de la expansin.
Siguiendo el esquema de organizacin del aparato educativo de las sociedades occidentales
desarrolladas, los liberales guatemaltecos insistieron en organizar la instruccin pblica dividida
en los niveles de primaria, segunda enseanza y profesional. Esta divisin fundamentada en el
principio de que la instruccin deba ser general, uniforme y gratuita.[3] Se fijaba entonces, de
acuerdo al orden constitucional vigente, el establecimiento de escuelas primarias en todos los
pueblos, as como la creacin de escuelas superiores que se juzgasen convenientes. En teora, los
liberales cafetaleros, citando el estatuto educativo de los liberales pos independencia,
consideraban que la instruccin primaria constituye una de las principales necesidades de los
pueblos republicanos, el valuarte de la libertad y la mejor garanta de la paz pblica. (El
Guatemalteco 1874, 12 de febrero)
La instruccin pblica primaria, los liberales cafetaleros, en teora, la consideraron general,
obligatoria y gratuita. Quedando bajo la responsabilidad del Estado brindar a todos los nios en
edad escolar la posibilidad de asistir a la escuela. Desde el ideario liberal, el Estado era el
encargado de hacer valer la obligatoriedad de la instruccin primaria, porque necesitaba llenar su
misin y trabajar ilimitadamente para alcanzar el desarrollo tan perfectamente como fuera posible,
de las facultades fsicas, intelectuales y morales de cada uno de los individuo que formaban parte
de la sociedad. (El Guatemalteco 1874, 29 de marzo) Dentro del mismo estatuto educativo de la
gratuidad y obligatoriedad de la educacin, los liberales dejaban margen para la participacin en el
aparato educativo de instituciones educativas de carcter privado sobre la base del principio de
libertad de enseanza, coartado por el estatuto educativo de 1852. Estatuto que desde la

percepcin liberal tanto dao


Guatemalteco 1875, 23 de enero).

haba

provocado

en

la

sociedad

guatemalteca

(El

La centralidad y la discriminacin racial fueron otras de las caractersticas del aparato educativo
creado por los liberales. La cobertura educativa en las distintas regiones y comunidades del pas
fue un mecanismo permanente hasta nuestros das. Un gran nmero de nios fue excluido de la
posibilidad de asistir a la escuela de primeras letras y los municipios cercanos a la ciudad capital y
los centros urbanos departamentales, la escuela primaria solamente llegaba a cuarto grado. La
ciudad capital concentraba todos los niveles educativos, incluida la universidad y las carreras que
en ella se impartan.
Lejos quedaba el ideario liberal de promover el progreso de la nacin por medio de la instruccin
pblica. La escuela primaria se compona de dos niveles, el primer nivel se compona de los
grados de 1. a 3., en los cuales la formacin de los estudiantes quedaba reducida a tres reas:
lenguajes, matemtica y oficios. El segundo nivel lo componan los grados de 4. a 6. En donde
los estudiantes estudiaban trigonometra, lenguaje y oficios, con contenidos ms avanzados.
Haba en el aparato educativo una formacin artesanal, la misma demandada por la ausencia de
un desarrollo que permitiera una divisin social del trabajo orientado a la industria.
En la educacin superior recae por excelencia la responsabilidad de promover el desarrollo de una
sociedad,[4] siendo por tanto el tipo de educacin que vincula el conocimiento cientfico con el
aparato productivo. La universidad en Guatemala no pas de formar ingenieros, mdicos y
abogados distanciados de promover el desarrollo nacional. Esto no quiere decir que no tuvieran la
capacidad, sino porque el aparato productivo nacional con caractersticas feudales en su dinmica
y en el uso de la fuerza de trabajo no requera una tecnificacin fundamentada en la ciencia. Esto
unido en la falta de inversin de las empresas privadas en mejorar su sistema de produccin.
La posibilidad del conocimiento cientfico de dinamizar el aparato productivo o el desarrollo de las
fuerzas productivas, permite explicar el contexto social a partir del desarrollo de los estudios
sociales. Dicho de forma diferente, la teora de los estudios sociales solo es posible a partir de la
dinmica que se establece entre la ciencia y el aparato productivo. Los pases de la periferia no
solo dependen de la dinmica de la economa de los pases del centro, sino dependen al mismo
tiempo de la teora que se desarrolla en los estudios sociales. Las ciencias sociales permiten el
anlisis de las contradicciones que se generan en una sociedad a partir de su misma dinmica
productiva.
La totalidad de departamentos que componan la administracin poltica de entonces, carecan de
centros de estudios superiores. Siendo por tanto, la centralidad de la educacin un mecanismo de
atraso social y un obstculo para la promocin del desarrollo del pas. La formacin de muchos
guatemaltecos de los departamentos, ya fuera en poesa o literatura era por cuenta propia y
desarrollada en grupos con orientacin mutualista. Para el Estado y la universidad, este tipo de
estudios no constituan un aspecto importante en la formacin de los guatemaltecos.
No se puede dejar de mencionar, que el sistema educativo planificado por los liberales, pese a no
dinamizar el desarrollo nacional y a promover el racismo dentro de su estructura, fue un sistema
educativo disciplinado. La formacin de los profesionales y las exigencias hacia los estudiantes,

