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Materiales de

construccin: ptreos,
aglomerantes y
compuestos.

ndice:

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Materia les ptreos

Materiales cerm
icos

Vidrios

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Materiales aglomerantes

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Materiales compuestos.

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1.- Clasificacin de los materiales de construccin


Los llamados materiales de construccin engloban a aquellos materiales que
entran a formar parte de los distintos tipos de obras arquitectnicas o de ingeniera,
cualquiera que sea su naturaleza, composicin o forma. Los materiales de construccin
abarcan un gran nmero y de orgenes muy diversos, pudindose clasificar para su
estudio en base a diferentes criterios, siendo los ms habituales su funcin en la obra,
su intervencin y su origen.
1.1.- Segn su funcin en la obra, los materiales de construccin se clasifican en:
resistentes, aglomerantes y auxiliares. Los materiales resistentes son los que
soportan el peso de la obra y los ataques meteorolgicos o los provocados por el uso
(piedras, ladrillos, hormign, hierro, etc.). Los materiales aglomerantes son los que
sirven de ligazn entre los resistentes para unirlos en formaciones adecuadas a su
funcin (cemento, yeso, cal, etc.). Por ltimo, los materiales auxiliares son aquellos
que tienen una funcin de remate y acabado (maderas, vidrios, pinturas, etc.).
1.2.- Por su intervencin en la obra, los materiales se clasifican en: de cimentacin,
de estructura, de cobertura y de cerramiento. Los de cimentacin son
fundamentalmente los hormigones, en particular, el hormign armado. Las estructuras
pueden ser de hormign, metlicos, de madera o mixtas. Las coberturas pueden ser
de prefabricadas, metlicas, de materiales cermicos o ptreos. Por ltimo, los
cerramientos pueden ser ladrillos, acristalados, prefabricados, etc.
1.3.- En funcin de su origen los materiales de construccin se pueden dividir en
funcin de su origen, siendo este criterio el ms adecuado para el estudio de las
propiedades caractersticas de los mismos, y ser el que se seguir en el desarrollo del
presente tema. Presenta adems la ventaja de que, a diferencia de las otras
clasificaciones, no hay materiales que se repiten en los diferentes apartados. Segn
este criterio, los materiales se dividen en:

Naturales PPiedrasiedras segneadimes ntarias

Areos

Cal Cementos

Ptreos Piedras metamrficas

Yeso

Artificiales

Aglomerantes Hidrulicos

MVidrios ateriales cermicos

Morteros

Puzolanas

Hormign

Metlicos No frricos

Frricos

Maderas
Pinturas
Orgnicos Plsticos Otros

Bituminosos
Materiales asilantes

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En el presente tema se abordar fundamentalmente el estudio de los materiales de


origen ptreo, los aglomerantes y derivados de stos.
2.- Materiales ptreos
Los materiales ptreos utilizados en construccin son las rocas, que son agregados
de partculas minerales de dimensiones apreciables y de forma indeterminada, mientras
que los materiales derivados de las rocas, y que se emplean habitualmente en la
construccin, reciben el nombre genrico de piedra.
Las rocas naturales han sido, y todava lo siguen siendo, muy apreciadas en la
construccin. Tienen, en general, la ventaja de ser muy resistentes a las condiciones
medioambientales y a los golpes. En relacin con las condiciones medioambientales,
es de especial inters la resistencia a la rotura por efecto de la dilatacin del agua que
penetra en la roca al helarse; en la actualidad tambin es importante considerar la
resistencia a los factores contaminantes como la lluvia cida, humos, etc. Sin embargo
ofrecen una serie de inconvenientes que hace que hayan sido relegadas por otros
materiales de procedencia artificial. Entre estos cabe destacar el alto coste; su poca
plasticidad y alta fragilidad, su poca resistencia a la traccin, aunque poseen elevada
resistencia a la compresin, y su elevado peso especfico.
En la actualidad, las rocas se emplean en la construccin como elemento resistente,
decorativo en el recubrimiento de paredes y suelos, y como materia prima para la
fabricacin de otros materiales como cementos, piezas de cermicas, etc., siendo este
ltimo su principal aplicacin.
2.1.- Rocas y piedras.
Las rocas se extraen de las canteras o excavaciones, arrancndolas por medio de
mquinas (piedras blandas), o por voladuras (piedras duras). En ambos casos se
obtienen grandes bloques de roca sin una forma determinada. Para su uso en
construccin es necesario realizar en primer lugar un desbaste, que consiste en
eliminar las partes ms bastas de los bloques y prepararlas para la labra, que consiste
en darles las dimensiones y formas requeridas.
2. 2.- Rocas gneas o eruptivas.
Son rocas formadas por enfriamiento y solidificacin de las masas fundidas de
magma, del interior de la corteza terrestre, al salir al exterior. Las rocas gneas estn
compuestas casi en su totalidad por minerales silicatos, y suelen clasificarse segn su
contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas, siendo el granito
ejemplo del primer grupo, y el basalto del segundo.
2.2.1.- Granito.
El granito es una roca que cristaliza a partir de magma enfriado de forma lenta a
grandes profundidades bajo la superficie terrestre. Est compuesto por feldespato,
cuarzo y mica, y de algunos otros minerales accesorios. Presentan una estructura
granular cristalina, con grano grueso, mediano o fino segn las condiciones de
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enfriamiento (velocidades rpidas favorecen el grano fino y las muy lenta el grano
grueso). La coloracin vara segn abunde una clase de mineral u otra, siendo
generalmente de color grisceo, aunque podemos encontrar granitos negros, blancos,
rojizos, etc.
Entre sus propiedades destaca su gran resistencia a las cargas, siendo un material
muy duro, lo que dificulta su extraccin; se labra mal, pero en cambio se pulen muy
bien; presenta una resistencia a la helacidad baja, agrietndose tambin por la accin
del fuego. Se emplea en toda clase de obras como pavimentos, zcalos, escalones,
revestimiento de fachadas y ornamentaciones, etc. Tambin se emplea para la
obtencin de gravas para la elaboracin de hormigones.
2.2.2.- Basaltos.
El basalto es la variedad ms comn de roca volcnica. Se compone casi en su
totalidad de silicatos oscuros de grano fino. Suele ser de color gris oscuro, muy duro
pero frgil, de elevada resistencia a la compresin. Es una piedra menos resistente a
los agentes atmosfricos que el granito, siendo atacada por el agua carbonatada, que
es capaz de disolverla dando lugar a terrenos sedimentarios. El basalto se emplea en
pavimentos (pequeos adoquines), bordillos de aceras, construccin de diques, etc.
2.3.- Rocas sedimentarias.
Las rocas sedimentarias estn formadas por fragmentos pertenecientes a otras
rocas ms antiguas, y que han que han sido transformadas y erosionadas por la accin
del agua y, en menor medida, del viento o del hielo glaciar. Estos fragmentos se
presentan en depsitos o sedimentos que forman capas o estratos superpuestos,
separados por superficies paralelas, representando cada capa un periodo de
sedimento.
Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en mecnicas y qumicas. Las
rocas mecnicas se componen de partculas minerales producidas por la
desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas hasta el lugar de depsito, sin
deterioro qumico. Las rocas mecnicas pueden a su vez dividirse en rocas
incoherentes y rocas compactas. Las rocas incoherentes se originan al
resquebrajarse las rocas, dando fragmentos que sucesivamente, por la accin de los
agentes externos y/o el propio choque entre ellas, se van reduciendo y redondeando.
Segn el dimetro de estos fragmentos tenemos diferentes tipos de materiales: bloques
> 500mm, cantos o guijarros 500-100mm, gravas 100-30mm, gravilla 3015mm,
garbancillo 15-5mm, arena 5-0.2mm, polvo y limo 0.2-0.002mm y arcillas
0.0020.0001mm.
Por su parte, las rocas compactas se forman a partir de las incoherentes por
compresin o aglomeradas por una pasta o cemento. Se dividen segn el tamao de
los fragmentos que se han compactado, as tenemos los conglomerados que estn
formados por cantos, gravas, gravillas o garbancillos, areniscas cuando se compactan
arenas y pizarras cuando se compactan arcillas y limo.
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Las rocas qumicas pueden formarse por precipitacin de sales disueltas o por la
acumulacin de restos orgnicos. Las rocas por precipitacin proceden de la
acumulacin de las sales disueltas en agua, al evaporarse sta, en lugares secos y
clidos. Dentro de este tipo destaca en sobremanera el yeso que es sulfato clcico
dihidratado. Las rocas de origen orgnicos proceden de la acumulacin de restos de
animales y plantas, destacando dentro de este grupo la caliza.
2.3.1.- Calizas.
Las calizas son rocas formadas por carbonato clcico, pudiendo tener un origen
qumico por precipitacin de soluciones bicarbonatadas u orgnico por acumulacin de
restos de caparazones o conchas de mar, formadas por las secreciones de CaCO 3 de
distintos animales marinos.
Las calizas son de colores ocre, de dureza media y fciles de labrar y pulir. En
general constituyen un excelente material de construccin. Tambin se emplea en
grandes cantidades como materia prima para la elaboracin de cementos, y tratadas al
fuego se calcinan dando cal. 2.3.2.- ridos, arenas y areniscas.
Los ridos o gravas son fragmentos de roca de dimetro medio, entre 100 y 30mm,
procedentes de la trituracin de rocas, ya sea de forma natural o artificial. Se emplean
en mampostera, en pavimentos, para la elaboracin de hormigones, etc.
Las arenas son fragmentos producidos por de la desintegracin qumica y mecnica
de la rocas bajo meteorizacin y abrasin, de dimetro entre 5 y 0.2mm. Su
composicin es variada, pero las ms frecuentes estn formadas de cuarzo (slice) con
una pequea proporcin de mica, feldespato, magnetita y otros minerales resistentes.
Cuando las partculas acaban de formarse suelen ser angulosas y puntiagudas,
hacindose ms pequeas y redondeadas por la friccin provocada por el viento y el
agua. Desempean un importante papel al ser parte esencial en la elaboracin de
morteros y hormigones, emplendose tambin en el acondicionamiento del lecho para
conducciones subterrneas. Se subdividen en gruesas (5-2mm), medias (2-1mm) y
finas (> a 1mm). Por su origen se dividen en arenas de mina, de ro, marinas y
artificiales.
Las areniscas son rocas resultantes de la compactacin de arenas de cantos vivos
unidos por cementos naturales. Su composicin qumica es la misma que la de la
arena, y el cemento suele estar compuesto por slice, carbonato de calcio u xido de
hierro. El color de la roca viene determinado por el material cimentador. Son rocas que
se labran muy bien, usndose como revestimientos y en la fabricacin de piedras de
afilar y de moler.
2.3.3.- Arcillas.
La arcilla se compone de un grupo de minerales aluminosilicatos formados por la
meteorizacin de rocas feldespticas, como el granito. El grano es de tamao
microscpico (> de 0.002mm), y con forma de escamas. Esto hace que la superficie de

