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Toms Palmisano

LOS SEORES DE LA TIERRA


Transformaciones econmicas, productivas y discursivas en el
mundo del agronegocio bonaerense

Tesis para optar por el ttulo de Doctor en Ciencias Sociales

Facultad de Ciencias Sociales


Universidad de Buenos Aires

Director: Miguel Teubal

Buenos Aires
2014

Resumen
En los ltimos aos, los cambios en el mundo rural argentino han sido profundos, y la
regin pampeana se figura como el escenario arquetpico de nuevas dinmicas
productivas. En este contexto, se enmarca la presente tesis preguntndose acerca de las
tendencias que dieron origen y permitieron la consolidacin del modelo productivo
hegemnico en el agro pampeano conocido como agronegocio.
Si bien estas transformaciones han sido abordadas desde mltiples perspectivas,
consideramos que lo novedoso de nuestro aporte es enmarcarse en un paradigma tericometodolgico que articula las variables economtricas tradicionales con aquellas que
corresponden al orden de lo enunciado. Bajo esta aproximacin entendemos al
agronegocio como una configuracin especfica de la mquina social capitalista en el
mundo rural, que a su vez se relaciona con tendencias ms amplias condensadas en el
concepto de modelo extractivo.
A partir de ello, nos enfocamos en dos conjuntos amplios de dispositivos
estrechamente articulados que dan forma a esta configuracin productiva y social. Por un
lado, atendemos el nivel de las cantidades o intensidades medibles en superficies,
toneladas, explotaciones. Para su abordaje consideramos tanto estadsticas pblicas y
privadas, como los datos de propiedad de la tierra provenientes de los catastros
municipales de 10 partidos de la provincia de Buenos Aires. Por el otro, trabajamos en el
registro de lo enunciado en una heterognea serie de fuentes que incluye: artculos
periodsticos provenientes, principalmente, de los suplementos semanales del sector
agropecuario de Clarn y La Nacin; publicidades de compaas del sector de insumos;
publicaciones corporativas emitidas por asociaciones de productores o empresarios
destacados; y documentos oficiales que condensan polticas pblicas especficas para el
sector. A todo esto se sum una revisin bibliogrfica que intent ser lo ms exhaustiva
posible.
Del abordaje de este cuantioso caudal de datos, atravesado por los lineamientos
tericos, surgieron una serie de ejes analticos en torno a los cuales se desarroll el
anlisis. El primero de ellos se concentra en los actores. All se destaca la importancia del
Estado como macro-actor en la construccin del contra-andamiaje que permiti la
dilucin de una estructura social particular, y en paralelo dio espacio al ascenso de actores
productivos novedosos, representados en el empresario emprendedor/innovador. El
segundo eje versa sobre la socavacin de los saberes prcticos y el triunfo de la tecnologa
de punta como nico conocimiento vlido. El tercer lugar lo ocupan las reflexiones en
torno a la tensin entre una agricultura productora de alimentos y un modelo concentrado
en los commodities. Finalmente, el cuarto eje aborda la problemtica de la tierra, tanto en
trminos de la concentracin de su propiedad y tenencia, como as tambin la instancia
de su mercantilizacin.
En sntesis, esta investigacin reconstruye las principales tendencias del
agronegocio pampeano en las ltimas dcadas, focalizndose en la imbricacin entre los
procesos de concentracin, integracin y exclusin, y la generalizacin de ciertas
consignas que los sostuvieron, explicaron e incluso anticiparon.

Abstract
In the last years the Argentinean rural world has had deeply changes, and the Pampeana
region is shown as the archetypal scenery of the new productive dynamic. In this context
it is framed the present thesis making enquiries into the tendencies that gave it origin and
allowed the consolidation of this hegemonic productive model in the Pampeano agro
known as agribusiness.
As well these transformations have been studied from multiples perspectives we
consider that our innovating contribution is framed into a theory-methodological
paradigm that joins the traditional econometrics variables with those which are
concerning to the order of utterances. We understand the agribusiness as a specific
configuration in the capitalist social machine in the rural world, that at the same time, it
connects with large tendencies giving the concept of extractive model.
Starting from this, we focus on two large groups of dispositive closely joined
giving this productive and social configuration. On one side, we consider the level of
quantities or intensities measure in surface, tons, exploitations. As a beginning, we
consider either public and private statistics or the data of land property from the public
register of ten districts of the Buenos Aires province (Argentina). On the other side, we
work in the register of the utterance using a heterogonous series of sources like: journalist
articles mainly from the agriculture and cattle weekly supplements from Clarn and La
Nacin; companies publicities of the inputs area; corporate issues published by important
associations of producers or managers; and officials documents of public policy specific
of the sector. It was also done a bibliography revision which was intended to be as
exhaustive as possible.
Using these huge amounts of data, and the theoretical lines, it emerged a series of
analytical axis where the analysis was developed. The first of them, the actors are
concentrated on. There it is emphasized the importance of the State as a macro-actor in
the construction of the contra-platform that allowed to the dilution to a particular social
structure, and at the same time, the promotion of innovating productive actors,
represented in the enterprising/innovator manager. The second axis was about the
excavating of the practical cognition and the triumph of the technology as the only valid
knowledge. In the third place are the reflexions because of the tension between and
agriculture and cattle producer of food and a model concentrated in the commodities.
Finally, the fourth axis is about the land problems either in terms of the properties
concentration and possession or its commodification.
In conclusion, this investigation rebuilds the main tendencies in the Pampeano
agribusiness in the last decades, focus on the imbrication between the concentration
process, integration and exclusion, and the generalization of some consigns that
supported, explained and also anticipated.

ndice

Resumen .......................................................................................................................... 3
Abstract ........................................................................................................................... 5
Agradecimientos ........................................................................................................... 11
Listado de siglas y abreviaturas .................................................................................. 13
Introduccin .................................................................................................................. 15
Captulo 1 ...................................................................................................................... 25
1. Introduccin .......................................................................................................... 26
2. Debates en torno a la conceptualizacin del agronegocio ................................. 27
3. El agronegocio como modalidad del extractivismo............................................. 36
3.1. El embate neoliberal y la centralidad de los recursos naturales ................ 42
3.2. Extractivismo en el siglo XXI ........................................................................ 48
4. La integracin de los paradigmas: una economa poltica de los contenidos y la
expresin .................................................................................................................... 50
4.1. El giro lingstico y el giro acontecimental: dos paradigmas
contrapuestos? ....................................................................................................... 55
4.2. La influencia de lo social desde la perspectiva del giro lingstico ............ 58
4.3. La conformacin de los regmenes de signos: consignas, lugares comunes y
lugares especiales ................................................................................................... 61
5. A modo de recapitulacin ..................................................................................... 65
Captulo 2 ...................................................................................................................... 67
1. El diacronismo como problema: consideraciones sobre las fuentes ................. 68
1.1. Los registros, estadsticas y datos oficiales................................................... 69
1.2. Los medios grficos de comunicacin masiva.............................................. 70
1.3. La publicidad grfica ..................................................................................... 78
1.4. Los documentos pblicos: la poltica en los papeles ................................... 84
1.5. Documentos corporativos .............................................................................. 86
Captulo 3 ...................................................................................................................... 89
1. Introduccin .......................................................................................................... 90
2. De las caractersticas del modelo extractivo contemporneo y su traduccin al
mbito agropecuario ................................................................................................. 90
Captulo 4 .................................................................................................................... 123
1. Introduccin ........................................................................................................ 124
2. El cambio del contexto productivo durante los albores de la dcada de 1990: el
Decreto de Desregulacin ....................................................................................... 125
3. De la heterogeneidad social al emprendedor exitoso ....................................... 139
7

4. La crisis de 2001/2002. El fin de una etapa para el agronegocio, y el comienzo


de otra? .................................................................................................................... 145
5. El oscuro saldo en el tejido social agrario de los aos 90s ............................. 155
6. El fortalecimiento de los actores del agronegocio tras la post devaluacin.
Algunos casos testigo .............................................................................................. 162
7. La Segunda Discriminacin de las Pampas y los derechos de exportacin como
problema .................................................................................................................. 171
8.1. De los actores productivos a los sujetos polticos. El paro agrario de 2008 175
8.2. El paro agrario de 2008 como plataforma poltica fallida ........................... 184
9. Reflexiones finales ............................................................................................... 190
Captulo 5 .................................................................................................................... 193
1. Introduccin ........................................................................................................ 194
2. Del conocimiento prctico como supersticin .................................................. 194
3. La revolucin transgnica .................................................................................. 202
4. La tecnologa de punta como herramienta de presin poltica y econmica: la
devaluacin y el caso del Sistema de Regala Extendida ..................................... 211
5. La biotecnologa como poltica de Estado......................................................... 219
6. Recapitulacin ..................................................................................................... 227
Captulo 6 .................................................................................................................... 229
1. Introduccin ........................................................................................................ 230
2. Entre los alimentos y los commodities: el problema de los frutos de la tierra 230
3. Commodities, Specialities y orgnicos: la breve paradoja, el triunfo de la
indiferenciacin y los especuladores ..................................................................... 235
4. El problema del hambre en el supermercado del mundo ............................... 249
5. El mito de la abundancia .................................................................................... 257
6. El acceso a la alimentacin a partir de las polticas pblicas ......................... 264
7. Reflexiones finales ............................................................................................... 266
Captulo 7 .................................................................................................................... 269
1. Introduccin ........................................................................................................ 270
2. El problema de la tierra en la dcada de los 90s ............................................. 270
3. Los dueos de la tierra. Un anlisis sobre las dinmicas de la propiedad de la
tierra en algunos partidos de la provincia de Buenos Aires. .............................. 274
4. Renta y precio de la tierra .................................................................................. 294
5. La farsa de la desterritorializacin: los pooles de siembra ............................. 300
6. La transmutacin de tierra en mercanca. Sus implicancias .......................... 308
7. Reflexiones finales ............................................................................................... 312
Conclusiones generales ............................................................................................... 315
Bibliografa .................................................................................................................. 325
8

Bibliografa General ............................................................................................... 326


Legislaciones y otros documentos pblicos .......................................................... 350
Artculos periodsticos y otras fuentes .................................................................. 351
Anexos .......................................................................................................................... 373
Anexo I ..................................................................................................................... 374
Cuadros ................................................................................................................ 374
Grficos ................................................................................................................ 400
Otros recursos ...................................................................................................... 402
Anexo II ................................................................................................................... 405

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Agradecimientos

A mis padres, por ensearme a ponerle amor y pasin al camino que uno elige recorrer.
A mis hermanos, Gabriel y Sofa, por su amor y paciencia incondicional.
A mis abuelos, que son mi historia cercana y lejana.
A mi director Miguel Teubal, por su enorme generosidad y acertados consejos.
A Norma Giarracca, por cobijarme bajo el ala de un colectivo maravilloso como el GERGEMSAL y la ctedra de Sociologa Rural.
A mi amigo Gustavo, quien por segunda vez ofici de certero lector y crtico de los
borradores de esta tesis.
A Juli, por convertirse repentinamente en lectora incisiva y, ms importante an, en puntal
fundamental para no desbarrancar en los momentos zozobra.
A Emilio, un hermano de la vida y, con l, a todos los amigos verdaderos que me rodean.
A Martina, por su paciencia al acompaarme, y padecerme, en una parte muy importante
de todo este proceso. Nunca sern suficientes mis expresiones de gratitud y cario.

A todos ellos, y a quienes injustamente omito, pertenecen las ideas que pudieran resultarle
atractivas o interesantes al lector pues creo que detrs de quien escribe siempre hay manes
que susurran al odo, grandes maestros que con su nombre conjuran proteccin, y
entraables amigos que mueven la mano cuando los ojos se entrecierran, los dedos se
acalambran y la voluntad se resquebraja. Eximo a ellos de cualquier error o inexactitud,
los cuales, huelga decir, me pertenecen completamente.

11

12

Listado de siglas y abreviaturas


Administracin de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos Food and Grugs
Administration (FDA)
Asociacin Argentina de Consorcios Regionales de Experimentacin Agrcola
(AACREA)
Asociacin Argentina de Productores en Siembra Directa (AAPRESID)
Asociacin Argentina de Proteccin de las Obtenciones Vegetales (ArPOV)
Asociacin Cadena de la Soja Argentina (ACSOJA)
Asociacin de Cmaras de Tecnologa Agropecuaria (ACTA)
Asociacin de Semilleros Argentinos (ASA)
Cmara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes (CASAFE)
Censo Nacional Agropecuario (CNA)
Comisin Nacional Asesora de Biotecnologa Agropecuaria (CONABIA)
Confederacin Intercooperativa Agropecuaria (CONINAGRO)
Confederaciones Rurales Argentinas (CRA)
Conferencia de las Naciones Unidas sobre comercio y desarrollo (UNCTAD)
Consejo Argentino para la Informacin y el Desarrollo de la Biotecnologa (ArgenBio)
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET)
Consorcios Regionales de Experimentacin Agrcola (CREA)
Explotaciones Agropecuarias (EAP).
Federacin Agraria Argentina (FAA)
Federacin Argentina de Contratistas de Mquinas Agrcolas (FACMA)
Fondo Monetario Internacional (FMI)
Instituto Argentino de Sanidad y Calidad Vegetal (IASCAV)
Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA)
Instituto Nacional de Estadstica y Censos de la Repblica Argentina (INDEC)
Instituto Nacional de Semillas (INASE)
Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA)
Junta Nacional de Carnes (JNC)
Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca de la Nacin (MAGyP)
Organismos Genticamente Modificados (OGM/GMO)
Organizacin de las Naciones Unidades (ONU)
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO)
Organizacin Mundial del Comercio (OMC)
13

Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin (SAGPyA)


Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA)
Sociedad Rural Argentina (SRA)
Unin Europea (UE)

Dlar estadounidense (US$)


Habitante (hab)
Hectrea (ha)
Kilocaloras (kcal)
Kilogramo (kg)
Toneladas (tn)

14

Introduccin

Es el alpiste de mijo lisonjero que dejan los das cuando pasan,


es la venganza del campo sembrado por la soja de las dcadas,
que no soporta tal gratitud a la hora de la pereza mental.
Cucurto, 2008: 132

15

En los ltimos aos, los cambios en el mundo rural argentino han sido enormes y la regin
pampeana ha sido presentada como el territorio paradigmtico de estas transformaciones.
Numerosos trabajos (Barsky y Gelman, 2001 y 2009; Barsky y Pucciarelli, 1997;
Basualdo, 2013; Basualdo y Khavisse, 1993; Bisang et al., 2008; CIEA, 2004; Cloquell,
2007; Domnguez y Sabatino, 2005 y 2006; Giarracca y Teubal, 2005, 2006 y 2010; Gras
y Hernndez, 2008 y 2009; Iigo Carrera, 2007; Lattuada y Neiman, 2005; Rodrguez,
2008; Sili, 2005; Villulla y Fernndez, 2010; etc.) abordaron esta problemtica desde
mltiples perspectivas.
La mayora de estos estudios concuerdan en que a partir de mediados de la dcada
del 70, comienza a despuntar una reestructuracin de la produccin primaria que ir
acentundose con el correr de los aos. La desregulacin de la economa destruy de un
plumazo los controles estatales creados a partir de 1930 y la lgica del mercado se impuso
casi sin matices. Son los tiempos de la agriculturizacin y los agronegocios: la
introduccin de nuevas semillas hbridas intensifican el uso de la tierra; el aumento de la
participacin de las empresas transnacionales en la venta de insumos, tecnologa y
comercializacin; y posteriormente en 1996, la liberalizacin del uso de semillas
genticamente modificadas (transgnicas) son pilares fundamentales de este modelo.
En este marco, se incrementa progresivamente la importancia del trabajo
inmaterial concentrado en el sector servicios, dando lugar a la aparicin de operarios y
contratistas que manejan una serie de saberes tcnicos y recursos especializados;
ingenieros cuyas tareas analticas y simblicas ayudan a enfrentar las contingencias
diarias que surgen en el marco de la produccin agropecuaria; grandes empresas
transnacionales que obtienen enormes ganancias producto del desarrollo de semillas
genticamente modificadas; y dems agentes que se combinan con los tradicionales
peones, arrendatarios, propietarios y habitantes de los miles de pequeos pueblos
desperdigados por toda la campaa.
En esta escueta descripcin del panorama falta incluir un actor fundamental
encarnado en el sector financiero, el cual en conexin con grandes empresas o
fideicomisos, comienza a invertir grandes cantidades de dinero en la agricultura. Con un
panorama internacional ms que prometedor frente al constante aumento del precio de los
commodities, la participacin del capital financiero tiende a incrementarse
paulatinamente en paralelo a la importancia de la semilla emblemtica del modelo: la
soja.
Para entender estas modificaciones, consideramos indispensable circunscribirlas
dentro de un esquema econmico caracterizado como modelo de agronegocios que, como
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veremos representa la traduccin en el mundo rural del modelo extractivo (Giarracca y


Teubal, 2012). En este punto, nos interesan las transformaciones que operan en los
mundos rurales que dan pie a la consolidacin del agronegocio, considerando tanto las
variables economtricas tradicionales como aquellas que corresponden al orden de lo
enunciado. La imbricacin de ambos derroteros analticos se presenta indispensable si
consideramos que el espacio de la produccin econmica no se circunscribe a los factores
economtricos (cantidades producidas, superficies implantadas, trabajadores contratados,
etc.), sino que tambin se configura a partir de una serie de regmenes de signos (Deleuze
y Guattari, 2009 y 2010; Lazzarato, 2006) que afectan el ordenamiento de los hechos.
En definitiva proponemos que el agronegocio, en tanto manifestacin de un orden
dominante de la sociedad, se condensa en una serie de dispositivos que son tanto de
carcter semitico como productivo/corporal. Bajo esta perspectiva los mecanismos
sociales, culturales e ideolgicos no son un reflejo de las relaciones que se establecen en
el plano de lo econmico sino parte indispensable del conjunto social al que representan.
As, la commoditizacin de los alimentos, la propiedad y la gestin productiva de la tierra,
el sujeto emprendedor, las polticas pblicas, y quiz el concepto mismo de mercado,
operan de manera superpuesta en una disputa de representaciones, imgenes y sentidos
que atraviesan a toda la sociedad.
En este derrotero, entendemos al agronegocio como una configuracin especfica
de la mquina social capitalista en el mundo rural, concretamente en su vertiente
pampeana, que se manifiesta a partir de dos conjuntos amplios de dispositivos
estrechamente articulados. Por un lado, tendremos el nivel de las cantidades o
intensidades medibles en superficies, toneladas, explotaciones. Para su abordaje hemos
considerado, en primer lugar, las estadsticas pblicas y privadas. Algunos de los datos
fueron extrados de los cuadros y grficos provistos por las agencias correspondientes,
pero otros han sido reelaborados a la luz de los cortes territoriales y/o temporales que la
presente investigacin requiso. Quiz el ejemplo ms cabal de esto ltimo sean los
cuadros correspondientes al suministro alimentario de varios productos de la canasta
alimentaria argentina agrupados a partir de la informacin provista por FAO1. El segundo
recurso cuantitativo de este trabajo fueron dos versiones de las bases de datos catastrales
de diez partidos de la provincia de Buenos Aires, una correspondiente a los primeros aos
de la dcada de 1990, y la otra de comienzos de la dcada de 2010. Su anlisis requiri
de un primer proceso de adaptacin y depuracin que arroj un corpus total superior a las

Un primer ensayo de esta tcnica fue utilizada en Teubal y Palmisano, 2013.

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42.000 partidas catastrales superiores a 25 hectreas. Las mismas fueron posteriormente


agrupadas en varios cuadros que nos permitieron trabajar en torno a las mutaciones en la
estructura de propiedad rural entre los aos sealados.
En el nivel de los regmenes de signos, se consideraron una multiplicidad de
fuentes a fin de poder detectar las estabilidades y variaciones de las consignas difundidas.
El primer corpus, por ser el ms numeroso, est representado por los artculos de diarios
provenientes de los suplementos semanales del sector agropecuario de Clarn y La
Nacin2. Frente a la imposibilidad de examinar analticamente ms de 20 aos de material
periodstico optamos por centrarnos en el perodo de un ao que rode a acontecimientos
relevantes para nuestra investigacin. Estos hitos fueron: el Decreto 2284 de 1991 de
Desregulacin Econmica; la Resolucin 167 de 1996 de la Secretara de Agricultura,
Pesca y Alimentacin que autoriz la produccin y comercializacin de la soja
transgnica RR (resistente al glifosato); la crisis econmica, social y poltica
desencadenada en diciembre de 2001; el conflicto entre la Argentina y la empresa
Monsanto en torno al cobro de regalas por la soja RR que tuvo lugar entre 2004 y 2006;
el paro agrario de 2008. Este recorte por acontecimientos relevantes arroj
aproximadamente 1.700 artculos periodsticos de diversa ndole, los cuales no slo
versaban sobre el hito del perodo sino tambin sobre los ejes analticos que sealaremos
ms adelante. Sobre ellos realizamos un anlisis de contenido a fin de rastrear las
consignas y ncleos de sentido, y a un nmero ms acotado de documentos aplicamos
tcnicas de anlisis del discurso a fin de reconstruir diversas posiciones de enunciacin
que consideramos relevantes.
De este trabajo de interpretacin naci la inquietud de utilizar como fuente de
expresin de las posturas empresarias, algunas publicidades surgidas en los momentos
cruciales antes sealados. Con ellas realizamos un trabajo de semitica de la imagen a
partir del clsico textos de Roland Barthes (1986). Con el mismo objetivo analizamos
algunos documentos corporativos, entrevistas y escritos firmados por actores colectivos
agrarios o empresarios particulares identificados como referentes o lderes del sector.
Finalmente, abordamos algunos documentos oficiales que oficiaron como huella
de polticas pblicas especficas para el sector. Nos referimos a los mencionados Decreto
de Desregulacin y la Resolucin de autorizacin de comercializacin de la soja RR,
como as tambin al documento donde se plasman los objetivos del Plan Estratgico
Agroalimentario 2010-2020. Sobre estas fuentes tambin se combinaron tcnicas de
2

Si bien el corpus est basado fundamentalmente en estas fuentes tambin recurrimos a otras publicaciones
especializadas del sector tales como Chacra y Super Campo.

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anlisis del discurso y de contenido a fin de explorar las resistencias y articulaciones con
las consignas difundidas por los actores corporativos.
Toda esta labor metodolgica se combin con una revisin bibliogrfica que
intent ser lo ms exhaustiva que estuvo a nuestro alcance y, al igual que todo el trabajo
detallado anteriormente, se centr en algunos ejes analticos: la tierra como lugar de la
produccin; los hombres que la habitan y la trabajan; los conocimientos y saberes en
disputa; y el fruto de la produccin agropecuaria. Las estadsticas, la numeracin y la
ordenacin fueron cruzadas con las operaciones y relaciones inmanentes entre enunciados
y cuerpos que definen los regmenes de signos y marcan la relacin entre el contenido y
la expresin. El intento de este trabajo fue moverse en estos intersticios para dar cuenta
de la imbricacin entre lo dicho y lo hecho, la cantidad y la cualidad, en el devenir de la
construccin de ciertas consignas (que desagregaremos en lugares comunes, especiales y
mximas) que ordenan, justifican y sostienen los hechos que atraviesan una sociedad.
Para afrontar este problema de investigacin proponemos, en el captulo 1, realizar
una reflexin terica que nos permita conectar adecuadamente las variables que
tradicionalmente relacionan los anlisis econmicos con aquellas ligadas al mbito de lo
discursivo. Como parte de esta tarea desarrollaremos algunos de los ncleos conceptuales
ms relevantes, comenzando por el trmino mismo de agronegocio. Tanto el nacimiento
terico en EE.UU., a mediados de los 50s, como las perspectivas crticas que lo abordan,
sern reconstruidas a la luz de los procesos que tuvieron lugar en Argentina para
circunscribir sus alcances a la realidad nacional. Luego enmarcaremos la lgica del
agronegocio y sus consecuencias dentro de los procesos propios del neoliberalismo,
especficamente en el modelo extractivo que toma forma acabada a partir de 1970. As
delinearemos las tendencias ms generales del modelo neoliberal, sus traducciones en los
mundos rurales y las transformaciones recientes que han puesto en discusin la
continuidad del propio paradigma.
Los dos bloques conceptuales anteriores (agronegocio y extractivismo) sern
ampliados y complejizados a partir de la introduccin de un tercer conjunto de reflexiones
que problematizan las posibles interacciones entre los mbitos discursivos y las
transformaciones productivas. Si bien se notar un profundo cambio en la escala de
abstraccin y los derroteros tericos, su introduccin es plenamente justificable si
queremos dar cuenta de la profundidad de las transformaciones acaecidas en el mundo
rural de nuestro pas. El inters estar puesto tanto en los regmenes de signos que
intervienen en el agronegocio, como en los cuerpos que fluyen en la produccin afectando
lo enunciable y los lugares de la enunciacin. En este sentido, la produccin no se
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circunscribe a lo cuantitativo, aunque ello sea una faceta muy importante de la misma,
sino que est atravesada por la cultura e interaccin que marca una experiencia profunda
del mundo.
En el segundo captulo, examinaremos algunos de los desafos epistemolgicos y
metodolgicos que propone nuestra perspectiva, principalmente centrndonos en la
cuestin de la diacrona, en tanto el modelo del agronegocio ha tenido diversos derroteros
y puntos nodales a lo largo de las ltimas dcadas. Considerando a las diversas fuentes
como huellas de los acontecimientos, reflexionaremos sobre de sus particularidades tanto
para construir el nivel cuantitativo como el cualitativo. Para el primer grupo, nuestro
abordaje ser bastante tradicional pues remitir a las formas estadsticas propuestas por
las instituciones pblicas y privadas, y medios periodsticos como as tambin a la
reconstruccin de la estructura de propiedad a partir de los catastros municipales. Para el
caso de la reconstruccin de los regmenes de signos del agronegocio, en tanto instancia
de lo dicho, proponemos reconstruir sus lugares comunes, especies y consignas. Para ello
recurriremos a medios periodsticos, publicidades, documentos corporativos e
instrumentos pblicos como instancias que recogen y replican determinadas posturas y
diagnsticos sobre el sector. Como se ver oportunamente la estrategia para abordarlos
implicar una combinacin de anlisis del discurso y anlisis de contenido.
El captulo 3 puede considerarse como una puesta en contexto tanto emprica
como conceptual pues justifica la inclusin del agronegocio en la rbita de los modelos
extractivos, buscando particularidades que los acerquen pero tambin tensiones que lo
problematizan. En este sentido se justifica pormenorizadamente la idea de que el
agronegocio es la manifestacin del extractivismo para los mundos rurales. Para ello se
desagrega la definicin de modelo extractivo propuesta por Giarracca y Teubal (2012)
para rastrear sus componentes en la dinmica agropecuaria de los ltimos aos. De esta
manera, no slo fortaleceremos el argumento precedente sino que tambin construiremos
un panorama contextual para comprender ms acabadamente los procesos analticos de
los apartados siguientes. Por tanto, este apartado tendr la funcin argumentativa de
mediar entre la reflexin terica de ms largo alcance y el anlisis general del amplio
entramado donde ubicaremos al agronegocio.
A partir de este punto se desarrolla el anlisis propiamente dicho con un
ordenamiento que se centra en lo que consideramos los ncleos de sentido y las
transformaciones ms importantes del proceso. En este marco, el captulo 4 se centrar
en la mutacin de los actores, tanto desde el punto de vista productivo como en lo
referente a las articulaciones y posicionamientos pblicos desde la dcada de 1990. El
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anlisis no se acotar a los agentes productivos sino que considerar el rol fundamental
de las acciones del Estado encarnadas en las polticas pblicas, en tanto suelen afectar
profundamente los arreglos institucionales ms slidos en los que se da la produccin
agropecuaria.
Abordar esta temtica en su totalidad significara una tesis en s misma por lo que
nos circunscribiremos a examinar los derroteros y transformaciones agenciales en el
marco de distintos hitos que consideramos centrales para el agronegocio. El primero de
ellos ser el Decreto 2.284 de 1991 de Desregulacin Econmica. Consideramos que, en
tanto huella del accionar del Estado, el mencionado documento condens la conjugacin
del decir y el hacer neoliberal para los mundos rurales de Argentina. Sus alcances dan
cuenta de la performatividad de una poltica pblica cuando se articula a otras medidas y
consignas que se despliegan en espacios pblicos no estatales.
Desde otras perspectivas, pero tan importante como el hito de la desregulacin,
fueron las polticas monetarias y fiscales que impulsan el cambio de contexto
macroeconmico a partir de la crisis de 2001/2002. Es por ello que tambin trabajaremos
sus influencias sobre las derivas del agronegocio, poniendo nfasis en las tensiones entre
el rgimen de signos y las consignas consolidadas en la dcada de 1990 y los avatares de
un Estado que cambia su posicin con respecto a la figura del mercado.
Con estos hitos de contexto reconstruiremos el proceso de crecimiento y
consolidacin del modelo mayoritario de sujeto rural encarnado en el empresario agrario
emprendedor/innovador/lder. Considerando las iteraciones de los medios especializados
y la aparicin de los casos testigo, rastrearemos el proceso de fortalecimiento e
institucionalizacin pblica del actor preferible del agronegocio. En simultneo,
vincularemos su ascenso con las transformaciones en la estructura productiva
considerando las dinmicas de concentracin del capital con la transmutacin de la
produccin familiar pampeana.
El apartado concluir con un breve anlisis del conflicto agrario del 2008 pues
implic una circunstancia en la que los agentes agrarios tradicionales y los de nuevo cuo
desplegaron sus consignas de manera ms abierta dando cuenta de la profundidad de las
transformaciones de las ltimas dcadas. En el marco de la disputa y la polarizacin
podremos vislumbrar algunas de las tensiones y adaptaciones del agro contemporneo
que trascienden la mera discusin en torno a los derechos de exportacin.
El quinto captulo est dedicado a la reflexin en torno a los saberes y,
especialmente, a la primaca del conocimiento cientfico como plataforma para la
expansin de actores socioeconmicos hasta el momento marginales, tales como las
21

empresas de insumos. Nuestro objetivo all ser reconstruir el proceso de consolidacin


de una ciencia agropecuaria concentrada en los avances tcnicos al servicio de la
acumulacin. De acuerdo con nuestra circunscripcin temporal nos centraremos en
algunos temas puntuales. Entre ellos se destaca la crtica desplegada entre finales de los
80s y comienzos de los 90s en torno a las tcnicas agrcolas tradicionales y la
instauracin del paradigma de la siembra directa como solucin. Este conjunto de tcnicas
y maquinarias se condensa en un paquete tecnolgico que se completa en 1996 con la
liberacin de la soja transgnica, y posteriormente con el maz y el algodn genticamente
modificados. Si bien este paradigma de conocimiento tuvo una notable expansin a lo
largo de los aos, no estuvo exento de tensiones. Es por ello que nos interesa trabajar
sobre las tensiones que se generaron frente a acontecimientos que afectaron alguna de las
variables del sector. Las coyunturas crticas econmicas nacionales e internacionales y
los conflictos abiertos sern de nuestro especial inters junto con la posicin del Estado,
principalmente del Gobierno Nacional, en torno a la biotecnologa.
El captulo 6 tratar sobre la transmutacin de los alimentos en commodities como
parte de un proceso semitico-poltico que se robustece durante la dcada de 1990 y
transforma no slo la forma de nombrar los frutos de la tierra sino tambin sus cualidades
y alcances. Para ello tambin se cubrirn varios caminos haciendo siempre hincapi en
los avatares propios del agronegocio. En primer lugar, versar sobre las influencias de los
procesos globales de formacin de precios de los alimentos y sus efectos sobre la
produccin local de granos y oleaginosas. En segundo lugar, repasaremos el debate que
se dio en Argentina en torno a la matriz agraria a comienzos de la dcada de 1990. En
este punto nos interesa resaltar cmo se consolid la salida de la intensificacin sojera en
contraste con otras opciones como la agricultura orgnica que, si bien representaban
posturas minoritarias, tuvieron cierto auge. En tercer trmino, y tras la consolidacin de
la opcin de los commodities, analizaremos la influencia de los actores financieros
nacionales y globales en el marco de una actividad altamente conectada y dependiente de
ciertos centros burstiles. Como contraste frente a los puntos anteriores, nos abocaremos
a la temtica alimentaria propiamente dicha. Para ello comenzaremos con su
problematizacin durante la crisis de 2001/2002 que oblig a los exgetas del
agronegocio a abordar la paradoja del hambre en el pas con mayor produccin
alimentaria per cpita del mundo. All nos concentraremos no slo en las estrategias
argumentativas sino tambin en las polticas privadas de combate contra el hambre y las
dificultades que ellas encontraron. As tendremos el contexto para abordar el mito segn
el cual el crecimiento de la produccin agropecuaria supone automticamente la
22

abundancia de alimentos. Esta consigna ser contrastada con los datos histricos de
suministro alimentario aportados por la FAO y las estrategias no mercantiles de acceso a
los alimentos, principalmente desde las polticas pblicas de produccin para el
autoconsumo y asistencia alimentaria.
Finalmente, en el sptimo captulo se trabajar sobre la problemtica de la tierra
en cuanto sustrato principal sobre el que se desarrolla la actividad agropecuaria. Aqu se
abordarn los procesos de concentracin de la tierra, discutiendo con las aproximaciones
que subestiman a este factor tanto desde el punto de vista productivo como explicativo.
Para abordar el tema en el perodo analizado, tendremos en cuenta los avatares del
endeudamiento hipotecario vinculado estrechamente con el paradigma tecnolgico
analizado anteriormente. Con ello consideraremos las diversas opiniones de los
operadores inmobiliarios a lo largo de los 90s atentos a detectar algunas tendencias en
torno a la redistribucin de la tierra al interior de la regin pampeana. Posteriormente,
cuantificaremos estas dinmicas a partir del anlisis de las partidas catastrales de 10
partidos de la provincia de Buenos Aires. Aun sabiendo que la cantidad de distritos no es
suficiente para emitir opiniones concluyentes, nos servir para discutir con el lugar
especial del agronegocio segn el cual la propiedad ha diluido su importancia. Tras este
abordaje cuantitativo propondremos la reconstruccin de las trayectorias productivas de
algunas de las grandes empresas paradigmticas del agronegocio, centrndonos en el rol
de la propiedad de la tierra en las mismas. Estrechamente vinculado a lo anterior, haremos
un somero anlisis del comportamiento de los precios en el mercado de tierras. Teniendo
en cuenta el aumento en el volumen y precio de los arrendamientos y ventas tras la
devaluacin de 2002, repasaremos algunas de las tendencias diferenciales de las zonas
productivas de la regin pampeana. Para concluir con dicho apartado, nos centraremos en
las implicancias del avance de la mercantilizacin de la tierra en un contexto de
arrinconamiento de las prcticas chacareras.
En sntesis, el desafo de las prximas pginas ser por tanto dar cuenta de las
transformaciones agrarias en la regin pampeana que definen al agronegocio como una
configuracin especfica de la mquina social capitalista en el mundo rural. Su abordaje
lo haremos a partir del doble registro de las variables cuantitativas y cualitativas,
demostrando su inescindible articulacin. Finalmente, los anlisis se concentrarn
principalmente en las dinmicas concernientes a la regin pampeana y se har hincapi
en ciertos acontecimientos acaecidos desde comienzos de la dcada de 1990 que pusieron
en relieve las tendencias latentes y manifiestas en el mundo rural de la regin.
23

24

Captulo 1

Fundamentacin terica.
Las derivas del agronegocio y sus nexos con el
extractivismo

Amrica acta por exterminios, liquidaciones internas (no slo


de los indios, sino tambin de los granjeros, etc.). Y por sucesivas
oleadas externas de inmigraciones. El flujo del capital produce
un inmenso canal, una cuantificacin de poder, con cuantos
inmediatos, en el que cada cual se aprovecha a su manera de la
circulacin del flujo-dinero [] El capitalismo universal y en s
no existe, el capitalismo est en la encrucijada de todo tipo de
formaciones, siempre es por naturaleza neocapitalismo;
desgraciadamente inventa una versin oriental y otra occidental,
y la transformacin de ambas.
Deleuze y Guattari, 2010: 24

25

1. Introduccin

En el presente captulo desarrollaremos algunos de los ncleos conceptuales ms


relevantes para nuestra investigacin comenzando por el agronegocio. La gnesis
norteamericana del trmino de mediados de la dcada de 1950 ser abordada desde una
perspectiva crtica que rescata varias lecturas nacidas de anlisis tericos y de casos
surgidos en las ltimas dcadas. Si bien tendremos en cuenta otros aportes, nos
centraremos en aquellas nociones de agronegocio circunscriptas a la Argentina haciendo
hincapi en las variables destacadas al momento de operacionalizar y definir el concepto.
En segundo lugar, consideraremos la lgica del agronegocio y sus consecuencias
como la manifestacin en los mundos rurales de los procesos propios del neoliberalismo
cuya faceta ms amplia, al referirnos a los recursos naturales, puede ser condensada en el
concepto de extractivismo o modelo extractivo. Es por ello que desplegaremos algunas
definiciones de dicho proceso centrndonos en las etapas que confluyen hacia nuestros
das3. Con ello podremos delinear las particularidades e influencias de este modelo en las
lgicas productivas agrarias contemporneas, dando lugar a otro camino explicativo del
agronegocio.
En el tercer bloque del captulo problematizaremos los posibles abordajes e
interacciones entre los mbitos discursivos y las transformaciones productivas. Si bien
cambiaremos el grado de abstraccin y los derroteros tericos desarrollados hasta ese
momento, consideramos de vital importancia su tratamiento para un correcto abordaje del
problema de investigacin. As cubriremos distintas perspectivas que nos permitirn
aprehender desde diversos puntos una problemtica tan compleja como la del
agronegocio.
En sntesis, en los dos primeros bloques conceptuales (agronegocio y
extractivismo) definiremos y rastrearemos abordajes y propuestas analticas que
encontramos fructferas para nuestra investigacin. En el tercer bloque, se produce un
giro temtico y argumentativo a fin de poner en relieve la instancia de lo discursivo y su
rol insoslayable en cualquier configuracin productiva. Justamente, la interaccin entre
los elementos del captulo busca poner en relieve la necesidad de la integracin de
mltiples perspectivas para dar cuenta de una de las transformaciones ms profundas
acaecidas en el mundo rural de nuestro pas.

El concepto de extractivismo y sus distintas acepciones sern retomadas en el captulo 3 donde


desplegaremos, a modo de contextualizacin, los argumentos en torno al carcter extractivo del
agronegocio.

26

2. Debates en torno a la conceptualizacin del agronegocio

Existe una vasta bibliografa que busca definir a grandes rasgos las caractersticas del
agronegocio. Consideramos que uno de los esfuerzos crticos ms interesantes al respecto
es la compilacin realizada por Bernardo Manano Fernandes (2008) que presenta ms
de 15 trabajos de diversos autores que problematizan la matriz agraria contempornea y
su relacin con los actores subalternos. En este compendio, Manano Fernandes y Welch
(2008) rastrean la gnesis del concepto hallndola hacia finales de la dcada de 1950 en
un trabajo de Davis y Goldberg. Segn esa formulacin primigenia, el agronegocio
incluye todas las operaciones vinculadas a los insumos agropecuarios, la produccin
primaria propiamente dicha, el almacenamiento, procesamiento y distribucin de las
mercancas agrcolas (farm commodities) como as tambin las redes de financiamiento
que la involucran (Davis y Goldberg citado en Conforte y Stablein, 2008: 2). A simple
vista esta concepcin parecera bastante neutral y no diferira demasiado de la forma en
la que se concibe la produccin agropecuaria en trminos globales. En cierto sentido,
podra pensarse que los autores intentan universalizar las condiciones y relaciones de
produccin imperantes del capitalismo agrario ms vanguardista, que slo representa una
parte acotada del sector, y mostrar su expansin como el curso natural del desarrollo en
la agricultura4. Si el concepto de agronegocio abarca esencialmente las mismas funciones
que aquello que entendemos como agricultura desde hace siglos Por qu cambiar su
nombre? Qu se esconde tras el bautismo?
La respuesta la aporta uno de los autores casi dos dcadas despus cuando expande
la conceptualizacin en la nocin de Agribusiness Commodity System5 que incluye all
firms and institutions involved in the manufacture and distribution of farm supplies;
production operations on the farm; and the storage, processing, and distribution of a given
commodity and the items made from it (Goldberg, citado en Conforte y Stablein, 2008:
2). Justamente para la dcada de 1970 pareca haberse extendido el consenso en torno al
concepto de agronegocio (o agribusiness en la literatura anglosajona) bajo este mirada
neutralizada que incluye a amplios sectores del mundo rural pero dentro de
determinados parmetros. Tal lo demuestra otra definicin clsica que entiende a los

Los autores dicen literalmente thus agribusiness essentially encompasses today the functions which the
term agriculture denoted 150 years ago (Davis y Goldberg citado en Conforte y Stablein, 2008: 2).
5
El pasaje del trmino al castellano es bastante complejo, al punto tal que incluso los sistemas automticos
de traduccin tienden a mantener su versin anglosajona.
4

27

agronegocios como los espacios que involucran a todos aquellos individuos u


organizaciones que se ocupan de la produccin, procesamiento, transporte, acopio,
financiamiento, regulacin y comercializacin de las fibras y alimentos mundiales
(Austin, 1974, citado en Teubal, 1999: 103). En este sistema se imbrican tanto las
organizaciones operativas (productores, procesadoras, acopiadores, etc.), instituciones
de soporte (proveedores de insumos, organismos financieros, cientficos, etc.) y
mecanismos

de

coordinacin

(organismos

estatales,

gremiales,

agencias

multinacionales, ONG, etc.), orientadas a la produccin agraria regidas bajo la escala de


lo global y atravesadas por profundas asimetras que intentan ocultarse bajo el paradigma
de las redes. En definitiva lo que subyace a esta nocin es la perspectiva mercatilizadora
de la agricultura y la primaca de un proceso en el cual la heterogeneidad estructural
agraria se ampla hacia los eslabones vinculados a la transformacin y el comercio, donde
las empresas ms concentradas tienen el peso mayor. En palabras de Manano Fernandes
y Welch:

O movimento desse complexo e suas polticas formam um modelo de


desenvolvimento econmico controlado por corporaes transnacionais, que
trabalham com um o mais commodities e atuam em diversos outros setores da
economia. Compreendemos que essa condio confere s transnacionais do
agronegcio um poder extraordinrio que possibilita a manipulao dos processos
em todos os sistemas do complexo (2008: 48).

Tras el concepto de redes productivas, agrarias o de agronegocios que proponen


intercambios simtricos de flujos de informacin, conocimientos, estrategias de negocios,
etc., se solapa la dominacin ejercida por grandes empresas agroindustriales
transnacionales que definen las pautas de funcionamiento del sistema en su globalidad
(Giarracca y Teubal, 2008: 159).
Lo que opera justamente es un desplazamiento del rol de la agricultura como
productora de alimentos o de materias primas hacia una dinmica ordenada por los
commodities. En definitiva, podra pensarse al agronegocio como una lgica en torno a la
cual se organizan determinados segmentos de la produccin agropecuaria y que influyen
en diversos grados al resto del sector. Su dinmica expansiva busca ampliar las fronteras
y subsumir otras realidades territoriales y productivas a su propio despliegue en un
proceso que alterna el arrinconamiento con la expulsin. Sin embargo, junto a esta lgica
convive otro tipo de estrategias productivas que forman parte del heterogneo mundo
rural y se contraponen en cuanto a la forma de relacionarse con la tierra, la tecnologa, el
destino de la produccin, la utilizacin de la mano de obra, etc. (Giarracca y Palmisano,
28

2013). En este sentido podra imaginarse un continuum multivariable en el cual se ubican


las diversas lgicas productivas, sociales y simblicas que refieren a formas mutuamente
excluyentes de apropiacin territorial. En esta lnea se ubicaran al menos tres tipos
ideales6 de lgicas: la del agronegocio, la chacarera y la campesina/indgena. Estas
circunscripciones buscan condensar la complejidad social resultante de las
transformaciones en los mundos rurales y las heterogeneidades que se despliegan
construyendo una tipologa que sirva como referencia para ubicar las diversas lgicas
productivas que subyacen en las diferentes producciones y regiones. La metodologa
elegida implica

una seleccin, abstraccin, combinacin y (a veces) acentuacin planeada e


intencional de un conjunto de criterios con referentes empricos que sirve de base
para la comparacin de casos empricos. As, la construccin tipolgica supone en
primer lugar aludir, construir y explicitar un marco conceptual que explica por qu
se seleccionan algunos criterios y no otros, cmo se vinculan los distintos criterios,
cul es el conjunto de relaciones que dan lugar a un tipo y no a otro (Aparicio y Gras,
1999: 154).

Los tres tipos ideales propuestos se ubican a lo largo de un continuum que admite diversas
transiciones y agrupamientos temporarios y considera al menos cuatro variables para
definir la cercana de las producciones y estrategias a uno u otro ncleo conceptual.
Sintticamente, la lgica chacarera respondera a la definicin ya clsica
propuesta por Archetti y Stlen (1975) segn la cual los colonos/chacareros tienen una
relacin patrimonial con la tierra que es concebida como el lugar de la herencia familiar
y la expresin del trabajo de las distintas generaciones. Esta concepcin est
estrechamente vinculada con el peso de la mano de obra familiar en la explotacin, pues
es la posibilidad de emplear a sus miembros lo que refuerza no slo el vnculo con la
tierra sino tambin lo que determina la tecnologa que se emplear. En este sentido, la
incorporacin de tcnicas o artefactos "modernos" depender de que sus implicancias no
6

En este punto nos remitimos a la nocin de Max Weber (2006) que define al tipo ideal como una
construccin terico-metodolgica de carcter utpico en tanto circunscribe un conjunto ordenado y no
contradictorio de conexiones conceptuales obtenidas a partir del realce conceptual de ciertos elementos de
la realidad: uno o varios puntos de vista; heterogneos fenmenos singulares, difusos y discretos;
fenmenos que encajan en aquellos puntos de vista; etc. En palabras del autor, la relacin entre el tipo ideal
y los hechos empricamente dados de la vida consiste exclusivamente en esto: all donde en la realidad se
comprueba o se supone que en algn grado operan de hecho conexiones del tipo abstractamente
representado en aquella construccin [] podemos ilustrar y volver comprensible pragmticamente la
especificacin de tal conexin en un tipo ideal (Weber, 2006: 79). El aporte de esta herramienta
metodolgica se encuentra por tanto en la posibilidad de confrontar este ncleo conceptual con ciertas
variables registradas en lo emprico y de esta manera proponer una determinada lectura de la vasta
heterogeneidad que conforma lo social. Sin embargo, es importante dejar en claro que el carcter ideal del
objeto analtico no evita ni ocluye las consecuencias nefastas que pueda generar la propia lgica en los
cuerpos e identidades de los actores involucrados.

29

atenten contra la participacin y control productivo ejercido por la familia. Finalmente,


su proceso de acumulacin relativa le permite dedicarse a producciones orientadas al
mercado interno con exportacin de excedentes.
En lo que respecta a la lgica campesina/indgena, la relacin con la tierra
adquiere un carcter territorial en el sentido ms pleno y diverso de la palabra: como
jurisdiccin; como espacio geogrfico; como hbitat o conjunto sistmico de recursos
esenciales para la existencia colectiva; como biodiversidad y los conocimientos
ancestrales conectados a ella; y como espacialidad socialmente construida vinculada a la
identidad colectiva (Toledo Llancaqueo, 2005). Este sentido fuerte del territorio incluye
un reconocimiento de las relaciones sociales y de poder que atraviesan los espacios y al
fijar fronteras deviene en una arena de conflictualidad con otras formas de apropiacin
del espacio (Manano Fernandes, 2005). La familia y la comunidad son casi los nicos
sujetos que aportan fuerza de trabajo para la produccin cotidiana de alimentos orientados
al autoconsumo o los mercados locales y regionales. En trminos generales, suele haber
un aprovechamiento, e incluso una recuperacin, de los saberes tradicionales y por lo
tanto un uso reducido de tecnologa externa, principalmente en lo que respecta a insumos
y herramientas.
En ltimo lugar, la lgica del agronegocio que aqu nos ocupa tiene, a grandes
rasgos, las caractersticas opuestas al tipo anterior. La relacin con la tierra es meramente
mercantil y en su expansin perfecciona y ampla el mercado de tierras tanto para la
compra como para el arrendamiento. La utilizacin de tecnologas de punta est
completamente generalizada en producciones que se orientan abrumadoramente al
mercado externo o a consumidores de alto poder adquisitivo. La produccin est en
manos de trabajadores asalariados, ya sea que se encuentren directamente vinculados a la
explotacin o que sean contratistas7 que realizan las labores culturales.
En el siguiente grfico proponemos una visin de este continuum que si bien
simplifica ciertas variables que, como se ver ms adelante, podran considerarse como
inconmensurables, sirve para clarificar los alcances del modelo analtico propuesto.

En la literatura sobre el tema el concepto de contratista suele tener un doble sentido. Por un lado, incluye
a prestadores de servicios agrcolas que realizan las labores culturales (roturacin, siembra, fumigacin,
cosecha, etc.) para diversos productores; por el otro, a aquellos dueos de maquinarias que adems tienen
tierras (propias o arrendadas) en produccin. En este caso nos referimos a la primera nocin.

30

Grfico 1: El continuum del sector agrario.


Lgica
campesina/indgena

Lgica
chacarera

Lgica del
agronegocio

Ms all de esta primera definicin es necesario ahondar un poco ms en las implicancias


del agronegocio, pues no slo debe entenderse en el marco de esta propuesta
metodolgica sino que su horizonte de referencias puede ampliarse para incorporarlo en
un esquema analtico mayor. Un camino para enriquecer una conceptualizacin crtica
del agronegocio puede transitarse estableciendo una comparacin con el modelo agrario
precedente, tal y como proponen Giarracca y Teubal (2008). Los autores contraponen el
modelo del agronegocio al modelo agroindustrial que tiene su cenit en Argentina en
paralelo al esquema de Industrializacin por Sustitucin de Importaciones (ISI). Durante
este perodo el sector agrario muestra una apropiacin desigual del excedente por parte
de los distintos agentes de la economa nacional (industrias, agricultores, distribuidores,
etc.) y entre los actores agrarios. Sin embargo, se desplegaron una serie de mecanismos
sociopolticos que permitieron la integracin de vastos sectores sociales, tanto en el
campo como en las zonas urbanas, que se expandan a la par de la industria nacional.
Asimismo, es importante remarcar que este proceso inclusivo no estuvo exento de
tensiones y dinmicas de explotacin muy marcadas, como en el caso de las comunidades
indgenas que fueron utilizadas como mano de obra en las agroindustrias de todo el pas.
A partir de 1946, con la creacin del Instituto Argentino de Promocin del
Intercambio, se consolidaron las polticas de control de cambios y regulacin del
comercio exterior que distribuan los ingresos de las exportaciones entre los sectores
internos. Sin embargo, esta experiencia fue breve y durante la mayor parte del perodo las
exportaciones fueron controladas por un pequeo grupo de empresas transnacionales, con
la excepcin de la Asociacin de Cooperativas Argentinas. En contraste, en el comercio
interno primaban las empresas pequeas y medianas junto a una enorme mirada de
cooperativas locales. Una situacin similar presentaba la cadena agroalimentaria, donde
el procesamiento y fabricacin de alimentos se distribua entre grandes, medianas y
pequeas empresas de origen nacional, junto a grandes frigorficos de capitales varios y
mataderos locales de carcter pblico. En la regin pampeana el grueso de la
agroindustria se orientaba al mercado externo e interno, este ltimo muy favorecido por
las polticas de distribucin de los ingresos y suba real de los salarios que ampliaba y
mejoraba el acceso a la alimentacin de vastas capas sociales. Este factor impulsaba
31

tambin el despliegue de las mltiples producciones regionales, tales como el azcar, el


vino, la yerba mate, etc. En este contexto tambin se dictaron una serie de medidas que
dieron mayor estabilidad a los arrendatarios y trabajadores rurales (entre los que se
destacan el Estatuto del Pen Rural de 1944 y la Ley 13.246 de Arrendamientos Rurales
y Aparceras Rurales de 1948), impulsando incluso el acceso a la tierra de muchos
chacareros y pequeos productores que desde finales del siglo XIX trabajaban en parcelas
alquiladas. A su vez, con la creacin del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria
en 1956 se consolid la difusin de tecnologa para las diversas escalas de produccin,
haciendo hincapi en los requerimientos internos.
Finalmente, las diversas juntas reguladoras (muchas de ellas creadas en la dcada
de 1930 en respuesta a la crisis mundial que sucedi al crack del 29) mantenan la
estabilidad de varias actividades econmicas a travs de la fijacin de precios sostn,
siendo el sector agrcola uno de los ms beneficiados con estas polticas.
Frente a esta situacin, Giarracca y Teubal contraponen en el mencionado artculo
una lgica/modelo diferente instaurado a partir de las dcada de 1970 a raz de la profunda
transformacin de las condiciones polticas y los arreglos institucionales que delineaban
los esquemas de desarrollo de los aos anteriores. Sin lugar a dudas el punto de inflexin
fue la ltima y ms violenta dictadura militar que se instaur en Argentina en 1976. A
partir de all se desplegaron mecanismos de disciplinamiento social que incluyeron la
represin y desaparicin de personas como poltica de debilitamiento de los sectores
populares en pos de la reconcentracin de poder en torno a los actores polticoeconmicos que impulsaban el modelo neoliberal. Al terrorismo de Estado se sum la
violencia econmica surgida tanto de las distintas medidas regresivas aplicadas por el
gobierno de facto, como tambin de la articulacin entre los golpes econmicos de los
primeros aos de democracia y las polticas pblicas, que con el argumento de la
estabilizacin, deterioraban cada vez ms las condiciones de vida de la sociedad. En este
contexto, la apertura de la economa al mercado mundial, el sobredimensionamiento del
sector financiero y el aumento de la deuda externa se impusieron como axiomas del
modelo econmico. En paralelo, las polticas de ajuste estructural combinaron las
privatizaciones de los bienes y espacios pblicos con la flexibilizacin del mercado
laboral.
En los mundos rurales, el primer hito tecnolgico del perodo puede rastrearse
hacia mediados del siglo XX, cuando comienza a difundirse la Revolucin Verde que
implic la introduccin y masificacin de las semillas hbridas, principalmente de maz,
trigo y arroz, el deterioro de la diversificacin productiva y el incremento del uso de
32

insumos comerciales (fertilizantes qumicos, plaguicidas, etc.). En nuestro pas, este


proceso de carcter global comenz algunos aos despus e implic la creciente
transnacionalizacin de la industria de insumos y los desarrollos cientficos a la par de
una mayor dependencia tecnolgica por parte de los productores directos. De esta manera,
las grandes empresas adquirieron mayor autonoma y capacidad de decisin sobre qu,
cmo y con qu producir.
Asimismo, el requerimiento de maquinaria moderna para desarrollar las nuevas
formas de produccin, que en el caso de la Argentina se encarna en el trinomio semilla
transgnica8/glifosato/siembra directa, llevaron al fuerte endeudamiento de los actores
agrarios, al punto tal que hacia la segunda mitad de los 90s haba ms de 12 millones de
hectreas hipotecadas en los bancos (Teubal, 2006: 19). En paralelo, se desarm todo el
andamiaje institucional que desde la dcada de 1930 mantena cierta estabilidad en los
esquemas econmicos a travs de subsidios, precios sostn y dems. El Decreto de
desregulacin econmica nmero 2284 de 1991 elimin la mayora de las juntas
reguladores e institutos nacionales vinculados a los diversos cultivos del pas afectando
notablemente la produccin de alimentos bsicos que se encontraron a merced de los
mercados mundiales.
Esta transformacin de las condiciones poltico-institucionales permiti que los
complejos agroalimentarios se extendieran, desplegando procesos de concentracin
horizontal y vertical, a la vez que las escalas de produccin de los diversos cultivos se
incrementaban a la par de la desaparicin de explotaciones agropecuarias. Adems, el
incremento de la demanda de ciertos commodities agrarios, principalmente la soja,
impuls un avance de la frontera agropecuaria que desplaz a comunidades campesinas,
indgenas y productores chacareros y se extendi a ecosistemas ricos en biodiversidad
como las yungas y los montes nativos9.
8

Como veremos ms adelante, la soja transgnica fue liberada en Argentina en el ao 1996 y rpidamente
se convirti en la variedad que domina casi exclusivamente la produccin de soja, la cual cubre ms del
50% superficie sembrada en el pas.
9
Por su parte, la historiadora Noem Girbal-Blacha (2013) entiende al agronegocio como una forma de
produccin propia del capitalismo moderno asentada en un modelo de explotacin que es poco racional e
inequitativo. En trminos de factores productivos, lo caracteriza como capital intensivo (alta tecnificacin,
alta demanda de insumos) y de escasa demanda de mano de obra y controlado por pocas empresas, muchas
de ellas de capital extranjero. Al privilegiar el negocio y la rentabilidad potenciadas por las lgicas
financieras y los adelantos biotecnolgicos quedan en segundo plano los impactos ambientales, culturales
y sociales. Desde su perspectiva, estas transformaciones han hecho que el centro del debate historiogrfico
en torno a la cuestin agraria se centre en la relacin/tensin: Agro-Conocimiento-TecnologaMarginalidad (Girbal-Blacha, 2013: 115).
Por otro lado, tambin es destacable la definicin crtica de agronegocios desarrollada por Taddei (2013)
que se centra en las transformaciones territoriales del extractivismo sojero. El autor retoma la definicin de
agronegocios de la FAO y la ampla haciendo nfasis en la creciente gravitacin de los fondos financieros
en las empresas del sector agroalimentario; la tendencia a la concentracin del capital; la

33

Compartiendo varios puntos con esta perspectiva, Gras (2012) afirma que el
modelo del agribusiness o agronegocio se caracteriza por un mayor peso de las empresas
industrializadoras y proveedoras de insumos y la creciente capacidad del capital
agroindustrial para definir el tipo y la forma de produccin a partir de nuevos esquemas
como la agricultura de contrato. Asimismo, la autora seala otra serie de elementos
vinculados a la agricultura globalizada:

a) modalidades novedosas de tenencia de la tierra y de arreglos financieros,


comerciales y de organizacin para la produccin; b) incremento de la concentracin
y transnacionalizacin del sector proveedor de insumos y de las empresas
comercializadoras; c) intensificacin en el uso de los distintos factores de la
produccin junto con cambios tecnolgicos en la calidad de los insumos e
innovaciones genticas; d) importancia de las lgicas de valorizacin financiera - a
diferencia de las formas de creacin de valor clsicas - y sus consecuencias en
trminos del aumento de la velocidad de rotacin del capital; e) procesos de
regionalizacin de las grandes empresas productoras que incluyen la participacin
de capitales no agrarios, nacionales y extranjeros; f) aumento de la concentracin de
la tierra, proceso acompaado por un incremento de su extranjerizacin; g)
ampliacin de la lgica del mercado en la asignacin de recursos y polticas pblicas
que favorecen la expansin del agronegocio en detrimento de las polticas de apoyo
a la agricultura familiar y campesina (Gras, 2012: 6).

Si tanto los planteos de Teubal y Giarracca como los de Gras dan cuenta principalmente
de las transformaciones en las condiciones y caractersticas estructurales que definen al
agronegocio, otros trabajos han hecho nfasis en los cambios de ndole cualitativa que
afectaron a los actores sociales rurales. Desde esta perspectiva, Valeria Hernndez (2009)
propone reconstruir la definicin de agronegocios a partir de los aportes clsicos nacidos
en Estados Unidos (vase Conforte y Stablein, 2008) y con ellos problematizar los
desplazamientos subjetivos que sufrieron los chacareros para incorporarse al mundo de
los agronegocios. Segn la autora, la traduccin argentina del modelo propuesto en
Estados Unidos hizo especial nfasis en la organizacin reticular de la produccin como
as tambin de los marcados procesos de integracin a lo largo de las cadenas
agroalimentarias que requirieron la transformacin de los sujetos agrarios y su insercin
en el mundo del management moderno. Adems, la innovacin se convirti en un valor
que designaba una necesidad de cambio productivo hacia un modelo mejor en lnea con
los postulados de eficiencia productiva, organizacin en redes, perfil empresarial, etc. que
el mismo modelo propona.

transnacionalizacin mercado de insumos y la creciente dependencia de los agricultores a las firmas


proveedoras de insumos; la incorporacin de maquinaria moderna que increment la productividad; el
contexto de aumento de precio de los commodities que hizo rentable la produccin en nuevas zonas y
permiti la ampliacin de la frontera agropecuaria; entre otras (Taddei, 2013: 161 a 163).

34

Segn Hernndez, el deslizamiento subjetivo que sufrieron los chacareros en su


devenir como empresarios del agronegocio (agribusinessman) tuvo cinco modalidades10.
En primer lugar, pasar de la explotacin a la empresa innovadora implic reemplazar
el horizonte de referencias condensado en el mundo chacarero por una ruralidad
globalizada que tuviera en cuenta variables econmicas que trasciendan la mera
produccin agraria. Principalmente se refiere al manejo de los distintos mecanismos
financieros que fueron construyndose desde la dcada de 1970 pero que recin
adquirieron importancia hacia los 90s. En segundo lugar, cambiar la gestin familiar al
management moderno implic el abandono de la familia como institucin organizativa
de la produccin para pasar a estructuras de carcter ms formal que atenen la influencia
de los vnculos extra-econmicos en las decisiones empresariales. En tercer lugar, el
paradigma de los agronegocios implic el pasaje de lo agrario a lo transectorial: el
contratismo, la red de redes, los hbridos. Para Hernndez, el avance del agronegocio
gener una mirada de trayectorias sobre los agentes agrarios, algunas colectivas como el
ascenso de nuevas corporaciones agrarias tales como AACREA, AAPRESID, ACSOJA,
ACTA, ArgenBio, etc.11 y otras de carcter ms individual. En este proceso surgen
algunos actores de carcter novedoso como el caso del agribusinessman, mientras otros
adquieren importancia en paralelo a la concentracin de la gestin de la tierra. ste es el
caso de los rentistas, en cuanto dueos de diversas porciones de tierra que por diversas
razones (principalmente de escala) salen de la produccin y arriendan sus campos, pero
tambin de los contratistas, que realizan las labores agrcolas. Del mismo modo se
destacan los caminos de quienes perdieron su espacio en el mundo rural. Algunos se
convirtieron en pequeos y medianos comerciantes, otros pasaron por procesos de
exclusin que los arroj a la pobreza, la marginalidad o incluso al suicidio. En cuarto
lugar, se destaca el pasaje de la propiedad familiar al territorio virtual: los sin tierra de
la pampa. Esto implica que la tierra

pasa a tener un estatus totalmente subordinado en la dinmica de la ruralidad


globalizada en la medida en que, desde el punto de vista econmico, el valor final
del negocio se calcula sobre la base de la suma de transacciones realizadas en cada
una de las unidades del sistema (Hernndez, 2009: 53).

10

En un trabajo anterior Giarracca et al. (2005) dan cuenta de los cambios en trminos productivos (acceso
y uso de la tierra, tecnologa, mano de obra, etc.) que acompaa la transformacin de colonos a sojeros en
el sur de Santa Fe.
11
Las mencionadas siglas refieren a: Asociacin Argentina de Consorcios Regionales de Experimentacin
Agrcola; Asociacin Argentina de Productores en Siembra Directa; Asociacin Cadena de la Soja
Argentina; Asociacin de Cmaras de Tecnologa Agropecuaria; Consejo Argentino para la Informacin y
el Desarrollo de la Biotecnologa.

35

En quinto y ltimo lugar, se subraya el desplazamiento del saber formal o heredado a las
competencias. Frente al rol central que adquiere el mercado mundial, los productores
deben saber responder a tiempo a su volatilidad, lo que requiere de una alta capacidad de
incorporacin de innovaciones que se contraponen a la construccin del saber
consuetudinario que se adquiere por la experiencia de trabajo. En este contexto los foros
de productores vinculados al agronegocio se convierten en la fuente privilegiada de
conocimiento prctico para poder cumplir con una produccin que tiene al mbito global
como horizonte.
Con una propuesta ampliamente anclada en problemticas de ndole cualitativo,
Hernndez destaca que estos desplazamientos subjetivos que afectan a los actores cuentan
con una serie de mecanismos que se convierten en las fuentes del capital social del
agronegocio: las voces del experto (el cientfico), de la experiencia (el empresario) y del
traductor social (el periodista) colaboraron para darle densidad a la economa poltica del
agribusiness world (2009: 62).
Considerar la conjuncin de los cambios estructurales y tambin aquellos de
ndole subjetivo, sumados a los procesos excluyentes mencionados por varios autores,
nos permite caracterizar a la lgica del agronegocio y sus consecuencias como la
manifestacin en los mundos rurales de los procesos propios del neoliberalismo cuya
faceta ms amplia, al referirnos a los recursos naturales, puede ser condensada en el
concepto de extractivismo. Por lo tanto la pregunta debera ampliarse e intentar dejar en
claro qu se entiende por extractivismo o modelo extractivo, y cules son las
particularidades de este sistema en las lgicas productivas agrarias contemporneas,
dando lugar a otro camino explicativo de la lgica del agronegocio. Ese ser el objetivo
del prximo apartado.