permitan la formacin de ciudadanos interesados en leer y escribir. Manuel Galich en su libro Del
pnico al ataque, describe que en 1931 se inici una huelga estudiantil por la decisin de las
autoridades educativas de sustituir los exmenes orales por exmenes escritos. Los estudiantes
vean en los exmenes escritos un retroceso educativo, que llevaba a la mediocridad educativa y
estudiantil. El sistema educativo guatemalteco tuvo la caracterstica de preparar a los estudiantes,
para que los mismos pudieran estudiar en cualquier parte del mundo. Se otorgaban becas de
estudio a los estudiantes ms destacados de los centros educativos pblicos.
Los liberales guatemaltecos, tanto los que lucharon en el proceso de independencia y promovieron
la organizacin de la Federacin Centroamericana, como los cafetaleros, tuvieron la intencin de
promover la ciudadanizacin por medio del aparato educativo. Pero esta intencin en Guatemala,
fue a medias, en tanto que, solamente una elite gozara de la dotacin de derechos (Taracena
2000: 229). Para los liberales cafetaleros, en teora, la educacin de los ciudadanos constitua un
elemento bsico que responde a las expectativas del nuevo orden poltico establecido a partir de la
produccin de caf. Esa fue una forma de considerar que los principios de la reforma impulsada
por los cafetaleros en el poder, no podran alcanzarse si no se estableca un sistema educativo que
permitiera dar a conocer a los ciudadanos sus derechos. Conocimiento que solo sera posible por
medio de la instruccin brindada a los ms necesitados. (Taracena 2000:229)
Tanto los liberales postindependencia como los cafetaleros, manifestaban que sin brindar la
educacin a todos los habitantes del pas, no era posible alcanzar la civilizacin y el progreso.
Para Manuel Montufar y Coronado en 1837, el atraso del pas se explicaba a partir de cuatro
aspectos fundamentales: la continuidad de un alto porcentaje de analfabetismo que alcanzaba el
75%, la existencia del rgimen de propiedad comunal, los niveles de pobreza dentro de la cual
viva la poblacin indgena y la incapacidad de esta poblacin de hablar el idioma castellano.
Situacin que los hunda en el desconocimiento de las leyes y en la incomprensin de los procesos
de cambio que se venan dando desde la independencia. (Taracena 2000:224-225)
Pese a las buenas intenciones de los liberales, de dotar a los habitantes del pas de la ciudadana
por medio de la educacin, implicaba al mismo tiempo una contradiccin con el reconocimiento de
los derechos de los individuos. El haber ciudadanizado a la poblacin de ascendencia maya o
haberla civilizado como ellos pretendan considerar, los procedimientos y tcnicas de acumulacin
a partir de la produccin de caf, no hubiesen permitido los rditos obtenidos a partir de la
extenuacin de la fuerza de trabajo sin derechos salariales y laborales. Los criterios racistas para
justificar el trabajo forzado al que fue sometida la poblacin de ascendencia maya a partir de la
produccin de caf, impidieron promover la ciudadanizacin universal promovida por el liberalismo.
Fue impensable para los liberales, dotar de derechos a los pueblos indgenas.
Los liberales cafetaleros deben haber tenido claro, como lo hizo el Estado francs al cual imitaban
hasta en su arquitectura, que la ciudadana permita la invisibilizacin de las diferencias tnicas al
interior del pas. Siempre y cuando se obligara a todos los ciudadanos a tomar el idioma castellano
como lengua materna. No les interes homogeneizar a la sociedad a partir del estatuto ciudadano,
les preocup tener individuos con derechos y que pelearan por los mismos, principalmente en el
mundo rural.