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agregacin sea mucho mayor que su espesor, lo que permite un gran almacenamiento
de agua por adherencia, dando plasticidad a la arcilla.
Las variedades ms comunes de arcilla son: la arcilla china o caoln; la arcilla de
pipa, similar al caoln pero con un contenido mayor de slice; la arcilla de alfarera, no
tan pura como la arcilla de pipa; la arcilla de escultura o arcilla plstica, una arcilla
fina de alfarera mezclada, a veces, con arena fina; arcilla para ladrillos, una mezcla
de arcilla y arena con algo de materia ferruginosa (con hierro); la arcilla refractaria,
con pequeo o nulo contenido de caliza, tierra alcalina o hierro (que actan como
flujos), por tanto, es infusible y muy refractaria; el esquisto y la marga. Las arcillas
plsticas se usan en todos los tipos de alfarera, en ladrillos, baldosas, ladrillos
refractarios y otros productos, que sern abordados en el apartado de materiales
cermicos.
2. 4.- Rocas metamrficas
Las rocas metamrficas proceden de la transformacin, en su composicin
mineralgica y estructural, de las rocas gneas o sedimentarias debido a grandes
presiones y/o temperaturas, producidas en el interior de la Tierra. Las rocas ms
importantes son el mrmol y la pizarra.
2.4.1.- Mrmol.
Los mrmoles son una variedad cristalina y compacta de caliza metamrfica, que
puede contener minerales accesorios como mica, serpentina, grafito, xidos de hierro,
etc. Estas impurezas proporcionan a los mrmoles una amplia variedad de colores, que
junto a la estructura del mismo, producen diferentes efectos y que sirven para su
clasificacin.
Segn esta clasificacin, los mrmoles se dividen en: sencillos, que poseen un solo
color uniforme; policromos, que presentan diferentes colores; veteados, que
presentan listas de color diferente al del fondo; arborescentes, si tienen dibujos
veteados; lumaquetas, si contienen caracoles y conchas (proceden de las calizas
lumaquelas); y brechas, formados por fragmentos angulosos de diferente coloracin.
Tambin es posible clasificar a los mrmoles por el uso a que destinen, tenemos
entonces: mrmoles estatutarios, que son de color uniforme, compactos, traslcidos y
de fcil labra; y mrmoles arquitectnicos, que son resistentes y de bellas
coloraciones, empleados en pavimentos y decoracin.
Una de las principales propiedades que caracterizan a los mrmoles es el que se
pueden pulir hasta obtener un gran brillo. Es adems un material poco poroso, de
dureza media-baja (dureza 3 en la escala de Mohs), que resiste bien el hielo pero poco
el desgaste por rozamiento.
2.4.2.- Pizarra.
La pizarra es una roca densa con grano fino, formada por el metamorfismo de
esquisto micceo y arcilla. El esquisto micceo es el trmino comn aplicado a las

