Está en la página 1de 7

La Industria azucarera en la Repblica Dominicana

Educando - El Portal de la Educacin Dominicana > Artculos por Categora > Estudiantes > La Industria azucarera en la
Repblica Dominicana

Este artculo te pasea por la historia de la industria azucarera en la Hispaniola y luego en el pas,
adems muestra sus altas y bajas.

Origen

de

la

caa

de

azcar

La caa es originaria de Nueva Guinea, de donde pas a la India y de all a China y Oriente Prximo. Con la
expansin musulmana, los rabes la introducen por el Mediterrneo hasta la Pennsula Ibrica, de donde
pasa a las islas atlnticas prximas (Azores, Madeira, Canarias).
En el segundo viaje (1493), Cristbal Coln introdujo a la Hispaniola la caa de azcar, pero no fue hasta el
ao 1501, despus de varios intentos, cuando se logr prender la planta que proceda de las Islas Canarias.

Desde la Isla La Hispaniola fue extendida hacia Cuba, Puerto Rico y toda Amrica, convirtindose el
continente Americano en el mayor productor de azcar de caa del mundo.
Las grandes extensiones de tierras aptas para el cultivo de caa en el Nuevo Mundo, junto al descubrimiento
de mtodos de refinado del azcar, proporcionaron el ambiente adecuado para la expansin del producto.
Mano

de

obra

La historia de Industria Azucarera dentro del mbito antillano est marcada por la trata de negros para el
cultivo y corte de tan preciado producto.
La difcil tarea del cultivo de la caa en los ingenios demandaba una fuerza muscular que tuviera mejores
resultados que la de los indgenas, adems la poblacin indgena haba menguado de manera significativa.
De ah que desde 1518, por autorizacin expresa del Rey Carlos I, comenzaran a otorgarse licencias para
traer a Amrica (y a La Espaola) negros bozales (inexpertos), los cuales, a diferencia de los ladinos, eran
empleados en labores intensivas de produccin. Africanos ladinos, es decir, occidentalizados en Europa e

integrantes del squito de servidores de nobles espaoles, haban pisado tierra americana poco antes de
1501.
Para controlar las posibilidades de sublevacin, los propietarios de ingenios preferan importar esclavos
africanos procedentes de diferentes etnias. Los grupos predominantes eran los zape, mandinga, congo,
mondongo,
bifara,
carabal
y
los
de
lengua
gelofe
Otra preferencia que tomaban en cuenta los dueos de ingenios era el rango de edad de los esclavos
seleccionados, esta edad oscilaba entre los 15 y 20 aos de edad, tambin eran reclutados desde los 9 aos.
Su faena de trabajo forzado era de hasta 18 horas corridas por da, inclua domingos y feriados. Muchos
moran de cansancio y por falta de sueo. Otros huan a los montes o se defendan mediante las armas.

La historia de la produccin de azcar en Amrica estuvo basada en


el empleo del trabajo de esclavo. Grabado de Teodoro de Bry(1528-1589)
Fuente: http://www.revistaambienta.es/
Alzamiento de esclavos y manieles
A slo cuatro aos del inicio de la importacin de negros bozales, es decir, en 1522, se produce la primera
sublevacin de esclavos africanos en Amrica (en este caso, pertenecientes a la tribu de los gelofes. Se
produjo en los ingenios de Diego Coln y Melchor de Castro, y ocasion la muerte de 12 espaoles.
Fue sin embargo prontamente reprimida, pero esto no impidi que otros esclavos, individualmente o bien en
cuadrillas o grupos, se escaparan. Segn su situacin, reciban los siguientes nombres:
Cimarrones. Los que se fugaban de manera individual y se establecan en los montes para, desde all,
atacar las unidades productivas y a los colonos aislados. Estos ataques eran llamados cimarronadas.
Apalencados. Los fugitivos que se concentraban en nmero importante en un lugar determinado, con fines
de levantarse en armas.
Manieles. Comunidades de negros que se establecan en las montaas sin fines agresivos. Solo queran
vivir tranquilamente al margen de la opresin esclavista. Fijaron sus propias reglas y hbitos culturales.