Eplogo

Como dejamos expuesto en la introduccin de este ensayo, la educacin per se no genera


desarrollo. Pero resulta innegable que promueve ciertas movilidades sociales. Espacios que el
analfabetismo impide que adquiera la poblacin que lo padece. Las circunstancias de las
condiciones econmicas y productivas del pas, es decir, una desvinculacin entre el aparato
productivo sustentado en la agricultura ha impedido la promocin de la educacin para el
desarrollo. Debe aclararse que en aquellas sociedades en donde sus elites, econmicas, polticas
o acadmicas, se niegan a abrir espacios que beneficien a los distintos actores sociales, el
desarrollo es inalcanzable.
La revolucin de 1944 permiti la implementacin del concepto de ciudadana de forma universal.
Fue a partir de los postulados de ella que el trabajo forzado, implantado en el pas desde el perodo
colonial, qued abolido. La educacin como elemento de ciudadanizacin adquiri en el momento
de la revolucin el impulso que sus dirigentes consideraron bsico, para que desde la infancia se
pensara de forma democrtica. Como estrategia de desarrollo se pens en la articulacin del
Estado como dirigente del mismo y los trabajadores, profesionales, profesores y empresarios como
los principales actores sociales para impulsarlo. Reacciones conservadoras impidieron que la
dinmica revolucionaria promoviera el desarrollo nacional a partir de la eliminacin de la propiedad
feudal sobre la tierra.
Sin embargo, esas mismas fuerzas poco pudieron hacer para que la revolucin fundara nuevas
carreras en la universidad estatal: se fund la Facultad de Humanidades, de Economa y en la
dcada de 1960 se ampliaron las carreras de ingeniera vinculadas a la produccin industrial. Fue
fundada tambin la facultad de Arquitectura. Fueron esos aos en donde se insisti en que la
educacin serva como motor para alcanzar el desarrollo de las sociedades agrodependientes. La
creacin de ingenieras vinculadas a la produccin industrial, poco han contribuido a dinamizar la
economa nacional, principalmente porque los elementos del pasado no resueltos continan
impidiendo un desarrollo industrial en donde se vincule la ciencia y la educacin al desarrollo
nacional.
Es ms, en las dcadas de 1960 y 1970, se expandi el criterio que la educacin era el elemento
bsico para alcanzar el desarrollo, por ese criterio y la concentracin de los centro educativos en
las principales ciudades latinoamericanas, se vivi una fuerte oleada migratoria del interior de estos
pases hacia las ciudades. Las instituciones educativas pblicas, principalmente las universidades
se vieron superpobladas. Los estados, particularmente el guatemalteco, no invirtieron ms en
educacin y se dio un hacinamiento, contrario a los principios pedaggicos, en cuanto a la atencin
del nmero de estudiantes atendidos por los profesores. La poblacin estudiantil universitaria se
masific, pero el desarrollo nacional continuaba postergado.
En esas mismas dcadas, la gran masa de la poblacin, principalmente la rural, continuaba
rezagada y condenada al analfabetismo. Ms del 60 por ciento de la poblacin continuaba sin
poder leer y escribir. La cobertura educativa alcanz, principalmente los centros urbanos, pero el
mundo rural continuaba sin contar con escuelas y maestros. La pobreza desbordaba el criterio
desarrollista con el cual se impuls la sustitucin de importaciones. El aparato productivo
continuaba dependiendo de la agricultura, la cual mantena la contratacin de fuerza de trabajo y
los salarios bajo condiciones feudales. La primera encuesta sociodemogrfica realizada en 1980,