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variedades de grano fino de roca sedimentaria formadas por consolidacin de lechos


de arcilla, mostrando laminaciones finas, paralelas a los planos de los lechos y a lo
largo de las cuales la roca se rompe con fractura curva e irregular.
El proceso de metamorfismo produce la consolidacin de la roca original y la
formacin de nuevos planos de exfoliacin en los que la pizarra se divide en lminas
caractersticas, finas y extensas. Aunque muchas rocas que muestran esta exfoliacin
se llaman tambin, por extensin, pizarras, la pizarra autntica es dura y compacta y no
sufre meteorizacin apreciable. La pizarra suele ser de color negro azulado o negro
grisceo, pero se conocen variedades rojas, verdes, moradas, etc.; son bastante
blandas, pudiendo ser rayadas con un cuchillo y su tacto es suave, casi graso; son muy
refractarias e impermeables, siendo estables al hielo. La pizarra se emplea en la
construccin de tejados, como piedra de pavimentacin y como "pizarras" o
"pizarrones" tradicionales para escuela.
3.- Materiales cermicos
Se obtienen a partir de arcillas, que por la gran plasticidad que presentan en estado
hmedo, son fcilmente moldeables. La plasticidad de las arcillas depende
fundamentalmente del contenido en agua que posean, y de las sustancias que la
acompaan como carbonatos, micas, cuarzo, etc.
Las arcillas que se utilizan habitualmente para fabricar piezas de uso industrial estn
compuestas por una mezcla de arcilla comn y caoln, que constituyen la materia
plstica, junto con otros componentes no plsticos y que se aaden con diferentes
objetivos.
En cuanto a las materias plsticas, tanto la arcilla comn como el caoln son
silicatos alumnicos hidratado, puro en el caso del caoln, e impuro por diversos
minerales procedentes de las rocas que la originaron en el caso de la arcilla.
En lo que se refiere a los componentes no plsticos, stos se clasifican segn su
funcin en: desgrasantes, cuya misin es disminuir la plasticidad de la masa evitando
el agrietamiento y contraccin, siendo lo ms importantes la slice, feldespatos y la
chamota, que son restos cermicos pulverizados; fundentes, que se agregan para
aumentar la plasticidad y disminuir el punto de fusin de las arcillas con objeto de lograr
durante la coccin el vitrificado de la pieza, lo que le confiere mayor resistencia e
impermeabilidad, siendo los ms importantes las micas, fosfato triclcico y feldespatos;
por ltimo, tenemos los accesorios, que no son fundamentales para la fabricacin, sino
que sirven para dar caractersticas especiales como los vitrificantes, slice, cido
brico, borax, etc., y los colores de decoracin, xidos y sales metlicas.
3.1.- Propiedades, fabricacin y conformado.
La accin del calor sobre la arcilla hace que sta pierda su plasticidad y experimente
cambios en sus propiedades, las cuales dependern del tiempo y temperatura de
coccin, as como de las sustancias aadidas. En general, las propiedades ms
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caractersticas de los materiales cermicos son: elevado punto de fusin, mayor que
el de los metales; baja conductividad trmica, en general son duros pero frgiles;
resistentes al desgaste, sirviendo como materiales abrasivos; poseen una gran
estabilidad qumica y frente a los agentes medioambientales.
Dentro de las propiedades, la concentracin de poros es especialmente importante
ya que, adems de influir sobre las propiedades mecnicas y en la permeabilidad, sirve
como criterio de clasificacin de los materiales cermicos. Segn esta clasificacin,
los materiales cermicos se dividen en: porosos, ladrillos, tejas, bovedillas, y lozas;
compactos, porcelana, gres; y vitrificados, vidrio (que ser estudiado en otro
apartado). Otra clasificacin de los materiales cermicos los divide en: permeables, que
coinciden con los porosos; impermeables, que coinciden con los compactos y
vitrificados; y refractarios, que se encuentran dentro de los porosos.
El proceso de fabricacin de los diferentes materiales cermicos puede variar de
unos a otros, sin embargo, todos ellos constan de una serie de pasos comunes. En
primer lugar se deben preparar las materias primas mediante una serie de procesos
mecnicos, como la molienda, y de depuracin como la limpieza y eliminacin de
elementos extraos.
A continuacin se realiza la mezcla de las materias primas, plsticas y no plsticas,
junto con la cantidad adecuada de agua a fin de dotar a la mezcla de la plasticidad
idnea. Tras realizar la mezcla, sta se deja reposar para que sufra una especie de
fermentacin, mejorando la calidad de la misma.
Seguidamente se procede al moldeo de las piezas, que puede realizarse de
diferentes formas segn la pieza deseada y el grado de plasticidad de la mezcla.
Dentro de las tcnicas de moldeo tenemos las tcnicas manuales mediante tornos o
gradillas. Moldeado mediante torno es quizs la tcnica ms compleja, y se emplea
hoy en da slo para la elaboracin de piezas huecas de artesana (platos, botijos,
jarrones, etc.). El moldeado en gradilla se emplea fundamentalmente para la
fabricacin de ladrillos macizos, y consiste en comprimir la pasta dentro de gradillas,
pasando posteriormente un listo para alisar la superficie, y dejar secar en superficies
planas. En la actualidad, la mayora de las piezas cermicas se moldean mediante
tcnicas mecnicas como extrusin a travs de boquillas que le dan la forma de la
seccin y cortados por alambres, por prensado sobre moldes, por colada sobre
moldes, para lo que la pasta debe estar licuada, etc.
Las piezas moldeadas contienen cantidades de agua que oscilan entre el 15 y el
50% en peso, cantidad que debe de reducirse lo ms posible (hasta ~5%). Este
proceso de secado debe llevarse a cabo de forma gradual y lenta a fin de evitar la
aparicin de grietas y contracciones. El secado se puede llevar a cabo de forma
natural, depositando las piezas moldeadas en lugares aireados y clidos, o bien de
forma artificial en cmaras cerradas por donde circulan las piezas a contracorriente de
aire aliente forzado por ventiladores.

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Despus del secado se procede a la coccin de las piezas, durante la cual


adquieren la consistencia ptrea y la inalterabilidad de su forma. La temperatura y
tiempo de coccin determinan la resistencia del material. As, un material poco cocido
ser menos frgil, menos resistente pero ms permeable que uno muy cocido, que ser
ms frgil, mas resistente pero menos permeable.