3. El agronegocio como modalidad del extractivismo

Podramos considerar al agronegocio como la versin agraria del modelo extractivo que
se imbrica en la matriz productiva de diversos pases con fortaleza e intensidad variable.
Por ello, para poder entender qu es el agronegocio es importante antes delinear lo que
comprendemos por modelo extractivo y as encontrar las lneas de traduccin de esta
matriz general hacia el sector rural.
Hacia finales del tomo I de El Capital, Marx (2006) intenta reconstruir el punto
de partida del modo de produccin capitalista rastreando el origen de las grandes masas
36

de capital que pusieron en funcionamiento su maquinaria. Este proceso es denominado


acumulacin originaria y explica la escisin entre el productor y los medios de
produccin. En Inglaterra esta dinmica tiene como punta de lanza la expropiacin de la
tierra a los campesinos, las tierras comunales y la apropiacin fraudulenta de bienes
fiscales y eclesisticos. Esta expropiacin permiti la concentracin de capital en menos
manos y el despojo de millones de personas que fueron empujadas salvajemente a la
miseria y a integrarse a un mercado de trabajo que no poda absorberlos. As, los salarios
de subsistencia y la superexplotacin asentada en la existencia de un enorme ejrcito
industrial de reserva fueron el segundo factor de la acumulacin originaria que se nutri
de la sangre y la vida de las personas que alimentaban los modernos establecimientos de
la Revolucin Industrial. Si bien la esclavitud infantil y la trata de personas se
desarrollaron al calor de los centros fabriles, fue ms all de las fronteras de los pases
centrales donde las particularidades del despojo omitieron las premisas del trabajador
libre de toda atadura que fund el capitalismo en Europa. Tal es as que el tercer gran
pilar de la acumulacin originaria puede ubicarse en

el descubrimiento de las comarcas aurferas en Amrica, el exterminio, esclavizacin


y soterramiento en las minas de la poblacin aborigen, la conquista y saqueo de las
Indias Orientales, la transformacin de frica en un coto reservado para la caza
comercial de pieles-negras, caracterizan los albores de la era de produccin
capitalista. Estos procesos idlicos constituyen factores fundamentales de la
acumulacin originaria (Marx, 2006: 939, Tomo I, Vol. 3. El destacado es del autor).

Podra afirmarse que el factor comn que atraviesa a estos pilares y de alguna manera
funda/refunda al capitalismo, es la desterritorializacin del capital y el trabajo y la
reterritorializacin bajo los nuevos espacios capitalistas12. Los campesinos liberados de
la tierra se distribuyeron entre el limbo de la pobreza y la mendicidad y el espacio de
explotacin erigido en la fbrica y el mercado. Pero tambin operaron en los mrgenes
procesos de saqueo, matanza y refuncionalizacin de relaciones no capitalistas bajo la
gida del mercado mundial y las necesidades de las metrpolis.

La desterritorializacin puede definirse como un desenraizamiento que se desdobla en el plano de la


produccin (la fbrica global), de la tecnologa (medios de comunicacin) y de la cultura (imaginarios
colectivos transnacionales) (Ortiz citado en Herner, 2009: 169). En palabras de Deleuze y Guattari este
momento fundante implic para el trabajador libre, desterritorializacin del suelo por privatizacin;
descodificacin de los instrumentos de produccin por apropiacin; privacin de los medios de consumo
por disolucin de la familia y de la corporacin; descodificacin, por ltimo, del trabajador en provecho
del propio trabajo o de la mquina y, para el capital, desterritorializacin de la riqueza por abstraccin
monetaria; descodificacin de los flujos de produccin por capital mercantil; descodificacin de los Estados
por capital financiero y las deudas pblicas; descodificacin de los medios de produccin por la formacin
del capital industrial, etc. (Deleuze y Guattari, 2009: 232).
12

37

Si bien esta acumulacin originaria se encuentra en el perodo primigenio del


capitalismo, su lgica parece replicarse hasta nuestros das. De alguna manera, cada una
de las respuestas del modo de produccin capitalista a sus crisis peridicas ha tenido
entre sus componentes una nueva apropiacin territorial y el desarrollo mercantil sobre
nuevos espacios. En este sentido el avance sobre nuevos territorios para conectarlos a la
dinmica del mercado mundial no necesariamente estuvo acompaado por el impulso de
las condiciones de libertad civil que tenan la mayora de los trabajadores de los pases
centrales. Sin embargo, esto no empaa el carcter capitalista de un modo de produccin
que desde sus inicios pivotea entre las modernas relaciones de explotacin en los pases
centrales y las prcticas depredatorias en la periferia. Son al fin y al cabo dos caras de la
misma moneda13.
Como sealamos en otro trabajo (Teubal y Palmisano, 2012), Amrica Latina no
fue ajena a esta dinmica y varios perodos de su historia estuvieron marcados por los
avances del capitalismo depredatorio y las mltiples convulsiones que gener. En
trminos generales se puede ubicar el primer paso de este proceso en la conquista misma
y el establecimiento de los diversos regmenes coloniales centrados en la explotacin de
recursos minerales. Tal como plantea Moore (2010), la expoliacin colonial estuvo
asentada principalmente en la expansin geogrfica para la produccin y el intercambio
de commodities y el despojo, la persecucin y el exterminio sistemtico de las poblaciones
originarias14. All perdieron sus posesiones, su forma de vida, su cultura y, en muchos
casos, su vida misma. Desde el comienzo se trat de un proceso marcado por la bsqueda
y el saqueo del oro y la plata primero en forma de objetos, y tras el agotamiento de los
artefactos, se avanz sobre los yacimientos nativos, como en el caso de Potos y
Zacatecas.
En esta configuracin de la economa mundial o economa mundo, el oro y la plata
eran requeridos por Europa para hacer frente a su demanda de joyas y especies
provenientes de Oriente15. Pero en paralelo, tambin se sum la produccin y exportacin
de algunos alimentos, al punto tal que el azcar se constituir a lo largo de siglos como
uno de los principales commodities destinados a Europa. As, la esclavitud sigui al

13

Para Polanyi el proceso colonial combinado con el mercado agudizan la subordinacin de los sectores
subalternos de la periferia: en el contexto de un proceso de colonizacin es cuando el mercado hace
estragos ms severos que en economas que no son coloniales. Sea que el colonizador requiere tierra para
obtener la riqueza enterrada en ella, o porque simplemente se desea limitar la capacidad del nativo para
producir un excedentes de alimentos o materias primas [] lo importante es que el proceso colonial, se
empea en primer trmino en destrozar el sistema social y cultural de la vida nativa (Polanyi, 1957:178).
14
Para un anlisis pormenorizado de este proceso vase Oliva de Coll, 1991.
15
Vase Vilar, 1979 y Wallerstein, 1979.

38

azcar. A medida que fue trasladndose el cultivo del azcar, se transform la


composicin tnica de la clase esclava (Wallerstein, 1979: 88 y 89). La provisin de
esclavos de frica para la produccin azucarera americana dur varios siglos, empujando
hacia la muerte a sus trabajadores, quienes emigraban forzosamente o se escapaban de la
salvaje explotacin, a la vez que produjo un marcado deterioro ecolgico de los suelos y
la brutal reduccin de la poblacin nativa (Wallerstein, 1979: 89). Como contrapartida,
los nuevos territorios coloniales presentaban condiciones ecolgicas favorables para la
produccin, mano de obra muy barata y una riqueza mineral muy grande. Desde los
inicios, la presencia colonial produjo profundas dislocaciones en la organizacin social
indgena que afect y se apropi de las jerarquas para ponerlas al servicio de la
maquinaria de dominacin imperial. Como respuesta se desencadenaron rebeliones, entre
las que se destacan las acciones lideradas por Tupac Amaru y Tupac Katari hacia finales
del siglo XVIII, que combinaron el rechazo a la intensificacin de la opresin con

una propuesta de orden social basada en el reconocimiento de las diferencias; en la


posibilidad de una civilidad compartida y una autoridad legtima. Ese nuevo orden
social no implicaba necesariamente la expulsin o el exterminio, ms bien adopt la
imagen de una restitucin o reconstitucin (Rivera Cusicanqui, 2010: 14).

Un segundo perodo de la desposesin en Amrica Latina se da a partir de las guerras de


independencia, la consolidacin del liberalismo en el siglo XIX y la explosin de las
economas primario-exportadoras vinculadas a la economa mundial. Aqu la tierra pasa
a ocupar el centro de la escena tanto como objeto de liberalizacin a partir de un amplio
abanico de leyes, como centro de disputa a partir de los reclamos por la reforma agraria
que marcaron el siglo XX.
A lo largo del siglo XIX, las transformaciones de la economa global y el
agotamiento relativo de ciertos metales16 reforzaron el rol de Amrica como productora
de alimentos tradicionales a bajo costo (cereales y carnes) o respondiendo a las nuevas
necesidades industriales como en el caso del caucho. La reparticin del territorio que se
impuso durante la colonia consolid un sistema de grandes haciendas que atraves los
16

A lo largo de este perodo se reconfigura el rol minero de Amrica Latina a partir de las transformaciones
tecnoproductivas del Norte global. El aumento de la demanda de minerales como el cobre, el estao y el
manganeso, produce la apertura de nuevas explotaciones y el crecimiento exponencial de otras ms
antiguas. Hacia finales del siglo XIX y principios del XX, la difusin del acero y la electricidad tambin
exigi de nuevos recursos que se encontraban ms all del mundo industrial. En estos aos, el petrleo
comienza a ser utilizado para la iluminacin y luego para alimentar los motores a combustin y si bien
los primeros yacimientos estaban en Estados Unidos, Rusia y Rumania, en la primera mitad del siglo XX
los intereses comerciales de las empresas petroleras comienzan a extenderse hacia Medio Oriente y algunas
regiones de Amrica Latina, tal es as que las empresas petroleras pblicas de Argentina, Bolivia y Mxico
datan de las dcadas del 20 y el 30, mientras que en los 50s se crean las de Brasil y Chile.

39

procesos independentistas, las luchas internas y de frontera y las reformas liberales del
periodo17. En este contexto, diversos regmenes poltico-econmicos sustentados en
oligarquas terratenientes desplegaron dinmicas excluyentes/explotadoras de las
poblaciones indgenas y campesinas, e incluso de la mediana y pequea explotacin
familiar. A partir de leyes y constituciones de signo liberal se institucionalizan estas
medidas afectando significativamente la estructura agraria de la regin y desencadenando
la paulatina destruccin de formas locales de apropiacin del territorio que resultaban
incompatibles.
En el caso de Argentina la construccin del desierto18 y el desplazamiento del
gaucho, prepar el camino para la plena ocupacin territorial y la consolidacin de una
oligarqua terrateniente, que pronto vio la necesidad de impulsar la inmigracin masiva
de mano de obra europea. La construccin de la pampa hmeda como el granero del
mundo industrial/europeo requiri de un temprano proceso de incorporacin tecnolgica
combinado con el trabajo familiar de los chacareros inmigrantes y los braceros criollos.
Esta realidad suele presentarse como una excepcin en el marco latinoamericano por el
carcter de avanzada del capitalismo agrario argentino, donde si bien las relaciones
salariales estaban acotadas, el vnculo con el mercado externo y la incorporacin de
tecnologa estaba muy extendida. Asimismo, los productos alimentarios exportados
coincidan con aquellos que se consuman internamente a la vez que competan con los
granos producidos en Europa, valindose de las ventajas comparativas que ofreca la
enorme fertilidad de la planicie pampeana. Esta particularidad hizo necesaria la extensin
de diversas polticas pblicas (tipos de cambios, impuestos aduaneros, juntas reguladoras,
etc.) que intentaron atenuar la influencia de las variaciones del mercado mundial,
principalmente a partir de la crisis de 193019.
Definitivamente, estos cambios marcaron profundamente el mundo rural de todo
el continente consolidando la plena privatizacin de la tierra y la socavacin de las
economas campesinas, a la vez que mantuvieron mltiples relaciones sociales/laborales
no libres, como el sistema de peonaje por deudas. La brutalidad de este proceso
17

Vase Teubal, 2003 y 2009.


La nocin de desierto tiene para el imaginario argentino una fuerza performativa enorme pues presupone
que todo aquel espacio que no es habitado por la civilizacin citadina carece de toda presencia humana. El
de-sierto es ese lugar privado de todo ser [] callado, con una total ausencia de voces y una infinidad de
ruidos. La lucha por la civilizacin, el progreso y la modernidad reduce a los diferentes a la inexistencia y
los bestializa para convertir las vidas humanas en entidades prescindibles. Se pone en funcionamiento de
esta manera lo que algunos autores denominan como colonizacin del ser, la cual no es otra cosa que
generar la idea de que ciertos pueblos no forman parte de la historia, de que no son seres (Mignolo: 2007,
30) (Palmisano, 2009: 3).
19
Para un anlisis del proceso de modernizacin del agro pampeano, la consolidacin de la clase
terrateniente y el rol de la renta diferencial en el desarrollo argentino ver Sbato, 1991 y Hora, 2002.
18

40

extractivo fue el blanco de las primeras y justificadas protestas antiimperialistas


(Hobsbawm, 2010: 72). Asimismo, la explotacin y exclusin social del campesinado y
las comunidades indgenas delinearon las condiciones de lucha por la tierra a lo largo del
siglo XX. Estos reclamos se condensaban en la consigna Reforma Agraria que con
diversos matices implicaba un programa de redistribucin de la propiedad de la tierra de
grandes latifundistas privados hacia pequeos agricultores campesinos y trabajadores
rurales sin tierra, que generara una profunda redistribucin de la riqueza (Griffin et al.,
2002: 280). En trminos generales, los alcances de las reformas estuvieron directamente
vinculados a la magnitud de la participacin del campesinado aun cuando en el desarrollo
de los hechos no result ser su principal beneficiario. En el marco del desarrollo del
capitalismo agrario, los espacios de relativa autonoma no capitalistas sobrevivieron en la
forma de comunidades indgenas, economas campesinas y formas cooperativas de
diversa naturaleza. Estas dinmicas que privilegiaron la reproduccin familiar por sobre
la bsqueda de ganancia tambin colaboraron con mantener bajo el precio de los
alimentos de consumo popular, a la vez que las estrategias de autoconsumo permitan el
acceso a la alimentacin de los sectores vinculados a la tierra.
La tercera etapa se inscribe en los aos de posguerra, en los cuales la gloria de
los pases centrales y la mejora general de las condiciones de vida contrastan con las de
los pases que permanecan bajo regmenes coloniales. Entre la finalizacin de la Segunda
Guerra Mundial y los acontecimientos vinculados a la Crisis del petrleo de 1973, la
economa global inici un perodo de crecimiento que es conocido como la Edad de oro
del capitalismo o los Treinta aos gloriosos. En el marco de la Guerra Fra, el grupo
de los pases industrializados comenzaron los procesos de reconstruccin acompaados
por ndices de crecimiento del Producto Bruto Interno muy importantes, y hacia la dcada
de 1960 se generalizaron el pleno empleo de sus poblaciones. Estos factores sumados a
una importante intervencin del Estado en la economa a partir de polticas de empleo,
gasto pblico y redistribucin, permitieron un crecimiento exponencial del consumo de
las clases populares acompaado de tasas de ganancia sostenidas en el largo plazo. La
expansin del empleo tambin implic un incremento de la plusvala no slo en los pases
centrales sino tambin en varios territorios de la periferia. Estas regiones participaron del
perodo de bonanza a partir de un modelo de sustitucin de importaciones y la concesin
de ciertas polticas de bienestar demandadas desde los sectores populares.
Si bien varios pases del hemisferio sur tambin presenciaron procesos similares
con mejoras sustanciales en el nivel de vida de sus poblaciones (aumento del nmero de
habitantes, crecimiento de la esperanza de vida, mayor disponibilidad de alimentos, etc.)
41

y cierta industrializacin, los beneficios de estos aos se concentraron en los pases


desarrollados. Por otra parte, estos aos estuvieron marcados por diversos
acontecimientos signados por la violencia y la convulsin. Junto con la fluctuante ola de
conflictos a lo largo de la periferia, la Guerra Fra estuvo acompaada por dinmicas
depredatorias en ambos bandos: la URSS provoc la muerte y la dislocacin de millones
de personas a partir de los regmenes de trabajos forzosos y las colectivizaciones en las
reas rurales; los pases centrales capitalistas, principalmente europeos, mantuvieron sus
posesiones coloniales durante gran parte de este perodo (no olvidemos que la mayora de
las luchas independentistas en el frica subsahariana recin triunfan a partir de 1960).
Vemos por tanto que incluso en el perodo donde la acumulacin ampliada
centrada en el recurso natural predilecto del capitalismo, la fuerza de trabajo, tiene su
mayor expansin, las dinmicas extractivas asentadas en la violencia y el despojo se
encuentran ntidamente presentes. Ms aun si consideramos que el fenmeno de los
treinta aos gloriosos, tanto en el bloque occidental como en el sovitico gener
importantes consecuencias ambientales ya sea por la contaminacin industrial, las
pruebas atmicas, la urbanizacin o la creciente dependencia a los combustibles fsiles
en la produccin agraria (Hobsbawm, 2010: 264-266).
Los ltimos perodos sern ms importantes para nuestro anlisis por lo que los
presentaremos brevemente para luego dedicarle un acpite a cada uno de ellos, pues
consideramos que parte de sus caractersticas se expresan en el modelo del agronegocio.
As, en cuarto lugar, estara la etapa de ascenso del neoliberalismo en donde los recursos
naturales adquieren un nuevo impulso a partir de condiciones tecnolgicas y financieras
relativamente novedosas. Finalmente, consideramos que la dcada del 2000 presenta en
Amrica Latina una coyuntura particular. En ella se combinan gobiernos que abrevan de
la tradicin progresista, con diversos matices en trminos retricos y de polticas
efectivas, pero que mantienen intactas o potenciadas las matrices econmicas centradas
en la extraccin de recursos naturales minerales y vegetales.

3.1. El embate neoliberal y la centralidad de los recursos naturales

En la dcada de 1970 la economa mundial sufri una intensificacin del proceso de


internacionalizacin de las transacciones comerciales y financieras que requera de un
nuevo aporte de recursos de los pases en vas de desarrollo. Los espacios de
apropiacin mercantil fueron mltiples.
42

Por un lado, se avanz sobre los servicios pblicos provedos por el Estado, los
cuales se haban conquistado con diversas luchas a lo largo del siglo XX, ayudadas por
un clima de poca permeable a ciertas polticas redistributivas en el marco del
capitalismo. Adems, la liberalizacin del mercado de trabajo elimin ciertos beneficios
sociales en pos de reducir los niveles salariales. Si durante los 30 aos gloriosos de la
posguerra haba primado, junto con cierta continuidad de las dinmicas extractivas, la
acumulacin ampliada y la fuerza de trabajo haba sido el recurso central en torno al cual
se organizaba el proceso de acumulacin, la era neoliberal dio un vuelco significativo.
Bajo la consigna del retorno al laissez faire, el mercado logr apropiarse de espacios
creados bajo el signo de lo pblico. Las presiones por el achicamiento del Estado se
tradujeron en la privatizacin de sectores productivos que eran ms atractivos para el
capital; pero a pesar de ello el debilitamiento estatal fue slo aparente pues la
fragmentacin y la desintegracin social necesarias para que el modelo funcione lo
obligaron a asumir diferentes roles asistenciales e intervencionistas para actuar sobre las
nuevas brechas abiertas a travs, por ejemplo, de los planes asistenciales selectivos. No
es el Estado como entidad el que perdi poder, sino que con su omisin permiti ciertos
procesos de exclusin por la puesta en marcha de una organizacin econmica que
constantemente empuj los lmites de la esfera del mercado a todas las instancias de la
vida:
[no es que] el Estado haya desaparecido o perdido importancia todo lo contrario,
no puede haber capitalismo sin estados sino [que] la estructuracin de la
dominacin a nivel mundial ha cambiado, y no es cualquier Estado y sus dispositivos
quienes fundan la interpelacin ideolgica dominante, sino organismos
internacionales como el BM o el FMI instituciones multilaterales de crdito que
interpelan al Estado y a la sociedad civil, a fin de que ella interpele, a su vez, al
Estado (Murillo, 2008: 43).

La transformacin de los Estados implic el abandono de ciertas prerrogativas y la


reorientacin de sus funciones hacia el sostenimiento del mercado como asignador de
recursos. Sin embargo, estas transformaciones afectaron de forma diferente a los diversos
estados del globo. El Grupo de los 820 y particularmente Estados Unidos han mantenido
la influencia en los organismos internacionales a pesar de la creciente presin del capital
financiero que se tradujo en los lineamientos del Fondo Monetario Internacional (FMI),
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y el Banco Mundial (BM). Adems estos

20

As se conoce al grupo de pases industrializados de gran peso poltico, econmico y militar conformado
por Alemania, Canad, Estados Unidos, Francia, Italia, Japn, Reino Unido y Rusia.

43

pases centrales mantuvieron intacto el monopolio de la violencia fsica. Las guerras (ms
all de sus argumentos discursivos) an se siguen dando en el marco territorial de los
Estados. A pesar de las constantes referencias al terrorismo, argumento ampliamente
generalizado en los ltimos aos, los conflictos blicos han involucrado a pases
(Afganistn e Irak) cuyos regmenes fueron acusados de proteger organizaciones
fundamentalistas. Sin embargo, la tesis del terror tiene influencias mayores. La presin
de los Estados centrales, principalmente Estados Unidos, llev a la aprobacin en muchos
pases del mundo de leyes antiterroristas que intensifican la criminalizacin y la represin
de las acciones de resistencia.
En los pases centrales y en las industrias de avanzada la solucin posfordista21
signific que cada rea del modelo industrial de los 30 aos gloriosos sufriera una
redefinicin mediante la incorporacin de nuevos elementos. La organizacin del trabajo
se reconfigur a partir de la constante introduccin de nuevas tecnologas que se
orientaron tanto a la creacin de una elite de trabajadores calificados, autnomos y con
un nivel salarial relativamente alto como al sometimiento de gran cantidad de obreros a
condiciones laborales de incertidumbre, flexibilidad y precarizacin.
Asimismo, los pases perifricos y semiperifricos fueron los ms afectados por
las presiones de los capitales privados transnacionales, ya sea en su faceta financiera,
industrial o extractiva. Si bien esta dinmica se registr principalmente en los pases
perifricos, es innegable la existencia de consecuencias sociales devastadoras en los
pases centrales. En realidad se busca matizar la idea de la globalizacin como un proceso
tan inevitable como democrtico, el cual afecta a todos los actores internacionales,
regionales o locales por igual. Esto nos permite reconocer a la globalizacin como un
vasto campo de conflicto dinmico y multiescalar (Santos, 2002).
Frente a las dinmicas extractivas de los perodos anteriores, a partir de la dcada
de 1970 el rgimen de acumulacin global adquiri ciertas particularidades que suelen
encuadrarse dentro del concepto acumulacin por desposesin. Este trmino acuado por
el gegrafo David Harvey (2004) contina con la tradicin de ciertas vertientes del
pensamiento crtico que abordan la convivencia entre las dinmicas de la acumulacin
ampliada de capital con los procesos de desposesin tpicos de la acumulacin originaria
mencionados anteriormente22. A las prcticas extractivas descriptas se suman otras
novedosas tales como el nfasis en los derechos de propiedad intelectual vinculados a

21

Para un estudio pormenorizado de este modelo remitirse a Aglietta, 1988; Coriat, 2000a y 2000b; Hirsch,
1992; Holloway: 1995; Watanabe, 1997; entre otros.
22
Principalmente Bonefeld [2001] (2012), Dalla Costa [1994] (2004), Luxemburg (1964) y Mandel (1980).

44

patentes y licencias de materiales genticos, plasma de semillas, y diversas formas de


biodiversidad conservadas por las poblaciones locales; la depredacin de los bienes
ambientales globales (tierra, aire, agua) y la proliferacin de la degradacin ambiental; la
mercantilizacin de las formas culturales, las historias y la creatividad intelectual de los
pueblos; la corporativizacin y privatizacin de activos previamente pblicos
(universidades, servicios pblicos, empresas del Estado, etc.) (Harvey, 2004: 114).
Estas dinmicas que remiten al neoliberalismo, estn generalmente lideradas por
grandes empresas que dominan mltiples escalas de produccin y que en muchos casos
se centran en los procesos primario-exportadores caractersticos del extractivismo
vinculados al agronegocio, la minera a gran escala y las grandes obras de infraestructura.
As al caracterizar los sistemas agroalimentarios y los complejos agroindustriales y
extractivos se hace necesario considerar no slo la tierra y los recursos naturales, sino
tambin a los actores involucrados que trascienden y complejizan la triada clsica
(terratenientes, capitalistas y trabajadores). Y junto con los actores tambin se registran
dinmicas particulares que gobiernan la recreacin del sistema capitalista a la vez que
despiertan la mayor de las oposiciones y las ms creativas resistencias. Lo particular de
estos ltimos aos est en el recrudecimiento de la voraz e igualadora lgica capitalista,
que busca eliminar al Otro o en todo caso convertir/mercantilizar territorios habitados,
tecnologas y estrategias de produccin locales y poblaciones culturalmente ricas y
diversas en tierra, capital y trabajo. En este sentido, los alcances del proceso
contemporneo se recrudecen en tanto

[l]as capacidades tecnolgicas proporcionadas por la electroinformtica y el alcance


planetario de los procesos articuladores del acontecer mundial permitieron avanzar
de la seleccin de especies tiles en el bosque a la seleccin de componentes tiles
o valiosos en cada organismo, negando as la integridad de la vida en una escala
superior a la conocida anteriormente (Cecea, 2008: 77).

En trminos productivos, se dio un avance de la frontera extractiva de diversas materias


primas. Para el caso de la agricultura, que desarrollaremos in extenso en las pginas
subsiguientes, los granos y oleaginosas tuvieron una expansin notable por la
subordinacin mercantil de espacios comunes tanto naturales (bosques nativos, selvas,
cerrados, mesetas semidesrticas, valles andinos, etc.), como productivos destinados al
autoconsumo. As, se produce el despojo de campesinos y comunidades indgenas para la
apropiacin de sus tierras, ya sea a travs de estrategias de arrinconamiento silencioso o

45

por medio de la violencia abierta23. Pese a este embate, la lucha por la tierra adquieri un
nuevo mpetu, tanto en lo que refiere a su acceso como a su propiedad. La disrupcin del
elemento territorial tambin se hace presente cuando vastos sectores son desplazados de
su hbitat histrico por nuevos inversores, grandes embalses o proyectos faranicos. En
este contexto, la tierra refuerza su sentido diverso y polismico debido al auge de nuevos
movimientos rurales, campesinos e indgenas.
Las polticas econmicas del neoliberalismo se enfocan en debilitar los pilares
mismos de las economas no-capitalistas a travs de la privatizacin de las tierras
comunales y la desarticulacin de las colectividades que haban surgido al calor de las
luchas por la reforma agraria. Desde la famosa revocacin del artculo 27 de la
Constitucin Nacional de Mxico hasta el Decreto de Desregulacin de 1991 en la
Argentina, en casi todos los pases latinoamericanos se adoptaron medidas tendientes a la
liberalizacin o flexibilizacin de las instituciones agrarias. Su objetivo principal fue
impulsar la mercantilizacin de la tierra a travs de la desregulacin y desarticulacin del
andamiaje institucional que defenda, aunque fuera tibiamente, las economas campesinas
o de pequeos y medianos productores agropecuarios. De esta manera se priorizaron las
grandes corporaciones transnacionales o transnacionalizadas, las cuales avanzaron sobre
el comercio mundial de productos agropecuarios, la provisin de insumos y tecnologa
agropecuaria, el procesamiento industrial y la distribucin final de alimentos. La mayor
concentracin de la tierra, la consolidacin de un nuevo latifundismo relacionado al
capital financiero y agroindustrial, la centralizacin del capital en los diversos eslabones
del sistema agroalimentario de los pases latinoamericanos se convierten en fenmenos
comunes en todo el continente (Teubal, 2001 y 2009).
En el caso de la produccin minera, los cambios tecnolgicos propuestos por la
modalidad a cielo abierto con utilizacin de sustancias txicas reconfiguran el mapa
econmico-poltico a lo largo de la Cordillera de los Andes y en cada lugar donde la
concentracin de minerales haga redituable la explotacin. Reflotando el mito de los
desiertos, los territorios potencialmente explotables son presentados como vacos o
sacrificables (Svampa et al., 2009), velando las redes sociales, identitarias y productivas
que se imbrican en esos lugares.
Como nunca antes en la historia, las formas productivas que el capitalismo de
avanzada despliega son a la vez expoliantes y ponen en peligro la continuidad misma de
la vida en la tierra. Desde comienzos de los 70s varios analistas han insistido en los

23

Vase GER, 2004 y GEPSyD, 2010.

46

peligros ambientales que se haban acumulado desde la expansin de la Revolucin


Industrial:
Cuando en 1972 el Club de Roma muestra los lmites del crecimiento, la vida
comenz a ser un problema, no ya terico sino angustiosamente tico: la
vulnerabilidad, limitacin, precariedad y comienzo de extincin de la vida sobre el
planeta Tierra es ya visto como un posible suicidio colectivo de la humanidad
(Dussel, 2001: 47).

La vorgine excluyente de este modelo necesariamente ha despertado resistencias a lo


largo de todo el continente y el planeta. De alguna manera, la urgencia de la lucha y la
sensacin de estar frente a un punto de no retorno en lo que respecta a la depredacin y
presin sobre la naturaleza ha permitido que ciertas resistencias que parecen
inconmensurables encuentren puntos comunes. As los movimientos sociales se enfrentan
a un doble desafo. Por un lado, deben expandir los horizontes y las estrategias de lucha
frente a enemigos estatales y corporativos que los superan en dimensiones y recursos
(aunque, por supuesto, nunca en creatividad). Por el otro, necesitan desarrollar un
lenguaje que trascienda su coyuntura para poder hacer efectiva la traduccin (Santos,
2003) de experiencias hacia otros movimientos sociales a la vez que puedan comprender
en sus propios trminos las luchas que resultan ajenas. En la ltima parte del siglo XX se
da una eclosin de movimientos de raz campesina e indgena de gran importancia. Entre
ellos cabe mencionar, aunque no son los nicos en sus respectivos pases, el Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) en Mxico, el Movimiento Sin Tierra (MST)
en Brasil, la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE),
diversos movimientos paraguayos y bolivianos, entre otros24. Todos ellos presentan
planteamientos esenciales en torno a la tierra, el territorio y sus significados. Estas luchas
agrarias y campesinas no son luchas sectoriales, corporativas del sector, sino que incluyen
visiones ms amplias vinculadas tanto con el mbito rural como con el mundo en general.

24

Aqu podran incluirse los mltiples movimientos que surgen en oposicin a los proyectos mineros a gran
escala cuya concepcin del territorio, cuando no es literalmente coincidente, es muy prxima al de las
comunidades campesinas e indgenas. Tambin podemos mencionar a aquellos que se desenvuelven en
Centroamrica tras las terribles guerras de Guatemala y El Salvador, as como aquellos otros que se
manifiestan en Nicaragua y Panam. En definitiva, todos estos son movimientos que reflejan un nuevo
momento en la lucha por la tierra, un momento signado por el neoliberalismo y la globalizacin. Para mayor
detalle de las diversas organizaciones a lo largo de Amrica Latina ver Giarracca y Teubal, 2009.

47

3.2. Extractivismo en el siglo XXI

Hacia los albores del siglo XXI parecen haberse modificado algunas situaciones que
caracterizaron el modelo de acumulacin de los aos anteriores a la vez que se han
intensificado otras.
En primer lugar, el aumento casi constante del precio de los commodities de
exportacin ha intensificado el modelo extractivo a lo largo del mundo y particularmente
en Amrica Latina. Los principales componentes de la canasta alimentaria y la gran
mayora de los metales, han mostrado valores absolutos sensiblemente superiores en los
ltimos junto a rpida capacidad de recuperacin frente a las cadas de los mercados,
principalmente a la registrada en la segunda mitad de 2008.
En segundo lugar, la dislocacin traumtica y las rebeliones que acompaaron y
acompaan las expresiones ms crudas del neoliberalismo obligaron a los principales
agentes econmicos a transmutar sus esquemas explicativos y a la vez adaptarse a
coyunturas polticas diversas. Con respecto al primer punto, incluso el Banco Mundial
(BM) incorpor
el concepto sumamente sugerente de aprendizaje, el cual sostiene de manera
explcita el abandono de cualquier modo rgido en las estrategias discursivas. Como
veremos, escuchar la voz de los pobres, dar un lugar preferencial al trilogo con
la sociedad civil se han tornado tpicos centrales de su estrategia discursiva (Murillo,
2008: 43).

Esta referencia est lejos de ser aislada, ya que la mayora de los organismos
internacionales emprendieron una reconfiguracin de las polticas que impulsan y,
principalmente, la forma en que las presentan25. El desarrollo territorial rural es uno de
sus ejemplos ms notorios en tanto est impulsado por un nmero muy importante de
organizaciones internacionales [BM, Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO), Banco Interamericano de Desarrollo (BID), etc.].
Con el supuesto objetivo de reducir la pobreza se sigue interpelando al mercado y la
competitividad como salida privilegiada, anclada a una confianza naf a las relaciones que
se establecen entre los actores locales y los agentes ms amplios y poderosos26.
En tercer lugar, las empresas intensificaron sus estrategias consensuales. As, los
continuos llamados a la responsabilidad social empresaria mostraron la necesidad de
dotar de un rostro ms amigable a varios emprendimientos, desde los ms polticamente
25
26

Para un desarrollo de este tema vase Tussie, 2000.


Para un anlisis pormenorizado del tema remitirse a Montenegro, 2008 y 2011.

48

correctos a los ms depredatorios. As se pone en manos de la voluntad de las propias


corporaciones la mejora en las condiciones sociales, econmicas y ambientales de los
territorios donde operan e incluso fuera de ellos27.
En cuarto lugar, durante los ltimos aos en Amrica Latina han ascendido
numerosos gobiernos que desde las prcticas y/o sus discursos buscan diferenciarse de
las polticas neoliberales de las dcadas pasadas. Bolivia, Venezuela y Ecuador son
caracterizadas dentro de los ejemplos ms crticos de este grupo, mientras que Brasil,
Argentina, Uruguay y Per (junto al perodo de gobierno de Michele Bachelet en Chile y
Fernando Lugo en Paraguay) son los casos donde las reformas suelen ser ms matizadas.
Salvando las profundas diferencias, estas administraciones son muy crticas a la primaca
del mercado como asignador privilegiado de recursos y han intentado avanzar en polticas
de ampliacin de derechos econmicos, polticos, culturales y sociales, dndole al Estado
un rol primordial. Sin embargo, paralelo a este cambio se registra un notable apoyo a
opciones productivas netamente extractivas como la minera a cielo abierto, la
explotacin de hidrocarburos convencionales y no convencionales, el agronegocio y el
monocultivo, el impulso a la IIRSA (Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura
Regional Suramericana), etc. (Gudynas, 2009 y Seoane y Algranati, 2013).
Este nuevo contexto que se nos presenta en la actualidad, nos obliga a una analtica
que tenga presente los enormes cambios que se han dado tanto en el mbito cuantitativo
de la produccin como en lo que se juega en el orden de las cualidades. As, los volmenes
de produccin y dinero, las cantidades de tierras explotadas, el nmero y tipo de
tecnologas utilizadas, debe necesariamente articularse a una reflexin sobre la forma en
que determinadas maneras de entender el mundo productivo en general, y el agrario en
particular, se difunden y adquieren un status mayoritario. Para poder dar cuenta de esta
complejidad, en las prximas pginas analizaremos una propuesta terica que nos permita
valernos de esas mltiples fuentes explicativas sin que ello implique la renuncia a la
coherencia epistemolgica de nuestra investigacin.

27

Si bien no hay una estructura rgida que controle parmetros adecuados de responsabilidad social
empresaria, la Organizacin de las Naciones Unidas cuenta con un organismo (United Nations Global
Compact) que impulsa una serie de principios bsicos vinculados con el respeto a los Derechos Humanos,
la eliminacin de la explotacin y discriminacin laboral, la defensa del principio precautorio en temas
ambientales y de las tecnologas limpias y la oposicin a la corrupcin (para ver los principios completos
remitirse a http://www.unglobalcompact.org/AboutTheGC/TheTenPrinciples/index.html). Sin embargo, su
carcter es meramente consultivo y las empresas que ingresan en su rbita no suelen contar con el monitoreo
adecuado. Nuevamente es la buena voluntad de las corporaciones y la moral del mercado la que dictamina
lo adecuado de las prcticas.

49

4. La integracin de los paradigmas: una economa poltica de los contenidos y la


expresin

Como hemos visto, las diversas formas de organizacin de la produccin y explotacin,


en este caso de los recursos naturales, tiene notables consecuencias para los grupos
sociales que se imbrican en las matrices productivas. La intensidad de los procesos de
exclusin que ya hemos sealado y que se seguirn reconstruyendo a lo largo del presente
trabajo, nos lleva a una pregunta central que gira en torno a cmo este tipo de
dislocaciones y traumas sociales (LaCapra, 2001) son procesados por la sociedad en su
conjunto e incluso por los propios actores involucrados. Es en este punto donde
consideramos que todo planteo desde la economa poltica requiere considerar de alguna
manera el registro de lo discursivo, no como un accesorio que se construye a partir de
determinadas relaciones sino como una instancia inescindible de todo proceso social. En
definitiva, trataremos de problematizar en las prximas pginas la tensionante relacin
entre lo que se hace y lo que se dice.
Para abordar esta temtica proponemos analizar los aportes del intelectual italiano
Maurizio Lazzarato (2000 y 2006). El autor parte de una concepcin relacional de la
sociedad, la cual slo adquiere cierta unidad (siempre transitoria) a partir de los vnculos
de atraccin y rechazo que se forjan por medio de la persuasin, del amor, del odio, de
la comunidad de creencias y de deseos y de la produccin de riquezas (Lazzarato, 2006:
63) y conectan la multiplicidad de singularidades que forman el universo de lo social. En
este punto podemos observar como la dimensin que tradicionalmente queda englobada
bajo la variable de lo econmico (la produccin de riquezas) tiene un status de igualdad
explicativa con el resto de las variables superestructurales. Por lo tanto, la acumulacin,
tanto originaria, ampliada como por desposesin, que caracteriza al modo de produccin
capitalista es imposible sin la construccin de un modelo lingstico mayoritario que
representa el poder semitico del capital. A partir del despliegue de mecanismos de
integracin y diferenciacin, las instituciones que regulan lo enunciable y restringen al
silencio o al tab los temas, circunstancias y estilos incmodos (Foucault, 2005), no
forman parte de una superestructura que legitima a la produccin sino que son parte
constitutivas del propio capitalismo. En trminos globales, este modo de produccin se
asienta en dos ejes. Por un lado, en el mercado, en sentido liberal, como nico y verdadero
universal a partir del cual se crean los deseos, principalmente de consumo, que lo
potencian en un crculo vicioso (Deleuze y Guattari, 1999). Por el otro, la relacin
capital/trabajo que opera tanto como motor de la produccin como modelo relacional
50

ideal al que tenderan todos los vnculos sociales. Este plano econmico ordena al hombre
y la naturaleza en un marco de referencia atravesado por una multiplicidad de dispositivos
de poder pero tambin por la resistencia. Segn Lazzarato, la potencia de las sociedades
de control y las disciplinarias, en el sentido foucaultiano del trmino, est en encerrar lo
virtual, la potencia de metamorfosis, el devenir, [] neutralizando la diferencia y la
repeticin y su potencia de variacin (la diferencia que va difiriendo), subordinndola a
la reproduccin (Lazzarato, 2006: 87). Lo que se crea es la sensacin de habitar el nico,
y mejor, de los mundos posibles.
Bajo este paradigma, podramos considerar con Bajtn (2011: 306 y 307) al
capitalismo no slo como creador de monolingismo (concepto que ser abordado ms
adelante) sino tambin como un sostenedor de monlogos en tanto enunciados cuyo
sentido se cosifica al evitar la instancia dialgica remitindose a un contexto nico y
cerrado. Esta idea tambin es muy cercana a la de la axiomtica del capitalismo que
proponen Deleuze (2005) y Guattari (2009 y 2010). Los autores afirman que el
capitalismo nace de la convergencia contingente de una serie de flujos que se
desterritorializan: el flujo de propiedades que se venden, principalmente a partir del
proceso de cercamientos en Inglaterra; el flujo de dinero que mana en la transicin entre
el capital mercantil y el industrial; el flujo de produccin y de medios de produccin que
preparan el gran salto que implica la primera Revolucin Industrial; y el flujo de
trabajadores que se desterritorializan por la prdida de las tierras comunales e inician su
migracin a las ciudades protoindustriales (Deleuze y Guattari, 2009: 230). Mientras las
sociedades pre-capitalistas estaban regidas por cdigos, en el capitalismo lo que se
extiende es una axiomtica del mercado. Los cdigos establecen relaciones indirectas
entre los flujos de diferentes naturalezas y vinculan las fuerzas productivas con las
instancias extra-econmicas e implica un sistema de apreciacin o de evaluacin
colectivos [] de creencia como condicin de existencia y de supervivencia de la
sociedad considerada (Deleuze y Guattari, 2009: 256). Como contraposicin, el
capitalismo se define como una axiomtica social. En primer lugar, por su tendencia a la
igualacin formal que se da por medio del dinero como equivalente general que esconde
la naturaleza diversa (inconmensurable) de las relaciones humanas. En segundo lugar, por
la continua subversin de los lmites. Cada vez que las condiciones especficas de la
produccin y circulacin capitalistas muestran alguna restriccin, se ampla su frontera
productiva tanto desde el punto de vista geogrfico, por medio de una expansin
territorial, como desde las escalas de lo mercantilizable. Aqu el rechazo de los lmites se
da por medio de la creacin de nuevos axiomas que impiden la saturacin del sistema y
51

llevan ms all la posibilidad de la produccin. El sistema de creencias compartidas es


reemplazado por la imposicin constante de nuevos axiomas que empujan la mquina
capitalista cada vez que parece descomponerse. Si todas las formaciones sociales
anteriores se organizaban en torno a cdigos siempre heterogneos, negociados y hechos
a jirones, el capitalismo se instaura/reinstaura a partir de una serie de principios arbitrarios
que instituyen relaciones formales entre cantidades fluentes de trabajo y capital que se
encuentran abstractamente libres en la esfera del mercado. Ahora bien, esta serie
ordenadora tal como sucede con todas las axiomticas [es] no saturable, est siempre
lista para aadir un axioma de ms que hace que todo vuelva a funcionar. El capitalismo
dispone entonces de algo nuevo que no se conoca (Deleuze, 2005: 20).
El funcionamiento de la economa depende no slo de la produccin de
mercancas, sino que necesita de regmenes de signos, en tanto formas determinadas de
expresin y enunciacin. Ambos niveles son injerarquizables, por lo que la separacin
entre los enunciados y la materialidad debe reemplazarse por una aproximacin holstica
que los considere como un todo articulado e indisociable. Sin embargo, para que este
camino analtico sea fructfero es necesario reconocer alguna ordenacin de lo social que
permita aproximarse a ello de manera metdica y a la vez dejar en claro qu entenderemos
por discurso, rgimen de expresin, etc. Para ello Lazzarato, siguiendo a Deleuze y
Guattari, propone la divisin analtica de lo que se hace y lo que se dice conformada
por el contenido y la expresin,28 los cuales a su vez tienen, cada uno, su forma y su
sustancia. Por un lado, la forma del contenido est constituida por los dispositivos []
que inscriben, fichan, controlan, convocan, distribuyen las asignaciones, deciden las
radiaciones y las sanciones, organizan el seguimiento (entrevista, dossier, formacin)
(Lazzarato, 2006: 16). Es decir que engloba toda institucin, en la mayora de los casos
pblica o estatal, que fija y ordena la multiplicidad de lo social. Por otro, la sustancia del
contenido est formada por los sujetos sociales propiamente dichos, cuya identidad y
nominacin est afectada tanto por el lugar que les asigna la forma del contenido como

28

El par contenido/expresin es reelaborado por Deleuze (1987) y Guattari (2009 y 2010) a partir de la
conceptualizacin hecha anteriormente por Hjemslev. En su bsqueda por escapar de los marcadores
trascendentes que propona la lingstica estructural a partir de Saussure (1970) y condensada en la primaca
del significante, encuentran en la imbricacin contenido/expresin una idea del lenguaje anclada en la
inmanencia. Por un lado, el contenido condensa los agenciamientos de los cuerpos con sus acciones,
pasiones y mezclas mltiples: cuerpos, cosas y objetos, que pasan a formar parte de los sistemas fsicos
de los organismos y de las organizaciones (Deleuze y Guattari, 2011: 145). Por el otro, la expresin refiere
a los actos y enunciados, y a las transformaciones incorporales que influyen sobre los cuerpos: ndices,
iconos o smbolos que pasan a formar parte de los regmenes o de las semiticas (Deleuze y Guattari,
2011: 145). Las expresiones o los expresados van a insertarse en los contenidos, a intervenir en los
contenidos, no para representarlos, sino para anticiparlos, retrogradarlos, frenarlos o precipitarlos, unirlos
o separarlos, dividirlos de otra forma (Deleuze y Guattari, 2011: 91).

52

por su propia capacidad agencial y acontecimental que le permite reinterpretar los roles
asignados o crear nuevos.
En lo que respecta a la expresin, la forma est compuesta por una serie de
dispositivos de enunciacin mltiples y heterogneos que emanan tanto de aquellas
instituciones que conforman la forma del contenido como de una mirada de otros lugares
privilegiados de enunciacin, por ejemplo medios de comunicacin, universidades,
organismos internacionales, etc. Por lo tanto quedan contenidos aqu las leyes,
resoluciones, decretos, reglamentaciones, veredictos y todo enunciado de carcter estatal;
las perspectivas y ordenaciones cientficas emanadas de las universidades y dems
espacios de la ciencia hegemnica; las opiniones y visiones del mundo enunciadas de los
medios masivos de comunicacin, etc. Finalmente, la sustancia de la expresin est
constituida por la proliferacin de discursos, enunciados, categoras, opiniones, juicios
(Lazzarato, 2006: 17) que se despliegan a partir de los dispositivos anteriormente
sealados.
A modo de ejemplo el autor propone el anlisis del mercado laboral durante el
neoliberalismo. All plantea que la forma del contenido est encarnada por las
instituciones que regulan las relaciones laborales como as tambin los organismos que
gestionan la desocupacin coyuntural y/o crnica. La sustancia del contenido la integran
los propios trabajadores, sub-ocupados, desempleados, etc. ya sea considerados como
ciudadanos (en tanto instancia de interpelacin predilecta del Estado), como gobernados,
en tanto segmentos del mercado de trabajo, o como miembros de un pblico que
comparte determinadas creencias. Por su parte, la forma de la expresin sern los diversos
dispositivos que interpelan a los miembros reales o potenciales del mercado laboral segn
lo determinen las instituciones que forman el contenido: las polticas, resoluciones,
investigaciones, opiniones de los medios, etc. Aunque parezca una nimiedad, la forma en
que se expresa la distribucin de lo sensible afecta de manera determinante su
conformacin y consolidacin pues la capacidad performativa de los diversos dispositivos
no es heterognea y ni siquiera estable. La sustancia de la expresin ser la variedad de
discursos que refieren a ese mercado laboral, ya sea desde la instancia pblica como desde
actores particulares (medios de comunicacin, universidades, think tanks, etc.). En cierto
sentido lo que forma la sustancia de la expresin es lo dicho sobre la temtica29.

29

El autor tambin hace una somera aplicacin de los conceptos al sistema penal en sus reflexiones sobre
los trabajos de Foucault y afirma La prisin es un espacio de visibilidad que hace ver y emerger una mezcla
de cuerpos, un agenciamiento corporal (los detenidos). El derecho penal como mquina de expresin define
un campo de decibilidad (los enunciados sobre la delincuencia) que opera transformaciones incorpreas
sobre el cuerpo. As, los veredictos de la corte transforman instantneamente a los acusados en condenados.

53

Podemos afirmar que la relacin entre ambas instancias (contenido/expresin y


visible/enunciable) es de superposicin. Lo expresado crea lo posible en tanto los
agenciamientos colectivos de enunciacin (el conjunto de los enunciados y regmenes de
signos que se difunden en un colectivo social) se traducen en agenciamientos corporales
o maqunicos (la produccin de bienes pero tambin el entrevero de los cuerpos en una
sociedad con sus alianzas, alteraciones, atracciones y repulsiones). En definitiva los
regmenes de signos, las mquinas de expresin, los agenciamientos colectivos de
enunciacin (el derecho, los saberes, los lenguajes, la opinin pblica, etctera) actan
como ruedas de los agenciamientos, del mismo modo que los agenciamientos maqunicos
(fbricas, prisiones, escuelas) (Lazzarato, 2006: 83). Desde esta perspectiva, la funcin
del lenguaje es la transmisin de consignas y la naturalizacin del acatar reglas en tanto
la expresin correcta, en trminos gramaticales, se convierte en una de las primeras
experiencias de las leyes sociales. En sntesis, y recuperando a Deleuze y Guattari, las
consignas son algo as como presupuestos implcitos y los agenciamientos de enunciacin
son sus variables. Y en la medida en que esas variables entran en relacin en determinados
momentos, los agenciamientos se renen en un rgimen de signos o mquina semitica.
Pero es evidente que toda sociedad est atravesada por varias semiticas, posee regmenes
mixtos (2011: 88. El destacado es de los autores). El carcter inmanente y coyuntural de
estos regmenes permite el despliegue de derivas antitticas. Por un lado, pueden contener
la dispersin de los agenciamientos de expresin en tanto su carcter novedoso y
acontecimental, para circunscribirlos a una determinada organizacin de poder con un
orden establecido y significaciones dominantes [], o bien son atrapados en el
movimiento que conjuga cada vez ms lejos sus lneas de fuga (Antonelli, 2011: 122)
dando origen a nuevos agenciamientos que deshacen lo instituido. Esto demuestra que
entre lo que se dice y lo que se hace, lo corporal y lo incorporal, existen intersticios que
descartan toda literalidad. Sin embargo, la realidad tal y como se nos presenta se
constituye a partir del encuentro entre las palabras y las cosas encarnado en los objetos.
Es decir, la materia vista en la direccin de la forma se convierte en sustancia [], y la
forma es una organizacin de esta sustancia que mantiene cierto nmero de relaciones
con ella, ms o menos motivadas o inmotivadas (Fabbri, 2000: 41). Al fin y al cabo la
materialidad se halla en el espacio del discurso y en el lugar de las cosas fsicas

El agenciamiento maqunico o corporal tiene su forma (la prisin) y su sustancia (los prisioneros). La
mquina de expresin tiene tambin su forma (el derecho penal) y su sustancia (la delincuencia)
(Lazzarato, 2006: 86).

54

(tridimensionales), siendo su articulacin el problema y a la vez objeto de toda


investigacin social.
Junto a este desarrollo resulta indispensable ahondar en el anlisis de uno de los
grandes ejes de la propuesta analtica: el lugar de la expresin y los enunciados. Lazzarato
diagrama un debate antagnico en torno a la problemtica del discurso en que se enfrentan
dos vertientes, por un lado el giro lingstico, por el otro el giro acontecimental.

4.1. El giro lingstico y el giro acontecimental: dos paradigmas


contrapuestos?

No hay lengua madre, sino toma de poder por una lengua


dominante.
Deleuze y Guattari, 2011: 104

Segn Lazzarato, el giro lingstico, inaugurado por el segundo Wittgenstein (1988)


al que se sumara Austin (2008) y toda la teora de los actos de habla, adolece de ciertas
falencias que ensombrecen la potencialidad de lo discursivo en tanto acto social. Los
lmites del giro lingstico wittgensteiniano estaran marcados por la dificultad que
tienen los juegos de lenguaje para dar cuenta de la esfera de relaciones dialgicas que
permiten la aparicin del acontecimiento, de la novedad, de aquello que sucede cuando
quienes intervienen en el juego deciden responder (en acto o habla, contenido o
expresin) de una manera diferente a lo que dictan las reglas. Quiz Lazzarato sustenta
esta crtica en la forma que tiene Wittgenstein de explicar la participacin en un juego de
lenguaje, principalmente al afirmar que cuando sigo la regla, no elijo. Sigo la regla
ciegamente [] No sentimos curiosidad por saber lo que vaya a decirnos ahora, sino que
siempre nos dice lo mismo y hacemos lo que nos dice (Wittgenstein, 1988: 219 y 223).
Ms difcil es comprender la incorporacin de Austin y la teora de los actos de
habla a este grupo pues el autor italiano se centra en criticar la interpretacin que ciertos
autores italianos contemporneos, principalmente Negri y Hardt (2004) y Virno (2003 y
2011), hacen de los aportes del filsofo ingls. Principalmente problematiza el concepto
de performativo absoluto que Virno le asigna a la enunciacin yo hablo en el marco
de una sociedad en donde lo dicho ha adquirido un rol central que trasciende o imbrica lo
dialgico con la esfera de la produccin del valor. Esta concepcin implica que en la
asercin Yo hablo, hago una cosa dicindolo, y adems declaro aquello que hago
mientras lo hago (Virno, 2003: 100. El destacado es del autor). Sin embargo, Lazzarato,
55

sosteniendo la oposicin primigenia entre realizativos/constatativos30, afirma que la


asercin yo hablo no puede ser un performativo, porque el resultado de esta
enunciacin es una simple informacin, de la cual no se deriva ninguna obligacin
social (2006: 21). En cierto sentido sobreentiende que para esta perspectiva la marca de
lo social slo se expresa en el momento de los performativos y por lo tanto en la fuerza
ilocutoria del acto de habla. Como advertiremos ms adelante esta hiptesis requiere de
una cuidada observacin a la luz de los textos criticados, tanto de Cmo hacer cosas con
palabras de Austin (2008), como de las Investigaciones Filosficas de Wittgenstein
(1999).
Indiscutiblemente es el carcter social de lo enunciado lo que le interesa destacar a
Lazzarato en tanto su pregunta de investigacin gira ms en torno a la posibilidad de las
resistencias a las situaciones de opresin en el marco de las sociedades contemporneas,
que a dilucidar el funcionamiento interno de los agenciamientos maqunicos de
enunciacin. Es por ello que el autor elige el giro acontecimental del que Bajtn es su
mximo exponente, pues en su concepto de enunciacin deja expreso el carcter social e
ilocutorio de todo acto de habla. Lo que le incumbe a Lazzarato es la diferencia entre
lengua y enunciacin que construye el autor ruso. Por un lado, la lengua se presenta como
un conjunto de elementos (fonemas, morfemas, lexemas y oraciones) que devienen en
signos tcnicos a raz de su aislamiento con respecto a los contextos sociales en los que
se los utiliza. En cierto sentido, la lengua es una caja de herramientas gramatical de la que
nos valemos para construir los enunciados. Eso implica que para Bajtn un enunciado est
formado por oraciones, pero tambin por atributos que lo sumergen en un mundo social
signado por el dialogismo31. Estas cualidades son las fuerzas afectivas pre-individuales
y fuerzas sociales y tico-polticas que son externas a la lengua, pero internas a la
enunciacin (Lazzarato, 2006: 22. El destacado es del autor) y que convierten al espacio
de la enunciacin en una arena de conflicto. En palabras de Bajtn:

Este punto merece una doble aclaracin. La primera refiere al uso del concepto realizativo que es
sinnimo de performativo y en este trabajo se utilizarn indistintamente. El primero tendr mayor
aplicacin cuando haya un anlisis o cita directa del texto de Austin (2008) pues dicha traduccin utiliza el
trmino realizativo. La segunda aclaracin refiere a adjetivar de primigenia a la oposicin
realizativos/constativos, pues como se desarrollar en las prximas pginas este par es problematizado,
ampliado y desagregado por el propio Austin en las conferencias finales de su obra.
31
Bajtn propone comprender al dialogismo no slo como debate, polmica o parodia sino tambin como
confianza hacia la palabra ajena, la aceptacin piadosa (la palabra de la autoridad), el aprendizaje, la
bsqueda y el encuentro forzado del sentido profundo, el consentimiento [], las estratificaciones de los
sentidos, de las voces, el reforzamiento mediante fusin [], el conjunto de muchas voces (corredor de
voces) que completa la comprensin, la salida fuera de lo comprensible, etc. (2006: 310).
30

56

Solo el enunciado es el que posee una actitud inmediata hacia la realidad y hacia el
hablante real (sujeto). En la lengua existen tan slo las posibilidades potenciales
(esquemas) de estas actitudes (las formas pronominales, temporales y modales, los
recursos lxicos, etc.). Pero el enunciado se determina no tan slo por su actitud
hacia el objeto y hacia el sujeto hablante o autor (y por su actitud hacia la lengua
como sistema de posibilidades, como dacin), sino tambin directamente hacia otros
enunciados en los lmites de una esfera de comunicacin dada (y esto nos importa
ms que cualquier otro aspecto). El enunciado no existe realmente fuera de esta
actitud (slo existe en cuanto texto). Tan slo un enunciado puede ser correcto o
incorrecto, verdadero, autentico, falso, bello, justo, etctera (Bajtn, 2011: 310).

Este prrafo da cuenta de la marca a fuego que las relaciones le imprimen al lenguaje en
su transmutacin hacia el enunciado. En esa instancia se conjuga lo que preexiste al
momento de la enunciacin, el momento creativo de interpelacin y referencia al otro, y
la crnica ineludible a algo que puede tematizarse en trminos de rectitud, verdad,
autenticidad, belleza, justicia, etc. Lo creado siempre se crea de lo dado (la lengua, un
fenmeno observado, un sentimiento vivido, el sujeto hablante mismo, lo concluido en
su visin del mundo, etc.). Todo lo dado se transforma en lo creado (Bajtn, 2011: 308).
La instancia dialgica es una caracterstica irreductible del enunciado en tanto el autor (el
yo) se expresa considerando a un destinatario (el tu) real o virtual apropindose de ese
locus que conforma el lenguaje y optando entre las diversas configuraciones o
posibilidades de expresin. Esa otredad que pone al otro ante mi asigna al enunciado el
carcter de una respuesta y la posibilidad de una lucha de sentidos que de alguna manera
configura un enfrentamiento entre fuerzas sociales y polticas que marcan la expresin.
Asimismo, Bajtn deja expresa la existencia supuesta en el dilogo de un tercero cuya
comprensin de respuesta absolutamente justa se prev o bien en un espacio metafsico,
o bien en un tiempo histricamente lejano (2011: 315). El destinatario superior
encarnado en la tercera persona del dilogo es, en cierto modo, el referente eterno que
permite la recuperacin y puesta en dilogo de los enunciados ms all de su tiempo
inmediato y que a su vez reactualiza las disputas de sentido cada vez que se problematizan
los valores puestos en juego en la enunciacin.
En este contexto, lo que preocupa a Lazzarato es la tensin que se genera entre la
riqueza del plurilingismo y la tendencia al monolingismo impulsada desde ciertas
prcticas de la informacin y de la comunicacin. As,

la circulacin de la palabra (agenciamientos de enunciacin), de las imgenes


(percepcin comn), de los conocimientos, las informaciones y los saberes
(inteligencia comn) es el lugar de un enfrentamiento a la vez esttico y tecnolgico,
de una batalla por la creacin de lo sensible y por los dispositivos de expresin que
los efectan (Lazzarato, 2006: 154).

57

Es all donde se traban las disputas de sentido, en tanto criterio ordenador de los
acontecimientos y la realidad. La forma en que se conectan, explican y contienen los
hechos estar signada por las configuraciones que adquieran estas relaciones dialgicas y
en el marco de un terreno discursivo que lejos de ser desrtico se caracteriza por mltiples
resquicios, interrupciones y dispositivos de poder que buscan contener la potencialidad
del enunciado.
Ahora bien, es claro que el desdn de Lazzarato por el giro lingstico se asienta
en un supuesto abandono de la instancia social que claramente destacan los trabajos de
Bajtn. Sin embargo, nos parece pertinente repensar la disyuntiva no por un mero
eclecticismo sino por considerar que al acercar ciertas posturas podremos ganar en la
comprensin terico-metodolgica de las problemticas sociales. Indudablemente el
plano de la creacin de lo novedoso y su insercin en lo dado es una temtica central para
Bajtn y recupera el lugar que tiene lo discursivo, en cuanto enunciado, como herramienta
analtica para abordar los procesos de emancipacin. Empero no sera vlido recuperar
los aportes del giro lingstico y su teora para explicar la reproduccin de los regmenes
de signos al centrarse en lo ya dado, lo constituido, lo normal de la esfera del decir? Tal
es as que el propio Lazzarato reconoce, siguiendo a Foucault (2007: 184 y 185), que las
tcnicas de control de las sociedades contemporneas superponen los dispositivos
disciplinarios tradicionales con polticas que deben actuar sobre las reglas del juego
ms que sobre el juego mismo cambiando o moldeando el medioambiente que opera como
marco de las relaciones econmico polticas. Si bien esto puede resultar slo un parecido
de familia, tambin puede sugerirnos una integracin de perspectivas que piense en la
dinmica de los juegos, ms especficamente, en los aportes de Wittgenstein. Si las formas
que se construyen desde el poder son cada vez ms heterogneas, sera lcito pensar que
la forma de problematizarlas y pensarlas desde las ciencias sociales tambin debe valerse
de mltiples herramientas.

4.2. La influencia de lo social desde la perspectiva del giro lingstico


No hay significancia independiente de las significaciones
dominantes, no hay subjetivacin independiente de un orden
establecido de sujecin. Ambas dependen de la naturaleza y de
la transmisin de consignas en un campo social determinado.
Deleuze y Guattari, 2011: 85

A modo de sntesis, queda an recuperar las conexiones que nos permiten rescatar las
consideraciones tericas pertenecientes al giro lingstico en el marco de una
58

aproximacin eclctica hacia el lenguaje y la enunciacin sin que ello implique solapar
las tensiones manifiestas. Para ello al menos debe quedar en claro cules son las
influencias que tiene el marco social sobre las dos principales estructuras explicativas de
Wittgenstein y Austin: los juegos de lenguaje y los actos de habla.
En primer lugar es conveniente aclarar que la consideracin que hace Wittgenstein
sobre los juegos de lenguaje no se remite a la mera expresin de los fonemas, ni siquiera
a la asignacin de nombres pues para el autor nombrar no es aun en absoluto una jugada
en el juego de lenguaje como tampoco colocar una pieza de ajedrez es una jugada en el
ajedrez. Puede decirse: Al nombrar una cosa todava no se ha hecho nada. Tampoco tiene
ella un nombre, excepto en el juego (Wittgenstein, 1988: 49. El destacado es del autor).
El juego requiere de una instancia de interaccin pero la estructura que propone parece
imponerse externa a los participantes en tanto las reglas son comunicadas a los afectados
y en caso de no entenderlas simplemente se aplican. Esta aplicacin sirve a su vez como
mtodo de enseanza pues una regla no encuentra aplicacin ni en la instruccin ni en
el juego mismo; ni es establecida en un catlogo de reglas. Se aprende el juego
observando cmo juegan otros. (Wittgenstein, 1988: 54). De esta manera se establece
una sedimentacin de la regla en la medida que se estabiliza su uso: el jugador no
reflexiona constantemente sobre la normatividad del juego, por lo que incorpora una
especie de obediencia natural hacia ella. Aun cuando el contenido de la interaccin
pueda ser muy amplio en el marco de lo que las reglas permiten, el problema ms
importante se nos presenta cuando queremos entender el cambio en la normatividad o la
reaccin no esperada. Es aqu donde la distancia con Bajtn es ms acuciada pues frente
a una idea del enunciado como un hecho marcado por las condiciones de su produccin
pero tambin librado a la deriva del dialogismo, el juego de lenguaje wittgensteiniano se
presenta como una estructura mucho ms rgida. Prima facie, esta cualidad no veta su
aporte explicativo pero nos obliga a estar atentos a las condiciones de contorno del juego
donde se ponen de manifiesto fuerzas que operan sobre las reglas y sostienen situaciones
asimtricas de poder. En definitiva, implica tener siempre presente que cada palabra es
una pequea arena de cruce y lucha de los acentos sociales de diversas orientaciones. La
palabra en los labios de un individuo aislado aparece como producto de la interaccin de
las fuerzas sociales vivas (Volshinov, 2009: 73).
En el caso de Austin (2008) este tipo de consideraciones se convierten en uno de
los principales axiomas para distinguir los actos de habla y principalmente para que los
realizativos funcionen de manera afortunada. Para que una accin se produzca al decir
algo, deben darse las circunstancias apropiadas e incluso de ordinario, es menester que
59

el que habla, o bien otras personas, deban tambin llevar a cabo otras acciones
determinadas fsicas o mentales, o aun actos que consisten en expresar otras palabras
(Austin, 2008: 49. El destacado es del autor). Al entender al lenguaje ms all del mero
decir se lo emparenta con la nocin del enunciado bajtiniano y a la vez se propone una
taxonoma que permite abordar los diferentes efectos de un acto de habla. Austin deja
en claro que esta divisin tiene fines analticos y sirve para afrontar el acto lingstico
total que constituye el nico fenmeno real (Austin, 2008: 198. El destacado es del
autor).
La aparicin de la fuerza ilocucionaria problematiza el rol de la palabra como
mera comunicacin de una informacin y contextualiza el sentido y la sintaxis con
respecto a los actos de habla que presupone. De esta manera se reconoce la capacidad
performativa del lenguaje en tanto configurador/ordenador del mundo sensible que se
potencia al sumarle el tercer nivel: la fuerza perlocucional. Los actos perlocucionarios
son aquellos que producimos o logramos porque decimos algo, tales como convencer,
persuadir, disuadir, e incluso, digamos, sorprender o confundir (Austin, 2008: 153. El
destacado es del autor). Son las consecuencias del acto de habla sobre los sentimientos,
pensamientos o acciones del otro a quien va dirigido el acto o incluso de nosotros mismos.
Si bien en la mayora de los casos esta fuerza se manifiesta de manera verbal (cualidad
que comparte con la fuerza ilocucionaria), tambin se hace presente a travs de
operaciones no verbales y/o cognitivas compartidas de la accin, del contexto de
situacin, circunstancias de emisin, etctera32.
La convergencia entre estas aproximaciones permite entender el sentido del
lenguaje como conjunto de consignas, presupuestos implcitos o actos de palabra, que
estn en curso en una lengua en un momento determinado (Deleuze y Guattari, 2011:
84). La semntica que se da en el acto de apropiacin de la lengua, en su referencia al
otro, en su puesta en acto, lleva las marcas de las disputas que lo atraviesan y la fuerza
performativa sobre los cuerpos. Aqu no existe el carcter instrumental puesto que el
discurso es tanto forma de expresin como forma de configuracin del mundo en una
relacin de imbricacin que slo se suspende momentneamente con fines analticos.