Sus lugares favoritos para poder vivir protegidos eran San Nicols, en la Cordillera Septentrional; Ocoa y
Rancho Arriba, en la cordillera Central; Punta de Saman; el Cabo de Higey, y Sierra de Bahoruco.
Lderes negros. Entre los ms famosos lderes africanos que comandaron las revueltas y fugas de esclavos
se pueden mencionar:
Juan Vaquero. Se alz con un grupo en 1537. Andaban por las sierras del sur y atacaban a los colonos de
las zonas aledaas.
Diego de Guzmn. Cimarrn' de San Juan de la Maguana que atac dicha comarca.
Diego del Campo. Se haba mantenido alzado por los alrededores de La Vega por cerca de 10 aos. Al
final se entreg a los espaoles y, a cambio de su vida, se prest a la persecucin de sus antiguos
compaeros.
Lemba. Quince aos haba durado alzado en armas en Higey, junto con otros 150 personas que le
seguan. Se le atrap y quit la vida en 1548.
Aumento y descenso de la poblacin negra
En la dcada del 40 del siglo XVI, la cifra de esclavos africanos oscilaba entre 60 y 500 por ingenio o
trapiche, aunque hubo alguno (el ingenio de Melchor de Torres) cuyos trabajadores esclavos alcanzaron el
nmero de 900.
Se estima que para esos aos la isla tena unos 12,000 esclavos negros, frente a una diminuta poblacin
espaola que no pasaba de 5,000 personas.
Fruto de la incorporacin de mujeres africanas a los fines de promover su apareamiento y reproduccin, de la
continua importacin legal de esclavos y del contrabando que de estos exista, la cantidad total de africanos
trabajando en ingenios, estancias y el servicio domstico ascendi a 20,000 en 1568.
Este nmero se vio fuertemente reducido debido a las epidemias que atacaron la isla luego de la invasin de
Francis Drake en 1586. En octubre de 1606 se contabilizaban 9,648 esclavos.

Antiguo Ingenio Boca de Nigua, Santo Domingo. Utilizaban el trapiche


para extraer el hugo de caa, movido por caballos. En esta zona
vivieron esclavos africanos y organizaron histricas luchas contra
los colonizadores, por lo cual es parte integral de la Ruta del
Esclavo establecida por la UNESCO. Foto: Jess Gonzlez
Fuente: http://www.revistaambienta.es/

Origen de la Industria Azucarera en Repblica Dominicana


Nuestra industria azucarera naci en un ciclo de apogeo del comercio internacional. Desde los principales
centros industriales se demandaban materias primas y se exportaban mercancas y bienes de capital,
estimulando en las economas perifricas la produccin a gran escala de bienes agropecuarios y mineros de
exportacin.
Unos de los factores que favorecieron el auge de la produccin azucarera en nuestro pas fue la guerra de los
diez aos en Cuba (1868-1878), atrayendo hacia el pas a empresarios y tcnicos del sector.
Otro factor que incidi en la industria azucarera local fue la guerra franco-alemana de 1870, siendo estos de
los pases mayores productores de azcar de remolacha y la Guerra de Secesin Norteamericana entre 18611865, que provoc efectos devastadores sobre las plantaciones de caa en Luisiana.
En el pas, el fin de la Guerra de la Restauracin en 1865, el gobierno de los 6 aos de Bez (1868-74) y los
gobernantes azules que dominaron el ltimo cuarto del siglo XIX, favorecieron esta industria.
A todos estos acontecimientos se sum el ambiente favorable creado por las autoridades con la creacin de
leyes para incentivar la inversin de capital en el fomento de explotaciones agroindustriales en gran escala.
Entre estas leyes estn, exoneraciones de pago de arancel a las maquinarias, implemento de trabajo e
insumos productivos, franquicias temporales que eximan el pago de derecho de exportacin y concesiones
de terrenos estatales.
A los empresarios que decidieron fomentar los ingenios azucareros a gran escala se les dieron facilidades
adicionales. Otro elemento a destacar fue la existencia de comerciantes locales vinculados al financiamiento
del tabaco y los cortes de madera, dispuesto a invertir en ste sector.

Por encima de todo esto el pas posea las condiciones naturales ideales, abundante tierra de excelente
calidad con amplia red de irrigacin fluvial.

Trapiche movido por


caballo, Fuente: http://www.laestrella.com.pa
Caractersticas y modernizacin de la Industria azucarera
El proceso de modernizacin de la industria azucarera en la Repblica Dominicana se inicia a finales del siglo
XIX, este proceso comienza con la construccin de medianas y grandes centrales azucareros, que se
extendieron entre los aos 1875 y 1957. Antes del 1875, la produccin se haca con mtodos primitivos,
teniendo moderadas variaciones desde el siglo XIV.
Desde la construccin en 1957 del ltimo de los ingenios azucareros del Siglo XX, no se haba vuelto a
instalar otra central hasta los aos 1998 y 2000, en los cuales surgieron dos pequeos ingenios, que nunca
pudieron consolidarse en la produccin de azcar y mieles. Ambos permanecen cerrados.
Hasta 1982 existieron en la Repblica Dominicana diecisis (16) ingenios. De estos, doce (12) pertenecan al
Estado y cuatro (4) al sector privado. En conjunto tenan una capacidad instalada para moler 72,698 toneladas
diarias y disponan de 257,442 hectreas para el cultivo de la caa. Su produccin de azcar ese ao alcanz
1.2 millones de toneladas mtricas de volumen crudo (TMVC).
A partir del 1982, el sector privado da inicio a un proceso de eliminacin de ingenios para concentrar las
operaciones en busca de optimizar la produccin azucarera. Contrario a esto, cuando el sector pblico
comienza a clausurar centrales azucareros en 1987, afectando los ingenios Catarey y Esperanza, los
propsitos fueron transferir a empresas agroindustriales privadas, gran parte de sus tierras para destinarlas al
cultivo de ctricos, pia y palma africana, entre otros rubros.
Sin embargo, la operacin de cierre que continu por parte del Estado en 1995 y 1996, persegua el propsito
de la concentracin de la produccin con mira a la optimizacin, en el caso de la Regin Este del pas, donde
se localizaban cuatro de los doce ingenios estatales. Estas acciones tenan correspondencias con
recomendaciones formuladas, en tal sentido, por el Banco Mundial.
Pero a pesar de los esfuerzos de las autoridades azucareras del sector pblico de entonces y como
consecuencia de los bajos precios del azcar en el mercado mundial, que limitaba forzosamente la produccin
azucarera a dos mercados uno externo, el preferencial de Estados Unidos y el local ambos reducidos, las
posibilidades de expansin eran cada vez menores. Por un lado, la falta de capital y por el otro la estrechez
del mercado, impedan la produccin del dulce en escala.