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Finalmente, los objetos cocidos pueden recibir diferentes tratamientos superficiales


como vidriado, esmaltado, pintado, etc.
3.2.- Azulejos y gres
Los azulejos son materiales cermicos que constan de dos capas: una gruesa de
arcilla denominada galleta, y otra fina de esmalte vitrificado, que le proporciona
impermeabilidad, resistencia al desgaste y una buena adherencia. Las galletas se
fabrican introduciendo a presin arcilla fresca dentro de un molde, o mediante vaciado
de barbotina, proceso que consiste en verter barbotina (arcilla lquida) dentro de un
molde poroso y dejar que seque. Si las galletas no se recubren de la capa vitrificada se
comercializan como baldosas cermicas.
Una vez que se tiene la baldosa, si el esmalte es de un solo color se aplica sobre la
baldosa, con silicato diluido en agua al que se agregan los xidos que le darn color. Si
tiene diversos colores o dibujos se emplean plantillas que van tapando las diferentes
partes par ir aplicando los diferentes colores. Los azulejos se emplean para el
revestimiento de paredes, adhirindose con mortero de cemento.
El gres se obtienen por coccin hasta vitrificacin, obtenindose un material muy
compacto, impermeable a los lquidos y gases, inatacable por los cidos, hongos y
bacterias, muy duro, no siendo rallado por el acero y rallando al vidrio, muy resistente al
desgaste, y con sonido metlico por percusin. La pasta empleada en su fabricacin
est compuesta por un 30-70% de arcilla, 30-60% de cuarzo y 5-25% de feldespato.
Se presenta en dos variantes, el gres comn y el gres fino, sometiendo en ambos
casos las pasta a un solo proceso de cocido a unos 1.300. El gres comn se obtiene
a partir de arcillas ordinarias, mientras que el gres fino se obtiene a partir de arcillas
refractarias a las que se aaden fundentes a fin de rebajar el punto de fusin. Cuando
est a punto de finalizar la coccin se impregnan las piezas con sal comn, que
reacciona con la arcilla formando una capa delgada de silicoaluminato alcalino
vitrificado, que le confiere al gres su vidriado caracterstico.
3.3.- Porcelanas y lozas
La loza es un material de fractura blanquecina despus de cocidos, ligero, poroso y
absorbente, teniendo que ser recubierta con un esmalte para hacerlas impermeables y
duraderas. La loza ms importante en construccin es la loza sanitaria, que se fabrica
con una pasta formada por un 40-50% de arcilla, 32-54% de cuarzo y 8-15% de
feldespato. Se trata de una loza muy compacta, que se recubre de un grueso esmalte,
constituyendo un producto parecido a la porcelana que se denomina semiporcelana.
La porcelana se obtiene a partir de arcillas muy puras, en especial caoln, a la que
se aade cuarzo como desgrasante y feldespato como fundente. Se trata de un
material muy duro pero frgil, de color blanco o traslcido. Para que un producto pueda
considerarse como porcelana es necesario que haya sufrido dos procesos de coccin,
uno primero a unos 1.000-1.200, y un segundo a temperatura ms alta, que puede

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alcanzar varios miles de grados. Realmente no se suele emplear en construccin, salvo


en la industria qumica por su gran resistencia a los cidos o en aislantes elctricos,
dedicndose fundamentalmente a la fabricacin de vajillas y objetos decorativos.
4.- Vidrios.
El vidrio es una sustancia amorfa fabricada sobre todo a partir de slice fundida a
altas temperaturas. El vidrio es una sustancia amorfa, se enfra hasta solidificarse sin
que se produzca cristalizacin, que se halla en un estado vtreo en el que las unidades
moleculares, aunque estn dispuestas de forma desordenada, tienen suficiente
cohesin para presentar rigidez mecnica.
4.1.- Componentes y caractersticas
El vidrio se obtiene por la fusin de la arena de cuarzo, rica en slice, bien molida,
que el
elemento vitrificador y el que constituye verdaderamente el vidrio,
proporcionando resistencia mecnica al vidrio. Junto con la slice es necesario aadir
caliza que acta de estabilizador aportando tambin resistencia, dureza y brillo, y
carbonato sdico que acta de fundente, rebajando el punto de fusin de la slice
desde los 1.700 hasta los 850. Adems pueden aadirse otros ingredientes como el
plomo o el brax, que proporcionan al vidrio determinadas propiedades fsicas. Todos
los componentes deben mezclarse finamente molidos, y en proporciones precisas para
obtener el vidrio con las caractersticas ptimas deseadas.
El vidrio es un material duro pero muy frgil, transparente o traslcido, muy resistente
a la traccin y a los agentes qumicos, salvo el cido fluorhdrico que lo disuelve, y mal
conductor del calor y la electricidad.
4.2.- Fabricacin y tipos de vidrios
Existe una gran variedad de tipos de vidrio, que estn ntimamente relacionados con
sus respectivos procesos de fabricacin. Segn el proceso, los vidrios se clasifican en
vidrios huecos, vidrios planos, vidrios colados, vidrios prensados y fibra de vidrio.
El paso previo a cualquier de los procesos de fabricacin es la obtencin de la
pasta de vidrio. Para ello se prepara la mezcla de las materias primas finamente
molida. Luego se funde la mezcla en crisoles o cubetas; una vez fundida se eleva la
temperatura unos 100 para eliminar las burbujas, para a continuacin disminuir la
temperatura hasta que la masa fundida tenga la pastosidad adecuada para la
elaboracin. La temperatura necesaria suele ser de unos 1.250, si bien puede variar
en funcin de la composicin del vidrio.
El vidrio hueco no tiene especiales aplicaciones en construccin, y se emplea
fundamentalmente para fabricar recipientes como vasos, botellas, etc. Se puede
trabajar de forma artesanal o mecnica. En la forma artesanal, se introduce un tubo de
soplado en el interior de la masa de vidrio fundido y se toma una porcin. A
continuacin, soplando por el extremo opuesto y mediante movimientos de rotacin y
balanceo se da la forma deseada. La forma mecnica es similar, slo que ahora se
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hace uso un molde en el que se introduce la porcin de vidrio fundido, y mediante