Este punto coincide con la citada frase de Wittgenstein Al nombrar una cosa todava no se ha hecho
nada. Tampoco tiene ella un nombre, excepto en el juego, que es ampliada al afirmar que tiene que haber
muchos preparativos en el lenguaje para que el mero nombrar tenga un sentido. Y cuando hablamos de que
alguien da un nombre al dolor, lo que ya est preparado es la gramtica de la palabra dolor; ella muestra
el puesto en que se coloca la nueva palabra (Wittgenstein, 1988, 49 y 257 respectivamente. El destacado
es del autor).
32

60

4.3. La conformacin de los regmenes de signos: consignas, lugares comunes y


lugares especiales

El discurso en su realidad material de cosa pronunciada o escrita;


inquietud con respecto a esta existencia transitoria destinada sin
duda a desaparecer, pero segn una duracin que no nos
pertenece, inquietud al sentir bajo esta actividad, no obstante
cotidiana y gris, poderes y peligros difciles de imaginar;
inquietud al sospechar la existencia de luchas, victorias, heridas,
dominaciones, servidumbres, a travs de tantas palabras en las
que el uso, desde hace tanto tiempo, ha reducido asperezas.
Foucault, 2005: 13

En este apartado determinaremos los objetos de anlisis en torno a los regmenes de


signos como paso previo a la breve reflexin metodolgica que ocupa el prximo
captulo.
Como mencionamos anteriormente siguiendo a Deleuze y Guattari, lo que define
al lenguaje es la transmisin de consignas en tanto relacin de cualquier palabra o
enunciado con presupuestos implcitos, es decir, con actos de palabra que se realizan en
el enunciado, y que slo pueden realizarse en l (2011: 84). Ahora bien, la significancia
que adquieren los enunciados est estrechamente relacionada con los agenciamientos
colectivos de enunciacin que despliegan ciertas significaciones dominantes que dotan
de ciertos atributos a los cuerpos (en un sentido amplio) de la sociedad. Por ejemplo, los
cuerpos tienen una edad, una madurez, un envejecimiento; pero la mayora de edad, la
jubilacin, tal categora de edad, son transformaciones incorporales que se atribuyen
inmediatamente a los cuerpos (Deleuze y Guattari, 2011: 86). En este sentido la consigna
es aquello que convierte la palabra en enunciacin y que, ms all de sus manifestaciones
explcitas, opera tambin de manera implcita al asignar los atributos de los cuerpos. Esta
concatenacin de operaciones y relaciones inmanentes entre los enunciados y los cuerpos
es lo que define a determinados regmenes de signos y marca la mencionada relacin entre
el contenido y la expresin. El inters estar por tanto en los regmenes de signos que
intervienen en el agronegocio, pero tambin en los cuerpos que fluyen en la produccin
afectando lo enunciable y los lugares de la enunciacin. En este sentido, la produccin no
se circunscribe a lo cuantitativo, aun cuando ello sea una faceta muy importante, sino que
est atravesada por la cultura y la interaccin que marcan una experiencia profunda del
mundo.
Para el camino de los cuerpos, nos centraremos en cuatro contenidos bsicos: la
tierra como lugar de la produccin y las diversas relaciones que se tejen en ella; los
61

hombres que la habitan y la trabajan; las disputas latentes y manifiestas en torno a los
conocimientos y saberes; y el fruto de la produccin agropecuaria, en tanto resultado de
la articulacin de los dos primeros factores. En este caso, nuestro andamiaje ser bastante
ortodoxo pues remitir a las formas estadsticas propuestas por las instituciones pblicas
aunque reconociendo como toda operacin de ordenamiento responde, al fin y al cabo, a
un agenciamiento de enunciacin. La numeracin y la ordenacin sern las estrategias
primeras que se irn integrando con las diversas expresiones de lo que se dice de la tierra.
Aquello que ser para nuestros nmeros una pequea explotacin tendr que ver con una
forma particular de pensar el corte y de considerar los movimientos de los lmites a lo
largo de los perodos. Al fin y al cabo la empresa cientfica de extraer constantes siempre
va acompaada de la empresa poltica de imponerlas a los que hablan, de transmitir
consignas (Deleuze y Guattari, 2011: 104). Para el caso de la reconstruccin de los
regmenes de signos proponemos un camino que ya tiene muchsimo recorrido. Nos
referimos a las ideas de lugares comunes y especies desarrollados en la Retrica de
Aristteles (2000) y retomados por Paolo Virno (2003).
La retrica como disciplina que trabaja sobre los discursos tuvo una gran
importancia en el perodo clsico aunque su consideracin fue diversa. Quiz uno de los
textos ms importante de ese debate sea Gorgias de Platn (2007). En l Scrates, que
encarna la postura platnica, y Gorgias, uno de los retricos ms importantes de su
tiempo, debaten en torno a la importancia de la retrica y con ella de los discursos y sus
formas. Gorgias afirma que la retrica no produce ninguna obra manual, sino que su
efecto, toda su actividad, est en los discursos. He aqu por qu digo que el objeto de la
retrica son los discursos, y sostengo que, al decir esto, estoy en lo cierto (Gorgias en
Platn, 2007: 450c). Las ventajas que el sofista le asigna a la retrica le resultan poco
convincentes a Platn quien la considera una mera prctica que tiene por objeto manejar,
de acuerdo a los intereses del orador, los prejuicios de una audiencia. La concepcin
platnica del mbito de lo discursivo est subsumida al registro de la verdad que slo
debe expresarse de manera clara y sin tapujos, aun a riesgo de la propia vida. Poco espacio
queda bajo este paradigma para pensar las derivas que se ubican en el nivel de la expresin
donde, segn vimos pginas atrs, se juega una parte vital de nuestra forma de aprehender
la realidad. Ni siquiera el propio Gorgias es capaz de ir ms all de la mera concepcin
instrumental del discurso que sirve al beneficio de quien mejor sepa esgrimirlo. Habr
que esperar una generacin ms para conseguir no slo un cambio en la aproximacin
clsica hacia la temtica sino tambin un anlisis sistemtico de la retrica que nos
62

permite pensar el funcionamiento interno y la interrelacin de los regmenes de signos.


Es en la Retrica de Aristteles donde se condensa este enfoque diverso.
En la perspectiva aristotlica, la retrica se subsume al campo de lo meramente
posible, sobre el que se asientan los argumentos de la probabilidad (Rancionero, 2000:
11), poniendo en lo deliberativo, o dialgico diramos nosotros, una eficaz herramienta
de anlisis de la accin humana. Si bien esta nocin diluye por momentos la forma en que
las relaciones de poder atraviesan el discurso y el espacio de lo enunciativo, la
revalorizacin y ordenacin de la comunicacin es destacable. En trminos generales,
para Aristteles, el objetivo de la retrica es persuadir y reconocer lo convincente de lo
que parece ser convincente. Este arte se despliega al menos en tres gneros que se
diferencian por el fin que gua la relacin entre el discurso y el pblico al que se orienta:
deliberativo, que trata sobre lo conveniente y lo perjudicial; judicial, que versa sobre lo
justo y lo injusto; epidctico, que se orienta a la diferencia entre lo bello y lo vergonzoso33.
Por su parte el mtodo de la retrica ser el uso de los entimemas, una forma
especial de silogismo que se construye a partir de una serie de lugares comunes que sern
desarrollados en las prximas pginas. La presuposicin de estas estructuras de expresin
permite, en la mayora de los casos, hacer implcita su consideracin a fin de dotar al
discurso de una mayor agilidad y claridad. Sin embargo, tambin hace posible disimular
las falacias en el desarrollo de la expresin34. Esto permite la dispersin de sentidos y
afirmaciones lgicamente incorrectas y con contenidos expresados en forma de sentencia
que ocultan los axiomas sobre los que se construyen y funcionan como presupuestos
implcitos.
Frente a la problemtica de las falacias en los entimemas, Aristteles rescata la
persistencia de los lugares comunes, que son estructuras que subyacen a todos los mbitos
del discurso en tanto remiten a formas de organizar la argumentacin que atraviesan los

33

En este punto es interesante recordar que Bajtn (2011) considera que los enunciados se tematizan de
mltiples maneras pero que los trminos de rectitud, verdad, autenticidad, belleza, justicia, suelen ser los
ms utilizados.
34
Aristteles (2000: 1401a a 1402a) seala al menos 8 falacias o entimemas aparentes, a saber:
1. Formular como conclusin lo que todava no ha sido concluido en el silogismo.
2. Decir en sntesis lo que estaba dividido o dividir lo que era compuesto.
3. Inclinar hacia la aceptacin o rechazo de un argumento por medio de la exageracin.
4. Alterar el lugar o signo de las partes del silogismo.
5. Darle a un accidente del contexto de un acontecimiento la fuerza explicativa del mismo.
6. Asignar a una consecuencia la capacidad de marcar todas las circunstancias en las que se
encuentre.
7. Presentar lo que no es causa como causa, tambin conocida como Falacia de afirmacin del
consecuente condensada en la frase post hoc, ergo propter hoc (despus del hecho, por lo tanto
debido al hecho).
8. Omisin del cundo y el cmo.

63

diversos temas y expresiones: son las formas lgicas y lingsticas de valor general,
como si dijramos la estructura sea de cada uno de nuestros discursos, aquello que
permite y ordena toda enunciacin particular (Virno, 2003: 26). Sin embargo, Aristteles
seala que existe cierta relacin entre los tres lugares comunes ms abundantes y cada
uno de los gneros sealados anteriormente. As, las referencias a lo posible, lo imposible
y lo futuro sern ms usuales en los discursos deliberativos; la magnitud (lo ms y lo
menos) se hallar con ms frecuencia en los enunciados epidcticos; y el recurso de remitir
a los hechos o las pruebas encontrar en los discursos judiciales su lugar predilecto
(Aristteles, 2000: 1392a). Ms all de esta conexin, la condicin de aplicabilidad en
diversos mbitos de los lugares comunes es lo que los opone a las conclusiones o
enunciados propios. Estas estructuras, llamadas por Virno lugares especiales, refieren
a cada uno de los diversos gneros y temticas y son especficos de ellos,
son los modos del decir metforas, jergas, alocuciones, etctera- que pertenecen
slo a uno u otro mbito de la vida en sociedad. Lugares especiales son los modos
del decir / pensar que resultan apropiados en una sede de partido poltico, o en la
iglesia, o en un aula universitaria, o entre los hinchas del Inter. Es en la vida de
ciudad donde el ethos, los hbitos compartidos se articulan por lugares especiales,
que son diversos y muchas veces irreconciliables (Virno, 2003: 27).

En sntesis, los enunciados propios se refieren a cada uno de los gneros, y lugares
comunes a los que se refieren en comn a todos por igual (Aristteles, 2000: 1358a).
En un nivel analtico inferior, pero igualmente importante encontramos las mximas, en
cuanto afirmaciones de carcter intermedio (no refieren a casos particulares, ni tienen
sentido universal) que se centran en las acciones y son susceptibles de eleccin o rechazo
de acuerdo a cmo los actores las juzguen en relacin a las acciones y contextos que los
interpelen. Si bien su referencia privilegiada suele ser el mundo de la poltica, en el
sentido acotado del trmino, su presencia trasciende los espacios deliberativos y puede
funcionar ms all de la oratoria poltico-legislativa. Principalmente cuando
reflexionamos en torno a aquellas sentencias donde la presencia de ciertos verbos y los
imperativos hacen de la eleccin de un curso de accin determinado el espacio predilecto
de su despliegue.
En este nivel analtico y considerando el ordenamiento precedente, lo que
proponemos es tratar de reconstruir los lugares comunes, los enunciados propios y las
mximas que se despliegan en el modelo del agronegocio haciendo una apropiacin
pragmtica de los conceptos. Para nuestra aproximacin, los lugares comunes sern
aquellos enunciados o estructuras que trascienden el mbito de lo rural y, trayendo las
64

marcas de otros gneros, se instalan o funcionan en la interaccin entre lo dicho y lo hecho


acerca de los mundos rurales en general y del agronegocio en particular. Por su parte los
enunciados propios o lugares especiales sern aquellas referencias propias de la cuestin
agraria que devienen en consignas centrales del modelo de desarrollo mayoritario
encarnado en el agronegocio. Finalmente, las mximas pueden provenir de ms all de la
frontera de lo rural o desde su interior, pero su presencia estar marcada por la tendencia
hacia una forma determinada de accionar frente a cierto contexto. De esta manera
intentaremos dar cuenta del complejo proceso que se condensa bajo el nombre de
agronegocio, a travs de la reconstruccin de los dispositivos que conforman sus
regmenes de signos y de la relacin inescindible entre los enunciados y las instancias
fsicas que tambin tendrn su lugar a partir de las herramientas cuantitativas que las
estadsticas pblicas y privadas nos aportan. Para dejar en claro el camino metodolgico
elegido, en el siguiente captulo presentaremos nuestra propuesta epistemolgica y
metodolgica, problematizando las diversas fuentes de los datos y considerando sus
alcances y limitaciones a la hora de cumplir con los objetivos propuestos en esta
investigacin.

5. A modo de recapitulacin

El objeto de estudio de esta tesis ser por tanto el agronegocio entendido en el marco de
una dinmica ms amplia como el extractivismo que se inserta, a su vez, en una historia
que se despliega desde los albores del mismo capitalismo. Sin embargo, nuestro alcance
es bastante ms acotado pues se centra en las ltimas dcadas, proponiendo una
interpretacin sobre los comienzos, la difusin y la consolidacin del agronegocio. En
este sentido, lo entenderemos como una configuracin especfica de la mquina social
capitalista en el mundo rural, especficamente en su vertiente pampeana. Es dable aclarar,
que asignaremos adjetivo pampeano no un corte geogrfico en s mismo, sino ms bien
un perfil productivo que nos permitir hablar de la pampeanizacin de vastos sectores del
pas.
Para poder cumplir con el abordaje propuesto conjugaremos una analtica que sin
dejar de tener la pretensin de formar parte de la economa poltica est atenta a dos
conjuntos amplios de dispositivos estrechamente articulados. Los mismos se condensan
en los niveles de las cantidades y las cualidades, es decir en la transformacin de las
intensidades medibles en superficies, toneladas, explotaciones y su imbricacin con los
regmenes de signos que las fundamentan pero tambin las anticipan. En este sentido, la
65

tierra como lugar de la produccin, los hombres que la habitan y la trabajan, los
conocimientos y saberes en disputa, y el fruto de la produccin agropecuaria se abordarn
desde mltiples puntos a fin de que la paralaje de nuestra observacin alterne los ngulos
suficientes como para arrojar una interpretacin amplia del agronegocio. Por tanto las
formas estadsticas, la numeracin y la ordenacin sern cruzadas con las operaciones y
relaciones inmanentes entre enunciados y cuerpos que definen los regmenes de signos y
marcan la relacin entre el contenido y la expresin. El intento de este trabajo ser
moverse en estos intersticios para dar cuenta de la imbricacin entre lo dicho y lo hecho,
la cantidad y la cualidad, en el devenir de la construccin de ciertas consignas (que
desagregaremos en lugares comunes, especiales y mximas) que ordenan, justifican y
sostienen los hechos que atraviesan una sociedad. En pos de cumplir con esta propuesta
en las prximas pginas haremos algunas aclaraciones epistemolgicas y metodolgicas
sobre las fuentes utilizadas.

66

Captulo 2

Propuesta metodolgica

Por empezar les tendra que decir que la culpa de todo la tiene el
tiempo. [] que se empea en transcurrir, cuando a veces
debera permanecer detenido. El tiempo que nos hace la
guachada de romper los momentos perfectos, inmaculados,
inolvidables, completos. Porque si el tiempo se quedase ah,
inmortalizando a los seres y a las cosas en su punto justo, nos
librara de los desencantos, de las corrupciones, de las nfimas
traiciones tan propias de nosotros, los mortales.
Sacheri, 2005: 15

67

1. El diacronismo como problema: consideraciones sobre las fuentes

La escritura fue dada a los hombres para acudir en rescate de la


debilidad del discurso, debilidad que es la del acontecimiento.
Ricouer, 2008: 59

En este apartado se reflexionar en torno al problema que implica trazar un recorrido


analtico que atraviesa ms de dos dcadas y que busca reconstruir no slo el orden de lo
hecho sino tambin su relacin con el decir. En este sentido, y siguiendo la cita con la que
se inicia el captulo, se trabajar en torno a lo escrito/lo registrado como huella, no slo
de los acontecimientos sino tambin de una forma particular de expresarlos o de narrarlos.
Lo escrito se nos presenta entonces como lo reiterable ms all del destinatario primero
y la intencin de su produccin (que en el caso de esta investigacin se buscarn
reconstruir). Ricouer afirma que la escritura fija

lodicho del habla, que entendemos como esa exteriorizacin intencional que
constituye el objeto mismo del discurso en virtud del cual el Sagenel decir- quiere
convertirse en Aus-sage lo enunciado-. En sntesis, lo que escribimos es elnoema
del decir. Es el significado del acontecimiento como habla, no del acontecimiento
como tal (Ricouer, 2008: 59).

Para el autor el proceso de fijacin libera de su referencia ostensiva y lo abre a mltiples


interpretaciones. Sin embargo, si tomamos esta cita como nico anclaje queda en
evidencia que esta fijacin que posibilita la escritura no considera algo de carcter
fundamental que es la influencia de la forma que tienen esos registros, el estilo al que la
narracin es sujeto, e incluso los soportes en que se inscriben las huellas de los
acontecimientos. Ricouer problematiza este tema en otras obras (1996) y afirma que la
construccin de la trama de los relatos implica un determinado ordenamiento de los
acontecimientos de la vida que los hacen comprensibles. Sin embargo, a nuestro entender
aun deja afuera el problema de las fuentes del relato que, como afirmamos, estn
atravesadas por las reglas del soporte en donde se hayan registrado. Es por ello que
consideramos de vital importancia hacer algunas reflexiones, al menos breves, sobre las
fuentes desde donde construiremos este gran relato sobre las ltimas dcadas de los
mundos agrarios de la Argentina. Como bien afirma Bajtn tanto el objeto de la creacin
como sus medios de expresin, se estn creando en el proceso de la produccin de la
obra (2011: 309). En este sentido aquellas referencias que sern nuestras fuentes llevarn
la marca de lo dado (la lengua, las visiones del mundo, fenmenos reflejados en la
realidad, etc.) pero tambin de lo creado en el momento del registro.
68

1.1. Los registros, estadsticas y datos oficiales

Aqu se reflexionar sobre el tipo de fuentes de carcter estadstico como estrategia para
abordar los grandes nmeros y las dinmicas de gran alcance que se despliegan en el
devenir del agronegocio. Siendo durante mucho tiempo la estrategia privilegiada de las
ciencias sociales (Marradi, 2007), las tcnicas estadsticas han ido replegndose frente al
avance de metodologas cualitativas. Sin embargo, consideramos que este tipo de datos
contina siendo de vital importancia no slo para contextualizar una determinada
narrativa o visin del mundo que los actores construyen sino como parte indispensable a
la hora de cimentar una alternativa explicativa a los escenarios productivos
contemporneos.
Seguramente la fuente ms exhaustiva en lo que refiere a la estructura agraria del
pas es el Censo Nacional Agropecuario (CNA). Lamentablemente el ltimo relevamiento
realizado durante 2008 tuvo enormes problemas que impiden utilizarlo con la
exhaustividad de los anteriores, menos an para el caso de las provincias de la regin
pampeana (vase Giarracca, 2009). Por lo tanto el CNA 2002 ser el recurso predilecto
en este caso, ya sea a partir de los datos publicados por el Instituto Nacional de
Estadsticas y Censos (INDEC) como por aquellos anlisis que se centran en l35.En cierta
medida, el CNA 2002 y su comparacin con el anterior relevamiento de 1988 permiten
apreciar las consecuencias del actual modelo de agronegocios en sus primeros aos y
principalmente desde 1996, ao en que se liberaliz el uso de la soja transgnica resistente
al glifosato.
Tambin las estadsticas pblicas proporcionadas por el INDEC, el Ministerio de
Agricultura, Ganadera y Pesca (MAGyP), el Ministerio de Economa de la Nacin 36 y
las diversas dependencias del gobierno nacional y provincial, sern de referencia
ineludible para el trabajo, principalmente en lo que respecta a la evolucin de los diversos
cultivos y producciones a lo largo del perodo. En este punto la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) tambin dispone de una
amplia base de datos que permite la comparacin diacrnica de la produccin y la
disponibilidad de alimentos a lo largo de los aos.

35

Algunos trabajos que utilizan el CNA 2002 como fuente de anlisis para la regin analizada son Barsky
y Gelman, 2009; Basualdo y Arceo, 2006; Fernndez, 2010; Giarracca y Teubal, 2005; Rodrguez, 2008;
Tsakougmagkos, 2009; etc.
36
A excepcin que se indique lo contrario, toda vez que se refiera a dichos organismos sern los
dependientes del Poder Ejecutivo de la Nacin Argentina.

69

Finalmente, realizaremos un anlisis comparativo de catastros rurales de 10


partidos bonaerenses relevados a comienzos de los 90s, con los correspondientes a
finales de la dcada de 2010. Los partidos analizados sern Azul, Bolvar, Coronel
Dorrego, Coronel Pringles, Coronel Surez, General Belgrano, Las Flores, Mar Chiquita,
Monte y Olavarra. La mayora de estos distritos tradicionalmente han integrado regiones
marginales al proceso de agriculturizacin pero en las ltimas dcadas el avance de la
agricultura, principalmente la soja, ha modificado sustancialmente su perfil productivo.
Es por ello que consideramos que estos partidos pueden funcionar como una muestra a
pequea escala de lo que ocurre, en trminos de distribucin de propiedad, en los espacios
donde se produce el avance de la agricultura y ciertas actividades concentradas como la
ganadera de feedlots. Asimismo, para poder determinar las particularidades del proceso
se realizar el mismo anlisis sobre algunos partidos considerados tradicionalmente
agrcolas. De esta manera intentaremos rastrear las similitudes y diferencias en las
dinmicas en torno a la propiedad de la tierra en las ltimas dcadas.

1.2. Los medios grficos de comunicacin masiva

En la abundancia y la circulacin de la palabra hay iluminaciones


polticas fulgurantes y tambin repeticiones de creencias y de
estereotipos vehiculizados por la opinin pblica. Existen
maneras de hacer y de decir conservadoras y otras, innovadoras,
distribuidas entre individuos y grupos diferentes, o que
atraviesan a un mismo individuo o un mismo grupo.
Lazzarato, 2006: 202

Dentro de la investigacin que nos ocupa, los medios de comunicacin masivos adquieren
un lugar central en el nivel de la expresin. Su potencia como dispositivos de enunciacin
tiene la capacidad de sostener e impulsar determinadas consignas sobre los ms diversos
temas de nuestra sociedad, y el caso de la cuestin agraria en general y el agronegocio en
particular, no es la excepcin. En esta rea consideramos que durante los ltimos 20 aos
tuvieron un rol central ciertas publicaciones especializadas, entre las que se destacan
aquellas surgidas semanalmente en los dos diarios de mayor tirada del pas: Clarn y La
Nacin.
Sin embargo, su anlisis no puede circunscribirse a tal o cual contribucin
ideolgica sino que debe pensarse en diversos niveles. Uno general, en tanto reflexin
sobre los medios de comunicacin de masas; otro especfico de los medios grficos en el

70

contexto contemporneo; y finalmente en el nivel especifico de cada uno de los


peridicos.
En trminos de una aproximacin general a los medios de comunicacin masivos,
quiz el debate ms rico sea el que puede reconstruirse entre las posturas de Marshall
McLuhan (1972 y 1996) y Niklas Luhmann (2000).
El primero de los autores tiene una reflexin terica que asigna un rol fundamental
al despliegue de determinadas tecnologas como causa fundamental de las
transformaciones sociales. De hecho su famosa y abusada frase el medio es el mensaje
(McLuhan, 1996: 29) condensa una postura en la cual el contenido, lo expresado por el
medio pierde toda importancia frente a la manera y los recursos que se utilizan en la
transmisin. Dentro de nuestro esquema analtico, McLuhan otorga una primaca absoluta
de la forma de la expresin pues sostiene que en ella no slo se juegan las caractersticas
tcnicas de la expresin sino que considera a los media como extensiones de la
corporeidad (Lozano, 2001: 54). En esta reflexin, no hay una referencia nica a los
medios masivos de comunicacin sino a cualquier medio que sirva al objeto de la
comunicacin. La importancia del medio radica en la forma de construir la interpelacin,
el tipo de sentido que estimulan y el rol que tiene el destinatario.
Para McLuhan, el descubrimiento de los tipos mviles y su difusin tuvo como
resultado la creacin del pblico cuyas cualidades se asientan en la extensin de las
modalidades visuales de continuidad, uniformidad y relacin a la organizacin tanto del
tiempo como del espacio (1972: 2) en contraposicin al signo de la oralidad que haba
marcado la comunicacin durante el Medioevo. En trminos generales, McLuhan sostiene
una actitud crtica frente a las consecuencias del ascenso de los medios tipogrficos por
considerarlos demasiado pasivos en lo que respecta a la actitud del receptor. De hecho, la
prensa grfica es incluida en esta dinmica marcada por el desarrollo de los medios
calientes, es decir, aquellos medios que por sus caractersticas tienden a emitir una
densidad informativa tal que saturan un canal sensorial, reduciendo al mnimo
indispensable la reflexin. Como contrapartida, el autor tambin afirma que la prensa es
una forma confesional colectiva que proporciona una participacin comunal que lejos de
caracterizarse por una visin nica del mundo se construye a partir de un mosaico
temtico y actitudinal. La importancia de los temas est en directa relacin con la
situacin biogrfica de cada uno de los destinatarios pues

para los seres racionales, ver o reconocer una experiencia propia en otra forma
material distinta forma parte de los placeres espontneos de la vida [] La prensa
reproduce la emocin que nos procura el empleo de nuestro ingenio, y empleando

71

nuestro ingenio podemos traducir el mundo externo en el tejido de nuestro propio


ser. Esta emocin de la traduccin explica por qu la gente desea, de forma natural,
hacer uso de sus sentidos en todo momento (McLuhan, 1996: 220).

El anlisis de los medios se centra, desde esta perspectiva, en la interaccin y las


consecuencias que generan los mecanismos de transmisin de la informacin.
Efectivamente no hay un inters mayor en qu se dice sino en cmo se dice y en las
transformaciones tecnolgicas que afectan este proceso. As el avance de ciertas tcnicas
tensiona el rol de los medios grficos de comunicacin masiva, principalmente a partir de
las primeras dcadas del siglo XX. En un contexto de despliegue de la automatizacin,
McLuhan detecta un ascenso de la informacin como mercanca en s misma, con una
importancia incluso mayor que la de los bienes tangibles37. La convergencia entre los
aspectos alfabticos y electrnicos de la cultura, fortalecen el rol de la palabra impresa
como lmite al rescate de la oralidad, que es considerado el espacio ms propenso a la
interaccin. En contraste, McLuhan define a la televisin como un medio fro pues induce
a la participacin y la actividad tanto por los diversos canales sensoriales que interpela
(vista y odo, a diferencia de la prensa grfica que slo busca la reaccin de la vista) como
por la pobreza de los datos que aporta en comparacin con otros medios. En sntesis,
existe una preferencia del autor del medio televisivo sobre el grfico en trminos de
posibilidad de interaccin. Sin embargo, para nuestro problema de investigacin, la
postura de McLuhan con respecto a cmo se conforma el contenido que los medios
grficos difunden es interesante. Principalmente al definirlo como el lugar donde se hace
pblico un mosaico que contiene diversas visiones del mundo. Al revisitar este tipo de
fuentes podremos reconstruir tanto los procesos pretritos como diversas huellas y
lecturas que se generan.
Por su parte, NiklasLuhmann (2000) considera a los medios de comunicacin de
masas como el producto de la diferenciacin dentro de la sociedad moderna que crea un
sistema relativamente estable de gestin de la comunicacin y la informacin. Esto
implica que en lugar de considerar la mayor o menor tendenciosidad de los enunciados
que aparecen en los medios de masas, la pregunta debera girar en torno a cmo
construyen los medios de masas la realidad? O de manera ms compleja, aludiendo a su
propia autoreferencia: cmo podemos nosotros (por ejemplo los socilogos) descubrir

37

En este punto el autor explora la importancia de la publicidad y los entretenimientos en estos procesos
tanto en lo que respecta a la mercantilizacin de los espacios de la prensa como en el oscurecimiento de las
dinmicas que caracterizaron el desplazamiento desde una prensa marcada por las pretensiones de
objetividad e independencia de los intereses econmicos (McLuhan, 1996. Principalmente captulos 21 y
23).

72

la realidad de su construccin de la realidad? (Luhmann, 2000: 11). En esta concepcin,


los medios de masas, en cuanto constructores de una aproximacin privilegiada de la
realidad, se despliegan con cierto grado de autonoma en trminos funcionales. El sistema
de medios, ms all de gestionar la comunicacin como una interpretacin de la realidad,
tambin est regido por la autopoiesis, es decir por su capacidad de autorreproduccin.
En paralelo a esta coherencia estructural se erige la relacin de los medios de masas con
la sociedad a travs de los temas de comunicacin que permiten la organizacin de la
informacin y evitan la dispersin en el marco de contextos complejos. Asimismo,
Luhmann afirma que es en estos temas donde se entabla la relacin del sistema de medios
con los otros campos de la sociedad.

El xito social de los medios para las masas se basa en que imponen la aceptacin
de los temas. Esto es totalmente independiente de que se tome partido positivo o
negativo sobre la informacin, sobre las propuestas de sentido, o sobre valores ya
conocidos (Luhmann, 2000: 18).

Junto con la ordenacin en campos temticos y la proliferacin de expertos que se erigen


frente a cada uno de ellos, el sistema de medios se regula internamente a partir de la
codificacin de los acontecimientos en trminos binarios, en el par opuesto lo
informativo/no informativo.
Esta perspectiva sistmica pone en discusin la idea de que los medios realizan
una construccin tendenciosa de la realidad pues considera que toda construccin de la
realidad es una interpretacin posible de los acontecimientos. La continuidad por tanto
ser siempre relativa y estar marcada por la mxima utpica de cada soporte periodstico
y el acuerdo con los lectores. Este vnculo entre cada medio en particular y los receptores
que se ubican en las fronteras del sistema no est marcado por una verdad que los medios
expresan sino por una relacin implcita en la que interaccionan ciertas maneras, estilos,
criterios estticos, etctera38.
Considerando dos planteos que epistemolgicamente se ubican en las antpodas,
aun nos parece til buscar algunos puntos en comn a fin de tener en claro que tipo de
informacin pueden aportarnos los medios sealados a nuestro problema de
investigacin. En este sentido, para Niklas Luhmann los medios masivos sern uno de los
esquemas interpretativos ms importantes surgidos al calor de la diferenciacin social

38

Eliseo Vern desarrolla esta relacin en su concepto de contrato de lectura que define como el dispositivo
de enunciacin, normalmente condensado desde la portada del medio grfico, que demarca una imagen del
que habla, una imagen de aquel a quien se dirige el discurso, y la relacin entre enunciador y destinatario
que se propone en el discurso y a travs del discurso (Vern, 2004. Particularmente captulo 8).

73

producto de la difusin de las tecnologas expansivas de la comunicacin. A partir de la


prensa, en tanto dispositivo tecnolgico, se hace posible la exclusin de la interaccin
entre los presentes como requisito para la comunicacin dando lugar a la expansin de
los medios de masas. Esta ser una de las escasas referencias que Luhmann hace acerca
de los diversidad interna del sistema de medios. Esto se presenta como una diferencia
radical con el planteo desarrollado por McLuhan donde las especificidades del medio se
ubican en el centro de la escena. El desacuerdo central entre los autores se sita por tanto
en la aproximacin sistmica propuesta por Luhmann y una interpretacin ms especfica
de cada medio en el caso de McLuhan, quien pone especial nfasis en las caractersticas
tcnicas del mismo. Esto no implica que los anlisis de McLuhan se circunscriban a meros
estudios de casos, por el contrario la introduccin de su nocin de galaxia tiene
implicancias de muy largo alcance. Con este trmino el autor propone una organizacin
de la historia humana a partir de las transformaciones corporales y sensoriales que se
dieron a partir de la difusin de determinadas tecnologas fuertemente vinculadas con
ciertos medios, entendidos en el sentido amplio de la palabra. Por ejemplo, la galaxia
Gutenberg remite al perodo que va desde la aparicin de la imprenta hasta la difusin
del telgrafo, dominado por la difusin de la palabra impresa asentada en una primaca
de la visualidad (McLuhan, 1972).
Aun cuando las distancias entre los autores son muy grandes, tanto interpretativa
como epistmicamente, creemos que existen algunos puntos de contacto que pueden
sernos tiles principalmente en la instancia metodolgica que aplicamos en la
investigacin. Especficamente nos referimos a la relacin entre la forma de la expresin
encarnada en los medios y la organizacin del contenido al interior del sistema de medios
en general, y los medios grficos en particular.
Por un lado, Marshall McLuhan afirma que el contenido de la prensa est
atravesado por una aproximacin confesional de tipo colectivo en la cual se expresan
diversas visiones del mundo. Esto nos permitira rastrear ciertas visiones fuertemente
estructuradas, en tanto la calidez del medio no admite demasiado espacio a la interaccin.
Por su parte, NiklasLuhmann tiene una visin de cierto parecido de familia en la
interaccin que se da entre los procesos de tematizacin y codificacin. Es ineludible
dejar en claro que Luhmann no diferencia en este caso entre los diversos medios, sino que
todo su desarrollo est marcado por la visin sistmica que, en todo caso, tendr su
traduccin en cada medio. La prensa grfica interacciona con el sistema de los medios y
se imbrica al despliegue y avance de los otros canales, como los digitales. Si hasta hace
unas dcadas la prensa impresa buscaba dar cuenta, ordenando y circunscribiendo, de los
74

acontecimientos de un pasado reciente y cercano, la difusin de la televisin y los medios


digitales ha trastocado la referencia temporal transformando la prensa grfica en general
y los contratos de lectura de cada medio particular. Como plantea Valderatto, los diarios
intentan, tambin, establecer un cara a cara simultneo; pretenden, igualmente, como la
televisin, devolverle la mirada al lector (2005: 2), para lo cual se valen de diversos
recursos (imgenes, estilos, referencias hipertextuales, etc.) de los cuales deberemos dar
cuenta.
La aproximacin sistmica de Luhmann tiene en cuenta los temas y las dinmicas
internas del sistema de medios dando ms importancia a la sustancia de la expresin que
el planteo de McLuhan. Sin embargo, este ltimo, a pesar de la caracterizacin negativa
que hace de los medios grficos, tiene una idea interesante de la heterogeneidad en los
puntos de vista expresados en los medios. Definitivamente los puntos de vista que se
difunden en el sistema de los medios no tendrn el mismo nivel de relevancia, pues el
slo hecho de que ciertos temas se impongan supone de antemano un recorte sobre los
lugares comunes o consignas a las que el pblico se referir. De esta manera los medios
masivos, y entre ellos los diarios, se conforman en un dispositivo espacio-temporal en
el seno del cual son reunidas palabras y formas visibles como datos comunes, como
maneras comunes de percibir, de ser afectado y de dar sentido (Rancire, 2011: 102). Es
la instancia de la replicacin de los temas en el espacio dialgico y en otros lugares del
campo de lo social lo que pone en evidencia la fortaleza de los medios para imponer
temas, forjar deseos y creencias. All es donde los medios, y entre ellos la prensa grfica,
muestran su potencial de formacin de lo sensible y de los pblicos, actualizando y
efectuando lo que se dice. Es as que en muchos contextos la heterogeneidad de los
puntos de vista que recogera la prensa en el sentido ideal quedara atenuada para
convertirse en un medio de imposicin del monolingismo, un medio de transmisin de
informacin y de comunicacin (las consignas del poder) que neutraliza toda potencia de
cocreacin y de coefectuacin de mundos posibles (Lazzarato, 2006: 158 y 159). Es por
ello que consideramos vital al momento de analizar nuestro corpus de prensa grfica tener
presente tanto el anlisis del contenido como la estructura discursiva que subyace a la
enunciacin: el qu y el cmo, la sustancia y la forma de la expresin.
Finalmente, resta problematizar el nivel especfico de cada uno de los medios y
sus suplementos rurales teniendo en cuenta sus condiciones de produccin marcadas por
los criterios de periodicidad, gnero y funcin predominante (Vern, 2004). Es
indiscutible que tanto La Nacin como Clarn, en tanto peridicos y tambin sus
suplementos rurales semanales, construyen y presuponen una determinada relacin entre
75

su texto y aquellos a quienes idealmente va dirigido. Esta relacin deja huellas en toda la
referencia y las fuentes. Vern caracteriza este fenmeno al momento de pensar los
titulares de los peridicos como un dj lu pues

el ttulo es por s mismo un llamado a los recuerdos culturales del lector, su


funcionamiento estriba en la hiptesis de un saber que comparten el productor y el
consumidor del texto. Sobre esta base, el ttulo llega a encerrar la novedad (la
actualidad) en el molde de un efecto de reconocimiento (Vern, 2004: 106. El
destacado es del autor).

Si bien pueden delinearse algunas hiptesis de este conocimiento previo, la realidad es


que tanto aquello que se presupone compartido entre el medio y el lector, como el
contrato de lectura (en tanto demarcacin de una imagen del que habla, del destinatario
del discurso y su relacin), pueden transformarse a lo largo de los aos y los
acontecimientos. Por ello el anlisis de los textos periodsticos tambin tendr en cuenta
la forma de la expresin en el sentido del estilo y los recursos retricos a los que recurre.
En este apartado slo nos limitaremos a dar algunos detalles de cada peridico,
principalmente su tirada y el perfil de los lectores segn sus propias fuentes y estudios de
algunas consultoras. Para el caso de La Nacin, el promedio anual de su tirada para los
sbados, da en que sale su suplemento Campo, muestra una leve tendencia negativa en
el perodo 1990/2010. Sin embargo, durante todos los 90s, este valor se mantuvo en torno
a los 200.000 ejemplares y en la dcada siguiente ronda entre los 190.000 y 180.000
ejemplares. En definitiva si comparamos la tirada de 1990 con la de 2010 la reduccin es
del 15,3%. Alrededor del 75% de su circulacin se concentra en la Capital Federal y el
resto se distribuye en las dems localidades. Segn un informe del propio diario el 65%
de sus lectores son hombres39, el 60% tiene un nivel socioeconmico medio/alto y el 62%
de su pblico es menor a 45 aos40. En trminos de contrato de lectura, Valderatto (2005)
afirma que a pesar de las marcas que ha dejado sobre el medio el avance de la televisin,
su estilo asentado en la escritura ms que en la imagen, el tipo de papel en que se imprime
y las estrategias de comunicacin muestran la pretensin de ser signo de una cultura de
elite- tpicamente tradicionalista (Valderatto, 2005:5), con fuerte nfasis en el pasado.
Por su parte, el diario Clarn sufre una retraccin de su tirada mucho ms marcada
en el perodo, tal es as que si comparamos 1990 con 2010 el promedio de la cantidad de

39

Este punto se contradice con el informe de Brand Connection (2011) que afirma que de lunes a sbado
el 54% de su pblico es femenino.
40
Esta informacin fue recuperada de la seccin comercial de La Nacin:
http://www.comerciallanacion.com.ar/pages/novedad.aspx?id=typename%3DLaNacion.SiteComercial.
Novedad%2BNovedad_Id%3D15 Acceso 4 de junio de 2013.

76

diarios vendidos los das sbado cae casi un 40%, pasando de 503.480 a 303.029. La
reduccin ms acuciada se produce entre 1997 y 200241. En lo que respecta al pblico, la
edad promedio de sus lector ronda los 40 aos y a diferencia de La Nacin se concentra
en la clase media/baja (Brand Connection, 2011). En lo referente al contrato de lectura,
un clsico trabajo de Steimberg y Traversa (1997) plantea que el diario Clarn se
caracterizaba por erigirse como un enunciador objetivo e impersonal conocedor y difusor
de la verdad. Esta posicin se lograba a travs de aserciones no modalizadas,
interrogaciones en tercera persona, falta de referencia explcita del enunciador y el
destinatario, como as tambin una marcada distancia entre ambos. Sin embargo, Maestri
(2006) nos plantea que en los ltimos aos esto cambi. El diario recurre ahora a un
lenguaje ms coloquial, construye referencias y guios explcitos entre los enunciadores
y el lector, el lenguaje adquiere marcas de la oralidad, etc. En definitiva, hoy, Clarn,
plantea un destinatario con ciertas habilidades comunicativas emparentadas con el
discurso audiovisual caracterizado por la fragmentacin del mensaje, la instantaneidad,
la combinacin heterognea de gneros fragmentados (Maestri, 2006: 326).
En sntesis, en trminos de volumen podemos afirmar que para los dos diarios, la
cantidad de ejemplares vendidos desde 1990 cae a la par de un avance, cuya magnitud es
difcil de registrar, del formato digital y sus respectivas pginas web que podra atenuar
este descenso e incrementar su influencia. En paralelo, los contratos de lectura de ambos
peridicos han sufrido ciertos cambios a raz de la transformacin del sistema de medios.
Queda interrogarnos acerca de cmo estas modificaciones tuvieron lugar en los espacios
de anlisis privilegiados para esta investigacin (suplemento Campo y Clarn Rural)
y cmo las mismas influenciaron o no el rgimen maqunico de enunciacin del
agronegocio. Esa ser una de las tareas que deberemos dar cuenta a lo largo de cada
captulo dela presente investigacin.

41

La informacin sobre la tirada y dispersin de ambos peridicos se encuentra en el Grfico 1 y el Cuadro


1 y 2 del Anexo I.

77

1.3. La publicidad grfica


Cruel en el cartel,
la propaganda manda cruel en el cartel,
y en el fetiche de un afiche de papel
se vende la ilusin,
se rifa el corazn...
Afiche, tango de Homero Expsito

Durante la presente investigacin sern analizadas algunas publicidades grficas


difundidas por las empresas ms importantes vinculadas al paradigma de los
agronegocios en los medios masivos. Ms all de las especificidades propias del gnero42
lo que nos interesa de ellas son aquellas referencias que puedan aparecer sobre las
visiones del mundo que presentan estos actores en el juego entre la imagen y texto como
anclaje, considerando los conceptos nodales a los que evoca. Con este anlisis puede
delinearse un esquema de las representaciones, imgenes y consignas que se proponen
por medio de la imagen publicitaria.
La multiplicacin de los soportes y la creciente visibilidad de ciertas empresas han
difundido este campo que encierra cuantiosa informacin acerca de la perspectiva de los
sectores que hegemonizan los agronegocios (principalmente empresas proveedoras de
insumos y grandes productores). En este sentido puede considerarse que algunas de estas
situaciones visuales tensionan el contexto de percepcin en tanto encierran
ambigedades, paradojas y antinomias producto de los conflictos inherentes al modelo
productivo. En las ltimas dcadas estas situaciones se han transformado en tanto el perfil
de muchos actores tuvo que adaptarse al nuevo escenario, a la vez que muchos otros salan
de la escena. Asimismo, el hecho de abordar los discursos publicitarios de ciertos actores
hegemnicos obliga a considerar el carcter performativo de sus perspectivas en tanto la
interpelacin apunta a un pblico particular, sea este la generalidad de los sujetos sociales
conectados con la produccin agropecuaria como el productor rural ideal privilegiado y
de vanguardia. En este sentido consideramos que la publicidad conforma un rgimen de
signos que distribuye en principio las maneras de sentir para solicitar las maneras de
vivir; expresa maneras de afectar y ser afectado en las almas para encarnarlas en los

Consideramos que la publicidad es un gnero pues conforma una clase de textos u objetos culturales
discriminables en todo lenguaje o soporte meditico, que presentan diferencias sistemticas entre s y que
en su recurrencia histrica instituyen condiciones de previsibilidad en distintas reas de desempeo
semitico e intercambio social (Steimberg, 1998: 41). En este sentido, las regularidades temticas y
retricas tienen primaca sobre las enunciativas, ms all de las transformaciones y modalidades diversas
que ha tenido el gnero a lo largo de su historia.
42

78

cuerpos (Lazzarato, 2006: 111). De alguna manera se orienta a modificar la sensibilidad,


en tanto manera de evaluar el contexto, en este caso productivo.
Sin embargo, no puede afirmarse tajantemente una relacin de determinacin. El
vnculo es ms tensionante, aunque no por ello menos problemtico, pues incluye tanto
un fin econmico en el sentido de vender el producto pero adems una funcin propia
que remite a estabilizar la relacin entre redundancia y variedad en la cultura
cotidiana (Luhmann, 2000: 74). Esto implica la reiteracin del acto de consumo pero
bajo la ilusin de adquirir lo diferente: lo mismo no es lo mismo, sino algo nuevo
(Luhmann, 2000: 74). De esta manera la publicidad moderna, ms que construir
argumentaciones en torno al objeto construye historias que rodean al acto de consumo e
invisten o destituyen, segn la estrategia que los publicistas se den, a los personajes con
caractersticas que el objeto de consumo les traslada. En definitiva, ms que un producto
la publicidad ofrece una forma de vida para todos o para nadie (McLuhan, 1996: 239)
y difunde hbitos de consumo mayoritarios. Presenta una perspectiva con argumentos
referidos nicamente a asuntos triviales e irrelevantes en los que el producto se ofrece.
En la mayora de los casos se construye un contexto ficcional donde el xito y lo bello
estn generalizados pero que difcilmente son reconocidos como realmente existentes
por la mayora de los consumidores.43
En los trminos que hemos sostenido en el captulo anterior, la publicidad es la
condensacin de diversos regmenes de signos sobre los que se erige el mundo del
consumo:

Lo expresado [en la publicidad] no es una evaluacin ideolgica, sino una


incitacin, una solicitacin para adoptar una forma de vida, es decir, adoptar una
manera de vestirse, una manera de tener un cuerpo, una manera de comer, una

43

Es importante destacar que no todas las publicidades tienen el mismo carcter ni utilizan la misma
estrategia de enunciacin. A partir de la lectura de varios autores, Centocchi (2004) reconoce 3 tipos de
publicidad: la primera, y ms tradicional, es la que destaca las virtudes del producto; la segunda, est ms
asociada a las caractersticas de la marca y las consecuencias que podra tener sobre el consumidor;
finalmente, la publicidad posmoderna le da ms peso a lo que expresa el contenido que a la enunciacin
misma, valindose de rodeos argumentativos e incluso evitando las referencias directas al producto. Cada
uno de estos tipos publicitarios, principalmente los dos primeros, estuvieron afectados por el boom del
consumo que se da en la segunda mitad del siglo XX donde se dio la transicin de una economa de ahorro
a una de rpida renovacin [y] los pases industriales desterraron de un vocabulario promocional cualidades
comunes como la resistencia al desgaste, la comodidad, el precio bajo, y los reemplazaron por las nociones
de moda, elegancia, lujo y confort (Sorlin, 2004: 139). Por su parte Ana Wortman analiza el rol particular
que adquieren en Argentina la publicidad y los publicistas a partir de los cambios introducidos por el
neoliberalismo. En el marco de la modernidad tarda y en un contexto donde el espacio cultural se redujo y
fragment por diversos mecanismos desplegados principalmente a partir de la dcada de 1970 las imgenes
publicitarias tienen un rol central: emergen nuevos intermediarios culturales como voceros de una
sociedad autoritaria, disciplinadora, signado por el corto plazo, de disfrute inmediato y aparentemente
informal. Los objetos de las marcas, subjetivizados, encarnan esos valores (Wortman, 2004:39).

79

manera de comunicar, una manera de habitar, una manera de desplazarse, una


manera de tener un gnero, una manera de hablar, etctera (Lazzarato, 2006: 110).

Estas formas de vida o mundos de la publicidad se presentan como los preferibles y


contribuyen a crear los parmetros en los que se dividen las sociedades y se instauran las
mayoras privilegiadas y preferibles. Por tanto, las transformaciones incorporales [y
entre ellas las engendradas por la publicidad] producen (o querran producir) en principio
un cambio de sensibilidad, un cambio en nuestra manera de evaluar (Lazzarato, 2006:
111).
La publicidad grfica nos obliga a considerar un componente central de su
discurso que se presenta como una particularidad privilegiada del gnero: la imagen y la
fotografa. Frente a la prosa o el verso, que resaltaban las virtudes del producto, la imagen
publicitaria, generalizada en la dcada de 1970, prefera recurrir a seres humanos que son
afectados por el mismo y cuya vida se transforman, al menos por un momento, al ser
tocados por la magia de la mercanca ofrecida. Al igual que en otras situaciones, cada
publicidad construye una representacin idealizada del cliente que es para nosotros uno
de los puntos ms interesantes para indagar. El Otro de la publicidad ser para el modelo
del agronegocio una apuesta a un estereotipo de sujeto agrario que las empresas,
principalmente las proveedoras de insumos, tienen como consumidor ideal de sus
productos y tambin como portador de esa reaccin positiva, de felicidad o bienestar, que
se genera en el mundo mgico del relato publicitario. As se construye una eterna tensin
entre la prueba de lo real que suele estar encarnada en la fotografa, que en el caso de
la imagen publicitaria se redobla a lo real deseable, y el carcter inevitablemente ficcional
e hiperblico del relato publicitario pues:

todo el mundo sabe que [la fotografa publicitaria] est hecha para ilusionarnos
Quin puede creer todava que nos dice la verdad? Nadie; y sin embargo, todo el
mundo; todo el mundo cae en la trampa del anuncio publicitario. La fotografa
publicitaria no prueba nada, salvo que la publicidad permite que la mercanca sea
comprada y a menudo consumida. Pero entonces, por qu esa complacencia en la
ilusin? Qu gana uno creyendo en ese prejuicio?... (Soulages, 2005: 32).

En definitiva opera la dualidad de una verdad puesta en escena y exagerada con el objeto
de vender, oscilando entre la referencia a lo racional y tambin a lo emocional. Sin
embargo, no interesa aqu enjuiciar las mentiras del gnero sino tratar de reconstruir el
escenario y los actores del mundo feliz de la agricultura de punta. Esto nos obliga a
reconocer que no hay verdades ni mentiras detrs de la imagen publicitaria, ni de ningn
tipo de imagen, sino que ella est marcada por esas relaciones y jerarquas entre lo visible
80

y lo invisible, lo visible y la palabra, lo dicho y lo callado (Rancire, 2011), que condensan


en un cierto rgimen de visibilidad que se articula con otros regmenes de signos.
En trminos metodolgicos, quiz el texto ms clsico en lo que respecta al
anlisis de la imagen publicitaria o publicidades con fuerte presencia de imgenes 44 sea
el que Roland Barthes retoma en el libro Lo obvio y lo obtuso (1986), en articulacin con
otros dos trabajos que tienen a la imagen fotogrfica y el cine como centro de anlisis. En
ese trabajo, Barthes, a partir del anlisis de una publicidad de comestibles Panzzani,
construye la idea de que la imagen publicitaria consta de tres mensajes. Un primer
mensaje de sustancia lingstica encarnado en las referencias textuales como los ttulos,
descripciones, dilogos, etc. Un segundo mensaje icnico codificado conformado por una
serie de signos discontinuos que se anclan en saberes contextuales e histricos a los que
recurre la composicin y son indispensables para descifrar el mensaje que se encuentra
principalmente en la imagen, pero tambin en la relacin de sta con el texto del anuncio
publicitario (imagen connotada o simblica). Y finalmente, un mensaje icnico no
codificado exclusivo de la fotografa que Barthes sita en el plano meramente perceptivo
y que la imagen genera en s misma (imagen denotada o literal). Para el autor esta ltima
imagen nunca se encuentra en estado puro y su distincin es meramente operativa, sin
embargo, la utpica literalidad entre lo fotografiado y la fotografa produce la conciencia
del haber estado ah (Barthes, 1986: 40) y con ella pule las aristas de la connotacin, de
la puesta en escena, de la fotografa, especialmente la publicitaria, dndole naturalidad
al mensaje simblico. En cierto sentido, la denotacin conforma el sintagma que rene
cada uno de los signos discontinuos, de los trminos de paradigma, del mensaje
connotado45. El mensaje denotado, sera el propio analogon, lo que la imagen muestra, y
el mensaje connotado el modo en que la sociedad ofrece al lector su opinin sobre aqul
(Barthes, 1986: 13).
Si la denotacin se da por la propia naturaleza de la imagen fotogrfica, la
connotacin se elabora en los diferentes niveles de la produccin, por lo cual su cdigo

44

Existe una propuesta metodolgica de anlisis de contenido ms concentrada en la distribucin del espacio
y la relacin entre la imagen/fotografa y el texto en la publicidad grfica en el siglo XX. Estos trabajos,
principalmente los concentrados en Leisset al. (1990), se enfocan incluso en la cantidad de pulgadas
cuadradas que ocupa cada elemento en la publicidad pero sin ahondar en la posicin estructural de cada
uno de ellos ni a los diversos recursos que permiten destacar el texto o la imagen (para ampliar esta
perspectiva ver Ali, 2012: 290).
45
Como puede entreverse Barthes reactualiza aqu la clsica conceptualizacin de Saussure (1970) que
entiende por paradigma a un conjunto de trminos emparentados por algn elemento en comn, (por
ejemplo, algn prefijo o incluso la cercana de su significado en el caso de los sinnimos); y por sintagma
a la combinacin de dos o ms unidades consecutivas, cada una de las cuales es extrada de diversos
paradigmas.

81

es siempre histrico, en tanto contextual. El propio Barthes enumera al menos seis


procedimientos para investir con sentidos a una fotografa:

Trucaje: utiliza la credibilidad de la fotografa para hacer pasar como mensaje


simplemente denotado un mensaje que est connotado con mucha fuerza.

Pose: si bien proviene de otras artes visuales, la pose de los personajes


proporciona una sensacin de actividad de los personajes que componen la
fotografa, en tanto, estn haciendo algo.

Objetos: los objetos que aparecen en una determinada fotografa funcionan como
inductores de asociaciones de ideas o incluso son smbolos en s mismos.

Fotogenia: en este procedimiento la connotacin est en el embellecimiento de la


imagen a travs de tcnicas de iluminacin, impresin y reproduccin.

Esteticismo: se da a travs de la relacin tensionante entre el arte pictrico y la


composicin fotogrfica, pues a travs de las referencias a distintos lugares
comunes de la esttica puede cargarse a la fotografa de ciertos mensajes.

Sintaxis: implica considerar un corpus de imgenes en las cuales el significante


de connotacin se encuentre en el conjunto mismo pero no en cada foto
considerada individualmente.

En sntesis, para Barthes, en el plano de la denotacin se ubicara aquello que se muestra


evidente a la observacin: colores, marcas del tiempo, ciertos detalles de la puesta en
escena de la fotografa. La connotacin condensa los diversos signos que codifican los
mensajes ideolgicos en la imagen y se solapan en el proceso de naturalizacin que
permite la imagen46.
En un trabajo posterior (Barthes, 1989) replicar esta divisin de los mensajes
fotogrficos en la divisin studium/puctum. El primero, que depende claramente de la
cultura que permite una forma determinada de relacin con la fotografa, a la vez que nos
permite interpretarla. El segundo, sera el elemento que sale de la escena e interpela al
observador de manera individual, punzndolo. Las sensaciones que genera el puctum son
difcilmente replicables ms all de la mera explicacin. Esta postura, y con ella la de la
divisin entre el plano simblico y el literal de la imagen ha recibido mltiples crticas.
Una de las ms interesantes es quiz la propuesta por Rancire quien afirma que la teora

46

En Mitologas (2008), Barthes analiza una tapa de Paris-Match identificando el plano del significante en
lo literal de la imagen (en este caso un soldado negro hace la venia), el significado en lo que connota (una
mezcla intencional de francesidad y militaridad) y una presencia del significado a travs del significante
en una naturalizacin que caracteriza el proceso de mistificacin.

82

del punctum quiere afirmar la resistente singularidad de la imagen. Pero finalmente vuelve
a dejar esa especificidad al identificar la produccin y el efecto de la imagen fotogrfica
(2011: 109 y 110). Esto ocurre porque la justificacin de las punciones que Barthes recibe
de las fotografas descriptas en La cmara lcida estn ancladas a conocimientos
contextuales que el propio autor tiene de ellas y que, como tal, se ubicaran en el plano
de la connotacin o el studium.
Es el registro de la connotacin donde nos centraremos para analizar las
publicidades consideradas en esta investigacin pues el registro de la denotacin parece
mantenerse en el espacio de una naturalidad que, ms all del efecto de enmascaramiento
de los procedimientos de connotacin, se presenta muy difcil de apropiar. En este sentido
nos centraremos en las condiciones de produccin de la imagen o fotografa publicitaria
y en su articulacin con otras fotografas e imgenes que se nos presenten como cercanas
a aquello que buscan expresar mediante el mensaje connotado pues una foto slo
adquiere sentido y fuerza gracias a las relaciones reales, probables y posibles que
mantiene con las otras fotos (Soulages, 2005: 192). As las otras imgenes y los textos
referentes se nos presentan como anclajes, dbiles pero anclajes al fin, frente a la
dispersin interpretativa que nos proponen las imgenes. Las marcas del tiempo, el
espacio y la aproximacin al objeto nos sirven como contexto interpretativo de los signos
dispersos del mensaje connotado. En definitiva,
comprender adecuadamente una fotografa [] no es solamente recuperar las
significaciones que proclama (es decir, en cierta medida, las intenciones explcitas
de su autor), es tambin, descifrar el excedente de significacin que revela, en la
medida que participa de la simblica de una poca, de una clase o de una grupo
artstico (Bourdieu, 2003: 44).

En trminos pragmticos, esta reflexin epistemolgica y metodolgica ser puesta en


juego al momento analizar una serie de publicidades extradas de los suplementos rurales
de dos de los diarios mencionados (Clarn y La Nacin) y de revistas especializadas. All
ahondaremos en algunos de los puntos que ahora han quedado expresados someramente
e incluso propondremos una mirada crtica sobre algunas de las aproximaciones
desarrolladas.

83

1.4. Los documentos pblicos: la poltica en los papeles

Es evidente que el Estado tiene un rol e influencia maysculo en la configuracin de un


determinado ordenamiento socio-econmico, es por ello que las polticas pblicas deben
considerarse al momento de pensar cualquier transformacin en dicho nivel. En este
sentido debemos tener en cuenta varios aspectos. Uno de los primeros es el rgimen
monetario controlado a partir de la funcin del Banco Central, el cual mantiene una cierta
autonoma con respecto a la lgica de la ganancia. As sostiene la viabilidad, siempre
coyuntural y por momentos frgil, del sistema de pagos y fija un tipo de cambios que
afecta sobre la relacin entre los productores internos y el mercado internacional.
Tambin, existen ciertas polticas pblicas orientadas a gestionar las formas de
competencia, colaborando o impidiendo la concentracin del capital y la formacin de
mercados oligoplicos o monoplicos. A ellas se suman las decisiones sobre las reglas
generales que ordenan las relaciones salariales y la cobertura de la asistencia social a
diversos sectores de la sociedad. Finalmente, hay que incluir la economa fiscal
financiera de recaudacin es decir, la estructura presupuestaria que vincula los ingresos
y egresos del Estado con sus efectos en la economa privada a travs del tipo de impuesto;
la forma de recaudacin; el carcter regresivo o progresivo de las erogaciones; etc.
(Boyer, 2007; Boyer y Saillard, 1996). Asimismo cada forma en la que las polticas se
llevan a cabo presupone una serie de lugares comunes, consignas y axiomas sobre los que
se construye la enunciacin privilegiada que surge desde las esferas del Estado.
A este abanico, incompleto por cierto, de potestades del Estado deben sumarse
una serie de factores que generan decisiones diversas e incluso opuestas de las agencias
pblicas. La presin de los grupos de inters locales e internacionales; la influencia de
ciertas corrientes o paradigmas administrativos; las protestas de movimientos sociales y
actores de la sociedad civil permean e influyen de mltiples maneras en las esferas del
Estado nacional, provincial o municipal. De ello resultan dos consecuencias: por un lado,
es imposible encontrar una coherencia total en las acciones estatales; por el otro, las
esferas estatales se inscriben en un inestable equilibrio entre la autonoma y la
subordinacin a ciertas dinmicas de los grandes actores econmicos, cuya configuracin
depender de las prcticas polticas al interior del Estado y entre sus agencias y distintos
grupos de inters.
Frente a esta multiplicidad, ser til demarcar los lmites analticos del Estado
circunscribindolo al conjunto de instituciones nacionales o locales donde: se elaboran el
derecho y su contralor; se configuran instituciones que llevan adelante estas reglas; se
84

ordena el funcionamiento de los poderes del Estado, su centralizacin, administracin y


circunscripcin territorial; se fijan las reglas impositivas y de financiamiento; y las
relaciones con otros estados (Delorme, 1996). Ms all de las prerrogativas de
ordenamiento, en el Estado pueden encontrarse al menos dos de los cuatro elementos que
conforman el rgimen de poltica econmica. El primero de ellos est constituido por las
formas de intervencin, entendiendo como tales a los instrumentos macroeconmicos
tpicos del Estado: presupuesto, dinero, tasa de cambio, poltica ingresos, etc. El segundo,
un poco ms complejo, refiere al marco institucional de intervencin donde se despliegan
diversos organismos y agencias encargadas de la concepcin y/o de llevar adelante la
poltica econmica. Aqu se imbrican distintos niveles espaciales (local; nacional;
internacional; supranacional) y los aparatos del Estado comparten en mayor o menor
medida su influencia con organismos extragubernamentales (Lordon, 1996)47. En este
marco, nos interesa ver la influencia sobre el sector agropecuario de la poltica fiscal
(presupuestaria y monetaria, principalmente) y las transformaciones que sufrieron
algunos de los organismos estatales de intervencin y regulacin en los ltimos aos tanto
en lo que respecta a sus potestades (el hacer) como en su forma de interpelacin (el decir).
Pero para que el anlisis histrico y la delimitacin de las reas temticas de
inters (fiscal y regulatorias de la actividad agropecuaria) sean posibles es necesario optar
por una definicin de polticas pblicas que permita reconstruir el rol del Estado en el
agro nacional y regional. Tal como afirmamos anteriormente, el Estado no puede
considerarse una institucin homognea sino ms bien una arena de conflicto donde
tienen lugar interacciones que pueden derivar en una determinada toma de posicin del
Estado que, a pesar de cierta estabilidad, nunca es definitiva. Este proceso puede asumir
un carcter negociado o abiertamente conflictivo, producto del enfrentamiento entre
algunas de las unidades dentro del aparato estatal que tiene variables grados de
autonoma. Este marco se acerca notablemente a la nocin propuesta por Oszlak y
ODonnell para quienes las polticas pblicas son un conjunto de acciones y omisiones
que manifiestan una determinada modalidad de intervencin del Estado en relacin con
una cuestin que concita la atencin, inters o movilizacin de otros actores en la sociedad
civil (Oszlak y ODonnell, 1982: 112).
La anterior definicin implica considerar al menos dos tpicos. Por un lado, el
reconocimiento de ciertas cuestiones que son socialmente interesantes e involucran a
47

Otro de los elementos del rgimen de poltica econmica descriptos por Lordon (1996) que son centrales
para nuestro anlisis son las condiciones de validacin que se vinculan a la capacidad de influencia de los
agentes privados sobre las decisiones macroeconmicas y la posibilidad de veto a una poltica econmica
que contradiga demasiado su visin del mundo.

85

diversos actores no estatales con las unidades de deliberacin y ejecucin del Estado. En
este sentido, las polticas pblicas se desarrollan en contextos sociales complejos donde
el proceso social tejido alrededor del surgimiento, tratamiento y eventual resolucin de
la cuestin (Oszlak y ODonnell, 1982: 125) es de vital importancia. Por el otro lado, la
reconstruccin de un enmaraado proceso que d sentido a diferentes tomas de posicin
con sus consecuentes acciones y/o omisiones frente a estas problematizaciones de la
sociedad civil. En definitiva se trata de hallar algn sentido ordenador que d unidad en
la dispersin de los cursos de accin de las unidades del aparato estatal.
La puesta en prctica de esta definicin pondr en evidencia la historicidad de
aquellos temas que son considerados como problemticos por algunos sectores de la
sociedad. En el caso del presente trabajo, se ver cmo cambian o se mantienen ciertas
tomas de posicin, considerando tambin los temas problematizados por distintos actores
agrarios. Por ello, reconstruir las dinmicas que se desarrollan entre los actores pblicos
y privados y los efectos de las polticas estatales sobre un sector, en este caso el
agropecuario, muestra las limitaciones de los argumentos que sustentan las nociones del
Estado mnimo. Como ya lo haba expresado Polanyi (1957) a mediados del siglo XX o
como lo enuncia Evans hacia finales de dicho perodo (1996), para que el mercado pueda
sostener su funcionamiento y expandir su lgica, el Estado debe poner su estructura al
servicio de ese proyecto y permitir mediante ciertas polticas la difusin de la lgica del
beneficio. Lo que se minimiza del Estado son aquellas instituciones de bienestar cuyo
objeto es atenuar las consecuencias negativas de la expansin mercantil (bienestar y
seguridad laboral; salud y educacin universal y gratuita; polticas proteccionistas para la
produccin local; etc.), las cuales en la mayora de los casos fueron resultado del triunfo
de luchas sociales.