El modelo de produccin-exportacin hasta hace unos aos predominante en la economa dominicana, se vio
inmerso en diferentes crisis y el crecimiento del turismo, las zonas francas y las remesas ocuparon su lugar.
Azcar y sociedad
El principal problema social del cultivo del azcar en el pas fue el gran nmero de agricultores pobres
independientes que fueron expulsados de sus tierras convirtindose en proletarios rurales marginados y
empobrecidos.
La industria azucarera estaba compuesta por unos cuantos terratenientes ricos y una minora de pequeos
propietarios ocupados en la ganadera o agricultura primitiva, se convirti en una sociedad compuesta por
trabajadores o agricultores sin tierras, de un grupo de terratenientes ricos, en su mayora extranjeros y un
grupo pequeo de profesionales independientes.
Adems, un gran nmero de inmigrantes, la mayora negros de las islas vecinas, llegaron a estas reas para
trabajar como obrero. Esta situacin tuvo implicaciones negativas para las masas, y en un sentido poltico y
socioeconmico, para la vida de la nacin dominicana.
Para poner a prueba lo que haz aprendido, te ofrecemos la siguiente autoevaluacin:
Fuentes:
http://clio.academiahistoria.org.do/trabajos/clio169/tema2-jdcp.pdf
http://www.aeasa.com/corporativo/pdf/libro.pdf
http://www.dominicanaonline.org/portal/espanol/cpo_conquista1.asp

Clasificacin Curricular:
8 Bsica Ciencias Sociales
inCompartir

La industria azucarera del siglo XVI


1.1.- CAUSAS DE SU SURGIMIENTO.
El perodo comienza y se caracteriza en general por la fundacin de grandes exportaciones agrcolas,
principalmente ingenios azucareros.
La industria azucarera, a pesar de su alta tecnologa y productividad, no acarre desarrollo econmico pues el
crecimiento que conllevaba era frgil y circunstancial. Su funcin era, como la de toda la economa colonial,
llenar los requerimientos del incipiente mercado capitalista europeo.
La gnesis de la industria azucarera en la isla de Santo Domingo est vinculada al agotamiento del oro, base
econmica de la isla y a la extincin de la raza aborigen, mano de obra del coto minero a travs de las
encomiendas.
Desde 1515 la economa del oro estaba en crisis y se planteaba la necesidad de que se fomentara el cultivo
de diversos frutos, as como que se trajesen campesinos de Espaa. Se asume que el desarrollo de
la agricultura en esa poca debi de ser lenta por varias causas:

En 1519 hubo una terrible epidemia de viruelas, lo cual produjo que la poblacin aborigen de la isla
se redujera a menos de cuatro (4) mil nativos, por lo que no exista mano de obra agrcola en el nmero
requerido.

Los Espaoles Conquistadores, no haban organizado una estructura en la isla, sobre la base de una
empresa estable de produccin, por tanto desde esa poca empezaron a emigrar hacia las otras islas recin
conquistadas. Slo permanecan en la isla los representantes de la burocracia colonial, los que tenan alguna
actividad provechosa y los que no tenan dinero ni medios para emigrar.

Las pesadas labores de los ingenios requeran de una fuerza muscular que tuviera un mayor
rendimiento que la de los indgenas, aparte de que el nmero de estos ltimos haba menguado en extremo.
De ah que desde 1518, por autorizacin expresa del Rey Carlos I, comenzaran a otorgarse licencias o
"asientos" para traer a Amrica (y a La Espaola) negros bozales, los cuales, a diferencia de los ladinos, eran
empleados en labores intensivas de produccin. Africanos ladinos, es decir, occidentalizados en Europa e
integrantes del squito de servidores de nobles espaoles, haban pisado tierra americana poco antes de
1501.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos89/industria-azucarera-del-siglo-xvi/industria-azucarera-delsiglo-xvi.shtml#laindustra#ixzz391HroGtm