mquinas sopladoras, se obliga a sta a adherirse a las paredes del molde, el cual se
abre tras enfriarse el vidrio para extraer la pieza.
El vidrio plano se trata del vidrio ms empleado en la construccin, y para su
elaboracin se emplea una mezcla de 72% de slice, 14% de carbonato sdico y un 9%
de cal, correspondiendo el resto hasta el 100% a diversos aditivos. Para su fabricacin
existen dos mtodos: el de flotacin y el de estirado, siendo el primero quizs el ms
empleado.
En el mtodo de flotacin, una vez obtenida la masa de vidrio fundido, se extrae del
horno de fusin a travs de una abertura denominada garganta, que proporciona una
lmina del espesor adecuado. La lmina se desplaza a continuacin sobre un bao de
estao fundido, flotando sta al ser tres veces menos densa que el estao. De esta
forma, y gracias a procesos de refusin, se logra que ambas caras de la lmina queden
perfectamente lisas y pulidas. El bao de estao tiene una longitud en torno a los 80m,
y a l largo del mismo una serie de rodillos arrastran la lmina, a la vez que le confieren
el espesor deseado. Al final del proceso, el vidrio todava caliente, se somete a un
proceso de recocido en el interior de un tnel de temperatura decreciente, a fin de
que se enfre sin tensiones internas que lo volveran demasiado frgil.
El otro mtodo de obtencin es el mtodo de estirado, que puede llevarse a cabo
en horizontal, mtodo Colburn, o en vertical, mtodo Fourcault. En ambos casos, se
aproxima una lmina metlica, denominada cebo, a la masa de vidrio fundido para
despus levantarla y hacerla pasar a travs de unos rodillos que conforman la lmina al
espesor deseado. Mediante el mtodo Colburn se logran espesores de hasta 30mm,
mientras que con el segundo los espesores son menores, entre 0.5 y 10mm. Mediante
estos mtodos, especialmente con el de Fourcault, se obtienen lminas con algunas
ondulaciones que posteriormente hay que eliminar por esmerilado o pulido.
En el procedimiento de vidrio colado se obtienen lminas de diferentes espesor y
con diversas texturas en sus superficies. Para su fabricacin podemos seguir dos
mtodos, el de colada y el de laminado. En el mtodo de colada, el vidrio fundido se
almacena en una cubeta giratoria, saliendo el vidrio por una abertura inferior. Al salir el
vidrio, ste se vierte sobre una mesa de colada provista de un rodillo laminador
refrigerado internamente por agua, que, por regulacin de su altura respecto a la mesa,
proporcionar a la lmina el espesor deseado. En el mtodo de laminado, el vidrio se
almacena igualmente en una cubeta giratoria, pero en este caso, a la salida existen dos
rodillos laminadores refrigerados, separados entre s por la distancia que se desea para
el espesor. En ambos el o los rodillos pueden estar grabados con objeto de marcar la
huella en el vidrio. El vidrio colado presenta mltiples aplicaciones, emplendose en
suelos, planchas de mesa, etc.
El vidrio prensado se obtiene vertiendo el vidrio fundido en el interior de un molde
metlico, y comprimindolo mediante una estampa con el contramolde. Mediante este
procedimiento se obtiene objetos macizos, huecos o plano, como ladrillos, baldosas,
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etc., con gran resistencia a la compresin, flexin y choques, no pudiendo ser cortados
por el diamante.
Por ltimo, la fibra de vidrio se obtiene mediante extrusin de la masa de vidrio a
travs de unas boquillas o hileras con dimetro inferior a 0.1mm. Los hilos obtenidos se
deshilachan con vapor recalentado y posteriormente se secan. Unos rodillos se
encargan de estirarlos para dotarlos de mayor resistencia, y finalmente, tras una ligera
torsin, se enrollan en bobinas. Con las fibras de vidrio se elaboran tejidos y fieltros que
se emplean posteriormente en la fabricacin de aislantes trmicos y acsticos, y para la
obtencin de paneles de yeso o escayola y de plstico reforzados.
4.3.- Productos derivados.
A partir de los diferentes tipos de vidrio se obtienen un sinfn de productos de
aplicacin en la industria de la construccin. Entre otros tenemos el vidrio de ventana,
el vidrio armado, los vidrios de seguridad, etc.
El vidrio de ventana se obtiene partir de vidrio plano, fabricndose en diferentes
espesores entre 2 y 19mm. Se trata de un vidrio bastante duro y transparente a la luz
visible pero no a la luz UV. Presenta una notable resistencia a la compresin, mientras
que a la traccin es bastante menor. Es un buen aislante acstico y resiste bien la
accin de los agentes atmosfricos, los cidos y los lcalis.
El vidrio armado es un vidrio colado al que se le aade una malla metlica en el
interior durante el proceso de laminado. Esta malla no aumenta su resistencia, pero en
caso de rotura evita que los fragmentos se dispersen, emplendose especialmente en
lugares que puedan estar sometidos a la accin del fuego.
Los vidrios de seguridad se fabrican a partir de vidrios planos, que pueden estar
formados por una o varias capas. En los cristales de una sola capa, sta est
pretensada de modo que al romperse se fragmenta en trozos muy pequeos y de
superficie roma. El proceso de pretensado consiste en someter al vidrio a un
templado trmico en el que se calientan el vidrio casi hasta el punto de
reblandecimiento, enfrindolo rpidamente con un chorro de aire o por inmersin en un
lquido. De esta forma, la superficie se endurece de inmediato, y la posterior
contraccin del interior del vidrio, que se enfra con ms lentitud, tira de ella y la
comprime; es decir, las capas exteriores quedan comprimidas mientras que las
interiores lo estn sometidas a traccin, y al romper en una capa exterior, el esfuerzo se
transmite al interior a traccin evitando que se rompa. Con este mtodo pueden
2

obtenerse compresiones de superficie de hasta 24.000 N/cm en piezas gruesas de


vidrio. En los cristales de seguridad de varias capas, stas se unen entre s por
lminas plsticas que mantienen adheridos los fragmentos en caso de rotura. Su
resistencia depende del grosor del conjunto de capas de vidrio y plstico. Los cristales
de una capa se emplean en acristalados de puertas, mesas, miradores, etc., mientras
que los de varias capas se emplean como elemento de seguridad en bancos, joyeras,
etc., y en las lunas de los coches.
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5. -Materiales aglomerantes.
Los materiales aglomerantes son aquellos materiales que, mezclados con agua,
forman una masa plstica capaz de adherirse a otros materiales, y que al cabo del
tiempo, por efectos de transformaciones qumica, fraguan, es decir, se endurecen
reduciendo su volumen y adquiriendo una resistencia mecnica.
Los materiales aglomerantes se suelen clasificar en areos e hidrulicos. Los
aglomerantes areos son los que fraguan y endurecen en el aire, siendo incapaces de
adquirir cohesin en un medio hmedo. Dentro de este grupo se encuentran el yeso y
la cal grasa o area. Por su parte, los aglomerantes hidrulicos son aquellos que
fraguan y endurecen en el aire y en un medio hmedo. Dentro de este grupo estn el
cemento y la cal hidrulica, as como los morteros y hormigones.
5.1.- Yeso.
Se trata de uno de los aglomerantes ms conocidos y utilizados desde la antigedad.
Se obtiene por la deshidratacin parcial o total de la piedra de yeso o algez, que es un
mineral cuya composicin qumica es sulfato clcico dihidratado, y tambin de la
anhidrita, que es el sulfato clcico anhidro, aunque este mineral absorbe rpidamente
agua convirtindose en algez.
Entre las principales caractersticas del yeso tenemos: gran velocidad de
fraguado, aunque se puede retardar aadindole aceites o alcohol; se adhiere a todos
los materiales salvo la madera; Es tenaz y blando; buen aislante trmico y acstico;
resistencia a la traccin y compresin variable segn las impurezas y la cantidad de
agua empleada en el amasado. El principal inconveniente del yeso es ser un material
muy higroscpico, impidiendo su uso en ambientes exteriores, en donde terminara
disolvindose. Otro efecto de su avidez por el agua es que oxida rpidamente a los
materiales ferrosos, por lo que no debe emplearse en la sujecin de materiales frricos.
Para obtener el yeso, se tritura el mineral y se somete a una temperatura de 180C.
Una vez deshidratado se muele hasta reducirlo a polvo. Tal y como se ha indicado, la
deshidratacin puede ser parcial o total, hecho que se emplea para clasificar a los
yesos. As, tendremos yesos semihidratados, que contienen media molcula de agua, y
los yesos anhidros.
Dentro de los yesos semihidratados, que son los ms empleados en la
construccin tenemos tres variantes: yeso negro, yeso blanco y escayola. El yeso
negro es el que se obtiene con el algez impuro directamente calcinado, con una pureza
en yeso semihidratado del 60%, siendo de baja calidad y slo se emplea cuando no va
a quedar a la vista. El yeso blanco se obtiene del algez purificado y contiene un 80%
de yeso semihidratado, es de color blanco y es el empleado para enlucir paredes
interiores, en estucos y en blanqueos. La escayola es un yeso blanco de mejor calidad,
contiene un 90% de yeso semihidratado, finamente molido, emplendose en la
elaboracin de elementos decorativos como cenefas, falsos techos, y tambin en
molduras y vaciados.
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Los yesos anhidros son, en general, poco empleados y se obtienen al someter el