1.5. Documentos corporativos

El componente final del corpus de esta investigacin sern los documentos que las
empresas y sus responsables como as tambin las cmaras, asociaciones y corporaciones
emiten en diversas circunstancias. Se tendrn en cuenta las condiciones de contorno que
rodean a estos enunciados como as tambin las consignas que ellas contienen
considerando que este tipo de referencias son la voz institucionalizada de los actores en
donde rastrearemos los lugares comunes y sus mutaciones. Adems, junto con todos los
dems componentes del corpus podremos ver la articulacin entre estas diversas
86

posiciones y su lugar en el rgimen de signos del que se vale el agronegocio en el proceso


de naturalizacin y universalizacin de ciertos puntos de vista.
Es importante tener presente que el rol de los documentos de los actores
productivos individuales no es el mismo que el emitido por las corporaciones y
asociaciones, y entre ellas tambin difiere el status de aquellas que funcionan como
organizaciones de segundo y tercer grado, y otras que adquieren el rol de verdaderos think
tanks. Indudablemente estos ltimos, de los cuales Asociacin Argentina de Productores
en Siembra Directa (AAPRESID) y Asociacin Argentina de Consorcios Regionales de
Experimentacin Agrcola (AACREA) son los mximos exponentes, tienen funciones
que se alejan de la representacin sectorial y se presentan como asesores y difusores de
ciertas tecnologas y paradigmas. Igualmente, se tendrn en cuenta los documentos
impresos o digitales que provengan de diversos actores relevantes que integran la cadena
de valor de la produccin sojera tales como empresas proveedoras de insumos (semillas,
fertilizantes, agroqumicos, etc.) y maquinaria agrcola; equipos tcnicos; acopiadores;
cooperativas; grandes productores; industrias procesadoras y molinos; exportadoras;
etctera48.

48

Para una descripcin pormenorizada de la cadena de valor de la soja ver Giancola et al., 2009.

87

88

Captulo 3

El agronegocio como traduccin rural del


extractivismo

Y todo progreso de la agricultura capitalista no es slo un


progreso en el arte de esquilmar al obrero, sino a la vez en el arte
de esquilmar el suelo; todo avance en el acrecentamiento de la
fertilidad de ste durante un lapso dado, un avance en el
agotamiento de las fuentes duraderas de esa fertilidad.
Marx, 2006: 612, Tomo I, Vol. 2. El destacado es del autor

89

1. Introduccin

En el captulo terico realizamos una afirmacin rotunda sin terminar de justificarla pues
considerbamos que su despliegue requera de un captulo completo. Nos referimos a la
idea de que el agronegocio es la manifestacin para los mundos rurales del extractivismo.
Para verificar esta hiptesis nos parece pertinente ver las compatibilidades y tensiones
que se dan entre una definicin especfica de extractivismo o modelo extractivo y algunas
de las lgicas que consideramos propias del agronegocio. De esta manera, no slo
fortaleceremos el argumento precedente sino que tambin construiremos un panorama
contextual para comprender ms acabadamente los procesos analticos de los prximos
cuatro captulos. As, las prximas pginas conjugan el doble rol de, por un lado,
circunscribir mejor el marco terico de nuestro trabajo y, por el otro, funcionar como
descripcin general del amplio entramado en donde ubicaremos al agronegocio.

2. De las caractersticas del modelo extractivo contemporneo y su traduccin al


mbito agropecuario

En los ltimos tiempos existen varios trabajos que intentan definir al modelo extractivo o
al extractivismo contemporneo (Acosta, 2009; Altvater, 2011; Gudynas, 2009; Massuh,
2012; Seoane, 2013; Seoane y Algranati, 2013; Svampa, 2012) asignndole
caractersticas ms o menos consensuadas en tanto el punto de partida suele ser el citado
trabajo de David Harvey (2004). En esta lnea encontramos un texto de Giarracca y
Teubal (2012) que presenta una serie de categoras comunes que comparten las
actividades extractivas en los ltimos aos, a la vez que nos permiten pensar en la
operacionalizacin del modelo extractivo. A travs de ella intentaremos no slo terminar
de definir el concepto sino tambin ver cmo esas cualidades se adaptan, o no, al modelo
hegemnico de produccin agraria de la Argentina y gran parte de Amrica Latina. Como
estrategia de presentacin, plantearemos a modo de subttulos las caractersticas
propuestas por los autores a fin de desplegarlas analticamente.

90

Se localizan territorialmente porque dependen de la existencia y la persistencia de


determinados recursos naturales.

Este punto nos obliga a reiterar algunas observaciones precedentes. Si bien la mayora de
las producciones vinculadas a materias primas de escasa transformacin suelen estar
emplazadas en lugares cercanos a la fuente de los recursos, gran parte de las industrias
podran estar, potencialmente, ubicadas en cualquier lugar del planeta (si solamente
tuviramos en cuenta las condiciones tcnico-operativas). Sin embargo, desde los albores
de la produccin mercantil existen actividades extractivas que se ligan a procesos en los
cuales el agotamiento del recurso es inevitable y que requieren ubicarse en las
inmediaciones de los yacimientos. Por ello la minera y la actividad petrolera suelen
ponerse como ejemplos inmediatos del extractivismo; aunque tambin podramos
considerar la extraccin indiscriminada de madera de los bosques y montes nativos, y
otras actividades cuya produccin acaba o diezma considerablemente el recurso.
En los ltimos aos podemos registrar al menos dos procesos que complejizan y
amplan este panorama. Por un lado, se han desarrollado una serie de tecnologas que,
junto al aumento de precio de los minerales, han convertido en rentable determinados
espacios que hasta el momento se mantenan fuera del espectro de mercantilizacin.
Principalmente nos referimos a la minera a cielo abierto y la explotacin de
hidrocarburos no convencionales49. A partir de este hito, muchos lugares a lo largo del
planeta se tornaron atractivos para las inversiones generando importantes dislocaciones
que analizaremos pginas ms adelante.
Por otro lado, la introduccin de ciertos paradigmas agrcolas en los ltimos aos
ha llevado a que otras actividades vinculadas con los recursos naturales puedan ser
consideradas dentro de este modelo. La produccin agropecuaria por naturaleza tiene
como condicin de posibilidad la disponibilidad de un recurso natural determinado que
es la tierra. Tambin debemos considerar que en las regiones ridas y semi-ridas50 el
agua para riego se convierte en un factor indispensable para la agricultura a pesar que el
49

Para conocer los detalles de estas tecnologas remitirse a Colectivo Voces de Alerta, 2011 y Prez Roig,
2012.
50
Segn un informe de la FAO (2007) alrededor del 47% de la superficie de la Tierra corresponde a estas
categoras, que equivalen a ms de 6.300 millones de hectreas. All a pesar que el promedio de lluvias es
menor que las prdidas potenciales de humedad a travs de la evaporacin y la transpiracin se desarrollan
numerosas actividades agropecuarias. Tal es as que el 41% de esas tierras se destina al pastoreo nmada,
un 25% estn ocupadas en granjas, un 12% se destina a la agricultura de secano, el 2% al cultivo bajo riego,
el 3% se usa para la caza, pesca y recoleccin, mientras el 16% est sin uso (FAO, 2007: 15). Si bien el
porcentaje de tierras ridas bajo riego parece bajo, la cantidad de hectreas supera los 100 millones y
muchas de las producciones en estos terrenos suelen ser intensivas como estrategias para aprovechar al
mximo los recursos hdricos.

91

pastoreo trashumante se realiza en condiciones de secano. Sin embargo, en las ltimas


dcadas a partir de las transformaciones impulsadas por la Revolucin verde, la
introduccin de las semillas transgnicas y la tecnologa a ella asociada, los niveles de
fertilidad de los suelos se han visto considerablemente afectados. La intensificacin de la
produccin agraria gener una presin tal sobre la tierra que la capacidad natural de
recuperacin de los nutrientes es inferior a la tasa de extraccin de los mismos por lo cual
se asimila a la minera.
Segn un trabajo publicado recientemente (Cruzate y Casas, 2012) en la campaa
agrcola argentina de 2010/11 slo se repusieron el 34,6% de los nutrientes (fsforo,
calcio, nitrgeno, potasio y azufre) a la vez que la materia orgnica del rea ncleo
pampeana ha sufrido un descenso promedio de 0,5% en las ltimas tres dcadas. Las
zonas de mayor extraccin de nutrientes coinciden con las ms frtiles del pas y el trabajo
afirma la existencia de sistemas productivos que no son sostenibles, afectando
negativamente los niveles de fertilidad e incrementado los procesos de degradacin de los
suelos y, por ende, limitando el crecimiento de la produccin agrcola nacional (Cruzate
y Casas, 2012: 14). Esto implica que las reas ms frtiles son aquellas que mayor presin
reciben sobre su complejo nutricional, lo cual est impulsado por la incorporacin de
nuevas tecnologas que permiten mayores productividades a travs de una tasa de
extraccin mayor de nutrientes. La degradacin del suelo queda solapada, pues las
mermas en el rendimiento por hectrea, que solan utilizarse como ndice del deterioro,
se evitan a partir de la capacidad de los nuevos materiales genticos para captar nutrientes
de la tierra y aumentar la presin sobre el suelo. Segn datos del MAGyP, el rendimiento
promedio nacional del maz en 1969 fue de 2.339 kg/ha y en 2010 ese valor haba
alcanzado los 6.350 kg/ha mostrando un incremento del 171%, en el caso del trigo y en
el girasol las subas fueron del 159% y el 149% respectivamente51. Si bien prima facie
esto parecera un hecho favorable, es indispensable considerar que todo incremento en el
rendimiento implica indefectiblemente un aumento en la demanda de nutrientes que
permita que el vegetal crezca normalmente y d sus frutos. Esta mayor productividad se
da a costa de un aumento en la exportacin de nutrientes. Una investigacin (Heredia et
al., 2003) que compara la cantidad de los principales nutrientes en la zona norte y oeste
de la provincia de Buenos Aires entre 1975/78 y 1998/01 arroja resultados contundentes:

51

En este caso no consideramos el cultivo de soja pues en 1969 su superficie implantada era muy baja. El
notable crecimiento de la oleaginosa en las ltimas dcadas le ha permitido ocupar parte de las tierras ms
frtiles del pas con lo cual su rendimiento promedio podra estar afectado por este hecho. Sin embargo, a
modo de referencia vale la pena mencionar que el crecimiento de la productividad entre 1969 y 2010 es
similar al resto de los cultivos considerados (153%).

92

la cantidad de fsforo baj entre un 65 y un 75%; el calcio un 44%; el potasio entre un 14


y un 22%. El trabajo concluye:

El cultivo agrcola durante los ltimos 20 aos ha provocado una alteracin


significativa en la fertilidad edfica, cuyos efectos acumulativos se muestran en el
tiempo. En esta regin, la agricultura extractiva, y en algunos casos minera, se
manifiesta especialmente en la prdida de fsforo, potasio y calcio, mostrndonos
que los niveles de fertilizacin usados no alcanzan para equilibrar las prdidas y
producir una agricultura sustentable. Es necesario resaltar que la disminucin en la
cantidad de calcio, relacionada con los descensos del pH, tiene efectos indeseados
no slo en su aspecto qumico sino tambin sobre las propiedades fsicas del suelo,
induciendo a una mayor fragilidad de la estructura frente a las labores agrcolas
(Heredia et al., 2003: 3)52.

En el caso de la agricultura en los ambientes ridos y semiridos la situacin es similar.


La expansin de la frontera productiva requiere indispensablemente de la obtencin de
nuevas fuentes de agua, normalmente mediante inversiones de gran envergadura. En
algunas ocasiones la instalacin de producciones intensivas tales como la vid, los olivares
o determinados frutales o verduras lleva a que la presin sobre los acuferos sea ms
importante que su capacidad de recuperacin, poniendo en riesgo la provisin del recurso
en toda la zona. En Argentina, quiz el caso de las provincias cordilleranas sea el ejemplo
ms notable en este sentido. En Mendoza, donde existe un movimiento campesino de
marcada trayectoria (la Unin de Trabajadores Rurales Sin Tierra), se ha denunciado
desde hace tiempo la sistemtica apropiacin del agua por parte de los grandes
productores que se suma al enorme caudal demandado por las mineras, principalmente en
San Juan (Schrott y Miodownik, 2009). A este panorama tambin se agrega el avance de
las explotaciones forestales en las zonas selvticas, principalmente la implantacin de
pinos y eucaliptos exticos pues ambas especies necesitan mucha cantidad de agua para
su crecimiento a la vez que impide la difusin de la biodiversidad tpica del sotobosque
(Taddei, 2013 y Yahdjian, 2012).

52

En el mismo sentido se encuentran el trabajo de Ventimiglia et al. (2000) que afirma que en la dcada
1980/89, de cada hectrea agrcola del partido bonaerense de 9 de Julio se exportaban con los granos 910
kg de nutrientes, y para el periodo 1990/99, la exportacin se increment un 38%, pasando a 1.256 kg de
nutrientes. En igual sentido, Losinno y Conti afirman que la actividad agrcola en los ltimos 30 aos ha
originado en la zona NE de la provincia de Bs. As. (Pergamino/Arrecifes), un fuerte descenso en la
concentracin de K [potasio] extractable que an no se ha manifestado en una notoria deficiencia en el nivel
crtico para los cultivos. Sin embargo, de acuerdo a las caractersticas naturales del ciclo, la sensibilidad y
velocidad de cambio de K en sistemas agrcolas hacen que su agotamiento no se manifieste hasta llegar a
valores mnimos muy extremos (2005: 24).

93

Fueron impulsadas en el marco del neoliberalismo econmico difundido a escala


mundial.

Pginas atrs se delinearon varias aristas del neoliberalismo y sus alcances en trminos
productivos y financieros. En este contexto, los organismos de crdito internacionales y
diversos think tanks que abrevaban de las ideas encarnadas en el Consenso de
Washington, adquirieron una fortaleza inusitada que construy una hegemona notable en
diversos aspectos del mundo social. La defensa del mercado que se erigi como la piedra
fundamental de la poca fue la punta de un iceberg que atraves todos los aspectos de la
vida. Si bien
el neoliberalismo es debatido y confrontado como una teora econmica, [] en
realidad debe ser comprendido como el discurso hegemnico de un modelo
civilizatorio, esto es, como una extraordinaria sntesis de los supuestos y valores
bsicos de la sociedad liberal moderna en torno al ser humano, la riqueza, la
naturaleza, la historia, el progreso, el conocimiento y la buena vida (Lander, 2003:
11).

A pesar de ser una visin particular de la realidad, el neoliberalismo se impuso como


nica y ltima alternativa a travs de discursos y polticas preadas de justificaciones
slidas pero basadas en los ms peligrosos axiomas (la primaca del individuo, la
confianza en el mercado como el asignador de recursos y posiciones ms justo y libre, la
capacidad de justificar la exclusin social desde la libertad 53, etc.). Adems el Estado
como macroactor sufri una notable interpelacin que lo criticaba monolticamente por
su ineficiencia. Con este argumento no slo se restringieron sus roles productivos sino
que tambin se justificaron los procesos privatizadores que pusieron en manos privadas
las diversas empresas pblicas. Pero definitivamente el Estado no se achic sino que
redirigi sus objetivos en funcin de la acumulacin de los nuevos sectores dominantes.
Tal y como planteamos anteriormente siguiendo a Polanyi (1957) y Evans (1996), para
que el mercado pueda sostener su funcionamiento y expandir su lgica, el Estado debi
poner su estructura al servicio de ese proyecto. En las dcadas anteriores, la presin de
los grupos de inters locales e internacionales, la influencia de ciertas corrientes o
paradigmas administrativos y las protestas de movimientos sociales y actores de la

Segn Friedrich von Hayek es indudable que ser libre puede significar libertad para morir de hambre
el vagabundo que carece de dinero y que vive precariamente gracias a una constante improvisacin es
ciertamente ms libre que el soldado que cumple el servicio militar forzoso, dotado de seguridad y relativo
bienestar (Hayek citado en Gutirrez Rodrguez, 1998: 264).
53

94

sociedad civil haban permeado las mltiples esferas del Estado para promover
condiciones de bienestar. Sin embargo, estos logros tuvieron un notable retroceso.
Junto con las mencionadas privatizaciones, se produjo una expansin de la
produccin de recursos naturales (minerales, granos y oleaginosas, hidrocarburos, etc.)
impulsada por transformaciones muy importantes del orden global. Aun cuando el
proceso era incipiente, desde el Estado se emitieron diversas polticas que permitieron la
consolidacin del modelo extractivo como respuesta al creciente poder de grandes
empresas y organismos internacionales. En Argentina, el decreto de desregulacin
econmica de 1991, las reformas del cdigo minero realizadas durante toda la dcada, la
liberacin de la soja transgnica en 1996, entre otras polticas permitieron el despliegue
de nuevas formas productivas basadas en tecnologas relativamente novedosas. La
transgnesis, los agroqumicos, la minera a cielo abierto, la extraccin de hidrocarburos
no convencionales, etc., se convirtieron en ejemplos de dichas dinmicas. A esto se sum
la creciente importancia del mundo financiero que logr captar y avanzar sobre diversos
bienes naturales bajo la figura de los commodities, altamente influidos por la dinmica y
los climas burstiles.

Se vinculan con el inters de grandes corporaciones que las impulsan y que controlan
sectores clave del espacio econmico donde operan.

Durante las ltimas dcadas se han desplegado a lo largo del mundo procesos de
concentracin de las distintas ramas de la economa, y aquellas vinculadas a los recursos
naturales no fueron la excepcin. Incluso se crearon nuevos nichos como en el caso de
la minera a gran escala en muchos lugares de Amrica Latina y la Argentina en
particular54.
Desde la dcada de 1990, en la economa argentina se intensificaron las dinmicas
de concentracin y fortalecimiento de las principales empresas55. Tal es as que Schorr et
al. mencionan que la facturacin de las 200 empresas ms importantes de Argentina pas
de representar el 16,4% del Valor Bruto de la Produccin Nacional en 1993 a 22,8% en
2001 y 27,1% en el ao 2010 (2012: 11). El mismo trabajo seala el ascenso de las
compaas vinculadas a la produccin y exportacin de recursos naturales (granos,

54

Segn datos aportados por Bebbington (2009) a comienzos de la dcada de 1990 Amrica Latina apenas
reciba el 12% de las inversiones mundiales en minera y casi dos dcadas despus este valor haba trepado
por encima del 30%. En el mbito nacional Investment and exploration have likewise grown in Argentina,
with a 740% increase in foreign investment since 2003 (Bebbington, 2009: 15).
55
Vase como ejemplo para la dcada de 1990, Basualdo, 2003.

95

oleaginosas, manufacturas de origen agropecuario y minerales) tales como Minera


Alumbrera, Minera Argentina Gold, ADM, Alfred Toepfer, Noble, Aluar, Dow
Argentina, etc. y que se completa con empresas vinculadas a la produccin de autopartes
(Toyota, Fiat Auto, General Motors, etc.).
En el perodo previo a la devaluacin de 2002, las empresas prestadoras de
servicios pblicos que fueron privatizadas y algunas de comercio minorista,
principalmente super e hipermercados, eran algunos de los actores de mayor peso, pero
su importancia relativa decay tras la modificacin de la poltica monetaria. Durante gran
parte de la dcada de 2000 se muestra una mayor participacin de las cadenas de
electrodomsticos y las comercializadoras de granos. En el cuadro 1 puede verse como
este ltimo sector es controlado por un puado de empresas multinacionales. Segn datos
del MAGyP, en 2008 siete compaas concentraban el 83,5% del total de los porotos de
soja exportados; el 82,8% del comercio de aceite de soja qued en manos de cinco firmas
y el 89,34% de los derivados de la oleaginosa fueron vendidos al exterior por slo seis
empresas. Si trasladamos estos nmeros al total del comercio internacional de Argentina,
las doce primeras empresas del cuadro 1 se ubicaron dentro de las 21 firmas ms
importantes del pas y centralizando el 28,21% del total exportado nacional durante 2008.
El resto de la cpula exportadora se vinculaba con otras actividades primario-extractivas
como es el caso de la Pan American Energy; Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) SA,
Esso, Mega, Refinera del Norte y Shell, dedicadas al petrleo, gas y subproductos;
Minera Alumbrera que extrae y exporta cobre y oro; y las nicas dos compaas ligadas
al sector industrial son Siderca SAIC, productora de tubos de acero sin costura y Ford
Argentina SCA (automviles y autopartes)56.

56

Cuadro 3 del Anexo I.

96

Cuadro 1: Exportaciones de soja y sus derivados por las principales empresas


exportadoras de la Argentina (porcentaje comercializado en 2008)
Poroto Aceite Pellets
%
%
%
1 Cargill SA
19,51
27,6 21,85
2 Bunge Argentina SA
10,48 16,18 17,96
3 LDC Argentina SA (Dreyfus)
10,24
15,2
13,5
4 Aceitera General Deheza SA (AGD)
0 13,82 16,45
5 Vicentn SAIC
0,04
4,3
9,42
6 Molinos Ro de la Plata
0 10,07 10,17
7 Asociacin de Coop. Argentinas Coop.Ltda.
5,38
2,6
2,2
8 Nidera SA
10
3,01
2,41
9 Noble Argentina SA
12,03
0
0
10 Oleaginosa Moreno Hermanos
0,4
1,57
1,82
11 A. C. Toepfer International Argentina SRL
10,05
0
0
12 ADM Argentina SA
11,23
0,19
0
13 Molino Cauelas SACIFIA
1,1
0,5
0,37
14 Serv. Integrados para Exportacin Agroalimentos
1,96
0,04
0,06
15 Agricultores Federados Argentinos SCL
0
0,7
0,71
16 Compaa Agroindustrial La Oriental SA
0,07
0
0
17 Otras
7,51
4,22
3,08
Total
100
100
100
Fuente: Teubal y Palmisano, 2010: 208.
N

Nombre de la empresa

Ms all de sus ganancias crecientes por la importancia del negocio, estas corporaciones
han sido acusadas por maniobras fraudulentas en la exportacin de cereales que les
significaron ganancias exorbitantes en los ltimos aos y a partir de la reinstauracin de
los derechos de exportacin (Cafiero y Monner Sans, 2008). Este proceso de primaca de
las empresas multinacionales tambin tuvo lugar en las procesadoras de alimentos y los
canales de distribucin, contribuyendo al aumento de la concentracin industrial y la
formacin de conglomerados; la integracin y el oligopolio en la distribucin final; la
extranjerizacin y el aumento del control de distintas etapas de la produccin a partir de
la integracin vertical (Teubal y Rodrguez, 2002).
Puede afirmarse entonces que el proceso de agriculturizacin de la Argentina
estuvo acompaado por la extranjerizacin de muchas actividades que redefinieron las
relaciones entre lo local y lo global, reinterpretando las realidades y herencias. Este
multifactico acontecer exige ampliar las nociones y escalas analticas para poner en
juego relaciones inter-estatales, capitalistas globales y socio-culturales transnacionales.
Implica tambin reconocer nuevos actores y dinmicas que se desarrollan en el mbito
local pero comparten caractersticas y modus operandi con formas de acumulacin
dispersas a lo largo de todo el planeta. Actores que se entraman en relaciones jerrquicas

97

que en muchos casos estn vinculadas a los espacios laborales, los cuales tampoco han
quedado ilesos a la transformacin de la estructura agraria.
Para el caso de la cadena agroalimentaria hacia mediados de la dcada del 2000 la
situacin era la siguiente:

En el complejo lcteo, por ejemplo, siete compaas -entre las que se destacan
SanCor y Mastellone (La Serensima)- controlan el 80% del mercado []. El 90%
de las ventas de aceite refinado de girasol es manejado por apenas seis empresas,
lideradas por Molinos Ro de la Plata y Aceitera General Deheza. En panificacin,
Fargo, Bimbo y La Veneciana acumulan el 85% de las ventas; y en galletitas, la
francesa Danone (Bagley), la estadounidense Nabisco (Terrabusi, Mayco, Capri y
Canale) y Arcor concentran el 80% del mercado (Cash, suplemento econmico de
Pgina/12, 6/6/2004). Recientemente, se han fusionado Arcor y Danone. En otros
casos, la concentracin y centralizacin del capital facilit la captura de negocios
altamente rentables como es el caso de la cuota Hilton donde cinco empresas (Swift
Armour, Quickfood, Friar, Gorina y Finexcor) dominan el 55% del mercado, y si
tomamos a las diez primeras empresas del sector, el control asciende al 77% del
mercado de carnes de exportacin (Teubal et al.: 2005, 46).

Paralelamente se consolid la tendencia hacia la extranjerizacin de las grandes empresas,


principalmente por el avance las compaas transnacionales. En definitiva, tras la
implosin de la convertibilidad se han afianzado o cristalizado las tendencias hacia una
fuerte extranjerizacin del poder econmico y, en consecuencia, del conjunto de la
economa argentina iniciadas durante la dcada de 1990 (Schorr et al., 2012: 33).
Otra caracterstica importante de la lgica del agronegocio es la intensificacin de
las estrategias de integracin vertical y horizontal de los establecimientos ms
importantes, impulsados por la continua incorporacin de tecnologa de punta
difundida, y en muchos casos patentada, por empresas transnacionales o
transnacionalizadas. El rol del capital forneo se increment principalmente en dos
sectores. Por un lado, la provisin de insumos (semillas, fertilizantes, herbicidas, etc.) se
convirti en una seccin clave donde las empresas ingresaron a medida que el
agronegocio se extenda ofreciendo los adelantos tecnolgicos de la revolucin
transgnica. Asimismo, varias empresas nacionales del rea desplegaron un proceso de
transnacionalizacin, que se manifest notablemente en el segundo sector que
consideraremos: los eslabones de transformacin y comercializacin alimentaria. Aqu la
mayora de las compaas nacionales recibieron capitales del exterior que reconfiguraron
su paquete accionario a la par que se intensificaba la concentracin en la produccin y
comercio de los alimentos en el mercado interno y externo (Teubal y Rodrguez, 2002).
En el caso de la produccin agropecuaria, el ingreso de capital extranjero fue un poco
98

ms limitado y en la mayora de los casos se origin producto de fusiones y emisin de


acciones en diversas bolsas de valores del mundo.

Se remiten a escalas de produccin mucho mayores a las tradicionales y desplazan


multiplicidad de actividades preexistentes.

En este sentido se destaca la aparicin de nuevas estructuras empresariales que han


ganado protagonismo, principalmente por la extensin de cultivo que manejan y el
volumen de sus operaciones. Si bien en Argentina siempre existieron grandes empresas y
propietarios que controlaban importantes superficies, el avance de estos nuevos actores
(fondos de inversin, pooles de siembras57 y grandes empresas agropecuarias) parece
afectar principalmente a los pequeos y medianos productores. Frente a esta competencia,
existen mltiples derroteros que van desde el desplazamiento de la produccin y el
arrendamiento de las tierras (en el caso que el productor sea propietario y haya
sobrevivido a los procesos de endeudamiento de las dcadas pasadas) hasta la ampliacin
de la escala para poder competir;58 desde el abandono completo de la actividad
agropecuaria a la incorporacin subalterna de los productores al modelo convertidos en
prestadores de servicios y contratistas. Esto ltimo se sustenta en la estrategia de estas
grandes empresas que optan por mantener una dotacin de capital fijo bastante reducida
mediante la utilizacin de contratistas, el alquiler de campos, la compra a granel de
insumos y semillas, etc. Con ello buscan la desconcentracin de las tareas y evitan la
inmovilizacin de capital en maquinarias e incluso tierras. As los contratistas menores
quedan atrapados en un mercado oligopsnico donde los grandes productores tienen el
poder de fijar el precio de las tareas culturales (siembra, fumigacin, cosecha, etc.)
generando niveles mayores de explotacin y autoexplotacin hacia debajo de la pirmide.

Segn el INTA, la forma ms frecuente de pool de siembra incluye la combinacin del dueo de la
tierra, un contratista y un ingeniero agrnomo, que convienen una produccin aportando cada uno sus
recursos (tierra, labores e insumos respectivamente) y se reparten utilidades de acuerdo a su participacin.
Segn esta misma institucin, el esquema tiene una serie de caractersticas definitorias:
El organizador propone un plan de actividades de siembra y, una vez armado, se lo ofrece a
potenciales inversores;
La tierra en la que se siembra es de terceros y la contratacin es por arrendamiento o aparcera;
Las labores son realizadas por contratistas de la zona y la comercializacin se realiza a travs de
determinados acopiadores, industriales o exportadores;
El fondo tiene una calificacin de riesgo, la cual es exigida por la Comisin Nacional de Valores.
Para ampliar a esta definicin se puede recurrir a: http://www.inta.gov.ar/extensin/finan/tool/pool.htm
58
Es importante tener en cuenta que para que la produccin de soja sea rentable se requiere una importante
extensin de tierras. Tal es as que todas las estimaciones de costos estructurales realizadas por el MAGyP
tienen como base una explotacin de entre 500 y 600 hectreas lo cual contrasta con el hecho de que para
2002 el 75% de las EAP bonaerenses tenan menos de 500 hectreas.
57

99

De esta manera se produce una reduccin de sus costos por una combinacin de
economas de escala, por el volumen de produccin que manejan, y economas de
flexibilidad, por la amplitud y el grado de flexibilidad de las instalaciones y servicios, (du
Tertre, 1997b: 137).

Utilizan tecnologas de punta.

La amplia utilizacin de tecnologa fue una caracterstica distintiva del agro argentino,
principalmente de aquellos sectores que mantenan cierta conexin con el mercado
mundial. En este sentido, el historiador Roy Hora (2010a) resalta la importante
incorporacin de maquinarias que caracteriz a la actividad agropecuaria durante finales
del siglo XIX y principios del XX dando nacimiento al mito del granero del mundo. El
autor destaca un profundo proceso de renovacin productiva, que coloc a la ganadera
pampeana cerca de la frontera internacional en la materia, y la consagr como una de las
ms competitivas y eficientes del mundo (Hora, 2010a: 185). Contra la hiptesis del
terrateniente retardatario, Hora afirma que los sostenedores de esta dinmica fueron los
propios terratenientes modernizadores argentinos que conformaron la elite agraria que se
nucle en la Sociedad Rural Argentina (Hora, 2002). Sin embargo, la incorporacin en
gran escala de maquinaria moderna tambin fue una tendencia entre los chacareros que
motorizaron la agricultura de aquellos aos (Hora, 2010a: 193 a 195).
Frente a este dato de color sobre los albores de la Argentina agroexportadora,
cabra preguntarse cul es la particularidad de las tecnologas de punta que las
diferenciaran de momentos anteriores. Es normalmente aceptada la tendencia del
capitalismo a sustituir relativamente la fuerza de trabajo por medios de produccin ms
eficaces y controlables como medio para reducir el tiempo de trabajo para la produccin
de bienes salario y aumentar la cantidad de trabajo apropiado por los capitalistas. Segn
Habermas (1981), desde finales del siglo XIX el capitalismo avanzado ha tendido a una
constante cientifizacin de la tcnica. Segn el autor, en los perodos anteriores las
innovaciones tecnolgicas que impulsaban al capitalismo tenan que ver con inventos
espordicos y relativamente individuales que se generalizaban por su efectividad. Sin
embargo, con la imbricacin de la ciencia moderna y la investigacin industrial en gran
escala se integraron la ciencia, la tcnica y la valorizacin dando lugar a una maquinaria
de produccin de tcnicas y tecnologas al servicio de la productividad59.
Habermas considera a este proceso de tal magnitud que afirma que la tcnica y ciencia se han vuelto la
primera fuerza productiva, razn por la cual caen las condiciones de utilizacin de la teora marxista del
59

100

En los mundos agrarios contemporneos esta matriz mostr su fuerza luego de la


Segunda Guerra Mundial con la extensin de la mencionada Revolucin verde y aos
ms tarde con la difusin de los eventos transgnicos. Estos procesos significaron el
ascenso notable de la influencia de las grandes empresas proveedoras y productoras de
tecnologa60 a la par de la extensin del proceso de mercantilizacin de territorios hasta
el momento considerados improductivos para el capital (pero habitados por formas
sociales diversas). En paralelo, si dio el avance sobre niveles de la vida (semillas,
germoplasma, tcnicas tradicionales, etc.) que hasta ese momento se haban mantenido
por fuera de la esfera del capital.
En trminos empresariales, la constante innovacin tecnolgica que se propone
desde el agronegocio requiere de una importante liquidez y disponibilidad de capitales
que permita acceder a las nuevas tcnicas y tecnologas lo ms rpido posible. As para
los actores ms innovadores la utilizacin de contratistas, el alquiler de campos, la
compra a granel de insumos y semillas, suelen ser las estrategias ms comunes. En este
sentido pareciera que los sectores ms dinmicos del agro argentino se pliegan al modelo
posfordista (Coriat, 2000a y 2000b; Hirsch, 1992; Holloway: 1995; Watanabe, 1997). En
l, la organizacin del trabajo se reconfigura a partir de la constante introduccin de
tecnologas de punta que se orienta tanto a la creacin de una elite de trabajadores
calificados, autnomos y con un nivel salarial relativamente ms alto61 como a la
expulsin de gran cantidad de obreros, los cuales son sometidos a condiciones laborales
signadas por la incertidumbre, la flexibilidad, la divisin y la precarizacin. De esta
manera, la delegacin de las tareas culturales a manos de contratistas tambin les permite
desligarse de los altos costos por amortizacin de maquinarias y contar con mayor

valor-trabajo. Ya no tiene sentido calcular el monto de capital para las inversiones en investigacin y
desarrollo sobre la base del valor de la fuerza de trabajo descalificada (simple), cuando el progreso
cientfico-tcnico se ha convertido en una fuente independiente de plusvala en contraste con la nica fuente
de plusvala tomada en consideracin por Marx. La fuerza de trabajo del productor inmediato tiene cada
vez menor peso (Habermas, 1981: 71).
60
En la actualidad, el 75% del mercado mundial de semillas est controlado por 10 empresas encabezadas
por Monsanto, DuPont y Syngenta, mientras que el 97,8% del comercio global de pesticidas queda en
manos de las 11 principales compaas, muchas de las cuales tambin son grandes productoras de semillas
(por ejemplo Syngenta y Monsanto), y otras que ms enfocadas en la industria qumica como Bayer, Basf
y Dow AgroSciences. Por su parte, las 10 compaas ms grandes de fertilizantes controlan el 55% del
mercado y el 75% comercio global de granos y soja est en manos de slo 4 corporaciones (Gura y
Meienberg, 2013).
61
Para el 1 de diciembre de 2012 el salario de convenio de un pen general era de 3.580,85 $ mientras que
para un tractorista general ascenda a 3.988,47 $. Para el mismo perodo, los tractoristas que se desempean
en la recoleccin y cosecha de granos y oleaginosas tenan un salario mnimo de 5.782,75 $ lo que
representa respectivamente un 61,5% y un 45% ms de remuneracin comparado con los otros escalafones
(Comisin Nacional de Trabajo Agrario, 2012a y 2012b). Es importante considerar tambin el carcter
estacionario de la cosecha aunque si se combinan la cosecha fina y gruesa junto con la dispersin geogrfica
que suelen cubrir las comparsas de cosecha, las labores abarcan una parte muy importante del ao.

101

liquidez. Adems cuando alguna empresa logra controlar productivamente las tierras de
una amplia zona se producen condiciones oligoplicas que les permiten manejar el precio
pagado por los servicios. Esto genera mayores niveles de explotacin de los trabajadores
o de autoexplotacin de las pequeas Pymes familiares de servicios agrcolas62. Mientras
tanto las condiciones de la cpula de los empleados administrativos de las empresas
lderes son relativamente mejores y van en lnea con las nuevas herramientas de
management sin que ello afecte la posibilidad de recurrir a trabajadores precarios para
cubrir tareas estacionales. As se hace evidente que a pesar de la creciente mecanizacin,
el proceso productivo sigue dependiendo de la reaccin, percepcin, concentracin,
discernimiento y rapidez de coordinacin de los individuos.
Si debisemos sintetizar estas dinmicas es preciso afirmar que estamos frente a
la combinacin de innovaciones organizacionales y tecnolgicas. Las primeras
reconfiguran quines y de qu manera se hacen las tareas, y las segundas se vinculan
principalmente con el paquete semilla transgnica/siembra directa/herbicida y la
maquinaria asociada a fin de estandarizar la produccin y prescindir de los conocimientos
locales. Quiz la principal diferencia con las transformaciones del mundo fabril sea que
en lugar de generar productos especficos en partidas relativamente pequeas clasificadas
por su calidad, el agro argentino se orienta a la produccin de commodities,
principalmente soja, cuya particularidad es la homogeneizacin de la mercanca.

Desplazan masivamente tanto a trabajadores rurales, como al campesinado, a la


agroindustria en general y a pobladores cordilleranos circundantes.

Hacia mitad de la primera dcada del siglo XXI se public un trabajo de Susana Aparicio
donde se condensaba el panorama de los trabajadores rurales en la Argentina. All se
adverta que el modelo del agronegocio

En un artculo sobre los trabajadores en el agro pampeano se recoge la opinin de un experto quien
afirma que un 10 o un 20% de estos prestadores de servicios salen del mercado cada ao, ellos ponen un
techo a los precios. Esas Pymes en estado terminal empujan los precios a la baja (slo costos variables) con
tal de sobrevivir. Son reemplazadas casi automticamente [] Esa es infeliz y dolorosamente la clave del
xito de la competitividad de la agricultura: el mercado dinmico de las Pymes prestadores de servicios
(Hctor Ordez citado en Villulla, 2010: 141). De hecho en otro trabajo difundido por la Federacin
Argentina de Contratistas de Mquinas Agrcolas (FACMA) se refuerza, con cierta licencia potica, la idea
de la necesidad constante de la capitalizacin cuando afirma que El contratista que no renueva [la
maquinaria] le queda una nica salida: desaparecer. Vive analizando su renovacin, actualizacin y
modernizacin. Cuando se le habla de renovacin, achica sus ojos oteando el horizonte y ve como perfilarse
la mquina soada y el modelo amado (Garbers, 2009: 2).
62

102

[] no es compatible con una estimulacin de la dinmica del mercado de


trabajo [ pues] la pampeanizacin sojera en gran parte del pas desplaza
trabajadores de producciones tradicionales (no slo campesinos) y los oasis
modernos y dinmicos no reemplazan ni constituyen mercados estables de
trabajo (Aparicio, 2005: 193).

De esta observacin surgen varias instancias analticas que, en cierta medida,


corresponden con los niveles espaciales que se han utilizado anteriormente.
En trminos nacionales, puede afirmarse que desde hace varias dcadas el sector
agropecuario viene perdiendo cantidad de trabajadores principalmente a causa de la
mecanizacin de los distintos cultivos63. Al considerar los Censos Nacionales
Agropecuarios de 1988 y 2002 la variacin intercensal de personas que trabajan
permanentemente en las EAP fue del -24,89% (259.138 personas menos). En el caso de
los censos de poblacin de 1991 y 2001, la cantidad de trabajadores vinculados a la
agricultura, ganadera, caza y silvicultura cay un 33,4% (449.886 trabajadores menos),
mientras que la poblacin ocupada total se redujo en un 11,76%64. Para los aos
posteriores, la informacin disponible es fragmentaria y no cotejable, de hecho el Censo
de Poblacin realizado en 2010 no relev de la misma manera las variables de ocupacin
impidiendo conocer la evolucin de la Poblacin Econmicamente Activa (PEA)
Agropecuaria.
Por su parte, los datos peridicos relevados por el INDEC se circunscriben a los
puestos de trabajo declarados en el sector, que como se indica, slo tienen en cuenta
aquellos trabajadores registrados a los cuales se le realizan los diversos aportes
jubilatorios y de cargas sociales. Entre 1995 y 2012 hubo un aumento considerable de
trabajadores registrados en la actividad pues se pas de 136.000 a 345.000. Sin embargo,
ms que un crecimiento del total de trabajadores en el sector debe considerarse un
incremento en el registro de aquellos que ya trabajaban all. Slo as podramos explicar
como la cantidad de trabajadores registrados en el sector aumenta a lo largo de la dcada
de 1990 mientras la variacin entre los censos nacionales arroja una cada del 33,4% de
la PEA del sector. En este marco vale la pena destacar un anlisis realizado por Villulla
(2009) en el que se discute la idea de la retraccin de la ocupacin, principalmente en el

63

En varios captulos de la reciente compilacin de estudios sobre la demanda de trabajo en el agro


argentino dirigido por Guillermo Neiman (2010) se demuestra la estrecha relacin entre la difusin
tecnolgica de maquinaria e insumos y la disminucin considerable de requerimientos de mano de obra.
64
Los datos del CNA y el Censo Nacional de Poblacin no son directamente cotejables pues mientras el
primero registra a los individuos que trabajan en las EAP, el censo de poblacin incluye a todas aquellas
personas que coordinan, organizan, supervisan o realizan directamente el cultivo, cuidado, cosecha y tareas
afines a la produccin agrcola, ganadera, pesquera y silvcola sin importar si estn directamente vinculadas
a una explotacin. El listado completo de actividades incluidas se encuentran en INDEC, 2001: 76 a 83.

103

rea pampeana. Segn el autor, la expansin de la mecanizacin de algunos cultivos


regionales contribuy a la expulsin de mano de obra, sin embargo, el crecimiento de la
superficie agrcola y la incorporacin de maquinaria permiti morigerar el proceso e
impuls una reincorporacin a travs del mercado de trabajo de muchos de los
productores que tenan a su cargo las explotaciones que desaparecieron entre 1988 y 2002.
Para reflexionar en torno a esta mirada acotaremos el anlisis a la provincia de Buenos
Aires, de la cual existen ciertos relevamientos alternativos que permiten complejizar el
panorama del mercado de trabajo en el contexto del agronegocio.
En el caso de la provincia de Buenos Aires el censo nacional de 1991 registr
252.955 personas mayores de 14 aos ocupadas en el sector, y para 2001 slo quedaron
169.712, es decir que hubo una cada sectorial del 32,91% mientras que la PEA total de
la provincia cay 19,72%. En caso de comparar los CNA de 1988 y de 2002 la reduccin
de los trabajadores permanentes bonaerenses es del 34,44%. Paralelamente se consolid
el proceso de asalarizacin de los trabajadores rurales, cuyo porcentaje sobre la poblacin
econmicamente activa del sector trep en 2001 al 55%65. Estos valores pueden leerse
como un indicio de la socavacin de la organizacin familiar de la produccin agraria
tpica de nuestro pas asentada en una relacin social de trabajo (du Tertre, 1997b) que
une tecnologas, recursos vivos y un espacio rural que se extiende a los trabajadores
familiares no asalariados.
Estas tendencias son registradas, con sus matices particulares, en la mayora de
los complejos agroindustriales de Argentina: caa; lana; tabaco; yerba; frutas (naranja,
pera, manzana, limones, vid, etc.). La exclusin suele combinarse con el subempleo
debido a la estacionalidad de las labores que genera que en una parte del ao no haya
trabajo ni ingresos. La autoexplotacin producida por el pago a destajo, el subempleo por
bajos ingresos, las remuneraciones por debajo de la lnea de la pobreza y/o la indigencia
suelen ser caractersticas del mercado de trabajo rural. Tal es as que incluso el salario de
convenio acordado por la Unin Argentina de Trabajadores Rurales y Estibadores
(UATRE) se ubica apenas por encima del salario mnimo, vital y mvil (SMVM) y muy
por debajo del salario promedio del sector privado.
En lo que respecta a los prestadores de servicios agropecuarios que florecieron en
paralelo al modelo del agronegocio, podemos afirmar que la cantidad de trabajadores que
emplea est lejos de revertir la tendencia que se dio durante la dcada de 1990. Tal es as
que segn la Encuesta Provincial de Servicios Agropecuarios (EPSA) realizada en la

65

Para ver la evolucin de esta relacin desde 1914 ver cuadro 4 del Anexo I.

104

provincia de Buenos Aires para 2006 los contratistas trabajaban 22,59 millones en
empresas ms bien pequeas (muy excepcionalmente superaban los 10 empleados) y con
una participacin de los socios en las tareas que se va diluyendo con el correr de las
campaas paralelamente al proceso de asalarizacin del campo argentino. En lo que
respecta al total de trabajadores del sector, los datos muestran un crecimiento entre 2002
y 2006 del 64,27% pasando de 15.517 empleados a 25.490.
El otro gran paradigma de los agronegocios en los ltimos aos son los feedlots,
pero los establecimientos de engorde a corral por la intensividad de su manejo no
requieren gran cantidad de trabajadores. Si para el feedlot la relacin promedio entre
personal y animales es de una persona cada 500 o 1.000 cabezas, y considerando que para
marzo de 2010 se engordaban en la provincia de Buenos Aires 686.426 animales, los
mismos generaran entre 686 y 1.372 empleos.
Con estos datos podemos ensayar un recuento aadiendo los trabajadores de los
establecimientos de engorde a corral y del sector contratista. Los contratistas ocuparon
para 2006, 25.490 empleados y para 2008 los feedlots bonaerenses contabilizaban un total
de 755.082 cabezas, que en el mejor de los casos implicaran 1510 puestos de trabajo.
Salvando las distancias temporales podemos afirmar que en Buenos Aires las actividades
vinculadas al agronegocio habran creado entre 2006 y 2008 cerca de 27.000 puestos de
trabajo. Este valor est lejos de revertir la desaparicin de 83.243 puestos de trabajo
agropecuarios que se registr entre los censos 1991 y 2001, y si pensamos en el perodo
2001-2010, se hace difcil considerar un crecimiento de la poblacin econmicamente
activa agropecuaria cuando se observa el mencionado ndice de desaparicin de
establecimientos ganaderos y lecheros. A pesar de esta tendencia, slo la expulsin de
trabajadores seguir siendo una hiptesis a trabajar en tanto la encuesta de contratistas
por su propia definicin no relev el total de trabajadores en dicho sector, y el Censo
Nacional de Poblacin realizado en 2010 no tuvo en cuenta ests dinmicas dificultando
todo clculo preciso.

Significan actividades con alto consumo de otros recursos no reproducibles, como el


agua, la tierra frtil, la biodiversidad.

Ya en el siglo XIX Marx afirmaba que la industria y la agricultura industrialmente


explotada se imbricaban poderosamente:

105

Si en un principio se distinguen por el hecho de que la primera devasta y arruina ms


la fuerza de trabajo, y por ende la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda
depreda en forma ms directa la fuerza natural del suelo, en el curso ulterior de los
sucesos ambas se estrechan la mano, puesto que el sistema industrial rural tambin
extena a los obreros, mientras que la industria y el comercio, por su parte, procuran
a la agricultura los medios para el agotamiento del suelo (Marx, 2006b: 1034, Tomo
III, Vol. 8).

Como vimos pginas atrs, la forma de produccin agropecuaria impulsada por el


agronegocio tiene niveles de extraccin de nutrientes y condiciones de dislocacin socioculturales tan grandes que su dinmica es propia del extractivismo. La extraccin de
nutrientes es uno de los factores que sealan del consumo de recursos, junto a este uso
intensivo se erige la enorme expansin territorial que ha tenido el cultivo estrella del
modelo: la soja.
Como puede observarse en el grfico 2, hay un aumento exponencial de la
superficie sembrada con soja. Si bien los primeros cultivos datan de la dcada de 1970,
claramente el salto ms importante se da a partir de 1990/91 potenciado en la campaa
1996/97 cuando se libera, en un contexto de precios favorables, la semilla transgnica en
el mercado nacional66. Entre la campaa 1990/91 y 1995/96 la superficie sembrada con
soja creci 1.000.000 ha, en el siguiente periodo (1995/96 y 2000/01) se expandi
4.660.000 ha y en el primer quinquenio de la dcada del 2000 el incremento fue similar:
4.700.000 ha ms sembradas con soja. Finalmente en las ltimas campaas entre 2005/06
y 2011/12 la expansin super los 3 millones de ha, llegando casi a los 3,5 millones si
consideramos la campaa 2010/11. Gracias a estos incrementos en 2009/10 la superficie
sembrada con soja alcanz las 18.343.272 ha, lo cual significa que el 49,64% de la tierra
arable del pas.
Desde inicios de la dcada de 1990 la superficie destinada al maz y al girasol (los
principales competidores naturales de la soja) no vari en demasa. No obstante, entre
ambos cultivos, el ms afectado ha sido el girasol que entre las campaas 1998/99 y
2000/01 redujo su superficie en ms de 2.000.000 ha y en los dos ltimos perodos mostr
una cada de ms de un milln de hectreas para ubicarse en 1.542.945 ha cultivadas. Esto
lleva a pensar que la soja avanz principalmente sobre campos destinados a otros usos

66

El rendimiento de soja (kg/ha.) presenta un aumento sustancial tras la campaa 97/98 pero ello no se
vincula directamente con una mayor productividad de la semilla transgnica, sino con otros factores. Por
un lado pueden mencionarse los cambios tecnolgicos vinculados al paquete siembra directa-glifosatosemilla transgnica. Por el otro, la implantacin de soja en tierras de mejor calidad a raz del aumento de
la rentabilidad comparada con los cultivos competidores (principalmente maz y girasol). Esto permiti un
rendimiento mayor por hectrea a raz de las mejores condiciones del suelo.

106

pues el crecimiento a nivel nacional que ha tenido entre 1990/1991 y 2009/2010 es de


ms de 13 millones de ha.

Grfico 2: Superficie implantada por cultivo a nivel nacional en millones de hectreas


Girasol

Maz

Soja

Trigo

Superficie Arable

40
35
30
25
20
15
10
5
0

Fuente: MAGyP y FAO.

Otro punto vital que deberamos considerar gira en torno a la utilizacin y exportacin de
agua que se solapa detrs de la produccin agropecuaria en general y la sojera en
particular. En trminos analticos la unidad de medida de este proceso es el agua virtual,
entendida como la cantidad de agua por unidad de alimento que es lo que podra ser
consumido durante su proceso de produccin (FAO, 2003). Esta informacin suele no
considerarse en demasa pero frente a la importancia que tiene para el pas y la regin la
produccin agraria es un dato que debemos tener en cuenta. Segn (Dalin et al., 2012)
entre 1986 y 2007 el comercio de agua virtual se increment en un 118% y a partir de la
dcada del 2000 Sudamrica se convirti en el mayor exportador del mundo. Esto se dio
en paralelo al ascenso de China como el primer importador a nivel global en tanto
concentra el 13% del comercio mundial de agua virtual. Segn los citados autores, la
primaca del pas asitico en este contexto se debe al aumento de las exportaciones de
productos basados en soja que es cubierto casi en su totalidad por slo tres naciones:
Argentina, Brasil y Estados Unidos. Respectivamente exportan a China el 28%, 37% y
33% de los 71 millones de mts3. Para la Argentina este valor implica el 40% del agua
virtual que se exporta en granos. Para 2010 el balance del comercio de agua virtual
nacional mostraba que en forma de granos se vendan casi 46.000 millones de mts3 y se
importan slo 3.100 millones (INTA, 2012).

107

Se orientan fundamentalmente hacia las exportaciones, con lo cual no contribuyen a


resolver necesidades internas.

Quiz este sea uno de los aspectos principales del modelo en tanto se registra una
renovaba orientacin exportadora de gran parte de la produccin agropecuaria y de la
economa latinoamericana, basada en un sistema de grandes explotaciones. Por poner un
slo ejemplo, el Anuario estadstico proporcionado por la CEPAL en 2012 muestra en la
ltima dcada un crecimiento de la participacin de las exportaciones primarias con
respecto a las exportaciones totales de casi todos los pases latinoamericanos y sus
bloques econmicos. Los casos ms pronunciados son Colombia que entre 2001 y 2011
vio incrementada en un 21,9% la participacin de sus productos primarios en el comercio
exterior (los cuales ascienden al 82,5% del total) mientras que para Brasil esa suba es del
20,2%, ubicndose en el 66,2% de las exportaciones agregadas. El caso de Bolivia es uno
de los ms notables pues tiene el valor mayor de exportaciones primarias sobre el total de
su comercio exterior. Las mismas crecieron un 16,1% en la dcada analizada y
representan el 95,5%. El caso de Argentina es particular pues luego de un aumento en los
primeros aos de la dcada cuyo punto ms alto se dio en 2003 cuando las exportaciones
primarias representaban un 72,2% del total se registra una breve retraccin de 3 o 4 puntos
porcentuales. Sin embargo, para 2011 la tendencia parece revertirse tras dos aos de cada
(2009 y 2010). En el total de los pases latinoamericanos la participacin de dichos
productos ascendi de 41,1% en 2001 a 60,7% en 2011. Incluso de las mayores economas
de la regin, slo Mxico tiene menos del 60% de sus exportaciones conformadas por
productos primarios pues de un crecimiento del 14,4% en la dcada analizada los
alimentos y materias primas aun ocupan el 29,3% de sus ventas externas67.
Si bien este es un tema al que le dedicaremos un captulo entero, referido a la
tensin entre alimentos y commodities, vale la pena destacar que en el caso especfico de
la soja se destina a la exportacin aproximadamente un 90% de su produccin y con el
correr de los aos se ha convertido en un rubro central en el comercio exterior68. La
67

Para ampliar la informacin vase el cuadro 5 del Anexo I.


A modo de ejemplo de la orientacin exportadora del cultivo proponemos los datos de produccin y
exportacin de soja en 2011. Segn la FAO en ese ao la produccin de soja en Argentina alcanz los 48,88
millones de toneladas y las exportaciones en concepto de porotos, tortas y aceites sumaron 42,07 millones
de toneladas que representan el 86,07% de la produccin. A ello debe sumarse la merma de porotos que se
pierde en el proceso de industrializacin. Por cada tonelada de soja procesada entre un 13 y un 20% se
convierte en aceite y entre un 77 y 83% en torta o expellers, pero segn las diversas fuentes consultadas el
prensado genera una merma de entre el 3 y el 9% (Cavallo, 2012; Errasquin et al., s/f y Preciado Patio,
2012). Tomando en consideracin esta variable de ajuste, el total de la produccin orientada a la exportacin
se ubicara en un mnimo del 88,03% si la merma es del 3% y en un mximo de 92,39 si la prdida al
momento del procesamiento asciende al 9%.
68

108

participacin de nuestro pas no slo se manifiesta a nivel interno sino tambin en el


contexto global. Segn datos provistos por la FAO, Argentina es el tercer productor
mundial de porotos de soja en tanto para 2012 concentr el 20,34% del volumen mundial,
apenas por debajo de Brasil (25,95%). El grupo lo lidera Estados Unidos con el 34,41%
de la produccin global. En el caso de la produccin de aceite de soja, Argentina tambin
ocupa el tercer lugar con el 17,26%, por detrs de Estados Unidos (20,8%) y China
(24,44%). En trminos de exportacin, nuestro pas es el principal exportador
internacional de harinas y aceites derivados de la oleaginosa, centralizando para 2011 el
41,33% y 44,2% del mercado respectivamente. El gran volumen de la produccin
argentina que se exporta en forma de aceites y harinas hace que la exportacin en porotos
de soja no sea tan importante para el pas, sin embargo, ocupa el tercer lugar a nivel global
con un 11,89% del mercado, mientras los dos primeros pases (Estados Unidos y Brasil)
se reparten casi equitativamente el 74% de las exportaciones mundiales.
Como puede verse en el cuadro 2, la importancia de la soja en los balances
comerciales argentinos comienza a evidenciarse en 2001 cuando la participacin del
complejo sojero (poroto, aceite, pellets y otros derivados) en las exportaciones nacionales
super los 17 puntos porcentuales para llegar a un pico de 24,4% en 2007, mantenerse los
dos aos siguientes por encima del 23% y en 2009 representar el 24,8% de las
exportaciones nacionales. Esto implica que poco menos de un cuarto de las exportaciones
argentinas se vincula con este cultivo cuya aparicin en la economa argentina es bastante
reciente.

109

Cuadro 2: Porcentaje de las exportaciones de productos vinculados al complejo sojero


en relacin con las exportaciones totales.
Perodo

Porotos de Aceites Harinas Complejo


Soja
de Soja de Soja
sojero

1997
0,55
3,95
1998
2,46
5,59
1999
2,19
5,38
2000
2,95
3,58
2001
4,69
3,98
2002
4,36
5,26
2003
6,16
6,96
2004
5,03
6,76
2005
5,68
5,56
2006
3,82
5,99
2007
6,16
7,92
2008
6,47
6,91
2009
3,03
5,90
2010
8,53
5,21
2012
3,80
5,14
Fuente: elaboracin propia a partir de datos del INDEC.

7,73
6,59
7,72
8,24
9,05
10,01
10,91
10,43
9,41
9,37
10,31
10,09
14,57
11,07
12,55

12,23
14,64
15,29
14,77
17,71
19,63
24,03
22,22
20,65
19,19
24,39
23,47
23,50
24,80
21,49

Son altamente conflictivas respecto de las tradicionales actividades existentes en las


distintas regiones (agricultura, ganadera, turismo, cultivos industriales)

Varios de los puntos sealados anteriormente ponen en evidencia la difcil convivencia


entre los agronegocios y otro tipo de actividades y modos de vida. Principalmente la
voracidad por la ocupacin territorial ha llevado al desplazamiento de numerosas
poblaciones de todos los rincones del pas.
En el caso de las regiones extra-pampeanas se ha registrado un arrinconamiento
de los cultivos industriales y la puesta en produccin agrcola de yungas, monte nativo y
territorios de comunidades campesinas e indgenas ubicados, principalmente en la zona
norte del pas (Barbetta, 2009; GEPSyD, 2010 y GER, 2004). A las estrategias de
arrinconamiento silencioso o de violencia abierta para la expulsin de campesinos, le
siguen las topadoras que desmontan la vegetacin nativa para poder sembrar soja o
pasturas para la ganadera desplazada desde zonas ms frtiles.
En la regin pampeana y particularmente en la provincia de Buenos Aires, la cra
e invernada de ganado y la actividad tambera fueron las ms afectadas. Segn datos del
MAGyP, para la campaa 2002/03 la superficie bonaerense cultivada con soja se ubicaba
en torno a los 2,47 millones de ha (23% del total implantado) y para la campaa 2012/13
110

ese valor haba alcanzado los 6,73 millones de hectreas, lo que implic un crecimiento
del 172,5%. En simultneo a este crecimiento, existe un marcado ritmo de desaparicin
de establecimientos tamberos desde inicios de los aos 90s. Este proceso se da
paradjicamente a la par de un sostenimiento de la produccin que slo cae por razones
coyunturales. Tal es as que, a excepcin del ao 2003, desde 1996 la leche que sale de
los tambos supera anualmente los 8.500 millones de litros con picos por encima de los
10.000 millones en los aos 1999, 2006, 2008 y 2009. No obstante, la provincia de
Buenos Aires ocupa el tercer lugar en importancia de produccin generando entre un 20
y 23% de la produccin nacional, el ndice de desaparicin de establecimientos en la
regin es alarmante. Entre 1988 y 2008 cerraron sus puertas el 62,8% de los tambos
bonaerenses, a un ritmo de 385 por ao69.
Paralelamente a esta tendencia se registra una importante reduccin del nmero
de bovinos. Entre 2008 y 2010 hubo un descenso del rodeo vacuno nacional de ms de
8,5 millones de cabezas, mientras que en la provincia de Buenos Aires la cada fue de
3,76 millones. Esto implic una merma de casi el 15% del total nacional y del 19,05% a
nivel provincial que estuvo principalmente vinculada a un brusco ascenso de la faena de
casi 1,4 millones de cabezas, un aumento de las exportaciones vacunas en 2009 y la
dificultad de ampliar la produccin frente al arrinconamiento de la actividad producto de
la agriculturizacin (ver cuadro 8 y 9 del Anexo I). Esta tendencia decreciente del rodeo
nacional tambin estuvo potenciada por el incremento de la proporcin de hembras
faenadas atentando seriamente contra la retencin de vientres. Mientras entre 1998 y 2006
el porcentaje de hembras faenadas con respecto al total fue de casi 43%, a partir de 2007
ese valor se fue incrementando hasta llegar casi al 49,2% en 2009 (Amodei et al., 2010:
32). Como es de imaginar, esta cada del nmero de animales estuvo acompaada por una
reduccin de la cantidad de establecimientos ganaderos de casi el 4% a nivel nacional y
cerca del 6% en la provincia.
Paralelamente se extendi un tipo de produccin ganadera intensiva presente en
Argentina desde los aos 90s: los feedlots. Estos establecimientos se dedican al engorde
confinado de los vacunos a travs de una alimentacin orientada exclusivamente a ganar
la mayor cantidad de kilos en el menor tiempo posible. Esta tcnica de produccin es
fuertemente complementaria a la expansin sojera pues permite el reemplazo de la
alimentacin a campo en pasturas implantadas o naturales por un sistema que requiere
menores extensiones. Algunos de estos establecimientos estn nucleados en la Cmara

69

Para la informacin sobre produccin lechera y cantidad de tambos ver cuadros 6 y 7 del Anexo I.

111

Argentina de Feedlots, que segn sus propios datos cuenta con 470 empresas con una
capacidad de encierre de 1.000.000 de cabezas y una produccin anual en 2009 de 2,5
millones de cabezas, las cuales representan un 15,57% del total de vacunos faenados en
ese ao (Cmara Argentina de Feedlots, 2010).
Para poder ampliar el anlisis a todas las explotaciones registradas que utilizan
engorde a corral existen informes del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad
Agroalimentaria (SENASA, 2008; 2009; 2010a) que permiten observar la evolucin. A
partir de estos trabajos se puede corroborar que el nmero de feedlots inscriptos subi
ininterrumpidamente desde el ao 2008. El impulso principal se registr entre septiembre
de 2008 y octubre de 2009 cuando ascendieron de 1.420 a 2.189 (54,15%) atenundose
hacia marzo de 2010 con una tasa de crecimiento del 4,07%. En ambos momentos el
estrato que ms creci fue el de menor tamao (hasta 500 cabezas) que muestra un
acumulado del 127,58%. El resto tuvo un comportamiento estable con un margen de
crecimiento/cada del 7% a excepcin del estrato mayor (ms de 10000 cabezas) que
disminuy un 18% potenciado por el escaso nmero de establecimientos que lo
conforman pues pasa de 16 en 2008 a 13 en 201070. En lo que respecta a las existencias,
en el primer periodo (2008-2009) hubo un crecimiento de las cabezas engordadas a corral
de 30,46% mientras que para 2010 se reducen un 24,43%. A pesar de esta ltima cada es
importante destacar que mientras el stock vacuno nacional descendi un 19% entre 2008
y 2010 las existencias de los feedlots apenas cayeron un 1,41% demostrando la
consolidacin de este modelo ganadero en el escenario local.
Los datos presentados hablan a las claras de la expansin de este nuevo sistema
de produccin ganadera que puede ubicarse claramente en el registro del agronegocio,
tanto por su compatibilidad con el avance sojero como por sus propias caractersticas. La
principal cualidad que se esgrime para el sistema es la intensificacin, principalmente en
trminos financieros pues modifica la relacin entre el capital y la tierra. En muy pocas
hectreas es posible realizar el engorde que en condiciones tradicionales hubiese
necesitado de grandes extensiones. Al mismo tiempo los costos laborales no suben en
demasa pues slo es necesaria una persona cada 500 o 1.000 animales en engorde.
A estas observaciones, los feedlots suman otras falencias, muchas de ellas
reconocidas por sus propios impulsores. La contaminacin ambiental, el malestar animal
y la merma en la calidad de la carne producida suelen ser las ms nombradas. Existen
algunos estudios que destacan el riesgo ambiental de los feedlots por la posibilidad de
70

Ms all de esta disminucin es necesario plantear que las existencias promedio de los establecimientos
de ms de 10.000 cabezas se incrementaron de 14.977,37 vacunos en 2008 a 15.934,69 en 2010.

112

contaminacin localizada de suelos, agua, aire y la degradacin del paisaje (Portillo y


Conforti, 2009). A esta polucin directa, se suma la modificacin de la relacin entre el
uso de la energa solar y la energa fsil, pues el encierro y las tcnicas de engorde
requieren de alimentos procesados, mayor uso de maquinaria, incorporacin de nuevas
vacunas y productos qumicos, etc., que si bien estn vinculados a mayores niveles de
ganancia generan importantes efectos ambientales. Con respecto al bienestar animal, hay
pruebas acerca del aumento de las lesiones, enfermedades por el hacinamiento y estrs,
lo cual es reconocido por el propio SENASA (2001). La calidad de los productos suele
ser otra crtica importante al sistema de engorde a corral pues la carne producida en dichos
establecimientos tiene un gusto distinto del sabor a pasto que siempre caracteriz al
producto. En un estudio comparativo entre la carne bovina producida en pasturas y las de
feedlots se afirma que ests ltimas contienen altos niveles de grasa que atentan contra
una dieta saludable (algo que se potencia por el alto nivel de consumo que hay en
Argentina) y que el engorde a corral elimina ciertos compuestos con propiedades
anticancergenos que se depositan en la carne y la leche. Al concluir el trabajo se afirma:

La carne bovina producida en sistemas pastoriles presenta importantes ventajas


respecto de los sistemas intensivos. Estas ventajas se presentan en aquellos
aspectos de mayor inters por parte del consumidor como lo son la seguridad
alimentaria, la salud y los factores relacionados con el buen trato al animal y la
contaminacin y conservacin del ambiente (Garca, 2002: 1999).

Finalmente es importante destacar que parte del auge del engorde a corral se debe a la
promocin estatal a travs de subsidios que generaron importantes mrgenes de ganancias
a las empresas ms grandes. Adems, a pesar del enorme avance de los feedlots, la carne
destinada a la exportacin de alta gama (cuota Hilton) tiene como requisito que los
animales sean alimentados exclusivamente en pasturas, por lo que la carne proveniente
de los establecimientos con engorde a corral es destinada al consumo interno,
principalmente de las grandes ciudades. En este punto la orientacin hacia el mercado
global de las enormes superficies dedicadas a la soja encuentran en el feedlots el
complemento para que la merma en la produccin de carne vacuna no llegue a niveles
ms bajos an.