brindaba datos en los cuales la poblacin pobre alcanzaba el 60 por ciento. Los aparatos
productivo y poltico no funcionaban, su estructura reproduca pobreza y desigualdad.
La crisis econmica de la dcada de 1980, permiti el ascenso al poder, de criterios liberales que
pregonaban el cambio de paradigma econmico. Insistieron en desmantelar el papel del Estado en
el control del mercado e implementaron medidas dentro de las cuales la economa se impuso sobre
la poltica. De acuerdo a los liberales guatemaltecos, si se continuaba con ese modelo en el cual el
Estado, tena bajo su mando cierto control sobre el mercado, Guatemala se condenara por
siempre al subdesarrollo. Falacias admisericordiam, que solo les interesaba convencer a las
conciencias ingenuas de la urgencia que mantenan por privatizar las empresas estatales.
La implementacin de esas medidas econmicas se hizo acompaar del proceso de fundacin
democrtica. Porque de acuerdo al criterio de los liberales, solo se poda avanzar en la
implementacin de las medidas macroeconmicas que proponan a partir del Consenso de
Washington, con la existencia de un Estado de Derecho y certeza jurdica. Aspectos que resultaban
determinantes para la inversin extranjera que impulsara el desarrollo nacional. Para ellos, el
papel del Estado hasta el momento es el de un verdadero gendarme, su papel es ese, cuidar el
debido proceso en el que el mercado funcione de forma efectiva. Criterios para los cuales la
inversin social, en educacin y salud, resultan por s mismas una derogacin indisciplinada por
parte del Estado.
Desde 1954 hasta la fecha, Guatemala ha padecido un proceso de desciudadanizacin. Los
derechos con los cuales los individuos deben contar para convertirse en ciudadanos, en Guatemala
no han pasado de ser una utopa. Ese proceso de desciudadanizacin se profundiz en el
momento que se fundan los procesos electorales con orientacin democrtica y se implementan
las polticas econmicas planteadas por liberales. La poblacin guatemalteca es sumida en
constante proceso de empobrecimiento, siendo alarmantes las cifras de pobreza en el pas.
Aunque no existen datos confiables, se afirma que la pobreza afecta a ms del 70% de la
poblacin, 10 puntos ms de las condiciones de pobreza de 1980.
Las juventudes no cuentan con un sistema educativo de calidad, por lo que muchos deciden
abandonar los estudios de forma temprana. Pero tampoco cuentan con espacios de trabajo bien
remunerado que les permita adquirir las condiciones materiales para alcanzar una vida digna.
Muchos de estos jvenes optan por migrar hacia otros pases, porque la educacin no ha
contribuido al desarrollo, en tanto que la inversin en estudios cientficos no recibe el apoyo estatal
y empresarial para promover un desarrollo que alcance a todos los guatemaltecos. Guatemala es
el pas en donde menos inversin se realiza en educacin y en investigacin cientfica. La
mediocridad del aparato productivo hace imposible que la sociedad adquiera otros niveles de vida,
manteniendo en condiciones de miseria la fuerza de trabajo agrcola.

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