algez a temperaturas ms elevadas. As, tenemos diferentes tipos segn la temperatura
de deshidratacin: Anhidrita soluble que se obtiene a 180-300C, es muy higroscpica
formando yeso semihidratado rpidamente; Anhidrita insoluble que se obtiene a 300600, tambin denominada yeso muerto porque reacciona tan lentamente con el agua
que sta se evapora antes; Yeso hidrulico, tambin llamado yeso de pavimento, se
forma a 900-1000, y fragua muy lentamente bajo agua (2448h), pero al aire lo hace
slo en 5h; Yeso almbrico, tambin llamado cemento keenes, se obtiene a partir del
yeso semihidratado sumergindolo en una solucin al 12% de alumbre a una
temperatura de 35. Es de fraguado lento (1-4h), no presentando expansin ni
contraccin, pudiendo ser pulido asemejndose al mrmol.
5.2.- Cal.
La cal se obtiene por la calcinacin de rocas calizas trituras, a temperaturas
superiores a los 900C, formndose la denominada cal viva que es xido clcico. Para
usar la cal viva es necesario aadirle agua, operacin que se denomina apagado de la
cal, y en la que el xido de calcio se convierte en hidrxido clcico, que es la
denominada cal apagada. Esta operacin debe realizarse con precaucin ya que la
reaccin qumica que tiene lugar es fuertemente exotrmica, y puede realizarse de
diversa formas como son: Apagado espontneo, que consiste simplemente en dejar
los terrones de cal viva al aire, siendo el proceso lento adems de absorber CO 2;
Apagado por aspersin, en el que se riega con aproximadamente un 25-50% de agua
la cal viva, tapndose posteriormente con arena, de forma que puede conservarse
durante algn tiempo; Apagado por inmersin de los fragmentos de cal viva en agua
durante un minuto, depositndolos posteriormente en cajas para que se disgreguen;
Apagado por fusin, que es el empleado normalmente en la obra y que consiste en
mezclar la cal viva con arena y agua; Apagado en autoclave con vapor de agua
inyectado a presin, se trata de un mtodo rpido que da pastas ms plsticas, lo que
permite enlucidos ms fciles de extender con la llana.
La cal apagada se presenta en forma de polvo, que al aadirle agua se convierte en
pasta de cal. Esta pasta fragua y endurece al aire, pero su resistencia mecnica no es
muy grande. El endurecimiento se debe primero a la evaporacin del agua de la pasta,
y despus a la reaccin del hidrxido de calcio con el CO 2 para regenerar el carbonato
de calcio.
Normalmente, las calizas contienen impurezas y que seguirn presentes en la cal
obtenida, lo que le confieren a sta propiedades particulares. As se tiene: Cal grasa,
que se obtiene de calizas con un contenido en arcillas inferiores al 5%, y que al
apagarse dan pasta fina trabada y untuosa de color blanco, y que al fraguar aumentan
hasta 3.5 veces su volumen. Cal rida, magra o dolomtica, que se obtiene de calizas
con menos del 5% en arcilla y ms del 10% de xido de magnesio; es de color gris y no
se emplea en construccin. Cal hidrulica, que se obtiene de calizas con un contenido

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suficiente de slice y almina para permitir la formacin de silicatos de calcio, lo que le


confiere propiedades de aglomerante hidrulico.
5.3.- Cementos.
El trmino cemento se aplica, con carcter general, a cualquier producto que
presente propiedades adhesivas y sea capaz de unir partes o piezas de un objeto o
construccin. As,, con esta denominacin se engloban productos de muy diversa
ndole constituidos por slice, almina, resinas sintticas, etc. Tal y como se seal
anteriormente, los cementos empleados en construccin son aglomerantes hidrulicos
formados por una mezcla de caliza, arcilla y otras sustancias, que cuando se les aade
agua forman una masa de elevada plasticidad, y al perderla sufren un proceso de
fraguado y endurecimiento, permaneciendo prcticamente estables.
A lo largo de la historia se han empleado diversos tipos de cementos, que
actualmente han cado en desuso. Uno de los ms conocidos es el denominado
cemento natural o romanos, que se obtenan por calcinacin en horno de las margas,
que son depsitos de carbonato de calcio amorfo, arcilla y arena en diversas
proporciones. En la actualidad se emplean diferentes tipos de cementos, que sern
abordados brevemente, siendo el ms importante por su uso el llamado cemento
Portland, y en el cual centraremos nuestro estudio.
5.4.- Cemento Portland.
Los cementos Portland tpicos consisten en mezclas de silicato triclcico
(3CaOSiO2), aluminato triclcico (3CaOAl2O3) y silicato diclcico (2CaOSiO2) en
diversas proporciones, junto con pequeas cantidades de compuestos de magnesio y
hierro. En la industria cementera, las materias primas empleadas para la obtencin de
los cementos son la piedra caliza y arcillas, en una proporcin de 3 a 1, junto con otros
productos que contengan xido de aluminio y xido de silicio. De todo ello resulta una
composicin final del cemento de: un 60% de cal, 19% de xido de silicio, 8% de xido
de aluminio, 5% de hierro, 5% de xido de magnesio y 3% de trixido de azufre.
La obtencin por va seca del cemento Portland puede dividirse en tres grandes
fases: operaciones previas, obtencin del clinquer y molienda del cemento. Las
operaciones previas incluyen las operaciones de secado, molienda y dosificacin a
las que se someten las materias primas antes de introducirlas dentro del horno. En el
secado se elimina el exceso de humedad, para lo que pueden aprovecharse los gases
procedentes del horno de calcinacin, y en la molienda se trituran los materiales hasta
fragmentos de dimetro inferior a 0.1mm.
El clinquer es el termino con que se designa el producto granulado que se obtiene
por la fusin parcial o total de una mezcla suficientemente fina y homognea de caliza y
arcilla. Para la obtencin del clinquer se hace uso de hornos rotativos que pueden
alcanzar los 150m de largo y 3m de dimetro. Estos hornos estn ligeramente
inclinados, presentando un gradiente de temperaturas a lo largo de su longitud, debido
a que la fuente de calor se encuentra slo en la parte inferior del mismo. Las materias
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primas se introducen por su parte superior, ya sea en forma de polvo seco de roca o
como pasta hmeda hecha de roca triturada y agua (mtodo de obtencin por va
hmeda). A medida que desciende la mezcla a travs del horno, llevndose a cabo los
siguientes procesos: secado hasta una temperatura de 150C, deshidratacin de la
arcilla a una temperatura prxima a los 500, descarbonatacin por eliminacin de
CO2, hacia los 1.100C, clinquerizacin del material entre los 1.250 y 1500. El
material tarda unas seis horas en pasar de un extremo a otro del horno.
Posteriormente, el clinquer se somete a un proceso de enfriamiento, durante el cual se
le suele aadir una pequea cantidad de yeso que permite regular el tiempo de
fraguado del cemento. En los hornos modernos se pueden obtener de 27 a 30 kg. de
cemento por cada 45 kg. de materia prima. La diferencia se debe sobre todo a la
prdida de agua y dixido de carbono.
El clinquer, una vez enfriado, sufre un proceso de molienda, y cuando se ha
alcanzado el tamao de grano adecuado, se homogeneiza y se almacena en silos para
su empaquetado y distribucin. El cemento debe conservarse en lugares cerrados, sin
corrientes de aire y elevados del suelo, ya que el cemento es muy higroscpico.
Cuando el cemento se mezcla con agua, tienen lugar una serie de reacciones
qumicas en las que intervienen los componentes activos del cementos, silicato
triclcico, aluminato triclcico y silicato diclcico. Estos componentes son inestables, y
en presencia de agua reorganizan su estructura. El endurecimiento inicial del cemento
se produce por la hidratacin del silicato triclcico, el cual forma una slice hidratada
gelatinosa e hidrxido de calcio. Estas sustancias cristalizan, uniendo las partculas de
arena o piedras siempre presentes en las mezclas de argamasa de cemento para
crear una masa dura. El aluminato triclcico acta del mismo modo en la primera fase,
pero no contribuye al endurecimiento final de la mezcla, y la hidratacin del silicato
diclcico acta de modo semejante, pero mucho ms lentamente, endureciendo poco a
poco durante varios aos.
5.5.- Otros tipos de cementos.
Adems del cemento Portland, pueden elaborarse otros tipos de cementos con
propiedades particulares, si bien muchos de estos cementos especiales se obtienen a
partir del Portland por variacin del porcentaje de sus componentes habituales o la
adicin de otros nuevos.
Entre los cementos especiales por variacin de las proporciones del cemento Portland
tenemos: Los cementos de fraguado rpido, a veces llamados cementos de dureza
extrarrpida, se consiguen aumentando la proporcin de silicato triclcico, de forma que
algunos de estos cementos se endurecen en un da al mismo nivel que los cementos
ordinarios lo hacen en un mes. Sin embargo, durante la hidratacin producen mucho
calor y por ello no son apropiados para grandes estructuras en las que ese nivel de
calor puede provocar la formacin de grietas. Para los grandes vertidos suelen
emplearse cementos especiales de poco nivel de calor, que por lo general contienen
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mayor cantidad de silicato diclcico. En obras de hormign expuestas a agentes