113

No son esenciales para la vida de las comunidades o del mundo en general. Podemos
vivir sin oro y tambin sin soja, pero no sin agua ni alimentos.

Mencionamos anteriormente el carcter meramente exportable que tiene para Argentina


la soja que se produce a nivel local, aun cuando en los ltimos aos el consumo de aceite
de soja haya subido en comparacin con el de girasol71. Esto se vincula ms a una
disponibilidad del producto frente al retraimiento de sus sustitutos y un descenso total del
consumo de aceites, que a un cambio en la matriz del modelo. En definitiva, en trminos
de la dieta de los argentinos, la soja tiene una participacin muy escasa a pesar del
aumento de su uso en alimentos procesados y de la lecitina de soja que paulatinamente ha
reemplazado las grasas animales de los panificados y golosinas.
Por otro lado, es importante aclarar que el carcter no esencial de los productos
del extractivismo debe considerarse en el marco de las propias dinmicas de produccin
que el modelo extiende. Es probable que la soja sea fundamental para la dieta de otras
culturas a lo largo del mundo y la oleaginosa per se no debera sacrificarse como una
opcin de consumo siempre y cuando se produzca de manera ambientalmente
sustentables. En este sentido, nos parece fundamental plantear el carcter no esencial del
modelo del agronegocio en general y del sojero en particular para la Argentina y para el
mundo. En un texto ampliamente documentado Altieri y Nicholls (2000) desarman los
argumentos que suelen utilizarse para imponer la agricultura industrial a gran escala
(agronegocio en los trminos de este trabajo) por sobre otras formas productivas agrarias.
All discuten tanto la sustentabilidad, la equidad, la estabilidad y la productividad de los
modelos agrarios propios de la Revolucin Verde y la Revolucin Biotecnolgica y
destacan tambin su incompatibilidad con las formas productivas tpicamente
campesinas. Segn los autores, la intensificacin de la produccin y la extensin de los
monocultivos han generado:

Primero, enfermedades del ecotopo, las cuales incluyen erosin, prdida de


fertilidad del suelo, agotamiento de las reservas de nutrientes, salinizacin y
alcalinizacin, polucin de los sistemas de aguas, etc.72 Segundo, enfermedades de
la biocoenosis, las cuales incluyen prdida de agrobiodiversidad y recursos
genticos, eliminacin de enemigos naturales, reaparicin de plagas y resistencia

71

Segn datos de la FAO el suministro de aceite de soja per cpita para alimentacin en 2009 fue de 2,7
Kg./hab/ao mientras que el de aceite de girasol fue de 9,8. En comparacin con 2001 esto implic un
aumento del 3,9% en el suministro de aceite de soja y una cada del 10,9% del aceite de girasol.
72
Slo a modo ilustrativo de este primer grupo de problemticas, vale la pena sealar que segn datos de
la FAO entre 2000 y 2009 el rea agrcola mundial (incluye tierras arables, cultivos perennes y pasturas
permanentes) se redujo un 0,74%.

114

gentica a los plaguicidas y destruccin de los mecanismos de control natural


(Altieri y Nicholls, 2000: 116)73.

A estos problemas se suman los efectos que genera tambin la difusin de variedades
transgnicas pero lo importante para este punto es dejar en claro que existen alternativas
productivas al modelo del agronegocio asentadas en formas distintas de organizar los
factores de la produccin. De ah que su existencia sea una caracterstica de la
configuracin poltico-econmica del sector agropecuario ms que una condicin
esencial para el abastecimiento alimentario mundial.
Regresando al mbito argentino, suele argumentarse que el peso de los ingresos por
derechos de exportacin es muy importante para las arcas fiscales. Aunque su
participacin ha crecido, est lejos de ubicarla entre las fuentes de recursos pblicos ms
importantes. Sin embargo, en los ltimos aos, tanto la suba de las alcuotas como el
aumento de los precios incidieron notablemente tanto en el crecimiento del supervit de
la balanza comercial del pas como en la mayor participacin de los derechos de
exportacin en la masa total de recursos recaudados. En el cuadro 3 puede observarse la
distribucin de los ingresos fiscales para el perodo 2001-2011. All se evidencia el
notable salto que dan las retenciones a partir de 2007 aunque la recaudacin en concepto
de tems vinculados al complejo agroexportador nunca supera el 8% y el total de los
derechos de exportacin se ubican apenas por encima del 10% de los ingresos fiscales
totales, lo cual a su vez representa poco ms del 2% del PBI del pas. De hecho el peso
ms importante lo tuvo durante 2003 ocupando 8,21%.

73

En lo que respecta los impactos de la agricultura industrializada o agronegocio en distintas dimensiones


tambin puede recurrirse a Sevilla Guzmn, 2006.

115

Cuadro 3: Distribucin de los ingresos fiscales nacionales en %.


ADUANAS
Impuesto
al Valor
OTROS
SEGURIDAD
AO
GANANCIAS
Agregado
IMPUESTOS
SOCIAL
(IVA)

DERECHOS DE
EXPORTACIN
OTROS
VINCULADOS AL
RECURSOS
COMPLEJO
ADUANEROS
AGROEXPORTADOR74

2001

29,08

19,12

19,47

29,15

0,1

3,08

2002

27,34

16

21,08

24,17

4,97

6,44

2003

26,41

18,6

19,45

20,96

8,21

6,37

2004

28,6

20,58

17,23

20,66

6,3

6,63

2005

27,91

21,24

16,61

21,56

5,63

7,05

2006

28,15

20,09

15,55

23,9

4,94

7,37

2007

28,23

19,31

14,21

25,28

6,32

6,65

2008

26,8

17,9

13,3

26,4

7,84

7,76

2009

26,5

16,9

14,2

29,9

6,12

6,38

2010

26,32

17,34

13,49

29,45

6,97

6,43

2011

26,37

18,57

12,60

30,16

6,14

6,17

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la AFIP.

Este cuadro tambin nos permite ver la importancia que an mantiene el impuesto a las
ganancias y el IVA. El primero se ubica entre el 16 y el 21,24% aunque en los ltimos
aos se ha estabilizado entre los 17 y los 18 puntos porcentuales. En el caso del IVA su
peso oscila entre el 26,32% y el 29,08%, pero al igual que el impuesto a los rditos
ltimamente se ha mantenido en torno al 26% de los ingresos fiscales totales. Como puede
deducirse, ambas tasas continan siendo las ms importantes de la economa en tanto
aportan casi la mitad de los recursos del Estado nacional y, si bien la participacin del
IVA se ha reducido algunos puntos con respecto a los aos noventa, sigue siendo el
ingreso ms importante. Esto implica que, ms all de los cambios, el sistema impositivo
argentino aun mantiene como pilar un impuesto indirecto fuertemente regresivo que, a
diferencia de los derechos de exportacin, es tributado no slo por productores sino por
todos los habitantes del pas en tanto consumidores de cualquier bien. Finalmente, el
ingreso no impositivo ms importante proviene del sistema de seguridad social que, si
bien baj su participacin con respecto a la dcada anterior, en los ltimos aos ha
ocupado un cuarto de los ingresos. En definitiva, las retenciones, como mecanismo de
captacin de la renta, tienen una importancia relativa en los ingresos del Estado. Sin bien,
el tributo busca menguar los beneficios generados por un tipo de cambio favorable para

74

Este tem incluye ingresos provenientes de los productos del reino vegetal (cereales y oleaginosas), grasas
y aceites animales y vegetales, y de la industria alimentaria (pellets principalmente). Si bien los mismos no
se circunscriben a la soja, esta oleaginosa tiene un peso abrumador sobre los dems productos.

116

los productos agropecuarios absorbiendo indirectamente parte de la renta, a la vez, afecta


las ganancias y los salarios de un grupo de pequeos agricultores familiares que an
subsisten. Quiz la poltica de retenciones tenga un resultado benfico en este punto
aunque no ataca de raz la matriz excluyente del modelo del agronegocio ni tiene en
cuenta ciertos mecanismos privados de absorcin de la renta que se han generado por el
intrincado mecanismo de liquidacin de las mismas (Teubal y Palmisano, 2010).

Son actividades que generan mucho valor de cambio, grandes rentabilidades para
algunos agentes econmicos, pero muy poco valor de uso para la comunidad.

Marx (2006) afirma que toda mercanca tiene un valor de uso y un valor de cambio. El
primero es la capacidad de un objeto para satisfacer una necesidad puntual y est
determinada por las caractersticas propias del objeto y el mundo de necesidades
histricamente determinadas en el cual se inserta. El valor de cambio, por su parte, est
representado por la cantidad de trabajo abstracto o tiempo de trabajo socialmente
necesario para producir cada mercanca. Este proceso permite que mercancas cuyos
valores de uso son inconmensurables puedan intercambiarse bajo un criterio cuantitativo
representado en esas horas de trabajo. En el marco de la sociedad capitalista, el valor de
cambio se hace efectivo a travs de la mediacin del mercado y el dinero, en el complejo
proceso de pasaje del valor al precio. As dos objetos completamente distintos pueden
intercambiarse independientemente de las necesidades o el uso que tengan pues existe
una cantidad de equivalente general (dinero) que permite su compraventa.
En el caso de las actividades extractivas, este punto se justifica al considerar el
carcter meramente mercantil, en realidad en cuanto commodity, que tiene la soja pues la
comunidad slo utiliza el producto de manera marginal como resultado de un avance del
modelo ms que por seguimiento de pautas de consumo culturales. Como vimos en las
pginas anteriores, la cadena de la soja tiene una clara orientacin exportadora por lo cual
los usos que las comunidades de origen pueden darle al cultivo son muy pocos. Segn
fuentes periodsticas del sector (La Nacin, 25 de septiembre de 2013) un 60% de las
semillas de soja implantadas provienen de la cosecha de los propios productores mientras
el resto se reparte en un puado empresas nacionales y extranjeras 75. Sin embargo, la

75

Segn datos correspondiente a la campaa 2008/09 emitidos por una asociacin empresaria vinculada a
la produccin de semillas (Cluster de la semilla, s/f) el 90% de la produccin de germoplasma se realiza en
la zona ncleo de la Argentina, en un radio de 180 km entre las ciudades de Pergamino y Venado Tuerto a
travs de 34 empresas. En esa misma regin se concentra entre el 75 y 80% de la produccin de semillas
para siembra de maz, sorgo, girasol, soja y trigo.

117

proporcin de la produccin que se destina a recomponer el ciclo productivo del


commodity es muy pequea de la produccin76. En trminos de procesamiento y comercio
de la soja vimos que aproximadamente el 90% de la produccin se destina al mercado
externo y la restante se utiliza como suplemento para el engorde de animales confinados
y en el caso del aceite de soja para producir biodiesel.
En sntesis, puede verse con claridad cmo en el caso del complejo sojero, el valor
de cambio es el que prima por sobre el uso que se le da al cultivo en las regiones donde
se produce.
Generalmente estn relacionadas con la generacin y apropiacin de rentas
diferenciales a escala mundial de los recursos naturales, pero tambin son generadores
de grandes deseconomas externas, no consideradas por sus promotores.

Frente al enorme caudal de renta que genera el modelo a raz de su vnculo con el sector
externo aparecen los valores no contabilizados que se convierten en deseconomas
externas. Este concepto incluye los costos sociales, econmicos, ambientales y
referidos a la salud humana que genera el modelo del agronegocio. Probablemente su
importancia sea tanta que su slo clculo puede poner en cuestionamiento el modelo en
su conjunto. Algunos de estos factores tambin han sido tratados en los puntos anteriores
pero vale la pena recuperarlos para que tambin sirva a modo de cierre y recapitulacin
de lo dicho a lo largo de este apartado.
Una primera cuestin a considerar tiene que ver con los peligros que entraa una
excesiva especializacin en un determinado cultivo, por ejemplo, la soja, la cual por
definicin excluye toda biodiversidad, produccin de otros cultivos o alimentos ms
importantes desde el punto de vista de las necesidades de la poblacin en su conjunto,
afectando tambin la necesaria rotacin de los cultivos y produccin pecuaria para
mantener aunque sea mnimamente la sustentabilidad del sector.
En lo que respecta al comercio exterior, la dependencia de una economa a pocos
productos es una cuestin cuyo tratamiento se remonta a los pilares de la economa
poltica clsica. Tanto David Ricardo (1994) como Adam Smith (2006) vean en la
doctrina de las ventajas comparativas la base de sustentacin del comercio libre y la

76

Segn un informe tcnico del INTA (Morel, s/f), se requieren entre 55 y 90 Kg. de soja para implantar
una hectrea. En la campaa 2011/12, segn datos del MAGyP, se sembraron 18.670.937 hectreas de soja
en el pas lo que considerando una media de 70 kg. de semillas por hectreas dara un total de 1.306.965,6
toneladas destinadas para este fin. La produccin de la oleaginosa para dicho perodo fue de 40.100.197
toneladas, por lo que los porotos destinados a semilla representan poco ms del 3% de la produccin total.

118

posibilidad del desarrollo de todos los pases del mundo de acuerdo con la disponibilidad
de recursos existentes. Por ejemplo, si en un pas existe abundante tierra frtil conviene
especializarse en la produccin agropecuaria; si tiene abundante poblacin, en produccin
industrial trabajo intensiva. El intercambio de los productos mediante el comercio exterior
se potenciara debido a esta especializacin de la produccin realizada por todos los pases
en funcin de sus costos relativos. Como es de imaginar las crticas a este modelo se
centraron en que bajo esta ptica los pases de la periferia estaban condenados por la
naturaleza a la especializacin de la produccin interna en determinados productos
primarios de exportacin. Esta situacin pone en desventaja a los pases primarioexportadores tanto por el deterioro de los trminos del intercambio como por la
vulnerabilidad externa de esa produccin a los vaivenes de los precios mundiales77. Como
hemos sealado en este trabajo y reiteraremos a lo largo de las pginas siguientes, desde
los aos 70s se ha producido en nuestro pas una fuerte especializacin en el cultivo de
la soja. Ello afect la produccin de alimentos y signific un deterioro de la soberana
alimentaria; deterioro del medio ambiente; deforestacin; menor demanda de mano de
obra en las zonas rurales; etctera.
El crecimiento de la superficie sembrada con soja parece no tener techo y frente a
ciertas coyunturas crticas pone en peligro incluso la provisin de trigo para la poblacin
local. Tambin el avance sobre los bosques es notable. Desde comienzos del siglo XX la
Argentina perdi dos tercios de la superficie de su bosque nativo (Amorin, 2007). Segn
el Censo Nacional Agropecuario de 1937 haba en el pas 37,5 millones de ha de bosques
nativos. Hacia 1987 esa superficie se haba reducido a poco ms de 35,1 millones de ha
y para 1998 quedaban 33,1 millones. A partir de all el ritmo de deforestacin aument
para llegar en el perodo 1998-2002 a la prdida de 230.000 ha por ao de bosques
nativos. En aos posteriores esta cifra ascendi a 250.000 ha. Las provincias ms
afectadas fueron Chaco, Santiago del Estero y Salta. Segn datos de la Secretara de
Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin, entre 1998 y 2002 la provincia de Salta
registr una superficie deforestada de 194.389 ha, mientras que entre 2002 y 2006 el
desmonte se duplic hasta llegar a las 414.932 ha. Durante el ao 2007, en pleno
tratamiento parlamentario de la Ley de Bosques78, el gobierno salteo autoriz el
desmonte de 523.722 ha, evitando la moratoria que estableca la norma (Montenegro et
al., 2004). En definitiva, se destruyen a nivel nacional 250 mil hectreas de monte nativo

77

Para un desarrollo de estas crticas vase Wallerstein, 1979; Gunder Frank, 1967 y 1979.
Nos referimos a la ley 26.331 de Presupuestos mnimos de proteccin ambiental de los bosques nativos
promulgada en 2007.
78

119

por ao que se suman al grave proceso de degradacin de las masas forestales restantes
por la extraccin de maderas y la carga excesiva de ganado o de otros cultivos desplazados
por la soja. La deforestacin tambin influye sobre la capacidad de absorcin del suelo,
las lluvias y el agua. Genera sequas pero tambin inundaciones, ya que el suelo
deforestado y sembrado con soja no retiene el agua tanto como los ecosistemas boscosos
y la misma termina escurrindose hacia los ros (Brouver y Manghi, 2006).
Al mencionado deterioro ambiental debemos sumar el hecho que estos bosques
son tambin el territorio de miles de comunidades campesinas, pueblos originarios y
criollos, que dependen de ellos cotidianamente. Para las comunidades que viven en y de
los bosques, stos constituyen su hogar y su fuente de subsistencia. La tasa de desmonte
actual significa su expulsin hacia la pobreza suburbana.
Por otro lado debemos destacar el uso de plaguicidas en la agricultura. Segn datos
de la FAO, en 1993 el agro argentino utilizaba 25.835 tn de ingredientes activos para
herbicidas, fungicidas e insecticidas mientras que para 2010 este valor ascendi a 273.141
tn, un aumento del 957%. Gran parte de esta suba se da por un incremento de casi el
1.200% en el consumo de herbicidas, de los cuales el glifosato es el ms difundido. Segn
una trabajo reciente, en 2009 el mercado de plaguicidas factur en Argentina 1.308
millones de dlares en 2009 y en trminos de cantidades el 77% del mercado
correspondi a herbicidas, el 12% a insecticidas, el 4% a acaricidas y el 3% a fungicidas.
En el conjunto se destaca el peso del herbicida glifosato, que represent el 42,3% del
mercado global de plaguicidas (Bedmar, 2011: 11 y 12). A este herbicida, parte
indispensable del paquete tecnolgico que involucra el modelo sojero, se suman las
aplicaciones de 2-4D, atrazina y endosulfn79.
Es importante destacar que en el caso del glifosato existen importantes y
documentados estudios que advierten sobre la peligrosidad de este herbicida para la salud
humana, lo cual se suma a numerosas denuncias e investigaciones de organizaciones y
poblaciones afectadas80. En este sentido, un trabajo elaborado por Domnguez y Sabatino
(2005) releva casos de contaminacin humana, animal y vegetal ocurridos en su mayora
entre los aos 2003 y 2005. Los registros provienen de mbitos rurales, aunque tambin
se detectan en reas urbanas y periurbanas. Entre los agroqumicos responsables de la
contaminacin se destacan aquellos utilizados en la soja RR (glifosato y 2.4D). Gran parte
de las denuncias asentadas provienen de ONG, organizaciones campesinas, y localidades
79

Desde julio de 2013 est prohibido en Argentina el uso de endosulfn a partir de la resolucin 511/2011
del SENASA.
80 Vase Benachour y Sralini, 2008; Benachour et al., 2007; Kaczewer, 2002 y 2009; Montenegro, 2009;
GRR, 2009; Oliva et al., 2001; Paganelliet al., 2010.

120

vctimas de la fumigacin masiva donde se detectan distintos grados de impacto que van
desde malestares generales, intoxicaciones, enfermedades crnicas, hasta la muerte
inmediata. La presencia de estas organizaciones, principalmente en el caso del Paraguay,
genera una mayor conflictividad por la resistencia de campesinos dispuestos a recurrir a
un amplio repertorio de acciones directas (destruccin de cultivos, bloqueo de rutas,
movilizaciones, acciones legales) (Domnguez y Sabatino, 2005: 30).
En definitiva, hay suficientes pruebas de que el paquete tecnolgico involucrado
en la produccin sojera se conecta con graves problemas de salud a las poblaciones por
medio de la fumigacin, tiene efectos edafolgicos, incide sobre la biodiversidad de la
fauna y flora del medio rural y contribuye a que los desechos txicos tiendan a difundirse
por el medio ambiente. En efecto, la sobreutilizacin de fertilizantes, y agroqumicos en
general, afecta lagos, ros, y regiones ocenicas, y las capas acuferas de vastas regiones
en el mundo, contribuyendo tambin al calentamiento global (Foster, 2010: 3).
Finalmente vale recordar la expulsin de medianos y pequeos productores y
trabajadores rurales del sector que impulsa una suerte de agricultura sin agricultores,
as como la creciente dependencia del productor agropecuario sobre la semilla
transgnica. La comparacin de los datos censales de 1988 y 2002 son contundentes en
este sentido pues, a la par del crecimiento del cultivo de la soja se ha dado una
disminucin de la cantidad de productores en todo el pas del orden del 24%. La mayora
de las explotaciones desaparecidas corresponden a las de pequeas dimensiones. Se
pierde no slo cantidad sino tambin variedad de la produccin, afectando notablemente
la disponibilidad de alimentos.
A partir de las prximas pginas y luego de fundamentar la inclusin de los
agronegocios dentro del paradigma del extractivismo haremos un recorrido por los
principales ncleos del modelo intentando articular las dinmicas propias del hacer de la
produccin con las expresiones y enunciados que los acompaan, reconstruyendo sus
derivas, transfiguracin y mutaciones.

121

122

Captulo 4

De los actores: la difusin de los lugares


comunes neoliberales y el ascenso de los
emprendedores

La nueva ruralidad no son los estancieros o los chacareros


representados por la Mesa de Enlace. La nueva ruralidad son los
emprendedores globales egresados de las universidades.
Gustavo Grobocopatel en Saladillo diario, 2011.

123

1. Introduccin

El presente captulo estar enfocado en la mutacin de los actores tanto desde el punto de
vista productivo como en lo referente a las articulaciones y posicionamientos polticos
desde comienzos de la dcada de 1990. Asimismo, tendrn una importancia capital las
acciones del Estado encarnadas en las polticas pblicas, en tanto suelen transformar
profundamente los marcos de referencia en los que se da la produccin agropecuaria.
Frente a la amplitud de la temtica comenzaremos analizando uno de los hitos
fundantes del agronegocio: el Decreto 2284, de 1991, de Desregulacin Econmica. La
inclusin y el anlisis taxonmico de este documento tienen al menos dos explicaciones.
Por un lado, es una huella del accionar del Estado en tanto uno de los macro-actores ms
importantes de cualquier configuracin social. Por el otro, la conjugacin de su decir y su
hacer condensa la violencia del parto neoliberal para los mundos rurales de Argentina. La
marca que dej su performatividad, articulada con otro conjunto de medidas a lo largo de
aquella dcada, fue tan fuerte que an se hace visible a poco de remover algunos
obstculos y decoraciones.
Continuando con las dinmicas del Estado, tambin haremos hincapi en el
cambio de contexto que acaece tras la crisis de 2001/2002 y las influencias sobre las
derivas del agronegocio. All, se analizarn las tensiones y conflictos entre el rgimen de
signos y las consignas consolidadas en la dcada de 1990 y los avatares de un Estado que
cambia su posicin con respecto al mercado pero que aparece reconfigurado tras aos de
neoliberalismo.
En articulacin con estos grandes temas, reconstruiremos el proceso de
crecimiento y consolidacin del modelo mayoritario encarnado en el empresario agrario
emprendedor/innovador/lder. Desde las insistencias de los medios especializados a la
aparicin de los casos testigo, acompaaremos la generalizacin e institucionalizacin del
actor preferible del agronegocio. En paralelo, trazaremos las implicancias, en trminos
de estructura productiva, en una deriva que combina la concentracin del capital con la
transmutacin de la produccin familiar pampeana.
Finalmente, dedicaremos algunas pginas al conflicto agrario del 2008 por
considerarlo una oportunidad inestimable de ver, como en el tablero de un juego de mesa,
las acciones que desplegaron los agentes agrarios tradicionales y los de nuevo cuo. En
el marco de la disputa y la polarizacin podremos vislumbrar algunas de las tensiones que
atravesaron a los mundos rurales en los ltimos aos.
124

2. El cambio del contexto productivo durante los albores de la dcada de 1990: el


Decreto de Desregulacin

Clarn, 27 de enero de 1990.

Si bien durante este captulo y al referirnos a los actores trabajaremos principalmente con
aquellos de ndole productiva, nos parece central introducir al Estado y sus polticas
pblicas como uno de los macro-actores81 ms influyentes en la configuracin del
agronegocio. Tal y como sealamos anteriormente, adherimos a la postura que enraza
las bases de esta formacin socioeconmica en la ltima dictadura militar pero que
adquiere mayor potencia a partir de la dcada de 1990 (Giarracca y Teubal: 2008). En
este contexto, podramos caracterizar el Decreto 2284, de 1991, de Desregulacin
Econmica como uno de los hitos fundantes a partir de los cuales se despliega una nueva
institucionalidad. As, el Estado abandona ciertas facultades de regulacin para
reconstruir un mercado libre y competitivo a fin de asegurar una ms justa y equitativa
distribucin del ingreso (Decreto 2284, 1991: 9). Frente a la importancia de este
documento, nos parece interesante dedicar un anlisis pormenorizado a los antecedentes
de su aplicacin, su contenido y su estructura enunciativa valindonos de las mltiples
herramientas de anlisis del/de los discurso/s propuestas.

Norman Long cita como ejemplos de macro actores a un gobierno nacional, una iglesia, u organizacin
internacional particular (2007: 442), y tambin aplica el trmino para el estado y los agronegocios (Long
y van der Ploeg, 1994). En este ltimo texto refiere a la nocin de macro-actor propuesta por Nicos
Mouzelis quien define a los macro-actores como decision-making entities whose decisions or projects
entail consequences that are felt widely over time and space (1992: 123). En trminos especficos no es la
lgica de la cantidad lo que define a este tipo de actores sino el poder que adquieren en un determinado
contexto social que le permite reorganizar reglas y manejar discrecionalmente una cantidad considerable
de recursos, afectando a un gran nmero de personas.
81

125

Hacia 1990 el andamiaje neoliberal estaba en pleno auge y los valores de


estabilidad, economa libre de precios y dlares, el descenso del gasto pblico y las
privatizaciones se planteaban como el camino indicado para solucionar la crisis del pas
y evitar los futuros picos inflacionarios82. En este contexto comenz a debatirse en los
medios los procesos de desregulacin y privatizacin del mercado de productos
agropecuarios. Desde la mayora de las entidades gremiales el discurso y la prctica
neoliberales haban calado hondo. En el caso de la SRA exista una clara convergencia
con los valores liberales de antao. Desde CRA se difunda la hiptesis de un estado
excesivamente grande que generaba las sombras que ahogaban la iniciativa privada y
permitan la proliferacin de los parsitos (metfora que serva tanto para definir a la
burocracia como a aquellos productores subvencionados por el Estado). En tanto
AACREA consideraba que slo en un contexto de libertad de mercado el resultado de la
empresa dependera de la eficiencia, la tecnologa y la habilidad comercial y financiera,
cualidades que definan al empresario modelo que la institucin impulsaba.
En estos argumentos, los mecanismos regulatorios estatales solan ser presentados
como un constreimiento frente al contexto internacional favorable. Slo FAA
continuaba en la defensa de las polticas regulatorias y el rol del Estado principalmente
en lo referente a los precios sostn para ayudar a los pequeos productores y a las polticas
de la Junta Nacional de Carnes (JNC) para atacar la concentracin del comercio83. El
presidente de la entidad, Humberto Volando, sola tener palabras muy crticas a las
medidas implementadas por el gobierno de Carlos Menem. Tal es as que lo defina por
su intoxicacin de ideologismo liberal y por promover una lucha salvaje de slvese
quien pueda, en el que no todos pueden salvarse (Clarn, 10 de febrero de 1990: 3).
En trminos de polticas puntuales, entre 1990 y 1991 se llev a cabo una
importante liberalizacin del comercio a partir de la baja y/o eliminacin de los derechos
de exportacin que al inicio del periodo se ubicaban en el 23% para el trigo, el 17 para el
maz, el 10 para el sorgo, el 26 para la soja y el 27 para el girasol, con gravmenes algo
inferiores para sus derivados. En el plano institucional, los argumentos en torno a la
ineficacia y los problemas generados por los distintos rganos de regulacin eran moneda

82

Como puede observarse en la Imagen 1 del Anexo II, la Reforma del Estado, las privatizaciones y
desregulaciones eran presentadas como el nico camino posible para alcanzar una mejora en la calidad de
vida de la poblacin. Aun reconociendo los sacrificios que esto poda implicar, el proceso de
disciplinamiento econmico y destruccin de la prestacin estatal de servicios pblicos de los aos
anteriores fueron altamente efectivos para lograr un consenso suficiente en torno a las reformas neoliberales
propuestas por el entonces presidente Carlos Menem.
83
Para las posiciones de las entidades vase Clarn, 3 de marzo de 1990a; Ruete Gemes, 10 de marzo de
1990: 1 y de Campos, 7 de abril de 1990: 1

126

corriente por esos aos84. Asimismo, se potenci el desmantelamiento tcnico de la


Secretaria de Agricultura de la Nacin y la Junta Nacional de Granos (JNG) que haba
comenzado durante la gestin de Martnez de Hoz al frente del Ministerio de Economa.
A ello se sum el vaciamiento econmico y de recursos del INTA, la JNC, el Fondo de
Educacin Cooperativa, el Fondo del Tabaco, el Instituto de Vitivinicultura, etctera.
Como ejemplo de esta dinmica, el reclamo desde varios sectores a favor de la
privatizacin del Mercado de Liniers fue una de las discusiones centrales en 1990 a raz
de los conflictos laborales y la posibilidad de traslado del predio. Por su parte la JNC
sufri un proceso de paulatino debilitamiento a partir de la postergacin en la
conformacin de su directorio y el nombramiento de un histrico empleado del frigorfico
Swift como presidente de la entidad. El titular planteaba que no es funcin del Estado
determinar quin se queda y quin se va [del mercado]. El estado tiene que controlar que
el mercado funcione con transparencia y garantizar la competencia (Naishtat, 12 de
mayo de 1990: 8). En este marco la Junta promovi la privatizacin de frigorficos a la
vez que se ampliaron las gestiones para buscar nuevos mercados.
Por su parte, la JNG sufri tambin la venta de sus activos y el vaciamiento aun
cuando se mantena con fondos genuinos e incluso giraba dinero a otras dependencias del
Estado. Finalmente, se destacaba el caso del INTA que pas a retiro a los investigadores
de mayor edad en el marco de una direccin en manos de un joven tcnico formado en
los grupos CREA y el IICA que defenda la reforma del Estado y planteaba que el INTA
deba ser ms permeable a la participacin de los usuarios. Este cambio de estrategia
de la agencia estuvo a la par de la concentracin de las dependencias en diversas reas
geogrficas y un recorte masivo de las tareas de extensin. Las ideas de desregular y
racionalizar se conjugaban con una nocin muy particular de la autonoma que era
entendida como la capacidad de obtencin de recursos de privados para independizarse
de los recursos del Estado85.
Para la segunda mitad de 1991, la plataforma neoliberal de la privatizacin y la
desregulacin se haba fortalecido como lugar comn en un plano amplio de la sociedad
y por tanto tambin en el sector agrario. Esta situacin se articulaba con el mencionado
vaciamiento que se estaba produciendo de las propias instituciones del Estado, que
dificultaban an ms el desempeo correcto de sus funciones. En este proceso se redujo

84

Es importante destacar que ms all de la postura de FAA se detectan voces contra el proceso de
vaciamiento institucional y algunas defensas de los organismos de regulacin (Clarn, 3 de marzo de 1990b:
7 y Naishtat, 17 de marzo de 1990: 8).
85
Vase por ejemplo Clarn, 5 de enero de 1991: 8 y La Nacin, 10 de agosto de 1991: 10; y para un anlisis
sobre las transformaciones y tensiones en el INTA durante la dcada de 1990 ver Calandra, 2009.

127

la planta de empleados de la Secretara de Agricultura de la Nacin y de todas las Juntas.


De hecho, a comienzos del citado ao se iniciaron los planes de reestructuracin que
despidieron una gran cantidad de empleados y redujeron los recursos para intervenir. Sin
embargo, esta transformacin no implicaba necesariamente la eliminacin de los
organismos sino una reconversin en donde el Estado conservaba cierta participacin en
la orientacin de la produccin. A pesar de privatizar los puertos ms importantes, se
pretenda que la JNG mantuviera su rol en las zonas marginales para garantizar
determinadas polticas y precios justos (Clarn, 16/02/1991, 8). Es por ello que el Decreto
de Desregulacin caus sorpresa a algunos sectores. Una sorpresa potenciada por la
radicalidad de la medida que instauraba la libertad absoluta de mercado.
El decreto 2284/91 de Desregulacin Econmica vio la luz el 31 de octubre de
1991 de manera bastante imprevista, incluso, como veremos, para algunos de los
mximos afectados. Por su alcance y contexto adquiri el status de hito de la
institucionalidad pblica neoliberal en diversas instancias de la vida y, por lo tanto,
consideramos que merece un anlisis taxonmico de su sustancia y forma en tanto espacio
traslucido de la expresin de ese discurso hegemnico del modelo civilizatorio.
En lo que respecta al documento propiamente dicho, el primero de los elementos
a considerar es la imagen del enunciador. Esto parecera una obviedad para un documento
de carcter estatal que adems est refrendado por ciertas autoridades (el presidente de la
Nacin y algunos de sus ministros), cuya firma es indispensable para que el documento
adquiera el carcter operativo que ostenta. El enunciador era el presidente como
encarnacin de uno de los poderes del Estado y era su participacin una circunstancia
indispensable para activar muchas de las cualidades realizativas del documento. Sin
embargo, existen ciertos recursos que construyen una escenografa particular y a la vez
invisten al enunciador de caractersticas excepcionales. El decreto abundaba en
referencias al carcter excepcional y crtico del escenario socio-poltico y por tanto del
contexto de produccin del propio documento. En el segundo prrafo del mismo se
buscaba justificar esto a partir de la alusin a la Ley 23.696 como la norma que fija el
estado de emergencia vigente desde 1989 que no slo permiti acelerar el proceso de
privatizacin de los activos pblicos sino tambin sent las bases para la utilizacin de
decretos como forma operativa de legislar. En definitiva, la imagen del enunciador era la
del propio presidente de la nacin sumergido en un momento de excepcin que lo
obligaba a asumir facultades legislativas.
Por las numerosas referencias encontradas, el avance en las atribuciones del Poder
Ejecutivo era un hecho que deba justificarse por diversos caminos. En primer lugar, el
128

estado de excepcin se presentaba como el momento natural del surgimiento de un


legislador que pudiera garantizar la continuidad del Estado en tiempos de crisis,
cumpliendo con la suprema necesidad de la vida del Estado (Decreto 2284, 1991: 11).
En segundo lugar, y a pesar de reconocerse que la situacin estaba en vas de
recuperacin, se planteaba la necesidad de acelerar los tiempos de la decisin y para ello
resultaba indispensable saltar la discusin y la demora implcita en la dinmica del Poder
Legislativo86. A esto el argumento sumaba la necesidad del factor sorpresa al afirmar que

la obligatoria y saludable publicidad de los proyectos que se gestan en el rea de


Gobierno, se contrapone con la imperiosa exigencia de que las nuevas reglas del
juego econmico se pongan en vigencia sin un conocimiento previo de los
operadores econmicos, lo que podra generar una inestabilidad persistente en los
mercados durante todo el tiempo que demandara la sancin por el HONORABLE
CONGRESO DE LA NACIN, con el consecuente perjuicio social que ello
importara (Decreto 2284, 1991: 11).

Finalmente el tercer argumento para justificar la asuncin de capacidades legislativas se


anclaba en la voz autorizada. En los prrafos finales de los considerandos se citaba tanto
la jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin como a referentes del
derecho (Joaqun V. Gonzlez y Rafael Bielsa).
Si la crisis de la normalidad institucional, jurdica y econmica (encarnada sta
ltima en la hiperinflacin) constitua el antecedente del decreto, la construccin de una
economa popular de mercado era su objetivo manifiesto. Ahora bien, el sentido que este
concepto encerraba se disputaba en una serie de objetivos secundarios que tendran como
resultado, tal y como citamos anteriormente, una ms justa y equitativa distribucin del
ingreso. Como es bien conocido, la estrategia propuesta para el mejoramiento de la
asignacin del ingreso y la estabilidad econmica contena todos los ingredientes del
coctel neoliberal: profundizacin de la libertad econmica; libre acceso a los mercados;
intensificacin en la circulacin de informacin; reforma del Estado; eliminacin de las
intervenciones; etc. Es en estas ltimas cuestiones donde se centraba el Decreto de
desregulacin pues el fin inmediato era la eliminacin del andamiaje institucional que
regulaba diversos sectores de la economa. Dentro de la lgica argumentativa del
documento, la apertura de los mercados generara la reactivacin de la economa y con
ello se dara fin al estado de emergencia que le haba dado origen a la medida. En trminos
prcticos, esta secuencia, copiando la tradicional receta liberal, propona que una mayor
En palabras del propio presidente Menem era una cuestin de vida o muerte y si hubiramos enviado
estas medidas al Congreso hubiramos llegado hasta el ao 2000 peleando por su aprobacin (La Nacin,
2 de noviembre de 1991a: 1).
86

129

libertad de mercado redundara en una estabilidad de los precios cuyos valores actuales
estaban alterados por las intervenciones y monopolios legales impulsados por el propio
Estado (Decreto 2284, 1991: 9).
El diagnstico que recoge el decreto anclaba las causas de los problemas de la
Argentina de su tiempo en diversos hitos a lo largo del siglo XX. El primero de ellos era
la construccin, en la dcada de 1930, de un amplio andamiaje institucional orientado a
la proteccin de diversas ramas del sector agropecuario. Segn la letra y el espritu del
decreto su existencia termin generando una proliferacin excesiva de entes del Estado
que restringieron por mucho tiempo los derechos constitucionales de comerciar, trabajar
y ejercer industria lcita. El segundo hito lo conformaba el hecho de que muchas de las
regulaciones fueron creadas e implementadas por gobiernos de facto. Sin embargo, el
peso de este argumento flaqueaba un par de prrafos despus cuando se reconoca el
carcter legal y legtimo de todo otro conjunto de medidas aprobadas por el Congreso de
la Nacin durante los perodos democrticos que tambin se eliminaran. El argumento
de fortaleza no era tanto el carcter democrtico de la norma sino la forma en que ella
restringa las libertades econmicas. Finalmente, se sealaba el contexto ms inmediato
signado por el estancamiento y el endeudamiento de la economa argentina, que sin
embargo, segn el mismo decreto, la Nacin est superando (Decreto 2284, 1991: 9)87.
En paralelo, se enumeraban antecedentes coincidentes con las tendencias y
propuestas en el decreto. La Constitucin Nacional y su proteccin a la libertad de
comercio se convirtieron nuevamente en el recurso de mayor autoridad. As, el derecho a
comerciar del artculo 14 devino en el argumento de fuerza para atacar todas las normas
de regulacin por ser meramente circunstanciales. Segn esta perspectiva, el decreto
vendra a restituir los lineamientos constitucionales, contaminados por aos de normas
excepcionales que se haban extendido por dems. De esta forma, el derecho a la libertad
de comercio se transmutaba en la obligacin del libre comercio como forma privilegiada
del intercambio.
Tambin los procesos de integracin regional se esgriman como argumentos
centrales en pos de la desregulacin del comercio tanto interior como exterior. Por ltimo,
puede entreverse el enmarcado del decreto en un bloque mayor que conforma la
consolidacin del neoliberalismo en aquellos aos: la Ley de convertibilidad N 23.928;
la Ley de Emergencia Econmica N 23.697; la Ley N 22.211 que eliminaba las

87

Vale recordar que el proceso de endeudamiento externo tanto del sector privado como del pblico no
hizo ms que intensificarse durante los aos siguientes. Para un anlisis pormenorizado de este proceso
vase Basualdo, 2000.

130

desgravaciones impositivas a las tierras de baja productividad; etc. Todas ellas


conformaban un entramado institucional que se contrapona a aquel que se estaba
desarmando, impulsando el funcionamiento del libre mercado. Tal y como mencionamos
anteriormente, aqu tambin operaron los procesos sealados por Polanyi (1957) en su
clsico anlisis de las transformaciones econmicas desde los inicios del capitalismo. La
instauracin del libre mercado requiri de la participacin activa del Estado para ponerlo
en funcionamiento pero tambin para sostenerlo una vez que el mismo estaba ms o
menos desarrollado. Justamente este paquete de medidas (leyes, decretos, fallos
judiciales, etc.) conformaban el contra-andamiaje que se erigi para impulsar el libre
mercado y a la vez desplazar las instituciones reguladoras de la produccin y el comercio.
De las razones coyunturales mencionadas en el documento nos sugieren que los
motivos ltimos de la desintegracin de las diversas agencias, entes y normas era su mera
capacidad de intervencin sobre alguna variable del mercado. Aun cuando esta cualidad
sea potencial o el devenir de los gobiernos anteriores haya licuado las prerrogativas de
las juntas reguladoras, mercados nacionales y dems, el decreto requera de su
desaparicin. A ello se sumaba tambin una reforma impositiva del comercio exterior que
implicaba la simplificacin de los tributos sobre el comercio exterior, limitando
exclusivamente los mismos a la percepcin de derechos de importacin destinados a
Rentas Generales, por lo que cabe derogar todas [sic] los restantes tributos ajenos a este
principio (Decreto 2284, 1991: 10).
En trminos de la performatividad de este discurso es importante reconocer que el
hecho de tratarse de un decreto emanado del Poder Ejecutivo Nacional -que cumpla una
cierta rutina institucionalizada- hizo que a partir de la parte resolutiva todos los artculos
tengan un fuerte componente realizativo (Austin, 2008). Las circunstancias apropiadas y
las resoluciones se encadenan con otras acciones fsicas (cierre de los edificios,
redistribucin y retiro de los trabajadores, etc.). En trminos inmediatos, el decreto
proceda a dictar una serie de medidas que impulsaron el libre comercio en el interior del
pas. En los primeros artculos del Captulo I (Decreto 2284, 1991: 11) hay disposiciones
que tendan a configurar uno de los axiomas ms importantes del libre mercado: el libre
acceso a la informacin de los consumidores como antesala para la justicia que emana de
la mano invisible. Asimismo, se avanz sobre sectores puntuales tales como el transporte
automotor, el comercio mayorista de alimentos, los honorarios por servicios
profesionales, el sector farmacutico (venta de medicamentos libres fuera de las
farmacias), la actividad portuaria y comercial.
131

Los dos siguientes acpites son los que ms se vinculan con el tema de esta
investigacin pues sus artculos son los que afectaban de manera ms intensa al andamiaje
institucional que vena regulando la actividad agropecuaria y alimentaria desde la dcada
de 1930. En el captulo II, el decreto avanzaba sobre la desregulacin del sector externo
suprimiendo las restricciones y cupos a las importaciones y exportaciones, abriendo las
fronteras para el ingreso y egreso de mercancas. En este apartado comenzaban a
referenciarse las particularidades de los productos agropecuarios dentro del esquema del
comercio exterior argentino, pero el espritu de libre mercado acotaba toda especificidad
de la materia a cuestiones meramente tcnicas y de sanidad que quedan a cargo del
SENASA. El tercer captulo tena como objetivo la eliminacin y redefinicin de los entes
reguladores. En el artculo 34 se dispona de la disolucin de todas las unidades
administrativas de rango inferior a una Direccin Nacional que hubieran tenido a su cargo
prerrogativas eliminadas por el propio decreto. El artculo en particular y la norma en
general no enumeraban exactamente qu dependencias eran alcanzadas por la decisin
por lo que dejaba al momento de la instrumentacin una discrecionalidad muy amplia al
respecto.
En el artculo 34, el decreto es mucho ms especfico. All se dispona la
disolucin de la JNG, la JNC, el Instituto Forestal Nacional, el Mercado de Concentracin
Pesquera, el Instituto Nacional de la Actividad Hpica, la Corporacin Argentina de
Productores de Carne y el Mercado Nacional de Hacienda de Liniers. Las funciones
remanentes de estos organismos quedaron en manos de la Secretara de Agricultura,
Ganadera y Pesca y algunos otros organismos como as tambin el personal que estaba
afectado a ellos. Seguidamente, el artculo 45 disolva la Comisin Reguladora de la
produccin y comercio de la Yerba Mate, el Mercado Consignatario Nacional de Yerba
Mate y la Direccin Nacional del Azcar. En paralelo, se liberaba el cultivo, cosecha,
implantacin, industrializacin y comercio de la yerba mate, la caa de azcar y la vid,
como as tambin el mercado lcteo. En lo referente a la vid, se mantena el Instituto
Nacional de Vitivinicultura pero sus prerrogativas se limitaron a la fiscalizacin de los
productos y ya no a polticas de ndole comercial y productiva. En definitiva, se elimin
toda capacidad de intervencin de las agencias estatales sobre los mercados
agroalimentarios ms importantes del pas en coincidencia con la voluntad de dejar que
cada uno de los mercados se autoregule. Es paradjico que, tanto en los considerandos
como en la parte resolutoria, las referencias a los productores que fueron afectados por la
desaparicin de los organismos fueron muy escasas y oblicuas. La reduccin de los costos
de produccin por la liberalizacin del transporte y del comercio eran las nicas
132

menciones a estos actores productivos, y en ninguno de los casos haba alusiones a las
consecuencias de estas medidas sobre los productores agropecuarios de los sectores
mencionados.
Las preocupaciones recogidas en el documento se centraban en la capacidad
distorsiva de los organismos pero en ningn momento consideraban los mecanismos de
contencin implcitos en algunas de sus polticas (precios sostn, por ejemplo). El olvido
de estos agentes se combinaba con el ascenso referencial que adquira el sujeto
consumidor como arquetipo del concurrente al mercado. Para la letra del decreto, su
perfeccionamiento como actor econmico requera correr el velo de las instituciones de
intervencin y dotarlo de la informacin completa de los vaivenes del mercado para que
pudiera actuar de la manera ms racional posible, no slo para su propio beneficio sino
como axioma del correcto proceso de autoregulacin del mercado.
En paralelo, la reforma fiscal propuesta en el captulo IV suprimi todos los
gravmenes que sostenan los organismos de intervencin pero adems elimin ingresos
y regmenes de promocin destinados al impulso de la Marina Mercante, la industria
naval, aeronutica y de maquinaria vial, ciertas reas de la siderurgia, etc. Los apartados
siguientes (captulos V, VI y VII) versaban respectivamente sobre el mercado de
capitales, el sistema de seguridad social y la negociacin colectiva. El primero de ellos
conceda ciertas prerrogativas a la Comisin Nacional de Valores y liberaba los topes de
aranceles a los operadores; el segundo institua el Sistema nico de la Seguridad Social
centralizando los aportes y facultades que hasta el momento tenan diversos organismos
(Cajas de subsidios y asignaciones), conectados directamente con las actividades
econmicas: comercio, industria, estiva, naval, etc. Finalmente, el captulo VII trataba
sobre la negociacin colectiva y avanzaba en la tendencia hacia su descentralizacin
iniciada por el Decreto N 200 de 1988. Estas medidas permitieron una reduccin de la
cantidad de negociaciones, una superacin del nmero de acuerdos por empresa sobre los
de rama, la inclusin de clusulas de flexibilidad en los convenios y que el salario pasara
de estar determinado por la negociacin, a quedar en manos de las empresas de acuerdo
a sus propios criterios y polticas88.
El ltimo apartado del decreto quedaba reservado para las Disposiciones
Generales. All se marcaban los lineamientos para el retiro voluntario de los trabajadores
de los organismos disueltos y el despido de aquellos que no se plegaron a esta poltica.
Asimismo, se dispona la creacin de un Comit Tcnico Asesor para la Desregulacin

88

Para un anlisis pormenorizado de este proceso vase Trajtemberg, Medwid y Senn Gonzlez, 2010.

133

encargado de acelerar el proceso de desregulacin en mltiples reas como el transporte


de pasajeros, las frecuencias de radio y televisin, correos, telefona celular, estaciones
de servicio, provisin de insumos para el Estado, obras pblicas, agencias de cambio, el
sector algodonero y las actividades mineras (Decreto 2284, 1991: 14). De esta manera se
ampliaba el proceso de desregulacin a sectores de la economa aun no alcanzados por el
decreto.
En sntesis, el anlisis del Decreto de Desregulacin Econmica nos permite ver
los lineamientos bsicos sobre los que se asentara el proceso de organizacin econmica
en los prximos aos, con un estado que disolva sus organismos de control en varias
reas entre las cuales el sector agrario fue una de las ms importantes. La performatividad
del decreto tiene al menos dos niveles. El primero est investido en el carcter oficial del
documento y en la capacidad que el mismo tiene, a partir de su enlace con otros actos, de
transformar la realidad material y simblica. En trminos de Lazzaratto, podemos afirmar
que el decreto afect la sustancia y la forma del contenido en tanto literalmente
transform el ordenamiento de la regulacin econmica dando mayor influencia al
mercado, a la vez que hizo desaparecer organismos pblicos completos (quitndole su
razn de estado, despidiendo a los trabajadores y disponiendo de los inmuebles). En el
segundo nivel, el decreto conform un dispositivo de enunciacin privilegiado (una forma
de expresin) a partir del cual se determinaba un contenido o sustancia inviolable. En este
sentido, los actores referenciados en el documento, como as tambin los contextos y
razones sobre los que se asentaba la parte resolutiva, ponan en relevancia ciertas
construcciones del mundo que en ese momento lideraban la batalla epistemolgica. En
definitiva encarnaba ese discurso hegemnico de un modelo civilizatorio (Lander,
2003: 11) que es el neoliberalismo.
Pocas referencias se encontraban a los actores perjudicados pero ya comenzaban
a delinearse las caractersticas de los sujetos predilectos del modelo neoliberal: los
consumidores, y con ellos la alusin a la plena informacin aprehendida de manera
individual como requisito para el correcto funcionamiento de la lgica econmica
organizada desde el mercado. En este contexto el objetivo de una distribucin ms justa
y equitativa del ingreso (Decreto 2284, 1991: 9) tena el alcance del propio modelo pues
la forma que propona el decreto para mejorar la situacin de las categoras sociales ms
desfavorecidas era la estabilizacin y/o reduccin de los precios afectados por las medidas
de intervencin. As, era el mercado a travs de su expresin ms justa, el precio, quien
asista a los sectores ms vulnerables. Bajo estos argumentos la estabilidad econmica y
la desregulacin seran los objetivos primarios de un proyecto socio-econmico que
134

anclaba la justicia en el mbito de lo privado, pues la caracterizacin de una regla tica


como norma jurdica de orden pblico implica reconocer el fracaso de la tica y solamente
puede justificarse si con ellos se sirve mejor el inters de toda la comunidad (Decreto
2284, 1991: 9). As la desregulacin no slo era propuesta como econmicamente
beneficiosa sino tambin como ticamente buena y correcta.
Las posiciones mayoritarias que gener la medida planteaban que el sector
pampeano se beneficiara por el mejor tipo de cambio y la baja de costos en transporte y
puertos que generara el fin del monopolio estatal y la llegada de la competencia. Por su
parte se reconoca que la situacin ms traumtica sera la de las economas regionales
marcadas por la lejana de los mercados, costos internos ms altos que los internacionales,
minifundio, atraso tecnolgico, concentracin industrial89. Sin embargo, la eliminacin
de la JNG fue vista con preocupacin por varios sectores por sus funciones indelegables
y tambin por lo traumtico del proceso90. En este punto resultaba ejemplificadora la
ancdota del propio presidente de la JNG (Guillermo Moore de la Serna), que tras su
renuncia, declar que el decreto que elimin el organismo lo tom por sorpresa. Tras
participar de los primeros das de la liquidacin, Moore de la Serna renunci por estar en
desacuerdo con una medida que desintegraba un organismo de gran importancia en la
economa a favor de ciertos niveles burocrticos y las transnacionales del comercio
exterior cuyo poder era limitado por la institucin (Clarn, 30 de noviembre de 1991: 3 y
La Nacin, 30 de noviembre de 1991: 2).
En lo que refiere a los resultados inmediatos, efectivamente la privatizacin de los
elevadores favoreci a las empresas tanto por la venta de instalaciones rentables y en
funcionamiento como porque slo 5 de los elevadores de granos privatizados quedaron
como servicio pblico (Buenos Aires, Quequn, Baha Blanca, Rosario y San Nicols),
con la obligacin de recibir todo el cereal de aquellos que quisieran operar por ah. El
resto de los activos de la JNG, que incluan un nmero importante de silos e instalaciones
estratgicas, fueron vendidos sin mayores reparos (La Nacin, 28 de diciembre de 1991:
1 y 2).
El decreto de desregulacin efectivamente fue un golpe de efecto a favor de los
actores concentrados y el mundo financiero al punto que los mercados mostraron una
suba del 7% al da siguiente de su anuncio. Por su parte, el entonces presidente de la Bolsa
de Cereales de Buenos Aires celebr la extincin de la JNG con los mejores argumentos
89

Vase Clarn, 2 de noviembre de 1991: 1; Huergo, 2 de noviembre de 1991: 3


En trminos gremiales las principales crticas a la desaparicin de la JNG fueron esgrimidas por FAA,
con una postura ms fuerte, y de manera ms cauta por CONINAGRO (La Nacin, 9 de noviembre de
1991: 4 y La Nacin, 16 de noviembre de 1991b: 2).
90

135

del momento al decir que La mejor defensa [de los precios de los productos argentinos
en el exterior] es el propio mercado con su transparencia y con la competencia libre entre
operadores [] por suerte a este monstruo [la JNG] le ha llegado su hora (La Nacin,
16 de noviembre de 1991a: 1 y 2).
La actitud celebratoria no se acot al mundo financiero. Algunos das despus de
la publicacin del decreto, especficamente el sbado 16 de noviembre, en los
suplementos Clarn Rural y Campo de La Nacin se publicaron dos publicidades de la
empresa Monsanto donde quedaba en evidencia la articulacin del acontecimiento
poltico con los intereses de la empresa91. En ambos medios grficos, la publicidad tuvo
un espacio muy importante aunque en Clarn tuvo un mayor destacado por encontrarse
en una pgina impar y ocupar ms de la mitad de la superficie de la misma mientras que
en La Nacin estaba en una pgina par y, por el tamao mayor del diario, la publicidad
abarcaba poco ms de un cuarto de pgina. En lo que respecta a la imagen, las dos
publicidades eran idnticas. En primer plano un campo con su tierra desnuda, al parecer
recin sembrado, con la marca de las melgas cuya perspectiva remite a la figura central
de la composicin: un enorme envase de RoundUp92 fuera de toda escala. El formato
cilndrico del mismo y su parte superior nos remiten a la figura de un silo de acopio de
semillas de gran escala. Con este recurso, el elemento de connotacin refuerza la cualidad
extraordinaria de la presentacin del producto, una capacidad de 400 litros (la
presentacin estndar era un bidn de 20 litros) con un sistema de dosificacin y
regulacin automtica del producto. En trminos de la relacin entre la imagen y el texto,
se destacaba que el tipo de labor que tena el terreno de la imagen no corresponda al tipo
de trabajo resultante tras la aplicacin de la siembra directa. A pesar que la leyenda del
aviso hablaba de la ltima innovacin tecnolgica para regular mejor su siembra
directa, la imagen mostraba un campo trabajado de manera tradicional. Puede pensarse
que esto se deba a la escasa difusin de la tcnica -que apenas cubra unas 100.000
hectreas en todo el pas, segn los tcnicos de AAPRESID (Elas, 1990: 1)-, pero

91

Vale la pena aclarar que era un recurso bastante utilizado que las publicidades se conecten al tema y/o
lugar de la nota central de la pgina o los acontecimientos de la semana. En lo que respecta a las referencias
geogrficas, por ejemplo junto a las notas sobre agriculturas regionales, aparecan una mirada de empresas
locales de diversos tamaos que aprovechaban el espacio para difundir su actividad en la zona. Por su parte,
las grandes empresas de insumos agrcolas y ganaderos (Morgan, Nidera, Monsanto, Rosenbush, Estrella
Merieux, etc.) eran las que, algunas veces, vinculaban las publicidades con los acontecimientos del
momento. En esta tendencia, el caso de Monsanto tras el Decreto de Desregulacin se presenta como el
ms paradigmtico al respecto.
Por otra parte tambin era habitual la publicidad solapada en forma de noticia, principalmente para anunciar
el lanzamiento de agroqumicos y vacunas de las empresas ms importantes del momento.
92
El Roundup es la marca de Monsanto para el herbicida postemergente de amplio espectro basado en
glifosato.

136

tambin a una apuesta de la empresa por difundirla considerando la estrecha relacin del
glifosato con estas prcticas.
Ms all de estos detalles, lo interesante de estas publicidades era el fuerte nfasis
que se le puso al contexto de enunciacin. En este sentido, la presentacin del producto
parece compartir la importancia con el posicionamiento en torno a un hecho por dems
trascendente para la estructura agraria como lo fue el mencionado decreto. Aunque el
sentido era compartido puede observarse un mensaje lingstico diferente en cada medio.
La imagen 2.1 del Anexo II muestra la publicidad aparecida en Clarn Rural. All lo que
se destacaba era la sorpresa (No todas las sorpresas vienen de la Casa Rosada. Monsanto
tambin sorprende), cuya idea se completaba en las primeras lneas del texto
complementario cuando deca: Pensando en las necesidades de un pas en apertura,
donde la competencia es mayor y al final del mismo con la frase y descubra una grata
sorpresa para la productividad de su campo. Si bien no hay una celebracin literal al
decreto, buscaba conectarse esta medida con la necesidad de competitividad de las
explotaciones rurales y la articulacin entre el nuevo contexto de desregulacin del agro
y las tecnologas de punta del modelo del agronegocio. En el caso de La Nacin (imagen
2.2 del Anexo II), la referencia al contexto se resolva en el ttulo: En tiempos de
desregulacin, Monsanto sorprende con una medida para regular mejor. Aqu lo que se
deslizaba era el traspaso de las instancias de regulacin desde el estado a los actores
privados que la enfocaban en trminos productivos. En sntesis, podramos afirmar que
en el marco de un clima favorable a los procesos de desregulacin, las publicidades se
plegaban en este sentido aunque destacando la sorpresa que implicaba, incluso para
algunos de los ms acrrimos defensores de la desregulacin, la intensidad y los alcances
de la medida. As la marca de la libertad de mercado impulsada desde el Estado mostraba
su coincidencia con uno de los actores y productos paradigmticos de los agronegocios:
Monsanto y el glifosato.
A mediados de 1990 aun atronaban los apoyos al proceso de desregulacin y las
polticas de austeridad y reduccin del gasto pblico. En este sentido, la reconstruccin desde los propulsores del agronegocio, reflejados en los editoriales de Hctor Huergo-,
de los momentos previos al ingreso del neoliberalismo fue crucial. Asumiendo un rol de
enunciacin privilegiado que oscilaba entre el diagnstico cientfico y la constante
recomendacin de cursos de accin a la manera de mximas, las lneas esbozadas por este
redactor de Clarn Rural se volvieron centrales a la hora de entender el entramado de la
mquina de enunciacin del agronegocio. Durante gran parte de la dcada de 1990, sus
notas y editoriales solan dividirse en dos partes. Una primera de presentacin del
137

contexto actual y los antecedentes nefastos del periodo anterior a la desregulacin desde
una posicin de enunciacin casi cientfica, principalmente por la ausencia de huella de
los coenunciadores (Maingueneau, 2009: 139). No hay tu ni yo sino verdades que se
escapaban a las percepciones personales.
En la segunda parte continuaba el diagnstico pero esta vez referenciado en la
generalizacin hacia un tipo de actor modernizante que se encontraba o se haba
encontrado continuamente constreido por la estructura regulatoria del Estado. As,
Huergo asuma la voz de los productores generalizando las ansias de modernizacin e
intensificacin a todo el arco agropecuario a partir del uso de referentes como ellos, la
gente o directamente los productores. En definitiva, los coenunciadores, como
aquellos intervinientes en el discurso, se definan entre la voz autorizada que emita el
mensaje en medio del diagnstico y la interpretacin fidedigna de los intereses reales
de los productores y aquellos que el discurso buscaba interpelar a travs del
reconocimiento de estas prcticas modernas y modernizantes que se describan. Si bien
positivamente la interpelacin se acotaba al pequeo grupo de quienes traccionaban el
cambio, el enunciado los moldeaba como modelos preferibles y de esta manera se inclua
oblicuamente al pblico expectante de la transformacin, aquellos que aun no se decidan
a abrazar las mieles del agronegocio.
Volviendo al contenido, toda la historia agraria que se extenda entre el modelo
agroexportador y 1991 era caracterizada como un momento en el que prim un sesgo
antiexportador en la poltica fiscal y donde el pas perdi el rumbo, desconfi de su
potencial agropecuario y abandon su carrera por la competitividad (Huergo, 18 de
diciembre de 1995: 2). Desde este relato, la transformacin de la estructura agraria se dio
gracias a la desregulacin y la apertura, la cual fue el paso natural a una economa donde
los actores de avanzada pudieron desplegar su potencial y lograr los objetivos de la
Revolucin Verde93. De esta manera, se pudo intensificar la extraccin de granos por
hectrea y eliminar el lucro cesante de las pampas. Estos antecedentes relatados por
quienes apostaban al agronegocio, desconocan el proceso de desaparicin de los miles
de productores al plantear que se dirigi, casi sin ningn trauma, la disolucin de la Junta
Nacional de Granos, que a travs de los aos haba construido una imagen de salvadora,
pues compraba todo el trigo y despus lo venda a los molinos. (Huergo, 4 de noviembre
de 1995: 3).

93

Para acceder a las mltiples referencias de esta reconstruccin histrica vase por ejemplo Huergo, 28
de octubre de 1995: 5; 30 de diciembre de 1995: 1 y 2; 11 de mayo de 1996: 1 y 2.

138

Recreando otro de los lugares comunes del neoliberalismo, se planteaba que el


debate y la discusin ideolgica haban generado estancamiento y desinversin y ahora
era el momento en que la poltica le diera lugar a la administracin, y la burocracia al
manejo privado de los servicios pblicos. Por ello, en el marco de la globalizacin, se
aseguraba que la privatizacin haba generado y generaba eficiencia. De hecho en
aquellos aos se realiz la concesin del ro Paran a Hidrovas S.A. que deba ocuparse
de su gestin, dragado y sealizacin. Esto fue visto como un excelente adelanto porque
permiti la salida ms rpida y en mayor caudal de los granos que se dirigan al exterior.
Tal y como dictaban las perspectivas de la poca, la obra implic la privatizacin de la
hidrova, el cobro de peajes y el desembolso por parte del Estado de 40 millones de
dlares anuales durante los 10 aos que durara la concesin (Cobelo, 11 de mayo de
1996: 5)94.
Hecho el balance de uno de los hitos del agronegocio, queda ahora presentar cmo
era esa estructura socio-productiva rural de la Argentina de comienzos de los 90s para
vislumbrar los alcances de este tipo de polticas que con los aos se irn profundizando y
complejizando a la par de la consolidacin del agronegocio.

3. De la heterogeneidad social al emprendedor exitoso

El primer tpico a tratar ha sido suficientemente reconocido en todo trabajo que haya
comparado los Censos Agropecuarios de 1988 y de 2002. Nos referimos a la notable
disminucin del nmero de EAP a nivel nacional, provincial y, en muchos casos,
departamental o municipal. Tal es as que mientras en el primer relevamiento se
registraron 421.221 EAP con y sin lmites definidos, para 2002 ese nmero cay a
333.533, significando una merma del 20,82%95. Esta retraccin en el nmero de
explotaciones no afect a todos los estratos por igual. De hecho, siguiendo la
estratificacin propuesta por Teubal, Domnguez y Sabatino (2005), y reproducida en el
94

Vale la pena sealar que esta concesin estuvo, y aun est, envuelta por varias aristas grises. La primera
de ellas fue que a tres aos de iniciada la administracin por parte de la empresa, el Estado extendi la
concesin por 8 aos ms con las mismas condiciones de desembolso de las arcas pblicas. Asimismo,
segn datos provistos por Jorquera (8 de marzo de 2005), durante los primeros 10 aos de administracin
la empresa invirti un monto de 39,2 millones de dlares por ao. Esto representa poco menos del
desembolso que el Estado le daba a la empresa lo cual implic que casi todo lo recaudado en concepto de
peajes se divida entre los costos operativos y la ganancia. Finalmente en 2010 el contrato fue renegociado
con una ampliacin de las obras y la eliminacin de los subsidios por parte del Estado. Es importante
recordar que durante estos aos el volumen de mercancas que circularon por la hidrova haba crecido
exponencialmente en paralelo con el incremento en las exportaciones de commodities agrcolas y minerales
(Vase tambin El Litoral, 22 de enero de 2010 y Taller Ecologista, 2006).
95
Si slo se consideran las EAP con lmites definidos el valor es muy similar: 21,39%.

139

siguiente cuadro, entre ambos censos hay una cada en trminos absolutos y relativos de
las pequeas explotaciones. Junto a ello, se presenta una reduccin en trminos absolutos
de las explotaciones medianas que es matizada por un incremento en su peso relativo del
2,53% y una suba tanto en trminos porcentuales como cuantitativos de las explotaciones
de ms de 1.000 hectreas. En lo que respecta a la cantidad de hectreas controladas por
cada uno de los estratos, la tendencia se repite con el lgico agravante que la superficie
de las explotaciones medianas tambin se reduce a favor de las ms extensas (Ver Anexo
I, cuadro 10).

Cuadro 4: Cantidad de EAP por estratos y su peso relativo a nivel nacional


CNA 1988
EAP
%

CNA 2002
EAP
%

Pequeas Explotaciones
282029 74,54 206736 69,51
(menos de 200 ha)
Medianas Explotaciones
68873 18,2 61652 20,73
(entre 201 y 1000 ha)
Grandes Explotaciones
27445 7,26 29037 9,76
(ms de 1000 ha)
TOTAL
378347 100 297425 100
Fuente: Elaboracin propia con datos del INDEC, propuestos en Teubal et al. (2005).