alcalinos (que atacan al hormign fabricado con cemento Portland comn), suelen
emplearse cementos resistentes con bajo contenido de aluminio. En estructuras
construidas bajo el agua del mar suelen utilizarse cementos con un contenido de hasta
un 5% de xido de hierro, y cuando se precise resistencia a la accin de aguas ricas en
sulfatos se emplean cementos con una composicin de hasta 40% de xido de
aluminio.
Entre los cementos especiales por adicin de nuevas sustancias al cemento Portland
tenemos: Los cementos siderrgicos o de alto horno, obtenidos por mezcla de
escorias de alto horno, clinquer o cemento Portland y sulfato clcico, que se
caracterizan por resistir las aguas corrosivas. Cementos puzolnicos, que se obtienen
por mezcla de cemento Portland y puzolanas en un 15%-40%, y se caracterizan por
resistir las aguas selenitosas y marinas. Cemento aluminoso (porcentaje en almina
mayor del 32%), obtenido por fusin de un mezcla de caliza y bauxita o arcillas ricas en
compuestos de aluminio, que se caracteriza por resistir los agentes qumicos, aguas
cidas y sulfatadas. Cemento blanco que es un cemento Portland cuyas materias
primas no contenan hierro y manganeso, que son los que dan el color grisceo
6.- Materiales compuestos.
6.1.- Morteros.
El mortero es la mezcla de uno o ms aglomerantes junto con agua y arena,
pudindose aadir tambin otros componentes o aditivos para mejorar las propiedades,
y que sirve como elemento de unin entre materiales, y como revestimientos en
enlucidos o enfoscados. Cada tipo de mortero se nombra con el nombre del
aglomerante empleado en su elaboracin, hablndose de mortero de yeso, de
cemento, etc., y cuando hay dos aglomerantes se denominan morteros bastardos.
La arena empleada puede ser de grano fino, medio o grueso, y su naturaleza
geolgica no afectar a la resistencia del mortero, siempre que sean duras y no
reacciones con el aglomerante de forma desfavorable, como ocurre con las arcillas,
escorias, carbones, limos y materia orgnica, sustancias que slo se admiten en
porcentajes inferiores al 3%. Sin embargo, si afectar a la resistencia la forma de los
granos de arena, produciendo morteros ms resistentes las arenas de grano anguloso
que las de grano redondeado. Por su parte, el agua ha de ser limpia, sin aceites,
cidos, lcalis o materia orgnica, ya que estas sustancias pueden alterar el fraguado
del aglomerante. En la dosificacin de los diferentes ingredientes slo se seala la
relacin de aglomerante : arena (en volumen), ya que la cantidad de agua vara.
El mortero de yeso admite poca arena, no ms de un tercio del volumen de la
pasta. La cantidad de agua a aadir vara segn el trabajo a realizar, entre un 50% para
los trabajos corrientes y un 70% para moldeo. El mortero de cal se prepara en
relaciones de 1:2 a 1:4, emplendose generalmente cal grasa para su elaboracin. El
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mortero bastardo de yeso y cal se emplea en enlucidos en proporciones variables


segn se trate de paredes (1:3:1) o techos (2:3:1). Los morteros de cemento se
preparan en relacin 1:3 1:5, pudindose aadir una pequea cantidad de cal, y
puede considerarse una variante de hormign que carece de grava.
6. 2.- Hormigones.
En la actualidad, la mayor parte del cemento que se produce se emplea en la
fabricacin de hormign por el gran nmero de aplicaciones que tiene, emplendose en
cimientos, forjados, columnas, etc., etc.
6.2.1.- Componentes y propiedades.
Entre las propiedades del hormign destacan: su facilidad para construir
elementos de cualquier forma; su gran estabilidad qumica; su gran resistencia a la
compresin, aunque poca a la traccin; su resistencia mecnica, que depende de la
dosificacin de los componentes y del tamao de grano de la arena y grava; gran
adherencia al hierro, importante para fabricar el hormign armado y pretensado; y su
bajo coste y larga duracin.
Los componentes del hormign son cemento, arena y grava, y agua en diferentes
proporciones, segn el tipo de hormign que se desee obtener, es decir, segn sus
condiciones de dureza, tiempo de fraguado y resistencia a los agentes
medioambientales.
El cemento empleado suele ser tipo Portland. La cantidad empleada influye
directamente en la impermeabilidad y en la resistencia mecnica, pero aumenta la
contraccin durante el fraguado provocando grietas. La arena y grava denominadas
ridos fino y grueso respectivamente, deben estar limpias, especialmente de
sustancias terrosas. Los ridos se distinguen por criterios de tamao, origen geolgico
y por su textura superficial. Por ltimo, el agua debe ser limpia y exenta de aceites,
cidos, etc., evitndose el empleo de aguas carbonatadas.
Adems de estos componentes, pueden aadirse diferentes aditivos a fin de
mejorar o alterar las propiedades del hormign. Entre estos aditivos tenemos:
aceleradores del fraguado como el carbonato sdico; aceleradores del
endurecimiento como el cloruro sdico; plastificantes que fluidifican el hormign
como la cal grasa; aireantes que producen una red de conductos llenos de aire, que
evitan la rotura del hormign al congelarse el agua que haya penetrado, pero que
disminuyen su resistencia; impermeabilizantes, colorantes, etc.
La dosificacin de los diferentes componentes se especifican en forma de
relacin entre los volmenes de cemento, arena y grava utilizados, as, una mezcla
1:2:3 consiste en una parte por volumen de cemento, dos partes de arena y tres partes
de grava. Segn su aplicacin, las proporciones varan a fin de conseguir cambios
especficos en sus propiedades, sobre todo en cuanto a resistencia y duracin. La
cantidad de agua que se aade a estas mezclas vara de 1 a 1,5 veces el volumen de
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cemento, influyendo en las propiedades finales del hormign. En general, cuanta ms


agua se aada a la mezcla, ms fcil ser trabajarla, pero ms dbil ser el hormign
cuando se endurezca, as, para obtener hormign de alta resistencia el contenido de
agua debe ser bajo, slo el suficiente para humedecer toda la mezcla.
6.2.2.- Elaboracin y puesta en obra.
Una de las ventajas del hormign es que puede elaborarse directamente en obra,
bien de forma manual si se trata de pequeas cantidades, o de forma mecnica
mediante hormigoneras si se trata de grandes cantidades. Tambin puede elaborarse
en plantas de hormigonado y transportarse posteriormente. En este ltimo caso, debe
tenerse en cuenta que el hormign debe revolverse constantemente para evitar su
fraguado, y que el tiempo transcurrido entre su fabricacin y puesta en obra no debe
sobrepasar 60-90 minutos.
En el amasado de la mezcla, los componentes deben mezclarse de forma
minuciosa para obtener una masa homognea. Si la mezcla est bien hecha, los
compuestos del cemento reaccionan y forman una pasta aglutinadora que envuelve
cada trozo de grava, que soporta los esfuerzos, y cada partcula de arena, que rellena
los huecos. Cuando la pasta se seca y se endurece, todos estos materiales quedan
ligados formando una masa slida. En general, cuando un hormign est sometido a
esfuerzos de traccin, los procesos de rotura se inician en las superficies de unin
entre la grava y el cemento. En consecuencia, la presencia de tierra, que impide el
adecuado recubrimiento de los ridos, introduce puntos dbiles en la estructura.
Adems, este comportamiento supone que los ridos de aristas vivas den lugar a
hormigones de mayor resistencia que los de grano redondeado, al agarrar mejor el
cemento.
Una vez elaborado el hormign se debe verter en moldes de la forma que deba
adoptar finalmente. Estos moldes son los denominados encofrados, los cuales pueden
ser de tablones de madera o de planchas de hierro, y que se retiran cuando el
hormign se ha secado. Tambin pueden utilizarse encofrados deslizantes para formar
columnas y los ncleos de los edificios, los cuales se van moviendo hacia arriba, de 15
a 38 cm por hora, mientras se vierte el hormign y se colocan los refuerzos. Por ltimo,
en ciertas aplicaciones, el hormign puede aplicarse por inyeccin. Con este mtodo el
hormign se pulveriza a presin con mquinas neumticas sin necesidad de utilizar
encofrados, y se puede aplicar hormign en lugares donde los mtodos convencionales
seran difciles o imposibles de emplear.
Una vez depositado el hormign en el encofrado, se lleva a cabo la compactacin o
consolidacin del mismo. Esta fase consiste en una serie de operaciones cuyo fin es
compactar el hormign para que ste adquiera la mxima densidad, eliminando el aire
que pueda haber en su interior. En obras pequeas se realiza mediante picado con
barras, que consiste en pinchar el hormign con una barra. En estructuras de poco
espesor se puede realizar mediante pisones manuales o neumticos. Por ltimo,
para hormigones secos, a los cuales se les exige mucha resistencia, se realiza
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mediante vibradores, que se introducen en el hormign lanzando sacudidas para que


se asiente y se rellenen los huecos.
Por ltimo, se realiza el curado que consiste en mantener hmedo el hormign,
durante unos 10 das, ya que en el proceso de fraguado se desprende calor, por las
reacciones qumicas que tienen lugar. La reaccin qumica entre el cemento y el agua,
que produce el endurecimiento de la pasta y la compactacin de los materiales que se
introducen en ella, es rpida al principio pero despus es mucho ms lenta. As, la
2

resistencia del hormign puede pasar de 70 kg./cm al da siguiente del vertido a 316
2

kg./cm una semana despus, 422 kg./cm

al mes siguiente, y si hay humedad, el

hormign puede seguir endurecindose durante aos.


6.2.3.- Tipos de hormign.
Los diferentes de hormign ms importantes son:
Hormign armado: Se trata de un hormign al que se le introducido una armadura
de varillas o barras de acero. De esta forma se logra un material resistente tanto a la
compresin, aportada por el hormign, como a la traccin, aportada por la estructura
metlica. Para la construccin de elementos con hormign armado, se introduce la
armadura en el interior del encofrado y a continuacin se vierte el hormign. Si se trata
de un elemento horizontal como una viga, la armadura metlica se sita en la parte
inferior del elemento, que es la sometida a traccin al aplicar un esfuerzo de flexin.
Hormign pretensado: Es una variedad de hormign armado, cuyas barras
metlicas han sido tensadas antes de que se produzca el fraguado del hormign,
mantenindolas tensadas hasta el endurecimiento del hormign. De este modo, se crea
una compresin previa del hormign, de forma que, adems de las caractersticas
mecnicas del hormign armado, se logra mejorar sustancialmente la resistencia a la
traccin.
Hormign ciclpeo: Es un hormign en el que se introducen mampuestos o
bloques de piedra, emplendose slo en obras de poca importancia.
Hormign de cascotes: Es el elaborado con restos de ladrillos y hormigones como
ridos.
Hormign ligero: Se prepara empleando rocas volcnicas, piedra pmez o grava
volcnica, como rido. Su densidad es menor, pero poco resistente aunque es buen
aislante trmico.
Hormign percolado: Se elabora colocando primero la grava en la obra, y a
continuacin se vierte o inyecta el mortero de cemento.

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