Estos valores dan cuenta de uno de los procesos ms importantes de aquellos aos y que
ocup una temprana reflexin entre las organizaciones del sector: el aumento de la
superficie media de las explotaciones y la consiguiente reduccin de productores.
Asimismo, la intensidad de esta transformacin tambin afect la posicin y
configuracin del espectro de las entidades agrarias en Argentina. Si nos atenemos a los
espacios en los medios especializados, a principios de la dcada de 1990 an se registraba
una posicin importante de las opiniones de las entidades gremiales tradicionales:
CONINAGRO, CRA, SRA y FAA. De hecho, los procesos de eleccin de sus titulares se
seguan con sendas crnicas en las que se relevaban las corrientes internas, la
participacin de sus miembros en las elecciones a cargos pblicos legislativos y
ejecutivos y las diversas posturas, que incluan movilizaciones y paros, en torno a los
problemas coyunturales. En este ltimo punto, como vimos, la participacin en el debate
en torno a la desregulacin fue central pero tambin lo sera cuando se discutan los
cambios y perspectivas de los sujetos agrarios del futuro.
Sin embargo, el rol protagnico en este tpico lo tendrn los actores ms
novedosos, principalmente de AACREA. Esta entidad era convocada por los medios
especializados como referencia del conocimiento profesional y sofisticado en tanto los
140

anlisis de sus miembros solan trascender las meras referencias locales y promover la
interpretacin de las explotaciones en lo que denominaban tranqueras para afuera. Los
medios le daban espacio al menos una vez al mes para que sus miembros se explayaran
en torno a temas centrales del sector que iban desde cuestiones impositivas (instauracin
del IVA, impuestos inmobiliarios, etc.), temas tcnicos que normalmente confluan con
AAPRESID96 y perspectivas de negocios en el contexto de la desregulacin. De esta
mirada de puntos de vista articulados que la entidad propona, hay uno que sobresala y
es de vital inters para esta investigacin: la activa apuesta a la transformacin del perfil
de los actores agrarios. Para AACREA una de las principales limitaciones al despegue
del agro nacional era la falta de cualidades empresariales de los productores
agropecuarios, cuyo paradigma era el chacarero tradicional.
En una serie de artculos periodsticos aparecidos el 10 de agosto de 1991 en la
seccin El campo, ciencia, tcnica y produccin de La Nacin, bajo el nombre de
Nuestro chacarero, se presentaba, a travs de distintas historias de vida, la cotidianeidad
de los chacareros y peones rurales de la regin pampeana. En la mayora de los casos se
destacaba el apego a la tierra97 de todos los entrevistados: un pen rural (que por alguna
razn desconocida ingresa dentro de la categora de chacarero), que recalcaba el sacrificio
de su trabajo pero tambin la felicidad de los logros familiares encarnados en un hijo que
estaba en una escuela agrotcnica y viajara a Espaa de intercambio; un chacarero de
Venado Tuerto cuyos hijos se fueron a trabajar al pueblo porque los rindes de su chacra
de 46 hectreas no permitan que toda la familia viviera de ella; y finalmente un chacarero
de 180 hectreas de ganadera y agricultura donde tambin se destacaba el trabajo familiar
y las producciones de autoconsumo; etc. Lo llamativo del informe era la inclusin de la
voz de un psiquiatra de la zona que explicaba la frustracin de los chacareros por la falta
de recompensa que tena su esfuerzo y trabajo. De alguna manera este perfil del chacarero
conectado a su tierra, dependiente del trabajo y el esfuerzo familiar era investido con un
tinte heroico frente a las condiciones coyunturales pues su resistencia era la raz de sus
enfermedades. Bajo ese paradigma era que AACREA planteaba el cambio a partir del
cual este actor deba reforzar sus dotes empresariales o desaparecer98. Esa transformacin
deba incluir:

96

Sobre el origen y consolidacin de AACREA y AAPRESID vase Gras, 2009 y Gras y Hernndez, 2013.
En una nota que va en la misma lnea Clarn destacaba que el productor agropecuario es un agente
programado para producir que sigue sembrando a pesar de las malas condiciones porque no puede
renunciar a su condicin de productor y su apego a la tierra (Clarn, 30 de junio de 1990a: 1).
98
Un par de aos ms tarde y en pleno contexto de paros agrarios, tractorazos, movilizaciones en varios
puntos del pas y crisis de endeudamiento, un funcionario de la Secretara de Agricultura de la Nacin
97

141

la trascendencia de los lmites de la propia explotacin para afrontar el


redimensionamiento de la superficie media. Se tomaba como parte del curso
natural e ineludible de la historia el crecimiento de las explotaciones y la
reduccin en el nmero de productores;

la administracin eficiente, como lugar comn propio del noeliberalismo, donde


la eficiencia marcaba a fuego los emprendimientos privados como traduccin a
escala de lo que se le impona al Estado. Se era eficiente o se
privatizaba/eliminaba;

el aumento de la oferta de productos y servicios agroindustriales. Como veremos,


la idea de la diversificacin era una de las expresiones de deseo ms importantes
de los promotores del agronegocio, aun cuando el correr de los aos demostraran
la creciente concentracin de los cultivos y especializacin del pas;

la reconfiguracin del perfil familiar de la empresa;

una mayor elasticidad asentada en el control de la informacin y los avances


tecnolgicos99.

Estas caractersticas irn pulindose con el correr de los aos pero ya mostraban a las
claras la apuesta a la transformacin de los sujetos preferibles en el mundo rural argentino
e incluso los medios especializados operaban en esta mquina de enunciacin a partir de
la difusin no slo de los valores y caractersticas sino tambin de los casos
ejemplificadores100. Esta sera una de las caractersticas distintivas del modelo del
agronegocio en trminos de la interrelacin entre el contenido y la expresin y la
ordenacin de los actores rurales. De esta forma, se construa de antemano aquel sujeto
que estaba llamado a liderar la transformacin y que, a medida que este lugar especial
vaya ganando fuerza, se convertir en la vara con que se medirn el resto de los actores
productivos. Sin embargo, se ocultaba un punto central: si un sujeto era diseado,
implicaba que de antemano existan actores cuya posicin de poder era per se anterior y
ms importante, y que a su vez poda asignarle caractersticas preferibles que se adaptaran
a sus intereses. Esto no quiere decir que abonemos la hiptesis de una manipulacin literal
acuara una nefasta prediccin que deca que 200.000 productores quedaran en el camino por su
incapacidad de adaptarse al nuevo escenario (Clarn, 3 de agosto de 1996: 2 y 3).
99
Vale la pena destacar que esta posicin no se acotaba a AACREA pues varios de estos puntos son
compartidos por las entidades ms tradicionales del sector. Para ello vase La Nacin, 10 de agosto de
1991b y Clarn, 02 de marzo de 1991: 8.
100
Slo a modo de ejemplo de los muchos casos de transicin exitosa vase Clarn, 20 de julio de 1991:
8.

142

de los actores sino que consideramos que la construccin de un perfil deseable, que como
veremos tendr mucha importancia a lo largo de las ltima dos dcadas, puede convertirse
en un mecanismo de poder muy efectivo para los agentes econmicos ms concentrados.
Tal es as que, a mediados de la dcada de 1990, se terminaba de consolidar desde
los medios una segmentacin del agro que reordenaba la estructura del sector a partir del
criterio ms importante dentro del esquema del agronegocio: la tecnologa. A partir de
este mecanismo operaba una asignacin de los actores, espacios y productividades
agrarias donde las escalas, las formas de tenencias y la mano de obra cedan su
importancia a la capacidad de los actores sociales de incorporar las tcnicas y saberes
arquetpicos de la produccin de avanzada. En definitiva, no importaba cuntas empresas
o individuos integraban cada estrato pues la vara que meda su trascendencia era el nivel
de compromiso con un paradigma que demandaba e incorporaba lo ltimo que el mercado
ofreca.
A grandes rasgos, la cpula de los innovadores que encarnaban el nivel mximo
de predisposicin favorable hacia la tecnologa, era seguida por un sector amplio que se
mantena algo ms rezagado en el proceso de tecnificacin, tanto por cuestiones tcnicas
como financieras; y finalmente, el sector de los productores tradicionales, con fuertes
impedimentos econmicos y simblicos para incorporar el paquete tecnolgico. Los
productores exitosos de la cpula responderan a las condiciones creadas por el
neoliberalismo de la dcada donde la economa abierta y desregulada haba obligado a
replicar ciertas variables demandadas al Estado: el ajuste al interior de la empresa; la
preocupacin en torno a los costos y la venta de su produccin; la modernizacin va
incorporacin de tecnologa; la diversificacin de los negocios; la actualizacin frente a
las variables globales; la produccin en mayores escalas con tcnicas de siembra directa
(Favereau y Ruiz, 16 de marzo de 1996: 14).
Este tipo ideal comenzaba a consolidarse como el faro, el modelo de productor al
que deba aspirarse y para ello los medios especializados contribuan dotando de ejemplos
rastreables de aquellos que lograban adaptarse y aquellos que no. La fuerza que se le
asignaba a estas transformaciones significaba una paradoja brutal para los productores
ms tradicionales pues las alternativas frente a esta revolucin, tanto para los productores
como para los prestadores de tareas agrcolas, era: abandonar la pelea o complicarse la
vida (Huergo, 27 de julio de 1996: 1 y 10). Ese complicarse la vida no era ni ms ni
menos que adquirir masivamente tecnologa de punta para abandonar el carcter
tradicional de las tcnicas y producciones y aumentar la escala de produccin o salirse
del negocio (Vierheller, 16 de diciembre de 1996).
143

El cambio tena, por tanto, una vertiente cuantitativa y otra cualitativa y en la


mayora de los casos esconda los costos sociales de esta paulatina transformacin de la
estructura agraria101. Es ms, se reproduca en esta instancia otro de los lugares comunes
del neoliberalismo que implicaba responsabilizar directamente a los actores por su suerte
sin tener en cuenta las constricciones estructurales que pudieran existir. As, para sus
apologetas, la adopcin del paquete tecnolgico no tena que ver con cuestiones
materiales sino con la voluntad de complicarse para enfrentar el nuevo contexto o decidir
si la agricultura es ms un negocio que un modo de vida, si cultivarn lo que los
clientes quieren o se aferrarn a la produccin tradicional, que les daba menos estabilidad
pero ms independencia (Clarn, 2 de diciembre de 1995: 2. El destacado es del autor).
La laxitud de esta propuesta de ordenacin del mundo rural permita que todo el
arco productivo e institucional se sintiera interpelado y motivado para alcanzar la cpula
de ese orden simblico. Aun as era necesario dar cuenta de las crticas a quienes
encabezaban el proceso. Tal es as que en una de las notas principales de Clarn Rural
firmada por Huergo (6 de enero de 1996: 1 y 6) se haca un alegato a favor de quienes
iban al frente del modelo respondiendo a las detracciones hacia la agricultura de insumos
intensivos102 y defendiendo la estrategia de incremento de los rindes como el camino
natural para potenciar la competitividad de la produccin de commodities. Segn Huergo,
esta expansin, y la generalizacin de la agricultura intensiva que recin comenzaba a
gran escala, slo haba sido posible gracias a la desregulacin, la eliminacin de las
retenciones y el cambio del escenario mundial tras la atenuacin de los subsidios en los
pases centrales. El despliegue lgico del argumento implicaba que una vez terminadas
las restricciones materiales que impedan la incorporacin de tecnologas, todos los
productores deberan volcarse masivamente al paquete tecnolgico, la compra de insumos
101

En un artculo defendiendo los cambios del primer quinquenio de la dcada de 1990 (Aftalin, 13 de
abril de 1996: 4), se reconoca que la incorporacin de tecnologa fue a la par de la retraccin en la cantidad
de productores pues muchos no pudieron afrontar las condiciones de competitividad. Esto ocurri tanto en
la produccin agraria como en la comercializacin, provisin de insumos y la exportacin de carnes, aceites
y subproductos.
102
Para fortalecer la postura a favor de la intensificacin del agro se aprovech la visita del premio Nobel
de la Paz y padre de la Revolucin Verde, Norman Bourlang, para publicar sus crticas a un abordaje
ecologista del agro pues frente a una economa agraria anclada en los commodities poco sentido tena una
produccin agroecolgica cuando el mercado no paga el no uso de fertilizantes, herbicidas, etc. (Clarn, 6
de enero de 1996: 7). Ms aun, el propio Bourlang, en una reunin con el entonces presidente Menem, se
define a s mismo como el mejor ecologista pues segn su visin el crecimiento de la produccin por
hectrea haba permitido alimentar a ms personas con menos tierra y as evitar la deforestacin (Clarn,
13 de enero de 1996: 3). Todos estos argumentos estaban legitimados bajo la noble tarea de alimentar a un
mundo con creciente poblacin y menos alimentos, con productores que aun no tomaban conciencia de lo
que producan. Paradjicamente, la referencia a la alimentacin apareca nicamente cuando se deba
justificar y defender la necesidad de producir ms, obviando los debates en torno a la calidad, la distribucin
de los alimentos y las consecuencias sociales de las transformaciones (Huergo, 20 de enero de 1996: 1 y
2).

144

y maquinarias, pues al fin y al cabo la gente quiere fertilizar [] la gente quiere regar
[] la gente quiere intensificar (Huergo, 6 de enero de 1996: 6).
La consolidacin de este modelo en continuo ascenso tambin acentu la erosin
del rol de las entidades corporativas que a mediados de los 90s vean disminuir la
participacin en la arena meditica aun cuando se conservaban notas y entrevistas a
algunos de sus referentes. En estos espacios son FAA y CONINAGRO quienes mayores
crticas desplegaron a las consecuencias ms duras del modelo: el endeudamiento y la
retraccin de las empresas familiares.
Finalmente, es interesante observar que los espacios de consulta y opinin que a
principios de la dcada estaban reservados para los miembros de diversas entidades
pblicas y privadas, tradicionales y ms contemporneas, como AAPRESID o AACREA,
en 1995 y 1996 ceden su lugar a consultores privados y miembros de empresas exitosas.
De alguna manera, esta situacin se conectaba con el espritu neoliberal que implicaba el
libre juego de actores privados y la disminucin, siempre ficticia, de las estrategias
corporativas. Y esto tuvo tal intensidad que incluso miembros reconocidos de AACREA
o AAPRESID firmaban sus notas como consultores, destacando ms su papel en el
mercado que dentro de las instituciones corporativas.

4. La crisis de 2001/2002. El fin de una etapa para el agronegocio, y el comienzo de


otra?

El paradigma neoliberal y sus lugares comunes haban calado muy hondo en gran parte
de la sociedad argentina y, a pesar de la crisis inminente que ya se pergeaba a comienzos
de la dcada del 2000, la hiptesis del ajuste y la reduccin del Estado seguan siendo de
marcada influencia. De hecho, uno de los diagnsticos ms generalizados ubicaba en la
debilidad de las instituciones y la incapacidad de cumplir los compromisos la causa
principal de la crisis que se evidenciaba en el deterioro constante de todas las variables
sociales. La intervencin del Estado se reclamaba nicamente all donde el sector privado
no haba mostrado mejoras. En este sentido, es interesante sealar cmo la problemtica
del transporte de los granos por vas frreas se convirti en una inquietud, principalmente
para Hctor Huergo a finales del 2000. A pesar de su abierta crtica y oposicin a la JNG,
reconoca que durante su existencia el tren movilizaba el 50% de la cosecha y para 1991
apenas el 25%. Con la privatizacin del Belgrano Cargas por aquellos aos, se esperaba
un resurgimiento de los ferrocarriles que no se privatizaron, se concesionaron. Su
145

patrimonio es de todos los argentinos. Y la mxima responsabilidad por su mantenimiento


y mejora de explotacin es de los usuarios (Huergo, 7 de octubre de 2000: 3).
En lo que respecta al sector agropecuario, el tema de la convertibilidad fue
tempranamente problematizado principalmente por la influencia del tipo de cambio en un
sector tradicionalmente vinculado con el comercio mundial que desde la explosin del
agronegocio haba potenciado an ms la produccin y exportacin de commodities. En
una encuesta del IICA realizada en el 2000 a empresas agroalimentarias argentinas, se
relev que si bien el 93% de los encuestados crea que el tipo de cambio no se modificara,
el 41% consideraba que el 1 a 1 era inadecuado para su actividad econmica pues le
restaba competitividad a sus productos en el mercado mundial (Clarn, 8 de julio de 2000:
2).
En este punto es interesante destacar que las primeras reflexiones crticas al
modelo de la convertibilidad en los medios especializados aparecieron en La Nacin,
seccin El campo. Desde mediados de 2001 algunos autores del suplemento comenzaron
a plantear el momento crtico de la convertibilidad y la necesidad de hacer algo al
respecto. Si bien la salida del 1 a 1 no era expresada abiertamente, Fuentes Rossi
expresaba que
un escenario montado sobre la ilusin privatizadora y la inversin externa [] nos
ilusion con una Argentina avanzada y moderna. El bastardeo de la convertibilidad
a travs del desequilibrio de las cuentas pblicas de a poco nos fue sumergiendo en
la situacin actual (4 de agosto de 2001: 4).

En este dictamen, al problema de la debilidad institucional y de la imposibilidad de


reduccin del gasto pblico se sumaba ya a la urgente situacin social que mostraba una
Argentina fragmentada entre los que tienen y los que no103. En definitiva, La Nacin
pareca mucho ms permeable a la posibilidad de una devaluacin que Clarn Rural y
desde el comienzo mostr menos resquemores.
Los meses transcurridos hasta los acontecimientos de 2001 y 2002 sirvieron para
profundizar an ms ese proceso de erosin del tejido social fogoneado constantemente
por polticas nacidas de las recetas neoliberales. Este proceso tuvo su punto lgido cuando
se desencadenaron las revueltas de diciembre que pusieron en vilo al pas durante un

103

En los primeros meses de la post convertibilidad Ordez, uno de los principales promotores del
agronegocio, planteaba que el 1 a 1 se haba vuelto una trampa que explot porque los actores violaron las
reglas fiscales y monetarias dando lugar a una devaluacin sin plan que fomentaba la evasin de los
privados y la corrupcin del Estado. Adems dejaba en claro los temores que implicaban la recuperacin
del modelo ISI donde la genuina renta del campo se trasladaba a otros sectores (Ordez, 23 de febrero
de 2002: 8).

146

importante periodo de tiempo. No es el objeto de esta investigacin dedicarnos a estos


acontecimientos en trminos especficos, sin embargo, nos interesa examinar cmo
fueron vivenciados desde los lugares donde las consignas del agronegocio fueron dndose
forma y extendiendo. En este sentido, es paradjico y sorprendente a la vez observar las
tapas de los suplementos de Clarn Rural y La Nacin Campo del 22 de diciembre de
2001104. En ambos casos, los soportes no dieron referencia alguna a los hechos que se
estaban produciendo en el pas desde un par de das atrs y se concentraron en cuestiones
de ndole productiva encarnadas no slo en las temticas sino tambin en la imagen de
una cosechadora en pleno trabajo de recoleccin del trigo. Subyace en esta postura la idea
de que el agro tena la fortaleza y el deber moral de trascender la coyuntura y dedicarse
a solucionar los problemas de un sector que al fin y al cabo se haba mostrado como el
ms dinmico y pujante a lo largo de la dcada de los 90.
La Nacin dedic su nota central al problema de la escasa renovacin del parque
de cosechadoras y dems implementos agrcolas. Varios de los informes tenan un
encabezado de rigor sobre la situacin del momento pero, no se expresaban en torno a las
consecuencias de la crisis ni a sus muertos. Por ejemplo: En estos momentos de plena
crisis nos permitimos tomar distancia de la situacin domstica y tratamos de brindar una
visin global del mercado mundial de commodities agrcolas (Andreani, 22 de diciembre
de 2001: 3). Slo en el cuerpo del suplemento se trataba de la delicada situacin poltica
y social y se destacaba la postura de FAA y CONINAGRO a favor de abandonar la
convertibilidad, mientras CRA criticaba el gasto pblico105, y los representantes de la
SRA llamaban a refundar la repblica escarnecida por una democracia enferma y
prisionera de los vicios de una partidocracia maltrecha (Mller, 22 de diciembre de 2001:
2).
Por su parte Clarn Rural dedic su tapa a plantear un nuevo techo para la cosecha
de trigo y tampoco deca nada de los acontecimientos del pas. Vemos un nuevo indicador
del nivel de aislamiento con respecto a la coyuntura social interna y la preocupacin en
torno a aquellas variables que afecten la venta al exterior. Recin en el editorial de Hctor
Huergo (22 de diciembre de 2001: 3) se planteaba lo extrao que poda parecer hablar de
temas productivos en el marco de 25 muertos, nuevas autoridades y el fin de la

104

Ambas tapas pueden encontrarse en el Anexo II bajo la referencia Imagen 3.1 y 3.2.
Un ao antes, un ex presidente de CRA haba planteado que la convertibilidad como plan de
estabilizacin no haba fallado sino que el problema fue que el modelo de librecambio no logr instalarse
realmente y en su lugar floreci un sistema prebendario que fall en la retraccin del gasto pblico y la
expansin de la corrupcin (Navarro, 4 de noviembre de 2000: 12).
105

147

convertibilidad. Se reconoca que el objeto del suplemento era manejar la produccin e


impulsar un determinado tipo de modelo productivo:

Semana a semana intentamos apuntalar el cambio tecnolgico, que incluye tambin


la tecnologa comercial, financiera y administrativa [] Tal como lo hicimos a lo
largo de los 90, cuando la Segunda Revolucin de las Pampas permiti duplicar las
cosechas. No hemos sido simples relatores de estos cambios. Nos sentimos
protagonistas, porque desde estas pginas surgieron muchas de las propuestas
innovadoras que jalonaron la gran transformacin de la agricultura argentina
(Huergo, 22 de diciembre de 2001: 3. El destacado es del autor).

Frente a la crisis y el momento excepcional surgieron dos cuestiones. Una vinculada a la


sustancia de la expresin donde se sostena que el sector agropecuario de punta haba
crecido con las mismas condiciones en las cuales el resto de la economa cay,
demostrando un dinamismo inusitado. Por ello se vea con preocupacin el retorno al
modelo 70 que tras la devaluacin implicara retenciones y nuevamente la
discriminacin anti-campo que Huergo tanto haba denunciado en los primeros aos de
los 90. La otra cuestin est ms vinculada a la forma de la expresin que podramos
enmarcar en una traslacin de la posicin de enunciacin. En este editorial, nodal para
nuestro anlisis, el editor reconoca que su rol y el del medio no haban sido solamente
de cronistas de los hechos sino que tambin oficiaron de protagonistas. Su ascenso en
la posicin de alguna manera se asentaba en la autoridad forjada por el triunfo de esa
Segunda Revolucin de las Pampas que permiti duplicar la produccin y en saberse
responsable de la difusin y consolidacin de tcnicas productivas que apenas una dcada
atrs eran poco ms que una excentricidad.
A medida que transcurran los das y se sucedan los gobiernos y planes
econmicos, una serie bien definida de temas centralizaban la atencin de los medios
especializados. Uno de ellos, y quiz el ms importante y creciente, fue el rumor de
devaluacin e implantacin de retenciones. Aqu, a los mencionados reclamos de FAA y
CONINAGRO se sumaban el Frente Agropecuario Nacional, que tena encendidas
crticas al modelo neoliberal, la convertibilidad y la inaccin pblica y privada frente a la
desaparicin de 200.000 productores y la extranjerizacin de la economa (La Nacin, 29
de diciembre de 2001: 2). Por su parte, la lectura de Huergo (5 de enero de 2002: 3) se
ubicaba en las antpodas. Segn su diagnstico, la mencionada Revolucin de las Pampas
haba florecido al calor de la paridad cambiaria y la incorporacin tecnolgica. En
consecuencia, el peligro de regresar a viejas polticas que quitaran al sector la posibilidad
de recibir el precio internacional pleno podran poner en riesgo todos los avances
148

logrados. Es paradjico que reconozca que la vorgine innovadora tuvo su precio pues
no todos lo entendieron de entrada (interesante eufemismo para los que quedaron
afuera), y que advierta que la competencia con el Estado en torno al crdito para financiar
la produccin haba generado una importante transferencia de renta al sistema financiero.
Sin embargo, el endeudamiento del campo y el problema de aquellos productores que
quebraron porque no entendieron de entrada que ese era el camino correcto no era ni ms
menos que la mayor prueba de la competitividad que reinaba en el campo del
agronegocio. El cambio en las condiciones macro (fin de la convertibilidad e instauracin
de retenciones) no hara ms que detener el flujo tecnolgico que haba caracterizado a la
vanguardia del sector (Huergo, 12 de enero de 2002: 3).
Una vez que el gobierno de Duhalde anunci la devaluacin del peso, la
preocupacin inmediata de las entidades agrarias fue la instauracin de las retenciones a
las exportaciones. El principal argumento para restablecer este recurso fiscal fue la idea
de que la devaluacin favoreca ms a los sectores conectados con el comercio exterior.
En el caso especfico del agro, la modificacin del tipo de cambio generara un incremento
del precio interno de los alimentos, que los derechos de exportacin podran morigerar.
Asimismo, el FMI impulsaba esta medida con argumentos recaudatorios e incluso la
fijaba como requisito en el marco de las negociaciones para que el pas salga de la
cesacin de pagos. La mayora de los argumentos en contra de la medida se centraban en
las mermas en el ingreso de divisas, la disminucin de la inversin tecnolgica, la
produccin y el empleo.
Ms all de la puja, a principios de marzo de 2002 se reinstauraron retenciones de
entre un 5 y un 10%, a pesar de la promesa del entonces presidente Duhalde de no hacerlo.
En este primer momento, FAA y CONINAGRO aceptaron la medida a condicin de que
el dinero sirva para establecer mecanismos de estabilizacin de precios, ampliacin de la
frontera agropecuaria, mejora de mercados regionales, diversificacin productiva,
promocin del comercio exterior y el cooperativismo, etc. (Clarn, 9 de marzo de 2002:
2). Un mes despus las alcuotas subieron del 5% inicial al 20% en derivados y del 13,5%
al 23,5% en el poroto de soja. La medida desencaden una serie de protestas y paros de
diverso alcance e intensidad cuya efectividad variaba de acuerdo a las negociaciones del
gobierno con las diversas entidades.
El otro ncleo problemtico eran los inconvenientes en la cadena de pagos que se
mantuvo interrumpida por varios das tras la crisis de diciembre. Esta situacin implic
la desaparicin de los precios de referencia y la dificultad del acceso a los insumos. Este
ltimo punto se convirti en un tema vital para los medios especializados que, con el
149

correr de los aos, haban sido actores y testigos del ascenso, en trminos econmicos y
simblicos, del sector de los insumos. Esta tendencia no fue exclusiva de Argentina pues,
ya para comienzos de la dcada del 2000, el 52% del mercado mundial de semillas estaba
concentrado en diez empresas entre las que se destacaban Monsanto, Dupont, Pioneer,
Dow Elanco y Syngenta (Palermo, 11 de agosto de 2001: 7). En el mbito local, para esas
empresas el problema mayor de la devaluacin haba sido la pesificacin de las deudas
que los agricultores haban contrado en dlares a lo largo del 2001106. Claramente, eran
actores de mucho peso que haban ganado protagonismo a medida que el sector bancario
pblico y privado retraa la oferta de crditos al sector. Esto haba llegado al punto tal
que, segn fuentes del sector, Monsanto financiaba anualmente 450 millones de dlares
en insumos, cifra superior a la cartera de crditos para insumos agropecuarios de
cualquier institucin bancaria, sea pblica o estatal (La Nacin, 9 de febrero de 2002:
1). En este contexto, las empresas de insumos pusieron todo su poder de negociacin en
funcionamiento, incluso esparciendo rumores acerca de la posibilidad de irse del pas por
el cambio de coyuntura. A ello se sumaba que el Estado, en el marco de la crisis
econmica que lo aquejaba, haba cortado los reintegros del IVA y el factor de
convergencia a las exportadoras, las cuales trasladaban este dficit a los productores
ofrecindoles precios muy bajos por el cereal. Recin en marzo de 2002 y despus de
arduas negociaciones, los representantes de las empresas ms importantes de insumos
lograron que el gobierno faculte el pago de dichas deudas en dlares al mismo tipo de
cambio que obtenan los productos de exportacin (Palermo, 9 de marzo de 2002: 4)
Tras las turbulencias de finales de 2001 y principios de 2002 el agro sali
fuertemente beneficiado por las polticas monetarias. Ms all de la reinstauracin de las
retenciones, hubo una redistribucin de la renta agraria a favor del sector que, si bien fue
distribuida desigualmente, permiti potenciar el proceso de avance del agronegocio e
instaurar lo que podramos considerar como una segunda etapa del mismo: el agronegocio
en el marco de la post devaluacin. En trminos numricos existe un trabajo de Ingaramo
(2004)107 que intentaba calcular la magnitud de la renta agrcola en la regin pampeana.
Segn el autor, los nmeros obtenidos marcan tres perodos claros: aquel que se extiende
106

Para ver la paradoja que implicaba para los principales defensores del agronegocio las ventajas
econmicas inmediatas de la devaluacin y las posibles consecuencias para las empresas de insumos ver la
postura del presidente de AAPRESID en Trucco, 09 de febrero de 2002: 3.
107
Debe destacarse que este trabajo tiene algunos supuestos que funcionan como pilares de la estructura
explicativa pero no tienen suficiente justificacin. Uno de ellos es el concepto de renta natural ubicado
en torno al 2% anual. Tambin se fija, sin mayores explicaciones, una tasa de retorno normal (tasa de
ganancia?) del 4%. Adems, a pesar de citar a Ricardo, termina definiendo la existencia de renta a partir de
la tecnologa empleada en la produccin y el costo de oportunidad del capital y no de la fertilidad diferencial
de la tierra.

150

entre 1991/92 y 1997/98 muestra una renta promedio por hectrea de U$S 78,7. Luego,
entre las campaas 1998/99 y 2000/01 hay una fuerte depresin de dicho valor (2,7
U$S/ha), e incluso en 1998/99 la renta es negativa (-18 U$S/ha). Finalmente, a partir de
la campaa 2001/02 hasta 2003/04 asciende a los 125,4 U$S/ha, producto de la
modificacin del contexto nacional e internacional.
A partir de los datos citados, Javier Rodrguez y Nicols Arceo (2006) se proponen
determinar los cambios en la apropiacin de la renta por parte de los productores
agropecuarios (sin importar si son propietarios o no) a partir de la modificacin abrupta
del tipo de cambio que se dio hacia el ao 2002. Los valores propuestos por Rodrguez y
Arceo, como el total de renta generada por la agricultura pampeana, muestran durante la
convertibilidad un promedio de 7.721 millones de pesos anuales, mientras que entre el
2001 y el 2004 la media aritmtica anual ascendi a 9.022 millones de pesos. Asimismo,
los autores afirman que en los 90s las explotaciones del sector slo percibieron 12.879
millones de pesos de una masa total estimada en 77.209 millones de pesos. Por lo tanto,
como consecuencia de la sobrevaluacin cambiaria [] los productores agropecuarios
transfirieron la suma de 64.330 millones de pesos del ao 2004 (Rodrguez y Arceo,
2006: 89)108. Asimismo, la consolidacin y ampliacin de mecanismos de captacin de
renta como las retenciones sirvieron, con ciertas falencias estructurales, para que el
Estado pueda absorber una parte de la renta que se distribuy hacia el sector agropecuario
gracias a la devaluacin de 2002 y el ascenso de los precios internacionales.
Este ltimo punto ser un tema de conflicto a lo largo del perodo, principalmente
en 2008, pero tras los sucesos econmicos de 2001 y 2002 los actores agrarios
hegemnicos se reconcentrarn en la produccin en condiciones altamente favorables,
aunque varios de los lugares comunes del neoliberalismo quedaron latentes:
Debemos aspirar a la construccin de un capitalismo autnomo, donde las riquezas
y ganancias de los argentinos se reinviertan en la produccin nacional [...] El estado
debe dejar hacer al empresario de campo. Es la nica forma que el mismo genera
una mayor produccin y por ende un mayor ingreso de divisas que reactiven el pas
(Girardi, 8 de junio de 2002: 2).

Como puede observarse, el despliegue de la crisis preocupaba a los distintos gobiernos


de turno, las entidades empresariales tradicionales y las de nuevo cuo. Desde diversos
lugares se avanzaba peridicamente en la produccin de diagnsticos, propuestas de
polticas pblicas e incluso determinados cursos de accin, de los cuales los programas
108

Ms adelante tambin podrn verse los clculos al respecto de este proceso propuestos por Iigo Carrera
(2007).

151

para combatir el hambre, que analizamos, en otro lugar de esta investigacin, fueron los
ms destacables.
En trminos de los espacios de visibilidad de las corporaciones, se fue
consolidando la tendencia de toda la dcada de los 90: la Exposicin Anual de la SRA
sigui perdiendo espacios empujada por el mal momento del sector ganadero, mientras
que la ExpoChacra ampliaba sus horizontes. En este ltimo evento debe sealarse la
excepcin de la exposicin del ao 2002 que fue fuertemente afectada por los problemas
en la cadena de pago con los proveedores, e incluso muchas de las ms importantes
empresas extranjeras no se hicieron presentes como seal de la coyuntura pero tambin
como estrategia de presin simblica. En contraste, las entidades tradicionales eran las
que mayores reclamos hacan al gobierno tanto en trminos de negociacin con los
funcionarios como en la tradicional forma de paro agrario que incluy diversos tipos de
manifestaciones, como tractorazos y piquetes. Incluso en el marco de la crisis de 2001 y
2002, productores de los pueblos de la regin ncleo como Casilda y Alcorta realizaron
sendas protestas contra las restricciones financieras del sector y el endeudamiento109.
No obstante, algunos de los referentes de estas corporaciones reconocan que las
entidades de productos especficos como AAPRESID o AACREA ya ocupaban espacios
que estaban dejando las entidades gremiales nacionales (Navarro, 10 de noviembre de
2001: 8). Los congresos de dichas entidades tenan una fuerte apuesta al espacio
identitario que trascenda notablemente las cuestiones productivas. Tal es as que el XVI
Congreso CREA tuvo paneles dedicados tanto a fortalecer un perfil de productor
caracterizado por estar a la vanguardia de la tecnologa, compartir informacin y tener
solvencia y sobriedad en sus declaraciones, como a crear una red que contenga a los
productores remanentes que son marginados por un agudo proceso de concentracin
(Seifert, 15 de octubre de 2001: 1 y 5). Junto a la discusin en torno a la solidaridad y la
tica surga el problema de qu hacer con aquellos que no lograban adaptarse al modelo
predominante y preferible del agro110. Esto implicaba que la consolidacin del nuevo
perfil de productores haba llegado al punto tal que se permitan pensar en una estrategia
filantrpica hacia otros actores del sector.
En trminos productivos, vemos que los grandes consorcios de siembra, los pooles
y grandes empresas agropecuarias haban mantenido su expansin a pesar de la coyuntura
crtica, aunque an no evidencian las grandes superficies que consolidarn en los aos

109

Vase La Nacin, 19 de enero de 2002: 1 y 4.


En este sentido es interesante la notoriedad que adquiere el suicidio de un productor de Carlos Tejedor
a raz de la situacin econmica (Eguren, 3 de noviembre de 2001: 5).
110

152

siguientes. As, por ejemplo, uno de los notables integrantes de AACREA, Marcos
Rodrigu, haba logrado para comienzos de la dcada del 2000 una superficie sembrada
de 25.000 ha. La plataforma de esta expansin, al igual que lo que ocurri con muchas de
estas grandes empresas de siembra, fue una propiedad familiar de 2.000 ha a partir de la
cual se desplegaron los negocios. Como podra imaginarse, el planteo productivo se
centraba en el cultivo de soja y la utilizacin de siembra directa en los lotes (Clarn, 1 de
julio de 2000: 4). En este sentido, los anlisis de casos de productores de vanguardia y
tambin referentes de opinin recogidos a comienzos de la dcada del 2000 en los medios
especializados mostraban extensiones que raramente superaban las 50.000 ha. Por
ejemplo, El Tejar explotaba 34.000 ha y Romagnoli, 10.000111. Incluso las jornadas de
formacin de AAPRESID se realizaban en campos, muchos de ellos en propiedad, cuya
explotacin no exceda las 5.000 ha, pero eran trabajados con la mayor de las tecnologas
por productores de vanguardia. Estos empresarios ya se encontraban fuertemente
articulados con los prestadores de servicios agrcolas (contratistas) que, segn fuentes del
sector, realizaban entre el 60 y el 70% de la cosecha y un 30% de la siembra (Palermo,
30 de marzo de 2002: 4).
En el otro polo del espectro productivo, las explotaciones pequeas continuaron
desapareciendo e incluso se desplegaron intentos de adaptarlas a los estndares del
agronegocio. Uno de los ejemplos ms interesantes en esta direccin fue un programa
impulsado por Monsanto, en Entre Ros, donde la empresa provey gratuitamente a
productores de menos de 5 ha semillas de maz y los herbicidas para que se incorporaran
a las prcticas productivas de avanzada. El plan inclua 2 aos de ayuda gratuita de la
empresa por lo que es vlido preguntarse cmo solucionaron los problemas de escala tras
el retiro de la empresa del lugar. De alguna manera puede pensarse esto como un
mecanismo de difusin de tecnologa y prcticas en un contexto donde las mismas no
tenan oportunidad de reproducirse, ms aun considerando que todos los planteos
productivos insistan en la necesidad de la ampliacin de las escalas.
Por su parte, es interesante ver cmo se robustece la figura de Gustavo
Grobocopatel como representante de esa generacin de productores de vanguardia que
floreci a la par de la expansin del agronegocio. El productor de Carlos Casares ya no
slo hablaba de cultivos y detalles tcnicos sino que firmaba espacios de opinin donde
su diagnstico sobre el agro, principalmente pampeano, destacaba la incorporacin de
tecnologas de punta, el aumento de las escalas, la reduccin de los costos fijos, la

111

Vase Clarn, 19 de agosto de 2000: 5 y Daz, 16 de septiembre de 2000: 6 y 7.

153

diversificacin y la utilizacin de herramientas financieras. La receta para triunfar en el


contexto de crisis y competencia del sector pareca centrarse en el control de la
informacin y en la necesidad de forjar un espritu pionero, voraz de novedades
tecnolgicas y conectividades a travs de los nuevos canales como internet y la telefona
mvil (Grobocopatel, 21 de octubre de 2000: 12). Adems, frente a la coyuntura hubo
reclamos novedosos en torno al Estado. Para Grobocopatel competa al sector pblico
resolver el proceso de exclusin y empobrecimiento de muchos productores rurales como
as tambin el desarrollo de polticas fiscales de promocin de aquellos que an se
mantenan en la produccin. Es en el marco de la crisis de 2001 donde se hizo literal el
reclamo de un sector pblico ms activo y confiable, distinto al ideal del modelo
neoliberal. En palabras del productor: el gobierno debe dar a conocer los lineamientos
de un plan que sea sustentable, confiable y con lneas de mediano y largo plazo cuyos
ejes deberan ser el equilibrio fiscal, un (sic) mayor recaudacin [] y la reasignacin
del gasto pblico para generar empleo (Clarn, 29 de diciembre de 2001: 5. El destacado
es del autor).
En el marco de una crisis de inusitadas dimensiones, el balance de la dcada,
hecho desde los medios especializados, fue al menos llamativo. Desde esta perspectiva,
el logro de la Argentina fue articularse como ncleo exportador de insumos bsicos para
los productores de ganado del mundo. En este proceso las pampas se convirtieron en la
primera regin de la tierra que industrializ masivamente su agricultura (Huergo, 15 de
diciembre de 2001: 3), gracias a la articulacin entre grandes empresas de siembra,
operadores mundiales de insumos bsicos, adelantos tecnolgicos y logsticos. Este
sendero no deba descuidarse sino potenciarse hacia las instancias de creacin de valor.
El logro que deba mostrarse tanto a nivel nacional como en el exterior se condensaba en
haber construido un sector agroalimentario verde y competitivo, en donde la tecnologa
haba permitido reducir la contaminacin y la degradacin a la vez que la produccin
creca exponencialmente (Huergo, 13 de octubre de 2001: 3).
El argumento del fin de la degradacin se repeta hasta el hartazgo aun cuando en
esos aos y desde las mismas pginas de Clarn Rural, se adverta de la escasa reposicin
de nutrientes de la agricultura minera argentina que sera una de las caractersticas que
iba a marcar los aos siguientes. Sin embargo, el escenario idlico de la Argentina verde
y competitiva que se superpona, en la estrategia retrica de Huergo, con la Argentina
Profunda (Huergo, 29 de diciembre de 2001: 3), no daba lugar a fisuras. Entre la
hiprbole de los logros y un proceso metonmico que ocultaba el desgarro de la estructura
social rural durante la dcada del 90, donde un tercio de los productores abandonaron la
154

gestin de sus explotaciones, la medida del xito la marcaban las toneladas producidas y
la inclusin del pas en los anlisis del mercado de commodities hechos en Chicago.
Cuando los costos sociales se reconocan [Es cierto que en el camino han quedado miles
de productores a los que no se los acompa en ese salto productivo (Mira, 9 de marzo
de 2002: 2)], era para demostrar el contundente precio que se haba pagado por la
eficiencia de un sector que en 10 aos haba duplicado las cosechas y las exportaciones.
Especficamente en este precio nos centraremos en el prximo apartado para dejar en
claro los alcances de esta primera etapa del agronegocio signada por la desregulacin y
la paridad cambiaria.

5. El oscuro saldo en el tejido social agrario de los aos 90s

Pginas atrs destacamos el proceso de retraccin de las EAP a nivel nacional, pero si se
restringe el anlisis a la Regin Pampeana, las variaciones intercensales fueron ms
acuciadas. Tal es as que la cantidad total de EAP descendi de 194.145, registradas en
1988, a 138.328 en 2002 lo que implica una cada del 28,75%.
En lo que respecta a los cambios en la estratificacin, la reduccin en el peso de
las explotaciones ms pequeas llega casi al 8,5%, mientras los segmentos de los
establecimientos medianos y grandes ganan un 4,76% y 3,7% respectivamente (Anexo I,
Cuadro 11). Cuando se hace foco sobre los cambios en las superficies controladas por
cada estrato, las mermas en el peso relativo de los dos primeros niveles y el aumento de
los valores porcentuales y absolutos de las hectreas en manos de las grandes
explotaciones se intensifican. Tal es as que en el cuadro puede observarse como las
pequeas y medianas EAP pierden 3,72% y 2,86% de su superficie y dicho valor es
absorbido por los establecimientos de ms de 1000 hectreas.

Cuadro 5: Cantidad de Hectreas controladas por distintos estratos de EAP y su peso


relativo en la Regin Pampeana.
CNA 1988
Ha.
%

CNA 2002
Ha.
%

Pequeas Explotaciones
9.093.315,7 11,88 6.020.063,1 8,16
(menos de 200 ha)
Medianas Explotaciones
23.845.057,7 31,16 20.870.948,3 28,30
(entre 201 y 1000 ha)
Grandes Explotaciones
43.589.511,3 56,96 46.868.478,3 63,54
(ms de 1000 ha)
TOTAL
76527884,7 100 73.759.489,7 100
Fuente: INDEC.

155

En paralelo, es importante tener en cuenta los cambios en la cantidad de establecimientos


ganaderos bovinos tanto a nivel nacional como en la regin pampeana. Considerando un
informe del SENASA (2010b) hemos construido el prximo cuadro que permite afirmar
que entre marzo de 2008 y el mismo mes de 2010 el total de establecimientos ganaderos
en Argentina sufri una cada del 3,8%, que fue acompaada por el descenso en la
cantidad de unidades productivas del 3,47% y del 14,99% en el stock vacuno nacional.
Es interesante la diferenciacin presentada en este informe entre establecimiento112 y
unidad productiva pues con este ltimo concepto se tiene en cuenta la posibilidad de que
varios titulares (persona fsica o jurdica) posean ganado dentro de un mismo
establecimiento agropecuario. A la vez que contempla la posibilidad de que un mismo
productor pueda ser titular de varias unidades productivas en distintos puntos del pas,
por lo que el nmero de productores ser necesariamente menor que el de las unidades
productivas propuestas.
Pasando a la regin pampeana, integrada por las provincias de Buenos Aires,
Crdoba, Entre Ros, La Pampa, San Lus y Santa Fe, debe destacarse que aun
concentraban para 2010 ms del 70% del stock vacuno del pas. Frente a su importancia,
es ms preocupante el hecho que la retraccin de los valores se agudice en comparacin
con los totales nacionales. En efecto, la regin muestra una cada del 6% en el nmero de
establecimientos, 7,49% en las unidades productivas y un 18,49% en el total de bovinos.
Como puede observarse, los porcentajes de la merma en el total de vacunos del pas y la
regin fueron mayor al cierre de establecimientos y unidades, lo cual genera un
decrecimiento del promedio de animales por explotacin que pasa en la regin pampeana
de 291,45 cabezas en 2008 a 252,74 en 2010. Pese a estos promedios, el crecimiento de
los feedlots, cuyas tcnicas de produccin requieren importantes volmenes de ganado,
hace suponer que los establecimientos ms grandes siguen poseyendo la mayor parte de
los animales113.

Cuadro 6: Cantidad de establecimientos, unidades productivas y cabezas bovinas.


marzo de 2008
Unidades
Establecimientos
Productivas
Regin
pampeana

147021

Total
Bovinos

196175 42848659

marzo de 2010
Unidades
Establecimientos
Productivas
138183

Total
Bovinos

181479 34924559

Se entiende por establecimiento a toda superficie de tierra contigua, aunque fuese atravesada por algn
accidente geogrfico como arroyos, ros u obras de infraestructura como caminos, rutas, ferrocarril, etc.,
donde se realice cualquier tipo de produccin agropecuaria (SENASA, 2010b: 6).
113
Vase Iorio y Mosciaro, 2005.
112

156

Total pas

218463

329096 57583122

210158

317692 48949743

Fuente: SENASA, 2010b.

En paralelo al avance de la agricultura y principalmente de la soja, tambin se expandi


la produccin vacuna engordada a corral, como estrategia para amainar la reduccin del
stock ganadero y, a la vez, dejar libre mayor superficie para siembra. La matriz casi
financiera de este tipo de emprendimientos puede observarse en la velocidad en que se
abren y cierran los establecimientos de acuerdo a las condiciones coyunturales como el
precio del ganado o la disponibilidad de subsidios estatales que maximicen la
rentabilidad. Asimismo, las caractersticas productivas de los feedlots tienden a priorizar
aquellos con gran volumen de engorde y, si bien el estrato de establecimientos de hasta
500 animales es el ms importante, la integracin vertical y horizontal es una estrategia
comn para las empresas ms grandes. Tal es as que en un estudio realizado por el Taller
Ecologista et al. (2010) se identificaron 34 feedlots que integran el engorde de los
animales con otros eslabones de la cadena productiva de la carne e incluso la
comercializacin minorista. De hecho, los grandes productores ganaderos venden
directamente a las procesadoras multinacionales o nacionales que normalmente abastecen
a un determinado grupo de supermercados. En el cuadro siguiente se relevan las empresas
que mayor cantidad de subsidios estatales recibieron en 2008 y 2009 y en la mayora de
los casos se puede registrar algn nivel de integracin vertical u horizontal de las mismas.

157

Cuadro 7: Primeras 10 empresas que ms subsidios por engorde a corral han recibido en
los aos 2008 y 2009.

Fuente: Taller Ecologista et al., 2010: 12.

El feedlot que lidera la lista, Sol de septiembre, pertenece a la empresa Frigolar, ubicada
en la ciudad de La Plata y dedicada a la faena y venta de carne. Esta empresa, que a partir
de este establecimiento, logr integrar todos los eslabones que van desde el engorde de
los animales, industrializacin, comercializacin y distribucin de productos crnicos.
Similares son los casos de las firmas ubicadas en los puestos 3 y 10 (Finlar y
Frigorfico Rioplatense) que tienen sus plantas de faena en Santa Fe y Entre Ros
respectivamente. El Frigorfico Rioplatense tambin tuvo durante varios aos una
planta de procesamiento de carnes y venta al mercado minorista a travs de la firma
Goodmark -que en 1995 fue adquirida por Unilever-, por lo que la empresa nacional se
dedic al enfriado y empaquetado de los productos.
En el caso Ser Beef (establecida en la provincia de San Lus), la empresa realiza
actividades agroganaderas en una superficie de 43.000 hectreas. Por las condiciones
climticas y edafolgicas del lugar donde est emplazado, se ha construido una extensa
red de riego artificial que ha permitido expandir la agricultura y la actividad forestal. En
lo que respecta a la ganadera hacen el ciclo completo que incluye cra, recra y engorde
en 239 corrales, distribuidos en 130 hectreas capaces de alimentar simultneamente a
35.000 animales. Transcom S.A. est ubicada en Saladillo, provincia de Buenos Aires,
y es quiz el caso menos integrado en tanto es una empresa que se dedica solamente al
engorde a corral pero con la particularidad de hacer su propio alimento balanceado. En
contraste, la Inversora Juramento (radicada en Salta) es una de las firmas agropecuarias
ms importantes del norte argentino y cuenta con 67.000 hectreas y 54.000 cabezas de
ganado. Su principal actividad es ganadera, pues realiza cra, recra y engorde de vacunos
(este ltimo tiene lugar en un feedlot con capacidad para 25.000 cabezas). Adems cuenta
158

con su propio frigorfico (Bermejo) que es abastecido en un 70% por ganado producido
por la propia Inversora Juramento, comprando el resto a productores de la zona. El 90%
de la produccin de la empresa se destina al mercado interno, y el resto lo exporta a Chile
y la Unin Europea, gracias a tener adjudicadas 264 toneladas de la Cuota Hilton.
Asimismo, tambin siembra anualmente alrededor de 12.600 hectreas, ms de la mitad
con soja y el resto con sorgo, alfalfa y maz para la alimentacin de los animales.
Tanto la Inversora Juramento como Enrique R. Zeni y Cia. estn fuertemente
vinculadas al mundo financiero. La una por cotizar en Bolsa y la otra por ser en sus
orgenes una empresa dedicada al corretaje de granos (su presidente, Enrique Zeni, fue el
titular del Mercado a Trmino de Cereales hasta su muerte en 2003). sta ltima se fue
expandiendo hacia las actividades foresto-industriales, el cultivo de ctricos, la cra de
ganado en la provincia de Corrientes y un feedlot en Marcos Paz, provincia de Buenos
Aires. Finalmente, Cactus Argentina S.A. es un establecimiento de engorde a corral
con capacidad para 23.000 animales ubicado en Villa Mercedes, San Luis y es la filial
productiva de la empresa procesadora de carne bovina Exportaciones Agroindustriales
Argentinas SA (Carnes Pampeanas). Esta compaa pertenece a Tyson Foods, Cresud
SACIFyA y Cactus Feeders, las cuales son tres de las firmas agroindustriales ms
importantes del mundo114. En este caso tambin puede verse un modelo de produccin
verticalmente integrado que adems ha logrado los permisos para comercializar carne de
la raza Aberdeen Angus certificada.
En lo que respecta pura y exclusivamente al procesamiento crnico, los ejemplos
ms importantes de integracin/transnacionalizacin en Argentina son los grupos JBS
y Marfrig. El primero de ellos es representado por Swift Argentina, que tiene una larga
historia en el pas, principalmente en el comercio exterior (pues el inicio de sus
transacciones se remonta a 1907). Tal es as que es el primer exportador argentino de
carnes vacunas y comercia en el exterior el 56% de carnes cocidas congeladas y el 68%
de las carnes enlatadas de Argentina, orientando el 70% de sus ventas a los mercados
internacionales, las cuales ascienden a 442 millones de pesos. Si bien desde mediados de
los 80s la empresa produca directamente 210.000 hectreas y manejaba un stock propio
de 100.000 cabezas, en 1997 se desprendi de esta parte de la cadena para centrarse en el
procesamiento, y cubrir su demanda con el aporte de grandes productores y la compra en

114

Tyson Foods es la mayor productora de protena animal a nivel mundial con sede en Arkansas, Estados
Unidos (www.tyson.com); Cresud es una firma agroindustrial argentina establecida en la dcada de los 90s
cuyas particularidades se describen los prximos captulos de esta tesis (www.cresud.com.ar) y Cactus
Feeders, uno de los lderes mundiales del engorde de hacienda en feedlot (www.cactusfeeders.com).

159

remates-feria. En el caso de Marfrig, trabaja en la Argentina a travs de Quickfood,


dedicada tambin al procesamiento y venta de productos crnicos de la marca Paty115.
En definitiva, puede verse que el mercado de la produccin crnica ha
desarrollado en los ltimos tiempos una fuerte dinmica concentradora/centralizadora.
sta se caracteriza por una reduccin de la cantidad de productores y un aumento del
tamao promedio de las explotaciones matizado por las estrategias de produccin
intensivas introducidas a partir de los feedlots. Asimismo, la integracin vertical y
horizontal (esta ltima principalmente orientada a los mercados regionales) tiene mucha
importancia en las empresas que mayor stock controlan dentro del sector.
Esta reduccin en el nmero de explotaciones nos habla de una actividad
agropecuaria en cada vez menos manos, principalmente en lo que respecta a la produccin
directa. Sin embargo, tambin es importante introducir el rgimen de tenencia de la
tierra116 a partir del cual estos establecimientos ocupan sus parcelas. De esta manera se
podr detectar el mayor o menor peso del sector terrateniente puramente rentista; es decir,
que cede sus tierras para que un tercero aporte los medios de produccin para el cultivo
o la cra de ganado. En este caso, los datos disponibles tambin se circunscriben al perodo
1988-2002, respondiendo a los aos en que se realizaron los Censos Nacionales
Agropecuarios. En el cuadro 8 hemos reconstruido los datos sobre tenencia de la tierra
para distintas escalas geogrficas atendiendo a s las mismas estaban en propiedad o se
cedan a cambio de una contraprestacin. Bajo este criterio las sucesiones indivisas y la
propiedad personal quedaron en la primera categora; arrendamiento, aparcera y contrato
accidental se englobaron para el rtulo Cedidas con contraprestacin; mientras que en
Otras se incluyeron la ocupacin y las categoras residuales propuestas por el INDEC. A
partir de esos datos puede observarse una prdida de importancia relativa de la propiedad
a favor de los regmenes de tenencia con contraprestaciones. Estas modificaciones
afectaron ms acuciadamente a la regin pampeana que al resto del pas.

115

Toda la informacin fue recuperada de las pginas Web de las mismas empresas o de artculos
periodsticos
especializados:
http://www.serbeef.com.ar;
http://www.carnes-pampeanas.com;
http://www.finnegans.com.ar/UploadFiles/Site/SITE/FAFContenidoNEWSLETTER_CERES_FINANCIALS-Newsletter.Financials.Sep.2008.html;
http://www.finlar.com.ar/; http://infocampo.com.ar/nota/campo/24416/inversora-juramento-la-firma-desalta-que-salio-a-oferta-publica-para-crecer;
http://www.rioplatense.com/home.html;
http://www.swift.com.ar; http://www.quickfood.com.ar.
116
Para este punto se usarn las definiciones y categoras propuestas por el Censo Nacional Agropecuario
disponibles en la pgina del INDEC.

160

Cuadro 8: Distribucin de la superficie de las EAP segn grandes grupos de regmenes


de tenencia de la tierra117.
CNA 1988
CNA 2002
Cedidas con
Cedidas con
Propiedad
Otras Total Propiedad
Otras Total
contraprestacin
contraprestacin
85,15
10,62 4,24 100
79,89
14,31 5,79 100

Total Pas
Regin
79,11
Pampeana
Fuente: INDEC.

17,83

3,06

100

71,09

25,01

3,90

100

Con este nuevo dato se refuerza la hiptesis de la injerencia de la agriculturizacin y los


agronegocios en los cambios productivos y patrimoniales. Pues se observa una cada del
nmero de pequeos y medianos propietarios/productores que, a pesar de esbozar un
perfil empresarial, se vinculaban con la tierra a partir de una idea de patrimonio que se
enraizaba en la historia y el trabajo familiar. Como contrapartida, ese 7% ms de
superficie que en 2002 se registra entre las tierras cedidas con contraprestacin tiene como
resultado el aumento de actores netamente rentistas. Ya sea por haber comprado tierra
como inversin, por haber sido excluidos de la produccin por temas de escala,
endeudamiento o divisin patrimonial, o por simple clculo de costos/beneficios hay una
masa de ingresos que, convertidos en renta, se distribuyen entre agentes que estn fuera
de la produccin. Como se ver ms adelante, este sector se ha visto beneficiado en los
ltimos tiempos en tanto el crecimiento de la rentabilidad y la expansin de la soja han
permitido la suba constante de los cnones de arrendamiento. Esto muestra que la difusin
de los arrendamientos, que segn diversas fuentes del sector abarca ms del 50% de la
superficie agrcola (INTA, 2003; Bertello, 2009a), acompaa el avance sojero y el
desplazamiento y reconfiguracin de otras producciones.
La tendencia se repite cuando, en lugar de poner foco en la superficie, el anlisis
se centra en las EAP. Para ello, el cuadro subsiguiente recoge las variaciones de cada
rgimen de tenencia organizadas en grandes grupos entre los censos 1988 y 2002,
demostrando la marcada prdida de importancia de la propiedad pura frente al
arrendamiento y la combinacin de ambas formas. Los cambios ms drsticos se dieron
a nivel regional, pues mientras la propiedad perdi 3,86% a nivel nacional, la merma en
la regin pampeana super los 8 puntos porcentuales. A pesar de esta variacin, los
partidos de la regin continan teniendo la mayora de su tierra (58,93%) bajo propiedad
pura, la cual ha sido desde mediados del siglo XX la forma de ocupacin ms difundida,

117

Para ver los nmeros absolutos recurrir al cuadro 12 del Anexo I.

161

tanto para las grandes extensiones como para los pequeos y medianos productores de la
zona.

Cuadro 9: Distribucin de las EAP segn grandes grupos de regmenes de tenencia de la


tierra118.
CNA 1988

CNA 2002

Slo

Slo

Combina
Combina
propiedad Otras Total
propiedad Otras Total
Tierras
Tierras
Propiedad
Propiedad
alquiladas y alquiler
alquiladas y alquiler
Total Pas

72,24

6,92

11,32

9,52

100

68,38

8,09

12,58

10,9
5

100

Regin
Pampeana

67,14

9,27

18,78

4,80

100

58,93

12,09

22,73

6,24

100

Fuente: INDEC.

Podra pensarse que este crecimiento de la toma de tierras se vincula directamente con el
incipiente avance de la agricultura que se registr durante el perodo. Las regiones
tradicionalmente vinculadas a la cra de ganado, hacia mitad de los 90s, comenzaron a
sufrir un paulatino crecimiento de la siembra de soja, la cual desplaz en un primer
momento a sus cultivos competidores, principalmente el maz y el girasol. A partir de la
dcada del 2000 se intensific la expansin agrcola en la regin con un avance sobre las
tierras ganaderas y tamberas en paralelo a la ampliacin de la escala y la diversificacin
territorial de los productores ms importantes, principalmente pooles de siembra, grandes
consorcios de agronegocios, etc. Al contrario de lo que suele sugerirse, el crecimiento de
las tierras arrendadas como estrategia de expansin ha estado combinada con la propiedad
que funciona como base del proceso.

6. El fortalecimiento de los actores del agronegocio tras la post devaluacin. Algunos


casos testigo

Sealamos anteriormente el constante ascenso simblico y productivo de nuevos actores


a lo largo de los 90s que pugnan por el control de la tierra y la produccin. Entre ellos se
destacaban las grandes empresas de siembra y los pooles. Si bien su aparicin se remonta
a la dcada de los ochenta y antes an, estos primeros casos tenan como objeto integrar
a distintos productores agropecuarios para poder ganar escala y competir con las grandes
empresas. De esta manera, un productor haca las veces de organizador mientras el resto
118

Para ver los nmeros absolutos recurrir al cuadro 13 del Anexo I.

162

arrendaba sus tierras y se tercerizaban las labores culturales (siembra, fumigacin y


cosecha). As, se construan economas de escala que permitan conseguir mejores precios
en insumos y servicios, a la vez que se extenda la contratacin de seguros para que los
inversores reduzcan su riesgo. Si bien este tipo de casos ha sobrevivido, con la expansin
de los agronegocios, los pooles de siembra y los fondos de inversin se convirtieron en
una atraccin para inversores extra agropecuarios. Muchas empresas han conformado
pooles a partir de la figura del fideicomiso y lograron aumentar su extensin captando
inversores del circuito financiero. La realidad es que debido a la gran movilidad y la
complejidad de esta forma de integracin contractual es muy difcil conocer la cantidad
de hectreas sobre las cuales trabajan los pooles, pero algunas fuentes del sector
afirmaban que entre 1997 a 2002 este valor se haba quintuplicado pasando de 400.000 a
2 millones de hectreas (Agrodiario, 2008).
Sin embargo, el CNA 2002 registr en las provincias de Buenos Aires, Crdoba,
Entre Ros, La Pampa y Santa Fe poco ms de 600.000 hectreas gestionadas a partir de
un pool. Quiz la particularidad y movilidad de este tipo de actores atent contra el
correcto relevamiento, lo cual se sum a que su crecimiento exponencial parece haberse
intensificado desde mediados de la dcada del 2000. No existen datos fehacientes
referidos a aos recientes, aunque puede presumirse que estos fideicomisos se han
expandido desde 2002, principalmente impulsados por operadores financieros que renen
fondos de diversas fuentes para invertir en la produccin agraria. A la vez que frente a los
mejores cnones de alquiler ofrecidos, muchos productores de distintos tamaos
decidieron arrendar sus tierras convirtindose en rentistas. Estas caractersticas permiten
afirmar que la convivencia entre actores tradicionales del sector agrario y nuevos agentes
no slo ha modificado el perfil productivo sino que seguramente debe haber afectado su
forma de comprender la actividad y su rol en el contexto econmico social de Argentina
y el mundo. En palabras de Norma Giarracca,

Sin duda en este sector se encuentran familias de apellidos tradicionales pero estn
tambin los inmigrantes como los Grobocopatel, estn los viejos estudios
agronmicos de la vieja clase terrateniente pero estn adems las nuevas
generaciones de ingenieros agrnomos formados en la universidad del
neoliberalismo, trabajando para estos actores. Considero que estamos frente a la
formacin de un nuevo actor (no necesariamente encarnado en una persona nica)
que ostenta no slo rasgos econmicos propios sino sociales y culturales (Giarracca,
2010: 322 y 323).

Estos cambios en el escenario local muestran la compleja imbricacin entre la produccin,


la tierra y los actores que se desempean en ella y plantea el interrogante acerca de los
163

alcances de estos cambios. La mencionada limitacin de los datos puede matizarse


reconstruyendo los derroteros de algunos de los actores productivos ms importantes del
pas.
Con el antecedente de las estrategias construidas desde la dcada anterior, a partir
del 2002 se consolidaron los mltiples ejemplos de integracin y pooles, ya no como
forma de supervivencia en una coyuntura crtica, como eran presentadas en los 90s, sino
como propuestas de negocios de alta rentabilidad. Ms all de esta novedad, se repite la
tendencia sealada hasta el momento: en la abrumadora mayora de los ejemplos de
emprendimientos de avanzada existe una porcin de tierra en propiedad a la que se suma
superficie en arrendamiento como estrategia de crecimiento (aunque tambin hay casos
donde se compran tierras como capitalizacin)119.
En paralelo, los actores productivos ms grandes, caracterizados en este perodo
como lderes, consolidaron su estrategia de avanzar ms all de las fronteras argentinas.
Si bien pginas ms adelante desarrollaremos el caso de El Tejar, es interesante destacar
el notable crecimiento que la empresa present en el perodo post devaluacin. Segn el
relato de su fundador, Oscar Alvarado, en la campaa 2000/01 la empresa sembr 32.000
ha, para 2003/2004 haba llegado a las 82.720 ha y en la campaa siguiente se superaran
las 100.000: 74.000 ha en Argentina (el 90% de ellas en la provincia de Buenos Aires),
13.000 en Brasil, 13.000 en Uruguay y 5.000 en Bolivia (Palermo, 10 de julio de 2004: 1
y 6). Esto implic un crecimiento de ms de 200% de la superficie sembrada por la
empresa en apenas 4 campaas. Para 2006 El Tejar ya sembraba ms campos en el
exterior que en Argentina. De una superficie implantada de 210.000 ha (ms del doble
que en 2004 y un 550% ms que en 2001), 83.000 ha estaban ubicadas en Argentina y el
resto en Uruguay y Brasil (Sammartino, 7 de enero de 2006: 5). Es necesario reconocer
que El Tejar, hasta la segunda mitad de la dcada del 2000, no inverta en activos fijos
por lo que la expansin se realiz exclusivamente con las labores de contratistas y sobre
campos arrendados. En este ltimo punto hay que hacer la salvedad que los accionistas
primigenios de la empresa s eran propietarios y pusieron sus campos en alquiler a la
empresa de la que formaban parte120.

119

Vase por ejemplo Palermo (29 de mayo de 2004: 8) donde se detalla la estrategia productiva de una
empresa en Amrica (provincia de Buenos Aires) la cual posea 8.000 ha y arrendaba otras 12.000 y las
trabajaba por medio de contratistas a quienes le financian la compra de maquinaria moderna e inversores
de 1.000 pesos en adelante que reciban ganancias de entre 1,5 y 35% anual con promedio del 18%. Por su
parte Lorenzatti (3 de junio de 2006: 6) describa la estructura de una empresa familiar en Laboulaye que
trabajaba 5.000 ha entre propias (1350) y arrendadas (el resto).
120
Para otros ejemplos de las inversiones agrarias argentinas en el exterior vase Clarn, 15 de abril de
2006.

164

Una trayectoria de expansin regional similar presenta la empresa MSU S.A.


(siglas del nombre de su fundador, Manuel Santos de Uribelarrea Duhau). Si bien los
negocios agropecuarios de la familia se remontan a la mitad del siglo XIX, MSU -como
empresa de siembras- se funda en 1998 articulada a otros componentes del grupo familiar
dedicados al transporte areo, la avicultura, bioenerga, compra especulativa de tierras,
etc. Partiendo de la produccin de 15.000 hectreas de agricultura y 6.500 cabezas de
ganado en campos propios (cerca de 20.000 ha) localizadas en el Sur de Santa Fe y Centro
Norte de Buenos Aires, se fue expandiendo sobre campos de terceros. Durante la dcada
del 2000, el crecimiento los llev a regiones extrapampeanas121 y a los pases limtrofes
al punto tal que para 2013 sembraron ms de 250.000 ha122.
Asimismo, estas empresas -junto al estudio Cazenave- haban consolidado la
estrategia de financiacin por medio de fideicomisos para sembrar extensiones variables.
Segn las fuentes del sector, en la campaa 2004/05 ingresaron a la actividad
agropecuaria 500 millones de US$ de inversores no agrarios (Bertello, 4 de febrero de
2006: 6). Algo anlogo es el caso de Los Grobo Agropecuaria cuya empresa en 2006
sembraba 135.000 ha de las cuales un cuarto estaba en Uruguay y Paraguay123.
Estas transformaciones productivas fortalecieron el proceso de consolidacin de
estas empresas como referentes y modelos del sector. Como mencionamos pginas atrs,
el ascenso pblico de la figura del emprendedor en los trminos descriptos data de la
segunda mitad de la dcada de 1990. Principalmente Clarn Rural incrementa la
publicacin de artculos que hacen referencia a productores que se animaban no slo a
intensificar y adoptar tecnologa para los commodities sino tambin a producir en el pas
cultivos exticos o criar especies de animales no convencionales. En este sentido, la
mayora de edad del emprendedor tuvo el reflejo de una vanguardia que produca
specialities. En aquellos aos los emprendedores aun funcionaban como una especie de
minora ilustrada que segua modelos alternativos. El modelo de la produccin
mayoritaria, que ya haba atravesado el proceso de exclusin de un cuarto de sus

121

En el marco de este proceso, en 2004 MSU qued envuelta en un conflicto ambiental tras comprar 4.300
ha en Salta que haban pertenecido a una zona protegida. El titular de la empresa confirm que los terrenos
haban sido desafectados a la reserva y que all hay muchas especies que no sirven y que, contra lo que se
dice, puede ser ms degradante un monte explotado con chivos y otros animales que hacer un cultivo con
siembra directa y en un sistema de rotacin (Bertello, 17 de julio de 2004: 8). En el argumento se le
asignaba la culpa a campesinos y ocupantes que por su tipo de produccin extensiva haban generado
procesos de degradacin del monte nativo y por tanto la siembra directa y sus tcnicas aledaas eran la
nica alternativa para generar riqueza en zonas marginales.
122
Informacin recuperada de Infocampo, 21 de enero de 2013; Quiroga y Sonatti, 25 de febrero de 2014;
y la pgina oficial de la empresa http://www.msu.com.ar/msu.php Acceso 8 de mayo de 2014.
123
Otras empresas del sector que ampliaron su produccin por fuera de las empresas nacionales pueden
encontrarse en Murmis y Murmis, 2012: 32.

165

explotaciones a lo largo de los 90s, ahora tena nuevos capitanes entre las filas de los
innovadores.
Es el propio Gustavo Grobocopatel quien, tras la devaluacin de 2002, planteaba
la necesidad de lderes cuyo rol ms importante sera resolver las tensiones entre el corto
y el largo plazo, el inters particular y el colectivo. Subyaca en este paradigma la
privatizacin de la funcin simblica quiz ms importante del Estado: velar por el bien
comn. Los nuevos lderes, definidos por el productor como los obreros en la
construccin del capital social124, seran los encargados de mediar entre los intereses
sectoriales y adems ayudar a procesar los cambios que se dieron muy rpidamente
dejando fuera a muchos productores (Grobocopatel, 11 de marzo de 2006: 40).
En una lnea similar, AAPRESID lanzaba en 2006 el sitio Web Darse cuenta,
como un espacio para hacer circular la visin y las ideas de la asociacin como medio de
transformacin de la sociedad por fuera de la poltica partidaria. Dentro de los
lineamientos estaba el darse cuenta de

que los cambios generan ganadores y perdedores. Si el Estado y las instituciones se


dedican a defender perdedores, lo que se consigue es preservar el status quo y
renunciar al progreso. Es necesario que los perdedores comprendan sus razones y
busquen las oportunidades de reinsercin, asumiendo sus errores. Esta no es una
consideracin cruel, es una contribucin responsable y efectiva (Trucco, 18 de
febrero de 2006: 24).

La apuesta a este programa fue muy importante al punto tal que AAPRESID le dedic
gran parte de su stand de Feriagro de 2006. Esto era una muestra de cmo las actividades
de las asociaciones surgidas y consolidadas en las ltimas dcadas continuaron siendo
tema central en los medios especializados, pero tambin ms all de ellos.
Asimismo, se dedicaron sendos espacios a la difusin de tcnicas y prcticas en el
pas y el mundo. AAPRESID se embarc en una evangelizacin global llevando la
siembra directa como cruz. Espaa, China, Rusia, Ucrania y dems regiones del globo
fueron los escenarios donde, con mayor o menor xito, la asociacin realiz actividades
a lo largo de la dcada125. Por su parte, la participacin de AACREA en el espacio pblico
se mantuvo ms atenuada, principalmente porque sus autoridades siguieron ponindole
el peso al carcter tcnico de la entidad.

124

Vale la pena destacar el interesante proceso de apropiacin de conceptos propios de las Ciencias Sociales
en la estrategia argumentativa. Si bien la difusin del trmino capital social no es generalizable al resto de
los enunciadores del sector, Grobocopatel ha sido quien ms ha insistido con este concepto difundido por
Bourdieu (1983). Como vimos en el captulo 1 una apropiacin similar sufre el concepto de redes.
125
Vase por ejemplo Clarn, 3 de julio de 2004b: 9 y Lorenzatti, 24 de julio de 2004: 8 y 9.

166

En paralelo, la influencia de las instituciones ms tradicionales continu


amainando tanto por la prdida de sus afiliados como por el cambio de la relacin con el
gobierno126. De hecho, a lo largo de las presidencias de Nstor Kirchner y Cristina
Fernndez, los mandatarios nunca concurrieron a la inauguracin de la exposicin anual
de la SRA. Esta situacin despert numerosas crticas de la entidad y reforz el espacio
como un lugar de oposicin que se alineaba con las crticas de la entidad a algunas
polticas fiscales, especialmente las retenciones a las exportaciones reinstauradas tras la
devaluacin. La exposicin anual de la SRA tuvo momentos de revitalizacin a mediados
de la dcada, motivada por la mejora de los precios sectoriales. Adems entre sus
concurrentes se contaban las figuras de partidos polticos de la oposicin o disidentes y
personalidades del sector. En 2004 la muestra cont con la participacin de Blairo Maggi,
el gobernador del estado de Mato Grosso en Brasil y mayor productor de soja del mundo.
El poltico brasilero era presentado como el modelo ideal de productor devenido en
gobernante que adems condensaba un espacio poltico muy aorado en el mbito local
como lo era la bancada ruralista en Brasil (Persoglia, 31 de julio de 2004: 16 y 17).
Con el correr de la dcada el rol del emprendedor/innovador127 fue hacindose
mayoritario, no en sentido numrico sino como arquetipo del productor rural que marca
el patrn en relacin con el cual las otras cantidades se medirn y se denominarn ms
pequeas (Lazzarato, 2006: 195) y seala al resto (las minoras) como excluidos o como
incluidos de manera subordinada al modelo dominante. En una entrevista donde habla del
papel clave de la educacin, Gustavo Grobocopatel sostiene que la nueva ruralidad no
son los estancieros o los chacareros representados por la Mesa de Enlace. La nueva
ruralidad son los emprendedores globales egresados de las universidades (Saladillo
diario, 2011).
Este lugar especial que conectaba la nueva ruralidad con la educacin universitaria
articulada con la formacin tcnica haba quedado en evidencia algunos aos antes. En
2006, falleci Hctor Ordoez, uno de los principales impulsores del paradigma de los
agronegocios tanto desde la prensa especializada como desde las instituciones pblicas
en las que participaba. Su rol en los espacios universitarios puso en relieve la notable
difusin y consolidacin de tcnicas vinculadas al agronegocio que fue creciendo

126

Para un anlisis de la prdida de centralidad y bases de apoyo de las entidades agrarias tradicionales
vase Lattuada, 2006.
127
Hernndez (2007) realiza una certera taxonoma de los ejes sobre los que se asienta la identidad de este
grupo social por lo que a lo largo de este acpite nos remitiremos ms bien a los alcances e influencia de
este grupo.

167

exponencialmente en las academias pblicas y privadas. En palabras del entonces decano


de la Facultad de Agronoma de la Universidad de Buenos Aires:

la mejor inversin que pudo hacer el Estado de los 40 fue formar los Pascale,
Sorianos y Molinas, el de los 50 fundar el INTA, el de los 70 formar a los Rossis,
los Ordoez, los Truccos y al conjunto de profesionales de AAPRESID, a los
diseadores de fierros, y en los 80 a los Sol, los Grobo, etc. El conjunto
nombrado, slo como ejemplo, fue formado en la universidad pblica gratuita y de
calidad que nosotros defendemos (Vilella, 21 de enero de 2004: 16).

El obituario dedicado por Huergo (8 de abril de 2006: 3) resaltaba justamente la extensa


formacin acadmica de Ordoez -que combin el estudio de la sociologa rural en la
escuela de Pichn Riviere con las lecturas de Von Hayek- a partir de la cual abraz los
pilares del neoliberalismo y elabor un concepto de agronegocios.
La institucionalizacin de este modelo mayoritario se dio a comienzos de la
dcada del 2010, cuando desde el gobierno nacional se activ un mecanismo participativo
para la construccin de metas a largo plazo para el sector agropecuario. El resultado de
dicho proceso sera el Plan Estratgico Agroalimentario Nacional (PEA)128. Segn el
funcionario

responsable

del

proceso,

el

sujeto

agrario

del

plan

era

un

productor/empresario del sector agroalimentario y agroindustrial que, mediante un


comportamiento innovador, gener una de las mayores revoluciones productivas de la
Argentina (Felcman, 2011). Esta visin luego se trasladar al cuerpo del PEA presentado
en 2011 que segua al pie de la letra las descripciones propuestas desde las cpulas
mundiales y vernculas del agronegocio. En el documento donde se presentaban las metas
del plan, se caracterizaba al nuevo productor del siglo XXI con los valores que
AAPRESID pugnaba a comienzos de los 90s: predisposicin a la incorporacin
tecnolgica; vocacin productivista; capacidad de asumir riesgos; incorporacin de
herramientas del management; innovacin y motivacin emprendedora129. Y tambin se
afirmaba que estos productores haban sabido construir empresas agroalimentarias de
estructura familiar [que] se han convertido en multinacionales de bolsillo, al llevar los
productos argentinos al mundo (Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca, 2011:
45). Asimismo, para el Plan este actor estaba estrechamente articulado en
128

Para una extensa taxonoma del documento ver Carballo Gonzlez, Boucau y Moreira, 2012.
Adicionalmente, uno de los objetivos estratgicos fijado por el Plan Estratgico Agroalimentario era
Impulsar la Responsabilidad Social Empresaria (RSE). La materializacin de dicha propuesta se anclaba
en la difusin de Buenas Prcticas Agrcolas ejemplificadas en la rotacin de cultivos, la siembra directa,
el manejo integrado de plagas, etc. (MAGyP, 2011: 127). Esto marca una tendencia que sealamos
anteriormente y se sintetiza en la expansin de los lderes ms all de las fronteras netamente sectoriales.
Este tema de gran inters fue voluntariamente desestimado en el presente trabajo tanto por su complejidad
como por sus alcances.
129

168

una compleja red de productores/empresarios vinculados contractualmente, donde


los riesgos se distribuyen y se incrementa la interdependencia en la toma de
decisiones. Aqu se separa la propiedad de la tierra de quienes desarrollan las
actividades productivas, a la vez que se subcontrata parte importante de las
operaciones (Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca, 2011: 43).

El lder emprendedor y la red, tan caros a la mquina semitica del agronegocio, sern
los conceptos centrales del PEA y la aparicin de la agricultura familiar en el documento
se da en un plano secundario bajo una supuesta convivencia pacfica entre el heterogneo
conjunto de actores.
El actor agrario que postulaba el modelo oficial, en consonancia con Gustavo
Grobocopatel, es al menos miope. Bajo su definicin no entraban campesinos, indgenas
e incluso algunos chacareros y colonos que habitan el suelo argentino. Su ocultamiento
se origina en las condiciones diferenciales en el acceso al modelo de desarrollo pero
tambin en una postura poltica que distancia sus modos de vida con la exclusiva
apropiacin mercantil de los territorios, la produccin y los saberes tradicionales.
Incluso cuando se reconoce la operacin poltica que implica construir un sujeto
determinado que ms que una realidad cotidiana se presenta como un proyecto de agro a
futuro, la argumentacin de su difusin y la igualdad de oportunidades/democratizacin
del acceso a los mundos agrarios se cae por su propio peso. Una de las primeras
refutaciones se encarna en el xodo rural al que se ven arrastrados miles de campesinos y
trabajadores como consecuencia del avance de los agronegocios 130. Esta exclusin es la
condicin misma del agronegocio, en tanto el propio Gustavo Grobocopatel lo reconoce
al plantear que:

La agricultura sin campesinos es parte de un nuevo paradigma vinculado con


trasformaciones en la sociedad. Es un proceso que observamos desde la dcada del
40, no est asociado a una ideologa y no afecta slo al campo; tambin hay muchas
industrias con menos obreros. Por supuesto que las polticas aceleran o retrasan el
proceso y lo pueden hacer ms o menos equitativo, pero es inevitable y, desde mi
punto de vista, positivo ms all de los temores que despierte (Grobocopatel, 2010).

130

El mencionado documento del PEA plantea la posibilidad de conciliar la proyectada extensin del
agronegocio con el crecimiento de las economas regionales y de pequea escala. Sin embargo, el espacio
dado a stas ltimas es escaso y ambiguo. Mientras se destaca el rol de los pequeos productores en la
produccin agroecolgica de alimentos para el mercado interno, se plantean como nicas polticas para
favorecerlos la expansin de las Ferias Francas y de los Mercados de Consumo (Ministerio de Agricultura,
Ganadera y Pesca, 2011: 120 y 121). En contraste, el mismo Plan prev un incremento de la superficie
sembrada con granos del 27% y alcanzar una produccin cercana a las 160 millones de toneladas de granos.
La convivencia queda tensionada por la propia expansin del modelo del agronegocio, reconocida e
impulsada por el PEA.

169

Esto se traduce en la continua desposesin de las tierras a las que se ven sometidos las
comunidades campesino-indgenas, por el avance del modelo sojero. Miles de
campesinos son expulsados violentamente de sus tierras para imponer este modelo y son
criminalizados por resistir los desalojos y el avance de la soja. El Movimiento Nacional
Campesino Indgena permanentemente denuncian la persecucin de campesinos a causa
de resistir la expulsin de sus tierras en forma violenta para imponer el cultivo de soja:
La soja tiene que ver para nosotros con resistir, con parar topadoras, con intentos de
desalojo, con resistir los balazos de los paramilitares contratados por los sojeros, a resistir
el accionar de los grupos de polica especial y de la "injusticia" santiaguea.
(Maldonado, 2008). Atrs de esta disputa se encuentra una concepcin del territorio
antagnica. Mientras que para los campesinos La identidad con el territorio, la tierra y
el territorio, no es un recurso asociado al capital, sino que es un bien que ha sido sostenido,
mantenido y enriquecido de generacin tras generacin. (Maldonado, 2008), para el
agronegocio, a diferencia de la economa familiar y campesina, se desancla del territorio
para focalizarse en lo global y lo innovador con el fin de la exportacin.
Los pequeos productores tambin sufrieron las consecuencias del modelo sojero:
muchos decidieron volverse rentistas arrendando sus tierras a los grandes grupos
empresarios agrcolas y a los pooles de siembra. No obstante, en el ao 2002 el precio de
la soja estall y despus de la crisis -tras la prdida de tierras y migraciones varias-, los
pequeos productores que quedaron vieron en la produccin de soja una posibilidad de
salvacin. Con ello fueron desplegando una forma determinada de ser agricultores
en la cual comenz a prevalecer una racionalidad puramente mercantil, alejndose de la
produccin familiar para la subsistencia o la acumulacin moderada. El campo, al cual se
encontraban intrnsecamente ligados, comienza a transformarse tan slo en una fuente de
ganancias. Este agricultor devenido en emprendedor global trastoca su relacin de
reciprocidad con la naturaleza en una relacin de control. ste comienza a ser el objetivo
del nuevo agricultor: controlar artificialmente cada una de las etapas de la produccin
a travs de una infinita carrera tecnolgica con escasas referencias hacia las
consecuencias socioambientales.

170

7. La Segunda Discriminacin de las Pampas y los derechos de exportacin como


problema

El contexto econmico favorable instaurado a partir de la devaluacin de 2002, en


conjuncin con la mejora de los precios internacionales, dio nuevos bros a la produccin
agropecuaria, principalmente a aquellos sectores vinculados al mercado externo. Sin
embargo, a lo largo de la dcada subyace en los medios especializados un resquemor en
torno a las polticas pblicas desarrolladas principalmente a partir del ascenso de Nstor
Kirchner a la presidencia en mayo de 2003.
En este sentido, la interpretacin ms intensa ser la del propio Hctor Huergo (8
de abril de 2006: 3), que retomando a Ordoez, defina al perodo como la Segunda
Discriminacin de las Pampas. El concepto haca clara contraposicin con la dcada de
1990 cuando se despleg la Segunda Revolucin de las Pampas, gracias a la superacin
de la grasada condensada en la idea de salarios bajos, alimentos baratos, retenciones.
La percepcin negativa hacia el contexto no se acotaba a polticas pblicas puntuales sino
que tambin haba una particular intensin de responder a lo que se consideraba un ataque
de actores urbanos que no terminaban de comprender la importancia del sector
agroexportador en la economa.
Es en esta lnea que a mediados de 2004 apareci un trabajo del economista Juan
Jos Llach, segn el cual la cadena agroindustrial absorba el 35% de la mano de obra del
pas131. Esta investigacin tuvo una notable repercusin en los medios grficos y sirvi
como un argumento para los defensores del agronegocio, dirigido a la gente de la
ciudad132 y a quienes atacaban al sector por la escasa creacin de empleo. Segn la
prensa especializada:

El sector agroalimentario cuenta con una cifra que le da otra estatura. Ya no slo
representa ms del 50% de las exportaciones, produce algo ms de 90 millones de
toneladas de productos agrcolas, y aporta los dlares necesarios para el equilibrio
macroeconmico y fiscal, sino que se sabe ahora con bastante certeza que es el
responsable del 35,6% del total de ocupados del pas (Sammartino, 19 de junio de
2004: 10).
131

La preocupacin en torno a esta temtica parece haber sido importante en aquellos aos pues unos meses
antes se difundi otro estudio que planteaba cifras incluso del 40% (Huergo, 8 de mayo de 2004: 3).
132
Vase Huergo, 5 de junio de 2004 y Sammartino, 19 de junio de 2004: 10. En paralelo, el tema central
del Congreso mundial de la International Agribusiness Management Association (IAMA) (entidad que
haba ganado protagonismo y espacio en los medios especializados desde comienzos de la dcada), tambin
estuvo en la lnea de los debates locales. Dicho encuentro se centr en los grandes actores globales y los
problemas comunicacionales que tienen al ser bombardeados por informacin confusa sobre la calidad de
los alimentos que pona en duda la sustentabilidad de los sistemas y alertaba sobre algn riesgo para la
salud. La problemtica gener cierta empata con la situacin nacional (Huergo, 19 de junio de 2004: 3)

171

Como era de esperarse, tamaa consideracin tuvo una enorme difusin que dur varios
meses. Sin embargo, ms all de varias consideraciones metodolgicas, los datos
desagregados que la investigacin haba arrojado slo aparecieron de manera muy
solapada pues tensionaban poderosamente el argumento. Segn dicha fuente, en lo
referente a la divisin de los puestos de trabajo en rubros productivos, en 2003 el sector
frutihortcola absorbi el 20,1 % de los puestos de trabajo; el sector crnico, un 16%; el
sector textil, un 11,2%, y la produccin y exportacin de granos un 8 por ciento (La
Nacin, 5 de junio de 2004a: 7). Esto quera decir que -segn el propio informe de Llachel sector que concentraba el 50% de las exportaciones y 60 millones de toneladas de
cereales y oleaginosas apenas ocupaba el 8% de los puestos de trabajo mientras que una
fraccin ms dinmica (frutihorticultura) lo superaba abrumadoramente por su
intensividad en el uso de mano de obra tanto asalariada (principalmente en la fruticultura)
o familiar (horticultura).
La falacia de los argumentos se basaba en presentar en casi todos los informes los
datos sintticos sin sus desagregados, pero no ocultaba el hecho de que los promotores
del agronegocio diagnosticaban un grave problema comunicacional del sector133. En su
interpretacin, los pblicos urbanos nacionales e internacionales no terminaban de
dimensionar la importancia de las transformaciones y el crecimiento del producto por lo
que consideraban necesario repensar la estrategia comunicacional. En lnea con esto, la
Bolsa de Cereales de Buenos Aires organiz una reunin para mejorar la relacin entre el
agro y los medios de comunicacin y discutir los argumentos negativos como: esto no
va a durar, China se va a caer, los commodities no tienen valor agregado, no
generan empleo (Manny, 8 de mayo de 2004: 10). Esta estrategia de enunciacin tambin
tena como destinatario a las diversas esferas del Estado que, segn la visin mayoritaria
en los medios especializados, mostraban una actitud hostil hacia el sector. Tambin haba
un importante recelo hacia otros sectores de la economa. En este sentido, Huergo
criticaba el rol de los tradicionales e ineficientes capitanes de la industria,
contraponindolos con las empresas del agronegocio como la semillera Don Mario, las
de maquinarias como Pla o Metalfor que se expandieron localmente y en pases vecinos.
Segn su apreciacin, estos ltimos eran la verdadera burguesa nacional que el gobierno
quera y necesitaba, pues conformaban un cluster competitivo (Huergo, 10 de julio de
2004: 3).
133

Vase entrevista a Jorge Romagnoli, entonces presidente de AAPRESID (Clarn, 26 de junio de 2004:
4 y 5).

172

Es interesante observar cmo el tpico de la competitividad heredado de la dcada


de 1990 haba calado hondo en este esquema de enunciacin. Este lugar comn del
neoliberalismo -que atraves todo el espacio pblico-, se esgrima como una marca de
prestigio de un sector realmente sujeto a la lgica mercantil. Su incorporacin era tal que
incluso era capaz de ver como una oportunidad las cadas coyunturales de precios pues
cuando los precios bajan, muchos productores quedan afuera del circuito, por lo que cae
la oferta a mediano plazo. Y eso sucede mientras la demanda se expande (Huergo, 24 de
julio de 2004: 3). En este punto, y en lnea con la interpretacin del rol de la burguesa
industrial, se consideraba que el Estado actuaba de manera injusta favoreciendo a los
ineficientes y castigando a los actores competitivos.
Precisamente, los derechos de exportacin sobre los productos agropecuarios y
agroindustriales eran presentados como la prueba palpable de una poltica de Estado
anti-campo, opuesta a la de un Estado facilitador como el de la dcada de 1990 que
apoy la biotecnologa y la gentica, la desregulacin de los puertos y las privatizaciones
fortaleciendo los actores del agronegocio (Huergo, 8 de mayo de 2004:3). Sin embargo,
en una encuesta de opinin realizada a productores agropecuarios, y difundida por La
Nacin (11 de marzo de 2006: 6), a comienzos de 2006, el panorama era ms complejo.
Mientras la mayora de los encuestados aprobaba el desempeo del gobierno nacional, la
opinin iba tornndose ms negativa a medida que se ahondaba en temticas
especficamente sectoriales. En este sentido, el 76% de los productores relevados tena
una opinin desfavorable de la poltica agropecuaria oficial y el 82% consideraba a las
retenciones como la limitante principal. Esta oposicin temprana a los derechos de
exportacin puede ser considerada como un factor importante cuando un par de aos
despus se desencadene el conflicto agrario de 2008.
Hasta ese momento y en trminos generales, los derechos de exportacin eran
percibidos como el principal impedimento econmico del sector; con todo, la bonanza
econmica surgida tras la devaluacin mantena a los productores conformes con respecto
al curso general del gobierno e incluso algunos gestos oficiales permitan acercar
posiciones. De hecho, a mediados de 2004, el entonces presidente Nstor Kirchner viaj
a China junto a varios empresarios entre los que figuraban importantes figuras del
agronegocio. A pesar de algunas reticencias al comienzo, la soja fue un tema central a
raz de algunas restricciones del pas asitico para con la oleaginosa de origen argentino
(Huergo, 26 de junio de 2004: 3 y Clarn, 3 de julio de 2004a: 2). Vale la pena recordar
la creciente importancia que tuvo China y otros pases de la regin para la expansin del
comercio de commodities. Segn informacin del INDEC, tradicionalmente Brasil ha
173

sido el mayor comprador de productos argentinos junto con Estados Unidos y Chile.
Segn se ve en el siguiente cuadro, a partir del 2002 la Republica Popular de China fue
ganando espacio como destino de las exportaciones, compensando la cada de Brasil a
causa de la modificacin del tipo de cambio. En 2007 China se convirti en el segundo
comprador de Argentina y, a pesar de la recuperacin de Brasil, mantuvo dicha posicin
hasta el ltimo balance registrado.

Cuadro 10: Destino de las exportaciones argentinas (%)


Pas\Ao 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013
Brasil

26

22

21

15

16

15

14

16

16

16

21

21

21

21

China

s/d

s/d

10

EEUU

12

10

11

12

12

12

Chile

10

10

11

11

11

11

Espaa

Holanda

Alemania

Italia

s/d

s/d

Uruguay

s/d

s/d

s/d

s/d

Resto

35

43

37

40

42

43

53

50

44

49

44

46

49

50

Total

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

Fuente: INDEC.

En paralelo al ascenso de China, el resto de los pases asiticos tambin increment su


peso en la demanda de exportaciones argentinas. Tal es as que para 2013 dicho grupo134
era el principal comprador mundial de productos del complejo oleaginoso (44,91%),
tabacalero (38,36%), pesquero (24,31%), bovino (23,11%) y cerealero (20,56%)
(INDEC, 6 de mayo de 2014). La injerencia de dichos pases, combinada con una serie
de factores burstiles y productivos que analizamos en esta investigacin, gener a lo
largo de la ltima dcada un espiral ascendente en el precio de los commodities que no
estuvo exento de bruscas cadas. De alguna manera, fue uno de los ciclos ascendentes de
precios registrados entre 2007 y 2008 la causa coyuntural del conflicto de 2008 que con
el correr de los das ir tomando diversos carices.

134

El INDEC agrupa los datos correspondientes a Brunei Darussalam, Camboya, Corea, China, Filipinas,
India, Indonesia, Japn, Laos, Malasia, Myanmar, Singapur, Tailandia y Vietnam.

174

8.1. De los actores productivos a los sujetos polticos. El paro agrario de 2008

En marzo de 2008 se produjo un aumento de los derechos de exportacin que gravaban


los commodities agrarios dando paso a uno de los paros agrarios ms largos y complejos
de la historia argentina135. La publicacin de la medida tuvo un intenso e inmediato
rechazo de amplios sectores en tanto se hizo efectiva en el momento en que comenzaban
a comercializarse los dos cultivos con mayores subas y, considerando que casi la totalidad
de la soja y el 70% del girasol se exportaban136, esta medida menguara casi 10% del
precio de venta de los productores. A ello se sumaba que en algunas zonas de la regin
pampeana se presentaron condiciones climticas desfavorables que potenciaron el
malestar del sector. Asimismo, el carcter indirecto de la gravacin impositiva de las
retenciones afect con mayor intensidad a los pequeos y medianos productores. Para
stos, el peso de la renta en el conjunto de sus ingresos es reducida por lo que, con los
arrendamientos fijados de antemano, vean una cada an mayor de ese margen de
ganancia.
Si por una parte, los grandes productores aplican una lgica empresarial que busca
maximizar las ganancias, por la otra, aun persisten productores familiares que suelen
priorizar las necesidades bsicas familiares y desarrollar actividades agropecuarias
asentadas en el autoconsumo, mercados locales y un fuerte nexo entre las inversiones y
el control personal de la produccin137. La diferencia en la lgica y organizacin
productiva influye sobre el nivel de renta que cada sector capta. As, los grandes
productores reciben proporcionalmente ms renta o ganancias extraordinarias que los
medianos o pequeos productores familiares, a causa de que en los ingresos de stos
ltimos el peso de las ganancias y los salarios (aquellos que se pagan a s mismos como
contraparte del trabajo en el predio) es mayor que el de su renta, mientras en las grandes
135

Por su complejidad y trascendencia el conflicto despert diversas interpretaciones. A modo de ejemplo


de ellas puede recurrirse a Aronskind y Vommaro, 2010; Balsa y Lpez Castro, 2011; Barsky y Dvila,
2008; Barsky y Gelman, 2009; Basualdo, 2008; Bonnet, 2010; Carreras Doallo y De Marco, 2013;
Demonte, 2013; Hora, 2010b; Muzlera, 2010; Sartelli, 2008; entre otros. Algunos de estos trabajos sern
recuperados en las prximas pginas para ponerlos dilogo con nuestros aportes (Giarracca et al., 2008;
Giarracca y Palmisano, 2010 y Giarracca y Teubal, 2010).
136
Esta situacin conformara una contradiccin en tanto los altos porcentajes de la produccin exportada
de soja y girasol demuestran que su consumo en el mercado interno es bastante reducido. Sin embargo, el
aumento en la gravacin buscaba reducir la rentabilidad relativa de la soja frente a otros commodities que
son productos alimenticios consumidos en el pas como estrategia para detener su expansin.
Principalmente el maz que compite directamente con la soja porque se siembra en el mismo perodo y el
trigo que si bien se cultiva en invierno puede ser desplazado en aquellos campos que por sus caractersticas
naturales slo admiten un cultivo anual. Sin embargo, los datos de superficie cultivada mostraron la
constante expansin de la soja a pesar de los intentos oficiales de morigerar el proceso.
137
Sobre las transformaciones y principalmente las persistencias de los mundos chacareros vase Cloquell,
2007.

175

explotaciones empresariales la renta constituye una proporcin substancialmente mayor


(Teubal y Palmisano, 2010: 230). Esta diferencia cualitativa es imposible de considerar a
partir de un tributo que, en lugar de gravar el ingreso percibido, se aplica al producto,
haciendo imposible discriminar la retribucin a la tierra, el trabajo y el capital.
Para graficar este proceso diferencial de captacin de rentas, Luca Ortega (2010)
propone una interesante serie de cuadros donde se comparan los ingresos de productores
con escalas diferentes. En este caso hemos elegido uno que contrasta la situacin con
distintas alcuotas de retenciones en explotaciones sojeras con tierras alquiladas.

Cuadro 11: Ingresos y costos con renta fija segn tipo de explotacin con precios de
mayo de 2008.
Pequea explotacin
Rinde: 40 QQ/ha
50 ha
27,50
35 39,27 Retenciones (%)
Retenciones (%)
329 294
274 Precio soja (U$S/tn)
Precio soja (U$S/tn)
Ingreso Bruto
Ingreso Bruto
986 882
823
(U$S/ha)
(U$S/ha)
Costos de
Costos de
313 313
313 produccin y
produccin y
comercializacin
comercializacin
673 569
510 Margen Bruto
Margen Bruto
296 296
296 Renta 9 QQ/ha
Renta 9 QQ/ha
377 273
214 Ganancia
Ganancia
362 362
362 Renta 11 QQ/ha
Renta 11 QQ/ha
311 207
149 Ganancia
Ganancia
460 460
460 Renta 14 QQ/ha
Renta 14 QQ/ha
213 108
49 Ganancia
Ganancia
Fuente: Ortega, 2010 a partir de datos de Mrgenes Agropecuarios.
Rinde: 30 QQ/Ha

Gran explotacin
+1000 ha
27,50
35 39,27
329 294
274
1315 1176

1097

275

275

275

1040
296
744
362
678
460
580

901
296
605
362
539
460
441

822
296
526
362
460
460
362

La primera aclaracin que es necesario hacer refiere a la existencia de las pequeas


propiedades productoras de soja. Si bien es una realidad que la necesidad de ampliacin
de la escala ha llevado a un proceso ininterrumpido de concentracin, segn el CNA 2002
el 27,48% de las EAP registradas en la regin pampeana tena menos de 50 hectreas y
ocupaba el 1,2% de la superficie total. Si trasladamos estos nmeros a las tierras
cultivadas, las pequeas explotaciones dominaban el 2,62% de las cuales, para 2002, casi
un quinto estaba ocupado por soja. Estos valores se repetan con intensidad variable en
cada una de las provincias de la regin. Si bien en trminos de extensin los valores no
son muy importantes, el nmero de EAP que formaban este estrato hace necesario
considerar su existencia hasta que se tengan datos actualizados. Si la tendencia a la
concentracin es tan importante como algunas hiptesis sugieren, en la actualidad la
cantidad de EAP con menos de 50 hectreas para la regin pampeana se ubicara por
176

debajo del 20%, mientras que en la provincia de Buenos Aires estas pequeas EAP
representaran cerca del 15% del total.
Retornando al cuadro, es preciso desagregar la informacin acerca de los costos
en cada explotacin. En lo que refiere a los costos directos (insumos y labores de
implantacin), las grandes explotaciones pueden hacer valer su posicin de economas de
escala para conseguir mejores precios y por lo tanto bajar los costos de bienes y servicios
implicados en cada hectrea implantada. Sin embargo, una mayor produccin implica
mayor desembolso al momento de la cosecha, principalmente en lo vinculado al traslado
del grano desde el campo hasta el punto de venta o acopio. Por ltimo, la otra diferencia
se da en lo que respecta al financiamiento y la administracin. La pequea explotacin
deber recurrir a algn tipo de financiamiento, ya sea bancario o con las empresas
vendedoras de insumos, lo cual genera la necesidad de desembolsar algo de dinero en
concepto de intereses. Por el contrario, las grandes explotaciones tienen la suficiente
liquidez como para enfrentar estas erogaciones sin recurrir a los bancos o, a lo sumo,
forman parte de intricados sistemas de financiamiento (algunos de los cuales incluyen
operaciones burstiles) que reducen notablemente estos costos. Finalmente, la
administracin de la actividad representa desembolsos mayores para las grandes
explotaciones en tanto recurren a la contratacin de profesionales, personal
administrativo, oficinas, etc., que la pequea explotacin no tiene. En stas ltimas el
productor mantiene el control del proceso tomando las decisiones, realizando los trabajos
de gestin y recurriendo a profesionales slo en momentos puntuales (fumigacin,
aparicin de plagas, etc.). Esta diferencia no slo afecta a la distribucin del capital sino
tambin a los resultados productivos, pues es de esperar que en explotaciones destinadas
a la produccin de commodities la incorporacin de ms y mejor tecnologa genere una
mayor presin sobre el suelo que a su vez redunda en rendimientos ms altos. De all que
Ortega considere una diferencia de 10 quintales a favor de la gran explotacin. Adems
su capacidad de presin y negociacin a raz de la escala en que trabajan le permite
disponer de los servicios de siembra, fumigacin, cosecha y acopio en el momento justo.
En contraste, los pequeos productores suelen tener que esperar a que las mquinas estn
disponibles pues su menor volumen de produccin no suele justificar la movilizacin de
las mismas, generando as mermas en los rindes. De hecho, la mayora de los implementos
modernos estn diseados para escalas productivas cada vez ms grandes donde los
tiempos muertos generados por los desplazamientos de una explotacin a otra suelen ser
poco rentables.
177

Estos valores nos acercan a la clsica definicin de renta diferencial de tipo II


(Marx, 2006. Tomo III, Vol. 8), donde las diferencias en la distribucin del capital y la
capacidad de crdito son las variables primordiales. Podemos arriesgar que, incluso en
condiciones vanguardistas de la produccin capitalista en el agro, la productividad de
unidades adicionales de capital sobre las tierras implantadas sigue dependiendo del
acceso a mejores tecnologas y a condiciones crediticias diferentes entre los productores.
En el caso argentino esta condicin no parece depender del atraso relativo del capitalismo
en la agricultura, sino de las consecuencias generadas por determinadas economas de
escala que permiten optimizar los recursos y la tecnologa generando una cada de los
costos de produccin de cada tonelada de soja. Asimismo, en un mercado de tierras con
una fuerte demanda, los cnones de arrendamiento tienden a regirse por la estructura de
costos de las grandes empresas que pueden hacer frente a alquileres de 14 quintales o ms
y continuar teniendo importantes ganancias. De hecho, si se observa el cuadro anterior,
vemos que la mayor explotacin recibe U$S 362 de ganancias pagando 14 quintales
mientras un pequeo arrendatario gana U$S 214 pagando 9 quintales por su tierra. En
este sentido la capacidad de absorcin de esta renta, por parte del terrateniente, no parece
ser tan fuerte como para aumentar el canon de arrendamiento hasta que los productores
slo obtengan la tasa media de ganancia. Por el contrario, un importante caudal de dicha
renta queda en manos de los grandes productores quienes a su vez cuentan con una
capacidad de negociacin de los arrendamientos mucho ms importante por los mrgenes
que manejan.
Segn el clsico trabajo de Guillermo Flichman (1977), el supuesto acerca de la
desigualdad en la distribucin del capital agrario que sustenta la renta diferencial II ya no
era operativo en la realidad agraria del siglo XX. Con su desestimacin tambin deba
dejarse de lado la posibilidad de la existencia de una renta de este tipo. Sin embargo, el
despliegue del agronegocio tuvo implicancias muy importantes en lo que refiere al control
diferencial de ciertas tecnologas materiales y organizacionales por parte de los
productores de avanzada o lderes. En este sentido, la creciente influencia de las empresas
de insumos tiene como sustento monetario los ingresos provenientes de la privatizacin
de la investigacin agrcola bsica y aplicada. La innovacin agropecuaria sufri una
traslacin desde los espacios pblicos, como el INTA, hacia conglomerados
empresariales transnacionales o instituciones hbridas donde las compaas marcan las
directrices de investigacin, como el caso de Instituto de Agrobiotecnologa de Rosario
(INDEAR). Ahora bien, cul es la vinculacin de estas dinmicas con los procesos de
extraccin y distribucin de renta y la propiedad de la tierra?
178

Justamente el acceso y control diferencial de ciertas tecnologas, por parte de los


productores de avanzada, les ha permitido desplegar procesos extractivos mucho ms
intensivos para con la tierra que generan mayores rindes unitarios al costo de extraer ms
cantidad de nutrientes del suelo. Es en este punto donde se ancla el lugar especial de la
mquina de expresin del agronegocio cuando plantea que la renta agropecuaria estaba
construida sobre la base de tecnologa, conocimiento e inversin de riesgo (Huergo, 3 de
junio de 2006: 3). Si bien es la tecnologa la que permite estos crecientes niveles de
produccin, lo hace a costa de una presin sobre la tierra que la esquilma (o que cuando
repone nutrientes necesita de una fuerte articulacin con otra industria extractiva: la
minera). De esta manera, el plano de lo dicho conjuga el recurso metonmico con la
Falacia de afirmacin del consecuente y presenta como causa de la productividad un
elemento parcial del planteo productivo. Si bien los rendimientos aumentan luego de
incorporar tecnologa de punta, lo hacen porque ponen en funcionamiento procesos
biolgicos que permiten que los cultivos absorban mayores nutrientes de la tierra. En
definitiva, es el suelo, tal y como ocurri en toda la historia de la agricultura, el origen
primigenio de los granos. Ms aun, cuando se reconoce la reduccin de la fertilidad como
un problema, la solucin encarnada en los fertilizantes se presenta como un logro del
propio paquete tecnolgico, cuando en realidad tambin proviene de la tierra, en ese caso
los minerales o hidrocarburos devenidos en abono.
Adems, la disponibilidad de recursos financieros diferenciales, principalmente
conectados al mundo burstil, les ha permitido reducir los costos de acceso al capital a la
vez que facilit el aumento de las escalas. A ello debe sumarse la reconocida falencia en
la restitucin de minerales y materia orgnica de las tierras ms frtiles del pas.
Agregando todos estos componentes podemos afirmar que la renta que se extrae de estas
parcelas contiene porciones correspondientes a la renta diferencial de tipo I (por
diferencias de fertilidad), de tipo II (por diferencias en los volmenes y costos del capital
invertido por hectrea) y renta minera (por la extraccin neta de nutrientes y minerales
del suelo).
Los diferentes impactos de los gravmenes sobre los diversos productores, a raz
de los factores mencionados, explican parte de la fuerte reaccin de los pequeos y
medianos productores en el momento del conflicto agrario de 2008138. Si bien los nimos
se atenuaron tras el rechazo por parte del Congreso de la resolucin 125 sobre las
138

Segn Basualdo (2008) los principales beneficiados de la marcha atrs de la resolucin presidencial
125/08 fueron los grandes terratenientes y los propietarios rentistas que ceden sus tierras a cambio de un
pago ya sea en dinero o en producto. En contraste, los pequeos y medianos propietarios que toman tierra
vieron empeorada su posicin competitiva frente a los productores ms grandes.

179

retenciones mviles y su posterior limitacin por parte del Gobierno nacional, quedaron
tras de s muchas repercusiones (Giarracca y Teubal, 2010). Con esta decisin volvieron
a tener vigencia las alcuotas fijadas en noviembre de 2007, y en diciembre de 2008 se
dio una nueva baja de los derechos de exportacin del maz y el trigo del orden del 5%.
Casi un ao despus, el Gobierno anunci la puesta en marcha de un sistema de
compensaciones para que el monto cobrado por retenciones sea devuelto a los pequeos
y medianos productores de maz y trigo. Esta medida se reglament en marzo de 2010,
fijando como tope para el cobro de las compensaciones una produccin de 800 toneladas
anuales de trigo y 1.240 de maz. La devolucin se calculaba a partir de la diferencia entre
el precio Free on board (FOB) oficial vigente a la fecha de venta y el Precio Free
Alongside Ship (FAS) terico de la fecha de concertacin, ms los costos de "fobbing"
(comisiones, carga y descarga, almacenaje, gastos aduaneros).
Ms all del aspecto econmico del conflicto, nos interesa explorar algunas de las
derivas de los actores corporativos tanto en el perodo ms lgido del conflicto, como en
el ao siguiente marcado por un escenario de elecciones legislativas.
Tras el mencionado anuncio que puso en vigencia un esquema de retenciones
mviles para la soja, el girasol, el maz y el trigo -que actualizaba las alcuotas vigentesdiariamente, se desataron una serie de acontecimientos que tuvieron en vilo a la opinin
pblica por varios meses. Como dejamos en claro en otros trabajos (Giarracca et al., 2008;
Giarracca y Palmisano, 2010 y Giarracca y Teubal, 2010), consideramos que las acciones
llevadas a cabo por la Mesa de Enlace139 se enmarcaron en las diversas protestas de tipo
corporativo que dichas entidades han realizado a lo largo de la historia. En los ltimos
aos, la relacin entre las entidades se haba estrechado a raz de los reclamos en contra
de la poltica de retenciones y ganaderas por lo que al momento de desencadenarse el
conflicto sus relaciones eran muy fluidas y con el correr de los das se fueron reforzando.
Asimismo, existe una serie de condiciones que permitiran comprender la rpida
adhesin de gran parte de los chacareros nucleados en la FAA al paro convocado desde
la Mesa de Enlace, pues el da 12 de marzo anunciaban la no comercializacin de granos
y comenz una escalada de confrontacin con el Gobierno Nacional140. Frente al
favorable escenario mundial, las retenciones tenan inmediata repercusin sobre los
productores pues la comercializacin de la cosecha de soja an no haba comenzado y

139

Esta figuraba nucle a lo largo del conflicto a las cuatro entidades gremiales agrarias ms importantes
del pas: CONINAGRO; CRA; FAA y SRA.
140
Segn la lectura de Hora (2010b), en las primeras etapas, la protesta goz de un contexto favorable
originado en la expansin de los piquetes como forma de protesta en los aos anteriores, la tolerancia estatal
frente a esta herramienta de reclamo y la benevolencia con la que la prensa trat los primeros piquetes.

180

esta suba de las alcuotas menguara el precio de venta. En este primer momento, la
gravacin impositiva no tuvo ninguna poltica compensatoria por lo que hubiera afectado
con mayor intensidad a los pequeos y medianos productores. Como vimos, la estructura
de costos y la sensibilidad frente a cualquier modificacin de los mrgenes de ganancia
son mayores a medida que las dimensiones de la explotacin se reducen. En el caso de la
soja, este aspecto es sumamente influyente, pues el paquete tecnolgico usado para su
produccin requiere de un importante uso de insumos.
A medida que el conflicto se profundiz, los ruralistas vieron crecer la influencia
y cierta autonoma de las bases y al punto tal que algunos grupos tomaron derroteros
propios bajo la figura de los autoconvocados. Segn Muzlera (2010), estos actores se
caracterizaron por: esgrimir la espontaneidad como prueba de la legitimidad de sus
reclamos; plantear una escasa o nula representacin de las organizaciones de la Mesa de
Enlace y las sociedades rurales locales; un bajo nivel de obediencia a los lderes; un alto
grado de movilizacin; un gran acceso y utilizacin de las nuevas tecnologas de
comunicacin. Sin embargo, es importante complejizar dichas cualidades pues, tal y
como plantea Vommaro (2010), la nocin de autonoma o autoconvocatoria de las
personas, la heterogeneidad social y el alcance nacional eran los tres puntos centrales en
los que convergan Clarn y La Nacin al describir las movilizaciones del campo141. En
este sentido, los medios que se inclinaron a favor de la protesta mantuvieron en muchos
casos una indiferenciacin entre el sujeto productores y los miembros y afiliados a las
entidades. De hecho, la figura de Alfredo de Angelis condens este recurso. Aun cuando
era un activo miembro de la FAA se convirti en el lder de los autoconvocados,
representndolos incluso en los actos organizados por la Mesa de Enlace.
A pesar de la fortaleza de estas bases, la estrategia de las entidades incluy
ampliar el sustento y la legitimacin de la protesta refiriendo al inters general agrario,
en una figura que se replicar casi un ao despus con motivo de las elecciones
legislativas de 2009. De esta manera, se lograron incorporar otras demandas y actores a
un conflicto que desde sus albores se presenta como sectorial, en especial a ciertos grupos

141

En un interesante estudio sobre las posiciones de los principales medios en el marco del conflicto,
Cremonte propone considerar los contratos de lectura y los pblicos ideales de dichos medios como variable
explicativa: Clarn tiene como pblico privilegiado a las clases medias urbanas [] de modo que
difcilmente hubiera preferido acompaar al Gobierno en su cruzada, cuando sta supona enfrentarse
con sus lectores. Distinto es el caso de Pgina / 12 que estaba prcticamente obligado a argumentar a favor
de la posicin oficial, dado su contrato de lectura y las posiciones que siempre ha defendido. Otro tanto,
pero al revs, sucede con La Nacin (Cremonte, 2010: 262). En este contexto, mientras Clarn y Pgina /
12 mantienen su contrato de lectura casi sin variantes, La Nacin establece un cambio de importancia al
abandonar su pretendida neutralidad en el relato de los acontecimientos y acercarse a uno de los actores:
las entidades agropecuarias.

181

descontentos con algunas polticas del Gobierno Nacional. En la batalla por apropiarse
del todos (Yabkowski, 2010), el Gobierno, a partir de la representacin institucional,
erigi a la Presidenta como la nica representante legtima y autorizada de todos los
argentinos. En contraste, la otra estrategia de enunciacin implic reforzar la idea de el
campo, corriendo cada vez ms sus fronteras hacia El campo somos todos.
El acto del 25 de mayo acaecido en la ciudad de Rosario puede ser visto como una
muestra de ello, pues segn las crnicas, la masividad y heterogeneidad fueron el factor
comn. Ms all de la cantidad de personas (segn las fuentes oscilan entre los 170.000
y los 300.000 concurrentes) es importante destacar la enorme diversidad de asistentes que
fue desde rosarinos de distinta procedencia social, chacareros, jvenes de FAA coreando
a favor de una reforma agraria, grandes productores y terratenientes, movimientos
piqueteros enfrentados con el Gobierno, etc. El concepto campo tuvo la suficiente
polisemia como para incluirlos en sus filas, aun cuando la raz del conflicto claramente
giraba en torno de la distribucin de la renta de la tierra y no a un cambio del rgimen de
acumulacin.
Este panorama permaneci subyacente a lo largo de los das en que se
desenvolvieron los avances y retrocesos del conflicto signados principalmente por un
claro agotamiento de los canales institucionales. Los enfrentamientos discursivos y las
demostraciones de fuerza y apoyo que se sucedieron parecan generar una potencia
centrfuga que polarizaba cada vez ms el escenario. As, los planteos que proponan otra
mirada al conflicto, criticando al modelo del agronegocio eran rpidamente solapados o
rotulados en alguna de las partes beligerantes. La sentencia del ministro de
Planificacin Federal, Julio de Vido, no es momento para tibios y quien no suma,
resta (Clarn, 28 de mayo de 2008) parecen resumir adecuadamente esta lgica que slo
pudo desarticularse en el momento que se llev la medida al Congreso en una iniciativa
de la Presidenta Cristina Fernndez de Kirchner. Exponer el debate en el Parlamento, an
con las limitaciones que tena el proyecto de ley propuesto por el Gobierno, fue una
medida democrtica que flexibiliz la situacin y habilit una interaccin razonable,
independientemente del final. Efectivamente, tras un debate intenso, el proyecto de ley
que ratificaba la resolucin presidencial N 125 fue vetado por el entonces vicepresidente
Julio C. Cobos como Presidente del Senado. All se cerr una etapa que marc a fuego el
contexto poltico inmediato despertando nuevas consignas, recuperando otras que
remitan a pasados oscuros e imprimiendo al escenario poltico institucional cierta
movilidad social y alta polarizacin.
182

La repercusin pblica que adquirieron algunos dirigentes ruralistas los empuj


a sostener su participacin en foros, notas y reportajes televisivos ms all de las horas
del conflicto y activar al poco tiempo nuevos reclamos y peticiones frente al Gobierno.
Principalmente se dio en el contexto de una baja de precios, producto de la crisis
financiera internacional que sealaba el papel subordinado dentro de la cadena
agroindustrial sojera que tienen algunos de los sectores que estaban en el conflicto. Las
empresas exportadoras, fondos de inversin, corporaciones de semillas, compaas de
agroqumicos y el capital financiero no fueron afectadas en el mismo grado que los
pequeos productores que por diversas razones participaron del conflicto. Incluso en este
marco, la principal salida dentro del modelo de produccin sojera fue el aumento de la
escala, estrategia privativa de aquellas empresas que contaban con el capital suficiente
para hacerlo.
A lo largo del conflicto, estos actores se mantuvieron lo ms al margen posible en
la pugna, asumiendo el espacio pblico cuando la interpelacin era directa. Sin embargo,
la ausencia corporal de estos sectores en la arena pblica no impeda que sus intereses
fueran realmente defendidos. En cierto sentido, los puntos de vista de muchos
representantes de las corporaciones ruralistas coincidan con la postura de estos grandes
ausentes; creando una interaccin discursiva en la cual la voz de ciertos actores centrales
(exportadores, grandes productores, pools de siembra ms importantes, empresas de
insumos y agroqumicos) hablaba a travs de otra voz (Mesa de Enlace). Entre la
consolidacin de las consignas impulsadas por los regmenes de signos que sealaban a
la ciencia como el nico saber vlido -slo compatible con el conocimiento construido
por los miembros de la vanguardia emprendedora-, el discurso del agronegocio se colaba
en los intersticios de las expresiones de la Mesa de Enlace. En este sentido,

el contexto autorial tiende a desintegrar el carcter compacto y cerrado del discurso


ajeno, a borrar sus fronteras. Este estilo de transmisin del discurso ajeno lo podemos
denominar pictrico. Su tendencia consiste en desdibujar los ntidos contornos
exteriores de la palabra ajena (Volshinov, 2009: 189).

Si bien esto no quiere decir que los representantes ruralistas articularan efectivamente su
postura y semntica, la realidad es que sus acciones sirvieron al doble propsito de
defender estos grandes intereses, a la vez que le evitaron los costos polticos negativos de
una eventual discusin acerca de la raz del modelo del agronegocio sojero142.
142

La estrategia de mantener un bajo perfil en las situaciones de conflicto parece ser un curso de accin
recurrente de algunos de los sectores ms encumbrados del agronegocio. De hecho tras la crisis de 2001 y
la devaluacin de 2002, las empresas exportadoras fueron acusadas por demorar la venta de divisas. En

183

8.2. El paro agrario de 2008 como plataforma poltica fallida

Una campaa electoral que levante la ensea contra los altos


impuestos, llevando a la legislatura los portavoces de esas
aspiraciones y necesidades supremas, conseguir sentar en la
legislatura representantes en nmero suficiente para morigerar el
prurito irresponsable del oficialismo.
La Nacin, 30 de mayo de 1915

Durante el ao 2009 se desarrollaron en Argentina las elecciones legislativas que


estuvieron muy marcadas por el conflicto agrario del ao anterior. Ya entrenados en los
contextos partidarios, las entidades agrarias buscaron capitalizar la influencia necesaria
para definir polticas pblicas nacionales. Ante la decisin de la Mesa de Enlace de no
formar una estructura partidaria propia sino de distribuir sus candidatos en una variedad
de listas referenciadas en diversos partidos, las entidades utilizaron varios mtodos para
lograr su influencia. Se valieron de sumar candidatos orgnicos, a la par que organizaron
seminarios de formacin cvica, etc. Adems, realizaron un documento denominado
El aporte del campo a la poltica que -bajo el formato de una plataforma partidariadejaba en claro las pretensiones de la Mesa de Enlace para las elecciones. Incluso, para
una mayor difusin se organizaron reuniones con diversos candidatos a quienes se los
invitaba a refrendar el documento como si fuese una carta de compromiso143.
A pesar de que el documento no tuvo trascendencia ms all de los comicios, nos
parece interesante trabajar sobre l, pues encierra algunas particularidades que reflejan la
transformacin de los actores y las tensiones que se generaron en aquel contexto. Si bien
analizaremos el contenido del mencionado documento, parece ineludible ampliar la idea
de la enunciacin al decir y sus modalidades, a las maneras de decir (Vern, 2004: 172).
As, el acto de enunciacin adquiere su forma a partir de la combinacin de la imagen del
enunciador, la imagen del destinatario y la relacin que se propone en y a travs del
discurso.
Ahora bien, es necesario aclarar que El aporte del campo a la poltica, aunque
parezca redundante, corresponde al gnero de los discursos polticos, en tanto subyacen
en l ciertos lineamientos acerca del ordenamiento de los asuntos comunes, aun cuando
en ellos pueda reconstruirse la forma particular de entender/actuar la poltica del actor
lugar de realizar descargos pblicos optaron por participar en diversas reuniones privadas con funcionarios
estatales a fin de destrabar el conflicto (Vase Clarn, 16 de marzo de 2002: 2).
143
Para un anlisis pormenorizado de estos procesos y contextos ver Castro Garca et al., 2010.

184

corporativo. Asimismo, el carcter poltico de este discurso tambin est dado por su
estrategia en el campo discursivo (Vern, 1987). Por ello, la existencia de un adversario
poltico con quien se polemiza es inevitable; este rol le cabr al Gobierno Nacional que
si bien no es mencionado directamente puede ser reconstruido a partir de la introduccin,
propuestas y demandas. En coincidencia con el pensamiento de Vern, el documento sera
una rplica en el marco de un fuerte enfrentamiento meditico que a la vez se anticipaba
a un escenario inminentemente electoral. Esta perspectiva nos permite explicar parte del
ordenamiento del texto, similar a ciertas plataformas polticas.
Siguiendo al mencionado autor, podemos reconocer un Otro positivo, el
prodestinatario, en la alusin a los partidos y la dirigencia poltica, con quien se forjara
una serie de valores ptimos que compartiran o al menos deberan compartir: Repblica;
democracia; federalismo; institucionalidad plena; mayor justicia social; convivencia en
la diferenciacin sin descalificaciones, renuncia al autoritarismo, el espritu de
convergencia, aptitud para el intercambio, la crtica y la autocrtica; la ley; el trabajo; el
conocimiento; la salud; la convivencia144.
En este contexto, la construccin del contradestinatario est un poco ms velada,
es menos explcita. Por ello es necesario ver la influencia del contexto en la interpretacin
de los posibles significados de este acto de enunciacin. Es en este camino donde
podemos observar una serie de calificativos y alusiones que los distintos integrantes de la
Mesa de Enlace, y otros actores que compartan su postura, usaban para referirse al
accionar del Gobierno y sus principales figuras. Reconstruyendo este colectivo de
identificacin negativo encontramos descalificaciones que en algunos casos funcionaron
como formas nominalizadas: autoritarismo, falta de dilogo y debate, poca aptitud para
el intercambio, la crtica y la autocrtica, arbitrariedad, miseria, clientelismo,
concentracin de la riqueza, etctera.
Finalmente, es posible reconstruir un paradestinatario en el documento (que
incluye aquellos individuos indecisos o que no tienen una posicin definida), a partir de
algunos guios que se daban a sujetos que trascienden el reclamo sectorial y la
interpelacin poltico-electoral: la alusin a la superacin de las demandas rurales y la
representacin de lo republicano, de la sociedad, de ser voceros de una demanda cvica

144

Carreras Doallo y De Marco (2013) plantean que a lo largo del conflicto de 2008 la estrategia de
enunciacin del campo estuvo signada por los constantes intentos de superposicin entre los actores de
la protesta y el interior del pas. Esto a su vez reforzaba la prdica federalista en el marco de un pas que,
en tanto granero del mundo, estaba desaprovechando una oportunidad histrica de crecimiento. En
contraposicin, el Gobierno, encarnado en el Poder Ejecutivo Nacional, era entendido como el generador
de discursos de enfrentamiento.

185

que responde a los ideales de repblica y democracia. Al igual que la interpelacin a los
argentinos y la ciudadana que se sumaban a los meta-colectivos singulares ms utilizados
como forjadores de identidad: el campo, la sociedad, pero principalmente la Repblica.
En el mencionado texto de Vern tambin existen referencias a los componentes
o zonas del discurso donde se articulan los elementos descriptivos, didcticos,
prescriptivos y programticos. As leemos en los primeros prrafos de El aporte del
campo a la poltica:

El 12 de marzo de 2008, desde el campo, hicimos saber que nuestras exigencias y


reivindicaciones, sin dejar de ser sectoriales, eran esencialmente republicanas.
Nos convertimos en representativos de la sociedad, lo que - lejos de hacer de nosotros
una oposicin partidaria - nos transform en voceros de una demanda cvica que
responde al ideal, an pendiente, de la Repblica y de la democracia.
No somos ni queremos ser un partido poltico. No los reemplazamos ni queremos
reemplazarlos en el cumplimiento de las obligaciones que solo ellos pueden
satisfacer para que la vida democrtica se cumpla cabalmente.
Y es por eso que hoy los hemos convocado145.

En este caso se desplegaba la zona descriptiva del discurso, donde el enunciador (la Mesa
de Enlace) realizaba una lectura del pasado y el presente poniendo en juego varias
estrategias. En primer lugar, se sostena la idea de que el enunciador es el campo. As,
el nosotros que enunciaba adquira una potencia simblica que tenda a aumentar su
legitimidad ya no como delegados de un sector, sino como el campo (al cual se alude
en todo momento en la primera persona del plural) que representaba a la sociedad y
propona un determinado tratamiento de los asuntos comunes. Se desplegaba as un
proceso de simplificacin del escenario: se ocultaban aquellas acentuaciones
provenientes de mundos rurales distintos al de los pequeos, medianos y grandes
productores agropecuarios capitalistas -la mayora de ellos vinculados al mercado
exportador-, representado por la Mesa de Enlace, unificando la multiplicidad de mundos
rurales y actores presentados por el enunciador. En segundo lugar, los meta-colectivos
singulares adquiran su mxima potencia otorgando una especie de refuerzo o
encumbramiento que converta a el/los emisor/es en certeros exgetas de la realidad.
Finalmente, el abandono retrico de la lucha por el poder poltico partidario funcionaba
como cierre definitivo de la jerarqua entre el enunciador colectivo y sus prodestinatarios
a favor del primero: era el campo, como representante de la sociedad, quien interpelaba a
los partidos polticos.

145

A partir de ahora presentaremos el documento completo seccionado para su mejor anlisis.

186

El resto del comunicado se dirima entre los componentes prescriptivos y


programticos. En el primer caso podemos sealar las siguientes lneas:

La sociedad necesita que asuman la responsabilidad plena que les corresponde.


No se trata slo de competir por el poder. Se trata, fundamentalmente, de imponer
tica en esa competencia y eficacia en la gestin de gobierno.
Es imprescindible que la sociedad encauce hacia los partidos polticos la demanda
de institucionalidad plena y de mayor justicia social, peticin de la que el campo
supo hacerse eco.

Si bien el uso del impersonal reforzaba la orden emitida, no faltaban ejemplos en los que
el enunciador se haca visible y asuma la primera persona del plural, primero en tono de
recomendacin para luego reforzar el sentido prescriptivo:

La Comisin de Enlace no quiso ni quiere ser ejemplo de nada. Pero fue y es


expresin de aptitud para la convivencia en el pluralismo y en el respeto por las
diferencias. La fuerza conseguida con esta conducta nos conmueve an hoy y nos
comprometemos a sostenerla. Pero no queremos monopolizar ese valor simblico,
precisamente porque somos democrticos y republicanos. Queremos s ver a las
agrupaciones polticas del pas conquistando ese valor representativo cada vez con
ms fuerza, mediante conductas que promuevan la convivencia en la diferenciacin
sin descalificaciones, sin autoritarismo, con espritu de convergencia, aptitud para el
intercambio, para la crtica y la autocrtica que nos pone a resguardo de la
arbitrariedad y las exclusiones.
Como argentinos esperamos que la dirigencia poltica se comprometa al
sostenimiento y al desarrollo de las bases fundamentales que hacen a la calidad
democrtica de una mejor vida republicana: la ley, el trabajo, el conocimiento, la
salud, la convivencia entre nosotros y con el mundo. Solo as, gane quien gane,
gobierne quien gobierne, estar asegurado ese ideal de legitimidad e
institucionalidad que impuls al campo a expresarse unnimemente junto al resto de
la sociedad en el ao que pas ()
Por todo eso, nos comprometemos y exigimos a ustedes que sean respetados los
principios que emanan de la Constitucin Nacional, las instituciones de la Repblica
y los mecanismos democrticos en todos sus niveles.
Sostenemos el reestablecimiento de un autntico federalismo, que respete la
autonoma en las decisiones de cada provincia y una justa y equitativa
coparticipacin federal.
Creemos que la educacin, la cultura del trabajo, la produccin, la innovacin
tecnolgica, la generacin de valor y el cuidado del medio ambiente son
herramientas fundamentales para el desarrollo y el progreso de la Nacin.

En las primeras lneas, la Mesa de Enlace se autolegitimaba a travs de la reiterada nocin


altruista y democrtica que se atribua al relato y a sus acciones presentes y pasadas,
conjugando los componentes descriptivos, didcticos (al mostrar una forma de actuar que
se presentaba como indiscutible) y prescriptivos en los ltimos prrafos. As se

187

delineaban una serie de valores que conformaran la tica146 nombrada en los prrafos
precedentes que vendra a regular la competencia y eficacia en la gestin de gobierno.
Adems, se marcaba plenamente el objetivo a travs de dos de las formas nominalizadas
ms corrientes del discurso poltico: el desarrollo y el progreso de la Nacin.
Finalmente nos encontramos con el ltimo componente aportado por Vern, el
programtico. Claramente, toda la segunda mitad del documento refiere al futuro, a qu
hacer para mejorar la situacin de el campo y toda la sociedad. La forma de
presentacin adquiere el tpico formato de las plataformas electorales o los documentos
institucionales que tras los considerandos desarrollan las propuestas.
En este marco, proponemos una nueva poltica agropecuaria que permita:
Disear polticas que promuevan la radicacin de los ciudadanos en el mbito rural
y en los pueblos del interior, a efectos de evitar la expulsin hacia concentraciones
urbanas que generan miseria y clientelismo poltico.
Contribuir al establecimiento de un sistema tributario ms justo que posibilite una
distribucin equitativa de la carga fiscal, estimulando el crecimiento de la
produccin y la creacin de la riqueza.
Establecer una misma poltica cambiaria para todas las actividades. Es
imprescindible para ello eliminar los derechos de exportacin y mientras esto se
logre, segmentarlas.
Jerarquizar el Impuesto a las Ganancias, generalizndolo a todas las actividades
lucrativas, como eje de la recaudacin fiscal coparticipable.
Disear una poltica de incentivos para los productores de ganadera, de lechera,
de granos y de economas regionales, basada en beneficios impositivos y en lneas
de crdito que contemplen la naturaleza de la actividad y de los ciclos productivos,
teniendo como prioridad a las PYMES agropecuarias.
Impulsar polticas para el uso sustentable de los suelos y la reposicin de sus
nutrientes.
Dejar sin efecto los controles o acuerdos de precios y crear mecanismos
participativos para transparentar la cadena de comercializacin.
Evitar todas las medidas que entorpecen la exportacin, a cuyo fin la ONCCA
deber limitarse a cumplir, estrictamente, las funciones de control para las cuales fue
creada.
Terminar con las prcticas clientelistas y las polticas que fomentan la
concentracin de la riqueza.
Eliminar los subsidios distorsivos.
Propender la presencia de la agroindustria nacional en el mundo, imponindole la
marca 'Argentina' a los productos.
Invertir en caminos, vas frreas, puertos, energa, comunicaciones y en la
infraestructura bsica que promueva el bienestar en los pueblos del interior.
Contar con una nueva Ley de Emergencia Agropecuaria, dotada de un fondo
especfico propio.
Los principios enunciados en este documento no agotan las demandas que el campo
considera necesarias pero sealan una direccin que inscribe las exigencias en el
marco de la constitucionalidad imprescindible.

146

Es inevitable referir a la confusin entre tica y moral que existe en el documento, como as tambin la
referencia netamente positiva que se le da a dicha idea, descartando la existencia de distintas ticas. Sin
embargo, sera improcedente para los fines de nuestro anlisis detenernos en este punto.

188

No aspiramos a agotar en lo que decimos todo lo que se puede y debe decir sino a
compartir con todos, mediante el dilogo y el debate, lo que no se debe olvidar.

En estas lneas vemos el claro uso de los infinitivos como forma de combinar lo
programtico con lo prescriptivo (aquello que no se debe olvidar). La primera oracin
nos indica la presentacin de los objetivos de una nueva poltica agropecuaria ms que
los medios para llegar a ella, evitando hacer referencia a todos los conflictos que las
contradicciones entre algunas medidas pudieran generar. El final pareciera ser ms
sincero con el estilo del texto cuando refera a las demandas, al enumerar aquellas que
las entidades consideran vitales y a la vez dentro de la norma (en el marco de la
constitucionalidad imprescindible).
Una lectura general del texto no deja dudas del carcter corporativo del reclamo,
que si bien no desista de referirse a la sociedad en su conjunto, lo haca desde la propuesta
de medidas sectoriales, generando una fuerte tensin entre los reclamos corporativos y la
postura de la gesta patritica de la Mesa de Enlace. As, se visibilizaban las
complejidades del proceso por medio del cual se intentaba dotar a las pretensiones
sectoriales de un cierto carcter universal. En los presupuestos y las propuestas del
documento no subyaca idea alguna de cambio en la aritmtica del poder o de dar voces
a actores subalternos. Por el contrario, se vinculaba ms a un reacomodamiento en las
posiciones de dominacin de ciertos sectores rurales frente a la presencia de otros actores
vinculados al sector financiero, el comercio exterior, el manejo de grandes explotaciones
y la creciente integracin vertical y horizontal. En este marco, la accin de la Mesa de
Enlace podra ubicarse dentro de la forma liberal de la poltica, en el sentido de que no se
buscaba reconstruir la correlacin de fuerzas iniciales que le daba a un grupo de la
sociedad la capacidad de decisin a travs de un acto de fuerza; sino que renuevan,
reproducen y refrendan los circuitos de delegacin de la capacidad de decisin autnoma
individual y social (Gutirrez, 2001: 69).
Al entender a la poltica de esta manera puede explicarse el peso estratgico dado
a las elecciones legislativas, como rpida respuesta frente a un cambio en el contexto de
oportunidades polticas. Ms all de las referencias a ciertos valores de la democracia
formal, las propuestas tenan una extraa oscilacin entre posturas liberales e
intervencionistas. Por un lado, instaban a abandonar los controles de precios, evitar las
medidas que obstaculizaban las exportaciones y eliminar los subsidios distorsivos, todas
medidas tendientes al librecambio. Por el otro, se alentaban polticas de asentamiento de
la poblacin en reas rurales; de incentivos a la produccin ganadera, lechera, granaria y
regional; entre otras cuestiones que, en el imaginario liberal, podran ser consideradas
189

distorsivas o perniciosas para otras actividades econmicas. A pesar de este abanico


dismil de propuestas, nos parece importante reiterar que no encontramos referencias
crticas al modelo de desarrollo agropecuario y slo algunas de sus consecuencias son
mencionadas oblicuamente. Tal es as que cuando se haca mencin al xodo rural, se
propona una medida focalizada (polticas que promuevan la radicacin de los
ciudadanos en el mbito rural y en los pueblos del interior) evitando toda bsqueda de
las races del problema.
Transcurrida la campaa con todos sus pormenores, el 28 de junio tuvieron lugar
las elecciones. Las escasas distancias que obtuvieron las dos principales fuerzas en pugna
obligaron a esperar la sumatoria total de los resultados por regin para conocer
exactamente el listado de diputados y senadores elegidos. Finalmente triunf el Frente
para la Victoria y sus aliados, pero las derrotas en algunos distritos claves y los triunfos
ajustados en otros provocaron que perdiera la mayora absoluta. Por parte de los ruralistas,
las entidades se adjudicaron el ingreso de 13 diputados nacionales y una senadora que
responderan al perfil poltico construido por la Mesa de Enlace. En definitiva, las
entidades evitaron la conformacin de una estructura partidaria y aprovecharon un
contexto favorable a la recepcin de sus demandas para comprometer a los distintos
candidatos con sus posturas y polticas. Como ventaja, esta estrategia permiti el ingreso
de varios de sus dirigentes de segunda lnea y adherentes sin el costo poltico, econmico
y simblico de conformar un partido en un tiempo ms bien escaso. Incluso, con un
partido propio difcilmente hubiesen conseguido dicha cantidad de escaos. Sin embargo,
las tensiones y la escasa organicidad que mantuvieron los candidatos pusieron en
evidencia las dificultades de conseguir los objetivos proyectados.

9. Reflexiones finales

La dcada de 1990, como condensacin de la era neoliberal, atraves todos los rincones
de la vida social de la Argentina. Los mundos rurales no fueron la excepcin. De hecho,
el alcance y la violencia de la desregulacin sorprendi incluso a aquellos que desde haca
aos presionaban a favor de una economa abierta al mundo, o lo que es lo mismo, ms
permeable a los intereses de las grandes corporaciones nacionales e internacionales.
La desaparicin de las estructuras de regulacin que haban contenido las
economas regionales y a los actores ms desfavorecidos fue vital para el ascenso de
algunos actores econmicos que hasta el momento slo haban logrado avanzar
190

tmidamente sobre las tierras ms productivas del pas. Con el entramado discursivo
conformado por los medios especializados, los funcionarios y tcnicos estatales, las
nuevas y viejas entidades agrarias, las universidades y dems, se fue dando forma y
razones a la traumtica desarticulacin social cuantificada en la comparacin entre los
censos agropecuarios de 1988 y 2002.
El precio que se pag por el ascenso y consolidacin de los empresarios
emprendedores fue reinterpretado a la luz de la mejora de los precios que sucedi a la
devaluacin de 2002. La persistencia de pequeas y medianas explotaciones se enfrent
al crecimiento material y simblico de los actores productivos que haban logrado
reconfigurar sus esquemas empresariales bajo la lgica del agronegocio. La combinacin
de la tierra y el capital potenciaron las economas de escala en un contexto de incremento
de la renta agraria captada por el sector, gracias a la combinacin de un tipo de cambio
favorable y un ciclo de suba internacional del precio de los commodities. Frente a ello, el
conflicto agrario de 2008 condens la encrucijada de un puja en torno a la captacin de
una masa monetaria sin que se problematizaran las variables subyacentes al agronegocio.
Para la dcada del 2000, y sin que dichas caractersticas puedan encontrarse en
una abrumadora cantidad de explotaciones, la mquina semitica del agronegocio haba
logrado imponer un modelo mayoritario de actor: el empresario con predisposicin a la
incorporacin tecnolgica; vocacin productivista; capacidad de asumir riesgos;
incorporacin de herramientas del management; innovacin y motivacin emprendedora.
sta sera la vara que medira el ideal de sujeto que debera poblar las tierras del
agronegocio. Y a l se articulan al menos dos lugares comunes. Uno de la modernidad
capitalista, que privilegia la ciencia y el progreso al servicio de la produccin. El otro, es
uno de los lugares comunes ms persistentes del neoliberalismo que sentencia que frente
al modelo productivo mayoritario los sujetos tienen siempre dos alternativas: adaptarse o
quedar en el camino.
Esta consigna tambin resuena en las periferias de la regin ncleo. Y como si
replicara el sistema-mundo, en las zonas extra-pampeanas el quedarse en el camino
implica el desalojo, el desmonte, la violencia y, como instancia ltima, los silencios
absolutos de una muerte que se solapa en los avatares regionales y la exclusin
normalizada.

191

192

Captulo 5

El triunfo de la tecnociencia: la consideracin


del conocimiento prctico como supersticin

Preocupada ante todo en volverse maestra de la naturaleza, la


ciencia descuida el conocimiento de la esencia que no se traduce
de inmediato en aplicaciones tcnicas, asume en presencia del
objeto una posicin estratgica, se concentra en los procesos
particulares convertibles en modelos mecnicos a tal punto que
pasa a ser definida por la tecnicidad.
Giannotti, 1964: 31

193

1. Introduccin

Como plantea el epgrafe Giannotti que encabeza este captulo, nuestro objetivo aqu ser
rastrear el proceso de consolidacin de una ciencia agropecuaria concentrada en los
procesos particulares traducibles en avances tcnicos al servicio de la acumulacin. El
creciente peso de la tecnicidad es otro nombre para un proceso que vimos pginas atrs
al analizar el modelo extractivo: la utilizacin de tecnologas de punta.
La incorporacin de tcnicas y maquinarias fue una caracterstica definitorio del
agro pampeano en varias etapas de su historia, sin embargo consideramos que en las
ltimas dcadas se han manifestado ms abiertamente algunas tendencias novedosas. La
primera de ellas es la crtica intensa desplegada entre finales de los 80s y comienzos de
los 90s a las tcnicas agrcolas tradicionales que se haban utilizado hasta el momento.
Como contracara, se presenta la instauracin y consolidacin del paradigma de la siembra
directa y la agricultura con alta utilizacin de insumos que toma forma acabada a partir
de la liberacin de la soja transgnica en 1996 y posteriormente con el maz y el algodn
genticamente modificados.
Esta transformacin radical de las tcnicas productivas mantuvo un curso
expansivo relativamente estable. Sin embargo, tuvo algunos avatares vinculados a las
coyunturas econmicas nacionales e internacionales que por momentos pusieron en vilo
a las empresas de insumos y activaron intrincados sistemas de negociacin. En este
contexto analizaremos los reacomodamientos que sufren estos actores tras la devaluacin
de 2002. Por un lado, pondremos el foco en los conflictos en torno a la propiedad
intelectual, los sistemas privados de cobro de regalas y las presiones del sector en pos de
una legislacin adaptada a sus pretensiones. Por el otro, consideraremos la posicin del
Estado, principalmente del Gobierno Nacional, en torno a la biotecnologa.

2. Del conocimiento prctico como supersticin


Desde comienzos de los aos 90s, los registros de diarios y documentos muestran un
proceso de desprestigio del conocimiento adquirido en la prctica de la cotidianeidad
chacarera, que se intensifica a lo largo de la dcada. Los regmenes de signos operantes
en la poca dan cuenta de una desvalorizacin de la experiencia que deviene en
supersticin e instauracin de la ciencia como panacea. En este sentido el modelo del
agronegocio no parece alejarse para nada del lugar comn producido por el capitalismo
194

de las ltimas dcadas, que pone al conocimiento cientfico entre los principales insumos
empresariales creando estructuras hasta el momento desconocidas. Este proceso despert

en primer lugar, la concentracin de capitales vinculada a la propiedad de patentes.


En segundo lugar, la desocupacin, precarizacin y fragmentacin laboral como
consecuencia del reemplazo del trabajo vivo por trabajo muerto [] En tercer lugar,
las empresas transnacionales poseedoras de patentes en el mbito de la biotecnologa
y nuevos materiales desarrollan una paulatina expulsin de los pequeos campesinos
de sus tierras de labor, particularmente en las zonas de biodiversidad de AL. En
cuarto lugar, se produce la prdida de la seguridad alimentaria y ecolgica, en tanto
las nuevas tecnologas desarrollan procesos en la naturaleza que tornan a sus
productos peligrosos para la salud de la poblacin, al tiempo que gestionan
catstrofes naturales por la desertificacin de amplias zonas del planeta. En quinto
lugar, el desarrollo del complejo electrnico construye la prdida de la privacidad
(merced a la formacin de grandes bases de datos) (Murillo, 2008: 82).

Durante los primeros aos de la dcada de 1990, los principales medios de difusin
vinculados al agro coincidieron en plantear al proceso de desertificacin y la prdida de
nutrientes como uno de los problemas ms urgentes del sector. Si bien las causas
detectadas para este problema eran varias, siempre primaron los argumentos que
vinculaban los procesos de erosin y desertificacin con dos factores. En un nivel ms
global se ubicaban las dinmicas del cambio climtico, muy en boga a escala mundial por
aquellos aos al punto tal que en 1992 la Organizacin de las Naciones Unidades (ONU)
difundi la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico. Y a nivel nacional, fuentes
del INTA afirmaban que el 20% de la superficie agropecuaria tena problemas de erosin
y voces provenientes de distintos sectores acordaban que la misma era causada por la
agriculturizacin y el monocultivo147, la explotacin forestal de especies no autctonas y
el sobrepastoreo del ganado en las regiones sensibles. En este registro, se exponan
algunos departamentos de la provincia de Santa Fe como ejemplo de la erosin por el uso
intensivo del suelo, a la vez que se remarcaba la dificultad de volver a la rotacin con
ganadera por el desmantelamiento de las instalaciones y los problemas de escala (Clarn,
20 de octubre de 1990: 8). Tambin el proceso de erosin hdrica y elica en La Pampa
era puesto como uno de los grandes ejemplos de mal manejo de los suelos (Clarn, 10 de
marzo de 1990: 8). A grandes rasgos el problema del suelo se conectaba con la tcnica
que desde mucho tiempo atrs llevaba a dar vuelta y desnudar la tierra antes de cada
siembra, a lo que se le sumaba el abandono cada vez ms marcado de la rotacin con la
ganadera. Quiz el ejemplo ms extremo de esta postura sea una entrevista realizada a

Un dirigente de AACREA de aquellos aos se refera a un modelo de agricultura minera (La Nacin,
17 de marzo de 1990a).
147

195

Jorge S. Molina, el presidente de la Asociacin Amigos del Suelo, para quien los
problemas de suelo del pas se remontan a los tiempos de la Argentina Agroexportadora
y la inmigracin que trajo chacareros que aplicaron otras tcnicas no adecuadas para el
pas y a los cuales no se capacit para adaptarse a las nuevas condiciones. Interrumpieron
la siembra de alfalfa, con lo cual el suelo fue perdiendo fertilidad (Clarn, 10 de marzo
de 1990: 8)148.
Esta postura no slo se hizo presente en entrevistas y notas, sino tambin en
algunas publicidades, principalmente en una serie de Basagran 60 que apareci en varias
oportunidades en el Clarn Rural y la seccin Campo de La Nacin durante los primeros
aos de la dcada de 1990. El agroqumico era y an es, pues contina su venta y
produccin, un herbicida postemergente para mltiples cultivos fabricado y
comercializado por la empresa multinacional Basf, actualmente la compaa qumica ms
grande del mundo149. La serie estaba conformada por tres publicidades de un mismo estilo
pero con contenido levemente diferente que aparecan, una por vez, a partir de la segunda
mitad de 1990. El escenario presentado por la publicidad, que en todos los casos abarcaba
casi la mitad inferior de alguna de las pginas impares de los suplementos150, era ms bien
despojado. Dividiendo el espacio en dos, se presentaba en el lado izquierdo el nudo
problemtico del mensaje y hacia la derecha la solucin al dilema encarnada en el propio
producto representado en un dibujo muy detallado del bidn del herbicida.
En toda la secuencia publicitaria, el mensaje lingstico tena mucha riqueza tanto
como fuente de cierta informacin contextual como por su funcin de anclaje
interpretativo de las imgenes. En el primer sentido, en los tres casos, e
independientemente de la diversidad de cultivos a los que poda aplicarse el agroqumico,
el mensaje conectaba explcitamente el producto a la soja a travs de una primera frase
que se mantena constante en todos los casos y versaba: Contra las malezas en soja.
Esto demuestra la importancia que la oleaginosa ya tena tanto desde el punto de vista
productivo como por ser el cultivo de referencia de los insumos industriales, esto vale la
pena resaltarlo pues el Basagran tambin se puede utilizar en el maz pero como puede
observarse la referencia del mensaje se acota a la soja. El texto es central para reforzar las
caractersticas del producto y tambin de la marca. En este sentido encontramos el
logotipo de la empresa en dos lugares: la esquina inferior derecha de la publicidad y en el

148

Vase tambin Clarn, 29 de diciembre de 1990: 8


Segn el informe 2013 de Basf, la ganancia de la empresa antes de intereses e impuestos (EBIT) ascendi
a 7.273 millones de euros, un 7,9% ms que el ao anterior. Recuperado de
http://report.basf.com/2013/en/servicepages/welcome.html Acceso 12 de mayo de 2014.
150
Vase Anexo II, Imagen 4.1
149

196

bidn del producto, por la literalidad que se pretende entre el dibujo y el objeto. La
primera ubicacin permite replicar en la parte inferior de la pgina, el esquema
argumentativo de la secuencia de imgenes pues tras la aclaracin sobre las virtudes del
producto el herbicida postemergente ms seguro, ms eficaz. El ms probado de todos
los tiempos emerge el logotipo de la empresa Basf como la referencia de autoridad de
estas afirmaciones. La referencia autorial fue incluso potenciada hacia 1991 cuando se
agreg al final de la frase el conector Es un producto previo al logo (comprese las
imgenes 4.2 y 4.3 con la 4.4 del Anexo II).
El otro uso del mensaje, como anclaje, se vuelve central para desplegar tanto la
intencionalidad como los presupuestos implcitos que tiene el enunciado en tanto
componente de una consigna. En este sentido, la segunda parte de la frase que opera como
epgrafe de la imagen de la izquierda y ancla directamente su interpretacin. En el primer
caso (Anexo II, Imagen 4.2), Encargue un trabajito nos permite articular la fotografa
de la planta de soja y los alfileres clavados en sus hojas a la idea del hechizo vud como
forma de proteccin del cultivo contra las amenazas. La segunda publicidad (Anexo II,
Imagen 4.3), expresa pida tres deseos y as se completa el elemento de connotacin al
entender que el hueso (espoleta) representa el amuleto y el azar que se conjugan en la
ceremonia de jugar con el hueso de la suerte. Finalmente, el tercer caso (Anexo II, Imagen
4.4), es quiz un poco ms directo al expresar confe en la suerte como pi a la imagen
de una herradura, tradicionalmente entendida como un smbolo de la buenaventura. En
definitiva, los diferentes recursos confluan como elementos de connotacin de
procedimientos pre-cientficos, arcaicos, sobrenaturales, supersticiosos que en el
conjunto del mensaje se anteponen, y podramos decir tambin son derrotados, por la
ciencia encarnada en el agroqumico.
El presupuesto implcito del mensaje que conforman la consigna est entonces en
lo que comparten las 3 imgenes diversas y su relacin con el factor comn encarnado en
el bidn de herbicida: la supersticin es vencida por la ciencia. Esto implica un supuesto
importante que se articula a los mensajes periodsticos del perodo: la agricultura
argentina an permanece presa de un atraso, que en el caso de la publicidad se encarna en
lo mstico, cuya solucin se presenta bajo la forma de la modernizacin a travs de la
incorporacin de insumos industriales. As el Duerma tranquilo! se entiende como una
forma de expresar la liberacin de las preocupaciones vinculadas con lo imprevisible de
las tcnicas arcaicas y la incorporacin de un margen mayor de certidumbre que viene de
la mano de la ciencia encargada de desarrollar el herbicida ms probado de todos los
tiempos. En la solicitacin a adoptar el producto va implcita la necesidad de abandono
197

de las antiguas prcticas, exagerada en los ejemplos de la publicidad, pero que va en lnea
con muchas de las posturas y reflexiones de esos aos. En definitiva, podemos afirmar
que durante los primeros aos de la dcada de 1990 se extenda con particular nfasis la
idea, no nueva por cierto, del atraso de la agricultura y la necesidad de su modernizacin,
convirtindose en uno de los lugares especiales que ms fortaleza performativa tendr en
el proceso de incorporacin del paquete tecnolgico de los aos subsiguientes.
La postura mayoritaria sentenciaba que frente al problema de la erosin, la
respuesta era el abandono de las prcticas primitivas de los chacareros y la difusin de
tecnologa. Aun cuando generaba ciertos interrogantes151, en los cuales ahondaremos ms
adelante, la propuesta de industrializar la agricultura y apostar a la biotecnologa tena un
amplio consenso entre los referentes del sector. En este sentido, AACREA a nivel local
y el IICA (Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura) a nivel regional
fueron los principales promotores del cambio en las tcnicas de produccin agrcola. La
extensin del conservacionismo basado en las tcnicas modernas se presentaba como
estrategia contra la erosin hdrica y elica originada por el suelo desnudo dejado por el
arado, que adems permita mantener o mejorar los rindes. Sin embargo, sus promotores
vean dos impedimentos para este fin. Uno de ndole material: la tecnologa que haba que
adoptar era cara pues se nutra de los avances en sectores de punta como la biotecnologa
y la computacin. En un contexto de cierta depresin del sector, se reclamaba la difusin
de tecnologa subsidiada tanto en lo que respecta a los insumos como para enfrentar la
poca renovacin de maquinaria por problemas financieros. En 1990 hubo algunas
medidas en este sentido como la baja de los aranceles a los fertilizantes importados y la
potenciacin de los convenios del INTA con el sector privado, en los que el instituto
aportaba el personal e instalaciones mientras las empresas privadas participaban con
dinero para mejorar los salarios de los investigadores152. El otro obstculo a la difusin
de este modelo era de ndole ms cualitativa y se relacionaba con el reclamo en torno a
un cambio de mentalidad de los productores rurales que se esgrima desde varios lugares,
pero se haca expreso en los representantes de AACREA y el entonces titular del INTA,
Flix Cirio. Esta postura signific un alegato a favor de priorizar a la tecnologa sobre los
151

Vase Soto, 19 de enero de 1991: 1.


Merecen una breve reflexin las consideraciones en torno al papel del INTA que ser tratado ms
profundamente en los prximos captulos. En estos aos estaba en auge el debate en torno al lugar que
ocupara la institucin en el marco de una economa desregulada. Ms all de las diversas posturas se le
reconoca al INTA el vital papel que haba realizado para la difusin de tecnologas en el agro y se afirmaba
que la institucin era responsable del 25% del mejoramiento de la soja, el 20% del maz, la promocin del
conservacionismo, etc. Sin embargo, se solapaba el hecho de que haba sido la gestin pblica la que haba
producido ese cuantioso aporte, que el propio presidente del INTA meda en millones de dlares (La
Nacin, 12 de mayo de 1990: 1 y 4).
152

198

recursos naturales como determinante de la competitividad en un contexto de inevitable


aumento de la escala de las explotaciones (Cirio, 10 de agosto de 1991: 4 y 5). Estas
condiciones que se planteaban como inexorables se acompaaban, desde esta perspectiva
con la necesidad de eficientizar las explotaciones para adecuarlas a las nuevas
caractersticas del mercado. Exista para estos anlisis una tensin entre un hombre de
campo cauto, representado en el chacarero, el cual mostraba cierta reticencia a la
incorporacin de tecnologa y los resultados de la produccin de hbridos, y un actor ms
moderno que inverta en tecnologa y comenzaba a masificar las exposiciones agrcolas
de aquellos aos (como la Expodinmica organizada por la Revista Dinmica Rural).
Paralelamente, este modelo productivo tambin pugnaba por la incorporacin y
proteccin de los nuevos actores involucrados. Junto con el significativo avance que
implicaba la biotecnologa se reclamaba un cambio en la regulacin que protegiera las
innovaciones. As, los voceros de las empresas y varios periodistas del sector comenzaron
a plantear la necesidad de una nueva Ley de Semillas que tuviese en cuenta la propiedad
intelectual de estas tecnologas153. A pesar de esta tendencia justo es decir que uno de los
principales impulsores, Flix Cirio, sostena la idea de que era necesario proteger a los
productores y excluir [de una nueva ley de patentes] expresamente el patentamiento de
variedades vegetales y los procesos biolgicos de obtencin, as como de invenciones
relativas a animales. Asimismo, el funcionario consideraba que el patentamiento de
sustancias preexistentes plantea serios interrogantes sobre la apropiabilidad de los
recursos genticos que son un bien comn (Cirio, 9 de noviembre de 1991: 12. El
destacado es nuestro). La persistencia de esta consideracin de los recursos genticos ser
uno de los pilares ms difciles de socavar en lo que respecta al avance de las empresas
semilleras en el campo de la propiedad intelectual.
Por entonces, este tipo de posturas aun presentaba reparos tanto por parte de
algunas entidades de productores como desde los crculos cientficos que criticaban
distintas aristas del modelo agrario tradicional pero tambin de los avances que se
presentaban en esos aos. De hecho, la extensin que haba tenido el cultivo de soja y el
escaso aporte de materia orgnica que el rastrojo de la oleaginosa dejaba era preocupacin
de varios actores154, al igual que la poca versatilidad de las semillas hbridas a las

153

Vase Clarn, 10 de noviembre de 1990; Clarn, 14 de septiembre de 1991a; Clarn, 12 de octubre de


1991.
154
Numerosos artculos destacaban el avance del cultivo de soja por aquellos aos, que ocupaba el 25% de
la superficie sembrada y el desplazamiento de otros cultivos. Tal es as que en la zona ncleo (norte de
Buenos Aires y sur de Santa Fe) ya comienza a denominrsela como zona ncleo maicera-sojera. Algunos
anlisis consideraban que el desgaste de los suelos era el soporte de la transformacin que implic el avance

199

condiciones climticas cambiantes. Otro punto crtico eran los agroqumicos. A principios
de la dcada de 1990 la difusin de estos insumos era ms bien escasa en comparacin a
otros pases y existan algunos reparos en torno a su masificacin155. Haba voces crticas
en torno a las consecuencias ecolgicas de aumentar las dosis de agrotxicos (esa era la
palabra con la que se referan) por la proliferacin de insectos a causa del abandono de la
rotacin y por el uso incorrecto de los mismos (Clarn, 24 de febrero de 1990a: 2 y La
Nacin, 19 de mayo de 1990b: 6). Pero tambin se abra una postura minoritaria pero
existente que bosquejaba una alternativa al modelo agrario tradicional y tambin a las
tcnicas altamente dependiente de insumos. En este sentido la posibilidad de desarrollar
un esquema agrario con prcticas agroecolgicas tuvo una cierta extensin por aquellos
aos. El primer argumento que lo sostena era de ndole econmico e incluso los liberales
lo consideraban una forma de reactualizar las ventajas comparativas del pas. Segn esta
visin, los suelos argentinos estaban poco contaminados en relacin a los de Estados
Unidos y Europa156 y por lo tanto producir alimentos orgnicos para los pases centrales
poda ser una alternativa de reacomodamiento del sector agrario que a su vez atendiera el
problema de la erosin. Esta postura no slo era una proposicin para la agricultura sino
que tambin se expresaba, y tuvo mayor difusin, en la ganadera a raz de la prohibicin
del mercado europeo de recibir carne de animales tratados con anablicos. En este punto
los representantes de las cuatro entidades gremiales tradicionales de Argentina
coincidieron en la necesidad de descartar los anablicos de la ganadera para no perder
mercados (Clarn, 13 de enero de 1990: 2 y 3).
Esta tendencia minoritaria hacia una produccin agropecuaria ms natural inclua
una amplia heterogeneidad. Haba algunos defensores de la siembra directa que,
respetando los principios de la agroecologa que se difundan en aquellos aos157,
proponan eliminar los agrotxicos para evitar la contaminacin de los alimentos. En
paralelo, haba otras opiniones que planteaban que los recientes adelantos de la

temprano de la soja, como una monocultura sin rotacin (Clarn, 13 de julio de 1991; Clarn, 10 de agosto
de 1991; La Nacin, 13 de enero de 1990).
155
Quiz desde el punto de vista anecdtico valga la pena rescatar la presentacin de la noticia de 1500
litros de Paratin ingresados al pas de manera ilegal. La noticia, tratada en las pginas policiales, destacaba
los poderosos efectos nocivos del insecticida a la vez que las fotografas mostraban a los operarios vestidos
con trajes protectores (Clarn, 5 de mayo de 1990: 20 y 21. Vase Imagen 5 del Anexo II).
156
Segn informacin aparecida en Clarn Rural (30 de marzo de 1991), Holanda utilizaba 800 kilogramos
de agroqumicos por hectrea y por ao mientras que Argentina aplicaba 4 kilogramos.
157
A principios de 1991 se difundieron una serie de normas para la produccin orgnica que inclua la no
utilizacin de productos qumicos sintticos, minimizacin del impacto en el ambiente, alimentos sanos y
abundantes, aumentar la materia orgnica del suelo, sistemas autosostenibles, diversidad gentica, etc.
(Clarn, 19 de enero de 1991: 6). En el tiempo que la agricultura orgnica se convirti en tema de debate se
plante la necesidad de certificacin de los alimentos bajo estndares europeos como garanta del acceso a
los mercados (Clarn, 14 de septiembre de 1991b: 4 y 5).

200

transgnesis158 permitiran reducir el uso de pesticidas. Esta propuesta de agricultura


orgnica estaba bsicamente impulsada por la preocupacin acerca del deterioro de los
suelos y la posibilidad de ganar nuevos mercados. En este ltimo sentido, se planteaba
como una alternativa de negocio real pues se registraba una demanda creciente de
alimentos orgnicos (granos, carnes, hortalizas, frutas e incluso convertir la soja en
cultivo orgnico) por parte de los pases desarrollados preocupados por la contaminacin
de los alimentos con residuos de agroqumicos. Al enfoque de la rentabilidad se sumaba
la idea de la incorporacin de una tecnologa moderada y el perfeccionamiento de
prcticas locales (con apoyo de instituciones pblicas como el INTA) que eran vistas
como un cambio de enfoque con respecto a la Revolucin Verde (Clarn, 30 de marzo de
1991: 1. Vale la pena destacar que esta postura ocup el editorial y por tanto la tapa de
esa edicin del Clarn Rural).
En 1991, el tema haba adquirido tal magnitud que el titular de la Cmara de
Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes (CASAFE) tuvo que realizar un descargo a favor
del uso de los agroqumicos que eran duramente atacados en algunos artculos sobre
agricultura orgnica. Los argumentos giraron en torno a que se los atacaba por
desconocimiento o intereses creados, olvidando la poltica de incorporacin de tecnologa
que se promova desde el Estado, los aportes de CASAFE (desarrollo de una poltica de
prevencin y la implementacin de servicio de atencin de intoxicaciones) y los aumentos
de productividad atribuidos al uso de agroqumicos (Clarn, 27 de julio de 1991: 12). En
la misma lnea y a finales del ao apareci un artculo en Clarn Rural donde se
problematizaba la moda de los alimentos orgnicos tanto desde el punto de vista de la
certificacin como por el tipo de insumos destacando el uso, aunque medido, de
sustancias qumicas que podan ser consideradas como veneno (Clarn, 21 de diciembre
de 1991: 4 y 5)
En sntesis, podemos afirmar que durante los primeros aos de la dcada de 1990
exista un consenso generalizado en torno al diagnstico de los procesos de erosin que
la agricultura pampeana estaba sufriendo. El tema adquiri la fuerza suficiente como para
constituirse en el problema desde el que parta cualquier discusin sobre las
158

A finales de 1990 circul la noticia que en Estados Unidos se haba logrado obtener las primeras plantas
transgnicas frtiles de maz resistentes a la fosfinotricina o glufosinato de amonio. Aun cuando se celebra
el adelanto tecnolgico, ya se prevean problemas en torno a la propiedad intelectual y la venta del paquete
tecnolgico: semilla y herbicida (Clarn, 10 de noviembre de 1990: 8).
Si bien este ejemplo incluye una planta resistente a los agroqumicos, la apuesta de los defensores de una
agricultura con menos pesticidas, incluso desde el INTA con su propuesta de una agricultura permanente
de bajos insumos, estaba en las semillas transgnicas resistentes a ciertas enfermedades o insectos lo que
permitira eliminar el producto que se utilizaba para combatirlas (Clarn, 26 de octubre de 1991: 12 y La
Nacin, 17 de marzo de 1990b: 7).

201

transformaciones que deban darse en las dcadas siguientes. Sin embargo, el resto de la
consigna era an un espacio de disputa. Es claro que la posicin en torno a la salida
modernizante era la ms fuerte, no slo por quienes la impulsaban y el espacio que tenan,
sino tambin porque algunas prcticas (siembra directa y uso intensivo de agroqumicos),
ya se haban comenzado a difundir en las regiones ms productivas. No obstante, an
haba espacio para disputar alternativas que si bien estaban muy conectadas con las
tendencias mundiales, como lo estuvo la regin pampeana desde los albores del
capitalismo nacional, permitan pensar al menos un escenario agroecolgico distinto.
Queda entonces pensar qu ocurri en los aos siguientes para que el lugar especial del
atraso de la agricultura y la necesidad de su modernizacin a partir de tcnicas altamente
dependientes de insumos industriales, monopolizara el marco de referencia del sector en
la consolidacin del modelo del agronegocio.

3. La revolucin transgnica

Si bien el cambio climtico fue perdiendo fuerza como problema a enfrentar, la


conservacin de los suelos como argumento central para la difusin de la siembra directa
mantuvo intacta su potencia, ms aun en un contexto de mejora de los precios agrcolas
que poda ocasionar una mayor presin sobre los suelos y menor rotacin (Vierheller, 11
de mayo de 1996: 4). En este punto se detecta un desacuerdo entre los planteos de Clarn
Rural y los de La Nacin, ya que este ltimo sigui planteando aun a mediados de los
90s la necesidad de mantener los esquemas de rotacin sumado a la adopcin de prcticas
conservacionistas incluso sostenida por polticas estatales (La Nacin, 15 de junio de
1996: 9 y Casas, 6 de julio de 1996: 8). Por su parte Clarn Rural comenz a mostrar las
bondades de las explotaciones puramente agrcolas (por ejemplo, Huergo, 1 de junio de
1996: 1 y 2). Podemos hipotetizar que esta diferencia estriba en las imgenes de los
lectores que cada medio construye. Por un lado, La Nacin, conservaba sus vnculos
enunciativos con un sector agrario tradicional, con fuerte influencia ganadera y donde la
propiedad de la tierra, y por tanto su degradacin, es muy importante. Por el otro, Clarn
Rural, va consolidando su rol de promotor de la vanguardia y de representante de un
sector de punta que busca difundir las nuevas tcnicas, mucho ms asentadas en la
tecnologa que en la tierra, por lo cual cualquier amenaza a la fertilidad tena una solucin
tecnolgica ms que cultural. Asimismo esta perspectiva se encontraba en lnea con las
transformaciones que se estaban dando en la forma de produccin, principalmente en la
202

creciente demanda de insumos y maquinarias. De hecho, la dependencia de la agricultura


pampeana con respecto a los insumos no hizo ms que acentuarse con el correr de los
aos. Tal es as que las cifras de consumo de agroqumicos y fertilizantes quebraban
records ao tras ao, impulsadas por las transformaciones en las tcnicas de laboreo que
se estimulaban bajo el paradigma de la nueva revolucin de las pampas.
Segn la CASAFE, la venta de estos productos creci un 120% entre 1991 y 1995
y el consumo pas de 39,3 millones de kg a 72,7 mostrando un incremento del 85%
(Clarn, 21 de septiembre de 1996: 9). Vale la pena destacar que el 90% de los fertilizantes
usados era de origen importado, lo que se condeca con un modelo econmico productivo
de libre mercado donde la importacin de productos era una pieza clave del esquema. En
este marco, en 1995 se cumplieron 25 aos del nacimiento del glifosato: uno de los
sucesos ms famosos de la historia de la tecnologa agrcola. Y del agribusiness (Clarn,
9 de diciembre de 1995: 4). Ya para esos aos el herbicida de amplio espectro era el ms
vendido de la Argentina con 8 millones de litros en la campaa 1994/1995 motorizado
por la continua expansin de la siembra directa difundida bajos los argumentos
conservacionistas y el apoyo de AAPRESID en articulacin con empresas como
Monsanto (la inventora del agroqumico). Sin embargo, estaba lejos de ser ese su techo
pues al ao siguiente se producira un acontecimiento que no slo potenci el uso de
glifosato sino que tambin acentu el modelo del agronegocio al cerrar el paquete
tecnolgico. Nos referimos a la liberacin para la comercializacin de la semilla de soja
transgnica.
Si bien este acontecimiento se produjo en marzo de 1996, los medios de
comunicacin del sector anunciaron su disponibilidad algunos meses antes. El 23 de
diciembre de 1995 Clarn Rural puso en su tapa el siguiente anuncio: en el 96 estarn
disponibles para los productores los cultivos transgnicos resistentes a la aplicacin
posemergente del herbicida glifosato (Huergo, 23 de diciembre de 1995: 1, 4 y 5). Algo
similar ocurri con la revista Chacra que dedic su nmero 782 de enero de 1996 a
celebrar la llegada de la supersoja. Segn la nota central, el evento transgnico estaba
pronto a ser liberado por una resolucin de la Secretara de Agricultura, Pesca y
Alimentacin (SAPyA) para comenzar la venta en noviembre de 1996 gracias a una
actitud muy positiva por parte de las autoridades (Chacra & campo moderno, 1996: 20).
As Argentina se convertira en el segundo pas del mundo, tras Estados Unidos, en liberar
la soja RR sacando ventaja sobre otros pases sudamericanos, principalmente a Brasil,
donde las barreras legales eran ms duras: en un mundo ferozmente competitivo, el que
se adelanta a los rivales tiene buena parte de la supervivencia asegurada (Chacra &
203

campo moderno, 1996: 18. El destacado es nuestro). De esta manera se reproduce a escala
regional el modelo de competencia que el andamiaje neoliberal impona en el mbito
local. Brasil es un rival en trminos econmicos pero tambin existenciales pues su
supervivencia puede ser un precio aceptable de pagar a costa del ascenso de Argentina
como lder agroalimentario. Por su parte, la seccin El campo de La Nacin dedic la
contratapa del 30 de diciembre de 1995159 al tema, planteando que la empresa Nidera ya
estaba produciendo 5 lneas de soja RR para lanzar al mercado en 1996 (Palermo, 30 de
diciembre de 1995: 6).
Este evento le dio un nuevo impulso al herbicida de Monsanto que estaba siendo
comercialmente amenazado por los graminicidas selectivos que haban arrinconado al
Roundup a las tareas de barbecho qumico y la siembra directa. Definitivamente este
lanzamiento le dio el ltimo envin que necesitaba para expandirse exponencialmente.
Segn sus apologetas haba mltiples razones para esperar un triunfo rotundo de la
biotecnologa, entre las que se destacaba la baja de los costos de labor, una supuesta
reduccin del consumo de insecticidas y herbicidas y la casi completa imposibilidad de
aparicin de malezas resistentes (Chacra & campo moderno, 1996: 18 a 21; Iglesias, 29
de junio de 1996: 16 y Palermo, 30 de diciembre de 1995), situacin que estuvo lejos de
cumplirse. Pero tambin ya se vislumbraba a este adelanto como la herramienta para
concretar el avance de la agricultura sobre zonas donde las malezas se convertan en un
obstculo central (La Nacin, 27 de abril de 1996: 1 y 6).
Una de las cuestiones que pareca preocupar a los medios especializados era el
tema de la ley de patentes y la forma en el cobro de regalas por las nuevas variedades, y
para ello es que se recurre a la cercana experiencia con los granjeros de Estados Unidos
con quienes Monsanto tena un acuerdo segn el cual ellos deben prometer que no
vendern, darn o guardarn para el ao siguiente ninguna semilla. Deben tambin usar
Roundup y permitir las inspecciones de funcionarios de Monsanto (Clarn, 9 de marzo
de 1996: 4). Sin embargo, nada de ello ocurri en la Argentina, al menos durante esta
primera avanzada de la soja RR y su difusin se dio sin los respectivos patentamientos,
lo cual aceler el proceso de sojizacin por los costos menores que implicaba la
posibilidad de poder utilizar la oleaginosa transgnica cosechada en los campos propios
para sembrar en las siguientes campaas160. En la citada nota de la revista Chacra donde
son entrevistados directivos de Monsanto y Nidera se reconoce que si bien el precio de la
159

Las tapas y contratapa mencionadas pueden verse en las imgenes 6.1, 6.2 y 6.3 del Anexo II.
Esta prctica junto a la bolsa blanca, semilla comercializada sin rtulos ni indicaciones mantuvo su
importancia a pesar de ciertas medidas del Instituto Nacional de Semillas (INASE) (Valerio, 27 de julio de
1996: 14).
160

204

soja RR sera ms caro que la convencional el productor que siembre este tipo de
variedades podr al ao siguiente utilizar su semilla bajo riesgo propio, pero la nica que
contar con la garanta de Monsanto y Nidera ser la Certificada de 1 (Chacra &
campo moderno, 1996: 20 y 21. El destacado es del autor). El lugar comn del
neoliberalismo en su vertiente argentina que remita constantemente los modelos de
produccin y de vida a la posibilidad de emularse con el primer mundo funciona en esta
situacin como la promesa de igualar los volmenes y prcticas del agro
norteamericano161 pudiendo incluso superar su produccin unitaria.
Es importante aclarar que esta situacin tiene ciertos antecedentes, pues el
despliegue de la revolucin transgnica en Argentina comenz a gestarse en 1991 cuando
se crearon la Comisin Nacional Asesora Bioseguridad Agropecuaria (CONABIA) y el
INASE para legislar sobre biotecnologa. En ese mismo ao, comenzaron a fomentarse
las pruebas de campo de soja transgnica, cuyo uso fue liberalizado en 1996 mediante
una resolucin de la SAPyA.
La resolucin 167 fechada el 25 de marzo de 1996 que autorizaba la produccin
y comercializacin de la semilla resistente al glifosato fue el paso final del proceso de
construccin de una poltica pblica especfica. Si, como dijimos anteriormente, por
poltica pblica entendemos al conjunto de acciones y omisiones que manifiestan una
determinada modalidad de intervencin del Estado en relacin con una cuestin que
concita la atencin, inters o movilizacin de otros actores en la sociedad civil (Oszlak
y ODonnell, 1982: 112), el expediente que enmarca esta resolucin nos permite
reconstruir tanto las acciones y omisiones del Estado como los actores de la sociedad civil
particularmente interesados en el tema.
El mencionado documento est compuesto por 146 folios que condensan los
mecanismos y tramas de poder que atraviesan al hecho histrico ms trascendente del
agro argentino de las ltimas dcadas162. Esta serie de documentos163 inicia con una carta
del entonces Subsecretario de Alimentos, Flix Cirio, quien durante varios aos haba
encabezado el INTA. Segn el contenido de esta misiva, el sumario comenz algn
tiempo antes con la recopilacin de informacin sobre las consecuencias de la liberacin
161

Vara (2004) sugiere que Argentina adopt los transgnicos como parte de una estrategia para competir
por los mercados agrcolas con la produccin subsidiada de los Estados Unidos, a pesar que algunos aos
despus debi aunar esfuerzos con el pas del norte para hacer frente a la resistencia del mercado europeo
frente a los transgnicos.
162
Esas son palabras del entonces vicepresidente de Nidera, Eduardo Leguizamn en La Nacin, 27 de abril
de 1996: 6.
163
En el Anexo I, seccin Otros recursos hemos incluido la Lnea de tiempo que reconstruye
cronolgicamente, por fecha de impresin o recepcin en mesa de entrada, los diversos documentos que
conforman el expediente.

205

de la soja transgnica. En este contexto y durante el mes de septiembre de 1995 la


CONABIA decidi que la semilla no tena inconvenientes en lo referente a la
bioseguridad agropecuaria y en paralelo al informe de dicha decisin, el subsecretario
Cirio, adjunt, como documento para iniciar el anlisis y la evaluacin en lo referente al
consumo humano y animal, los estudios presentados por Monsanto a la Administracin
de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA)164. As del folio 2 al 107, es decir ms
del 70% del expediente, se extiende un estudio firmado por The Agricultural Group of
Monsanto Company (Padgette et al., 1994) escrito en ingls y sin traduccin alguna que
conforma la nica prueba cientfica del corpus y concluye lo siguiente:

Soybeans modified to be tolerant to glyphosate are not materially different in


composition, safety, wholesomeness or any relevant parameter from soybeans now
grown, marketed, and consumed. Sales and consumption of these soybeans and all
progenies derived from crosses between GTS line 40-3-2 and traditional soybeans
would be fully consistent with the agencys Food Policy, the Federal Food Drug and
Cosmetic Act, and current practices for the development and introduction of new
soybean varieties (Padgette et al., 1994: 63 y 64).

A partir de este trabajo, las comunicaciones de Monsanto con la FDA y una resolucin
de la Comunidad Econmica Europea que autoriza la importacin y procesamiento, pero
no la siembra de soja transgnica, fue que se decidi la liberacin de dicho organismo en
Argentina por medio de la resolucin firmada por el entonces Secretario de Agricultura,
Pesca y Alimentacin, Felipe Sol. Si bien la CONABIA vena siguiendo los
experimentos de soja transgnica que se realizaban desde 1991, su dictamen se
circunscriba a la bioseguridad agropecuaria. Esto implicaba la relacin del cultivo de
soja transgnica con la produccin agropecuaria en un sentido acotado que no tuvo en
consideracin las posibles transformaciones en las prcticas y la estructura agraria. Por
su parte el otro plano de la bioseguridad, para el consumo animal y humano, no fue
abordado por ningn estudio independiente y slo se consider el trabajo presentado por
Monsanto. Tal es as que el da 25 marzo de 1996 el Coordinador del rea de Productos
Agroindustriales le escribi al Director de Instituto Argentino de Sanidad y Calidad
Vegetal (IASCAV) recomendando una serie de criterios de evaluacin de organismos
genticamente modificados, una lista de profesionales habilitados para realizar dichos

164

La nota de pedido de informacin no forma parte del expediente, si lo hace la memoria de la reunin de
la CONABIA del 21 de septiembre de 1995 donde se evala y aprueba la liberacin (no comercializacin)
de soja y maz transgnicos pedida por diferentes empresas y dictamina que en trminos de Bioseguridad
Agropecuaria no habra inconvenientes en comercializar la soja transgnica. El pedido fue realizado por la
empresa Nidera y en el acta figura que fueron consultados expertos nacionales con relacin a posibles
impactos sobre el ambiente y la produccin agropecuaria.

206

estudios y la voluntad de continuar con las pruebas. Considerando que ese mismo da fue
redactada la Resolucin 167 que autorizaba la comercializacin de la soja RR, resulta
imposible que se haya hecho o evaluado algn estudio al respecto, ms all del provisto
por una de las empresas directamente interesadas. Junto a Monsanto que tena un
particular inters por la liberacin de este evento ya que contaba con una enorme porcin
del mercado de produccin y comercializacin de glifosato por haber sido la empresa que
lo cre y patent bajo la marca Roundup, se encolumnaban Northrup King, Dekalb,
Pioneer y Nidera, la primera empresa autorizada para comercializar la soja RR165.
Esta medida oficial permiti el uso de semillas genticamente modificadas a
travs de la biotecnologa para resistir al glifosato, lo cual se articul rpidamente a la
creciente prctica de la siembra directa. Adems de la falta de estudios independientes
sobre las consecuencias en la salud, los informes que respaldaban la liberacin del evento
gentico se focalizaban en las consecuencias de la semilla y nada decan sobre los riesgos
del herbicida que completa el paquete tecnolgico. Si bien la aprobacin de esta
resolucin no tuvo mayores interferencias, los Estudios de Impacto Ambiental para el
control de organismos genticamente modificados fueron recin establecidos en las
regulaciones elaboradas por la CONABIA en mayo de 1997 (Perelmuter y Poth, 2009),
lo cual significa que el uso de la soja transgnica fue permitido antes de la reglamentacin
de dichos controles.
El proceso demuestra cmo el argumento de la modernizacin de la agricultura
argentina, como deriva sectorial de una de las consignas ms fuertes de las reformas
liberales de los 90s (Beltrn, 2005: 67 y 68), haba calado muy fuerte en gran parte del
sector rural, pues el discurso oficial sostena que la desmejorada situacin, e incluso la
desaparicin de muchos productores haba estado vinculada a la falta de tecnologa
aplicada en los procesos productivos. De hecho, segn las declaraciones hechas en 1993
por un alto funcionario del Gobierno menemista, iban a desaparecer 200.000 productores
agropecuarios considerados ineficientes (Clarn, 3 de agosto de 1996: 2). Este contexto
deslegitimaba cualquier crtica y desestimaba los debates que se daban en el exterior
acerca de los transgnicos. Frente al riesgo potencial presente en esta tecnologa, el
Gobierno debi optar entre los dos principios contradictorios de la valorizacin de los
riesgos: el laissez-faire algo es seguro mientras no se demuestre peligroso y la
previsin: nada es seguro mientras no se demuestre inofensivo (Beck, 2008: 111).
Claramente hubo una orientacin hacia la primera opcin y el veredicto acerca de la no
165

Aranda (2011) recoge una multitud de opiniones crticas en torno a este proceso e incluso sobre el propio
estudio de Monsanto.

207

peligrosidad de estos cultivos qued en manos de cientficos pertenecientes a las


tecnociencias y las ciencias naturales, funcionarios oficiales y representantes de la
empresa Monsanto, quienes aportaron las pruebas avalatorias presentes en la resolucin
de la SAPyA. En el mejor de los casos, habra que pensar que desde el Gobierno se
consideraba que el principio regulador del mercado era de fiar al momento de aportar las
pruebas necesarias para permitir la liberalizacin de transgnicos en Argentina. Y as se
mostrara la coherencia hasta las ltimas instancias con el consenso neoliberal: el mercado
(a travs de una importante empresa norteamericana) era el que aportaba los documentos
necesarios para respaldar la seguridad de los transgnicos. En el peor de los casos, puede
haber ocurrido algo menos ideolgico, pues segn Ulrich Beck muchas empresas
dedicadas a los organismos genticamente modificados tenan en sus miras a los
mercados asiticos, africanos y latinoamericanos; lugares donde

van los millones de toneladas de alimentos de ayuda de Estados Unidos, all es donde
intentan las empresas americanas de GMO166 abrirse paso a toda costa adquiriendo
empresas a cambio de semillas y sobornando a presidentes y jefes de gobierno
(Beck, 2008: 113).

Esto problematiza la cuestin del lugar desde donde emerge la enunciacin, pues si bien
es el Estado, en la representacin de un funcionario pblico, el que ocupa este espacio,
no es el Estado en trminos genricos y abstractos. A partir de las tramas que estn por
detrs de una simple resolucin se vislumbra una forma particular de Estado de corte
neoliberal cuyos mecanismos se encuentran disminuidos y en desventaja por propia
voluntad frente a los de los actores privados. Ms aun, si tenemos en cuenta que los
medios especializados del sector difundieron la llegada de la soja RR aun antes que la
decisin pasara por los canales oficiales, y la empresa Nidera, principal licenciataria del
evento, ya estaba por cosechar semilla para implantar ms de 100.000 hectreas el da en
que la resolucin fue firmada.
Por otro lado, es notorio que entre las notas premonitorias que se adelantaron a la
decisin oficial y las primeras referencias despus de la resolucin pasara cierto tiempo.
Es verdad que la soja RR se liber para su comercializacin ms de 6 meses antes de
comenzar la siembra pero aun as llama la atencin el silencio circunstancial al respecto.
De hecho la medida oficial no tuvo casi eco en los medios, lo cual refuerza la hiptesis
de que la decisin estaba tomada en los mbitos informales desde algunos meses antes.
Recin a mediados de mayo aparecen las primeras publicidades de la soja RR de Nidera
166

Siglas inglesas para referir a los organismos genticamente modificados (Genetic Modifieed Organisms).

208

y antes a ello, las pocas reseas cercanas a la fecha de aprobacin de la resolucin, se


conectan con la presentacin a los productores de la soja RR en la Expochacra, donde se
planteaba que ya haba disponible semilla transgnica para plantar 140.000 hectreas
(Palermo, 30 de marzo de 1996: 8).
La mencionada muestra no slo fue el escenario de la presentacin en pblico de
las variedades transgnicas de soja, maz y algodn RR, sino tambin fue considerada una
de las exposiciones ms importantes hasta ese momento en el aspecto material y
simblico. En el primer sentido, porque hubo un caudal muy grande de visitantes,
expositores, productos, servicios y maquinarias. En el segundo, por la completa
inclinacin hacia el paradigma del agronegocio y su paquete tecnolgico y gerencial. Los
medios no dudaron en calificar a la muestra de 1996 como una bisagra entre el pasado y
el futuro (Correch, 30 de marzo de 1996: 2) pues jams se ha visto semejante
espectculo de tecnologa en accin [que muestra que] ya no hay nada que no est
disponible para los productores (Huergo, 23 de marzo de 1996: 6. El destacado es del
autor). En esta tendencia, las diversas exposiciones nacionales e internacionales167, como
as tambin los congresos (principalmente el de AAPRESID y AACREA) fueron
paulatinamente ganando protagonismo como engranajes fundamentales de la mquina de
expresin del agronegocio y espacios de conversin hacia el nuevo paradigma. En
contraste, la muestra anual de la SRA fue perdiendo trascendencia y pginas en los
respectivos suplementos rurales, por las pocas firmas agrcolas que participaban en la
exposicin y el avance de empresas de otros rubros por sobre las de insumos rurales. Esto
tambin representa la tendencia al desplazamiento de las entidades que lideran el proceso
de la Segunda revolucin de las pampas.
El proceso de agriculturizacin no hizo ms que acelerarse a lo largo de los 90s
y a mitad del perodo se potenci por una suba coyuntural de los precios que acentu el
vuelco hacia la agricultura de las tierras mixtas. Es en este contexto donde comienzan a
pergearse diversas estrategias para consolidar el proceso de avance de la agricultura
sobre los campos de la regin pampeana primero, y del resto del pas despus. De all la
preocupacin por formas ms intensivas de produccin y aprovechamiento de los forrajes
que pudieran liberar no menos de 10 millones de hectreas adicionales para la
agricultura (Huergo, 18 de diciembre de 1995: 1; 15 de junio de 1996: 1 y 2; y 13 de
julio de 1996: 1 y 2) y el impulso del engorde a corral como forma de acumular mayor
cantidad de ganado en menos extensin de tierra. Tal es as que, segn datos oficiales,
167

En lo referente a las exposiciones internacionales, la ms importante a partir de la cual se compara la


Expo Chacra es la Farm Progress Show que se realiza en los Estados Unidos.

209

entre la campaa 1980/81 y la 1995/96 la superficie implantada con soja, girasol y maz
(principales cultivos de verano) creci un 75% pasando de 7,35 millones de ha a 12,83.
Como mencionamos anteriormente, el cultivo que ms creci fue la soja con un
incremento del 211%, luego el girasol con 145% y una retraccin de la superficie de maz
del 14,6%. Para ello, la siembra directa, en articulacin con el glifosato y a partir de 1996
con la soja RR, fue la principal herramienta de colonizacin de la agricultura. Segn datos
de AAPRESID, para mitad de la dcada (campaa 1995/96) ya se trabajaban con esta
tcnica 2.900.000 de hectreas en siembra directa frente a las 300.000 de la campaa
1990/91, es decir que en seis campaas el rea creci casi un 900%. En paralelo, las
instancias de capacitacin (congresos, jornadas en campo, etc.) difundidas por
AAPRESID se multiplicaban junto con su apuesta a la formacin de sujetos en el nuevo
paradigma (Palermo, 9 de marzo de 1996: 6). As la tcnica se convirti tambin en una
marca diferenciadora de la innovacin cargndose con un poder simblico muy
importante que no comparti el resto del paquete tecnolgico. Es decir, en los primeros
momentos, los componentes ms fcilmente disputables (agroqumicos y semillas
transgnicas) quedaron solapados tras el perfil conservacionista que vena a resolver los
problemas de erosin.
Junto con la formacin propuesta por AAPRESID se planteaban los primeros
esbozos del paso siguiente en lo que a tcnicas refiere: la agricultura de precisin
(Halpern, 23 de marzo de 1996: 1 y 4). Los primeros ensayos se realizaron a comienzos
de 1996 y durante la cosecha, guiada por un sistema de GPS, se fue monitoreando los
rindes y las particularidades del terreno de cara a la siguiente campaa. Este sistema era
realmente novedoso pues haca poco ms de 3 aos que se aplicaba en Estados Unidos y
slo se utilizaba en el 5% de la agricultura de ese pas. La imagen del primer mundo al
que se desea acceder quedaba encarnada en el pas del norte con su gran cantidad de
tecnologa y la creciente industrializacin del agro encarado principalmente por actores
privados.
Recapitulando, vemos que para mediados de la dcada de 1990 el clima
celebratorio del paquete tecnolgico coronado con la liberacin comercial de la soja RR
y sumado a una coyuntura de buenos precios de los granos 168 haba ocluido las terribles
consecuencias que el modelo estaba teniendo. Ese lugar especial que ubicaba a la
tecnologa como el arma preferencial para combatir en el mbito del mercado liberado
operaba tanto a escala global como tambin en el propio escenario agrario de la regin
168

Segn datos de la FAO, entre 1991 y 1996 el precio real de las oleaginosas subi 61,7% y el de los
cereales un 8,8%.

210

pampeana, donde aquellos vanguardistas que se haban adelantado a su tiempo ya podan


comenzar a recoger las mieles de la Segunda Revolucin de las Pampas. El engranaje de
la mquina de enunciacin del agronegocio, encarnado en los medios, ya tena un profeta
fuertemente consolidado en la persona de Hctor Huergo, quien a fuerza de iteracin y
ejemplos convenientes se abrogaba en sus notas la representacin de la vanguardia del
cambio rural. En trminos cuantitativos, el primer lustro de la dcada de los 90s registr
un crecimiento en la demanda de maquinarias motorizado por precios favorables de los
granos que poco despus se desplomaron repercutiendo en el proceso de endeudamiento.
A ello se sumaba que gran parte de la maquinaria era importada, la cual ingres al pas
de manera creciente hasta 1998. Si, segn datos de la FAO, en 1990 se importaban 700
mquinas de todo tipo, para 1998 el nmero ascenda a 13.000, para al ao siguiente
desplomarse a menos de la mitad a raz de la fuerte influencia de la crisis econmica del
pas. Pero el cambio mayor estuvo en el plano de los insumos pues, a partir de la puesta
en vigencia de la resolucin 167, y segn los datos citados en el grfico 2 del Anexo I, el
uso de herbicidas creci de 38.185 tn de ingredientes activos en 1996 a 212.337 en 2011,
es decir ms del 450%. En paralelo, la superficie ocupada con transgnicos se increment
a un ritmo notable, alcanzando las 21,3 millones de hectreas para las campaa 2009/10
(ArgenBio, 2010). Argentina se convirti as en un bastin del laboratorio global que se
desarrolla gracias a la enorme movilidad de las semillas transgnicas y el poder de las
empresas que las producen.

4. La tecnologa de punta como herramienta de presin poltica y econmica: la


devaluacin y el caso del Sistema de Regala Extendida

A finales de la dcada de 1990 los sntomas de la crisis del modelo neoliberal se haban
generalizado a todos los sectores de la economa. La produccin agropecuaria no era la
excepcin aunque sus variables generales mostraban un ejemplo paradjico. En trminos
de volmenes y superficies, la expansin de la agricultura en general y la soja en
particular cerraban este ciclo de 10 aos con una produccin en toneladas que haba
crecido exponencialmente. Entre 1990/91 y 2001/02 la superficie con girasol, maz y soja
pas de 9,5 millones de ha a 16,75 mostrando un crecimiento agregado de ms del 75%,
mientras que el rea con soja se ampli en un 134,35%. En el mismo perodo, los
volmenes de produccin de dichos cultivos se duplicaron y los de la soja se triplicaron.
Sin embargo, en paralelo hubo un notable deterioro en el tejido social agrario cuya prueba
211

ms palpable sera la comprobacin de la significativa retraccin de EAP que mostrara


el CNA de 2002 con respecto a 1988.
La principal explicacin a este fenmeno se le atribua a la incorporacin de
tecnologa pues ya para el ao 2000 era evidente, incluso para los propios defensores del
modelo, que el proceso de endeudamiento que sufra el sector tena como origen, entre
otras causas, la compra de insumos y maquinarias para mantener los ndices productivos
incluso en explotaciones cuya escala iba quedando pequea. Ms all de estos
diagnsticos, ante cada nueva seal de alarma se volva a insistir que la incorporacin de
tecnologa era el nico camino para trascender la crisis sectorial y nacional. Por ello era
visto con mucha preocupacin la retraccin en la venta de maquinaria agrcola 169 y la
posibilidad que la crisis atene el nivel de incorporacin de insumos, principalmente
fertilizantes. En este ltimo aspecto es interesante evaluar una entrevista realizada a un
directivo de Cargill donde si bien se reconoce que el consumo de fertilizantes haba
crecido a una tasa del 22% anual desde 1990, an se extraan del suelo tres veces ms
nutrientes de lo que se aportaban. Comienza a reconocerse que Argentina estaba
exportando fertilidad de sus suelos gracias a que con la siembra directa el potencial de
rendimiento es mayor gracias a la economa de agua, al doble cultivo, usando lo mximo
en gentica y control de plagas (Eduardo Fay, director del rea de fertilizante de Cargill
SACI en Huergo, 6 de octubre de 2001: 5). De acuerdo con informacin difundida en
2001 por el INTA, la soja era el cultivo que ms nutrientes extraa y slo se repona por
fertilizacin un 30% de los mismos. Segn dicho trabajo la soja exporta el 80-85% del
fsforo y el 55-60% del potasio que absorbe, mientras que el trigo y el maz exportan 7075% y el 20-25% del K absorbido (Daz, 20 de octubre de 2001: 4. El destacado es del
autor)170. Como puede imaginarse esta situacin se potenciaba y potencia cuando se
suceden varias campaas del mismo doble cultivo soja/trigo, que en realidad podra ser
considerado como monocultivo. La respuesta a este problema lleg nuevamente de la
mano de los insumos y se condensa en la incorporacin de ms nutrientes por la va de la
fertilizacin. Esta apuesta a la intensificacin de la tecnologa no slo se planteaba como
una propuesta sino que adquiere el status de lo inevitable pues una vez que una nueva
tecnologa se lanza sobre nosotros y nos enfrenta, si no somos parte de la aplanadora,
seremos parte del pavimento (Eduardo Fay, director del rea de fertilizante de Cargill

169

A partir de 1998, segn datos de la FAO, cae la importacin de maquinaria agrcola a poco ms de la
mitad del citado ao y en 2002 se derrumba completamente pues se registra una entrada al pas de slo 628
mquinas agrcolas en todo el ao. Tambin vase por ejemplo Bragachini, 23 de septiembre de 2000: 5;
Rorato, 4 de agosto de 2001: 7 y Palermo, 22 de diciembre de 2001: 1 y 4.
170
Vase tambin Palermo, 20 de octubre de 2001: 1 y 4.

212

SACI en Huergo, 6 de octubre de 2001: 5). Esta inevitabilidad conjugada con una idea de
consumo voraz de la tecnologa muestran cmo el mercado, en este sentido liberal, no
slo se convierte en el asignador de recursos preferible sino tambin en el espacio donde
se crean y recrean los deseos, principalmente de consumo, que lo potencian en ese crculo
vicioso que, como vimos en el captulo terico, nos plantean Deleuze y Guattari (1999).
La fortaleza de la tendencia fue tal que a pesar de la transformacin de la
coyuntura tras la devaluacin de 2002 que implic serios problemas en la cadena de pagos
(tambin resentida por serias inundaciones a finales de 2001 que afectaron ms de 5
millones de hectreas), todas las apuestas de los medios oscilaban entre dos polos. Por un
lado, la desaceleracin del consumo de tecnologa, por el otro, la revalorizacin de la
agricultura de precisin basada en una intensificacin razonada que obligaba a una mayor
eficiencia en el uso de semillas, fertilizantes y herbicidas dolarizados (Daz, 16 de marzo
de 2002: 4). Sin embargo, tras unos primeros meses de reacomodamiento e incluso
presin en el marco del proceso de devaluacin que se manifestaron en la ausencia de
Monsanto, John Deere, Case, New Holland. Basf, Nidera en la ExpoChacra 2002171, las
principales empresas de insumos redoblaron la apuesta en el agronegocio local. Quiz el
ejemplo ms temprano de esta adaptacin al nuevo escenario fue el caso de la empresa
Bayer CropScience que tras un proceso de fusin hace una importante apuesta al mercado
de agroqumicos, en tanto sus directivos plantean que la situacin mejorara pronto. En
sintona con ello, a mediados de 2002 se corri el rumor que varias empresas importantes
del sector se iran del pas a raz del conflicto en torno al cobro de las deudas pesificadas
tras la devaluacin. Una de las compaas involucradas fue Basf, la cual respondi con
una serie de publicidades que pueden observarse en las imgenes 7.1 y 7.2 del Anexo II.
Las dos imgenes forman parte de una misma secuencia publicitaria, situacin que puede
observarse tanto en la continuidad de su presentacin (se ubicaron en las pginas 5 y 7
del suplemento, las cuales al ser impares contiguas le dan fuerza a la unidad) como en el
diseo. Mientras que la primera parte se hace cargo de los rumores, enfrentndolos de
manera directa, el mensaje ms destacado no deja dudas que la estrategia empresarial
implicaba permanecer en el pas como parte de una visin y misin de largo plazo que
trasciende cualquier coyuntura. En el texto ms pequeo se desarrolla la problemtica
puntual que dio origen a los rumores: la salida de la convertibilidad gener un problema
entre productores y empresas, en torno al pago de los insumos adelantados antes de la
devaluacin, que el sentido comn, la buena fe y el compromiso, valores arquetpicos del

171

Vase Palermo, 20 de abril de 2002: 1 y 5.

213

mundo rural idealizado, permitirn resolver. La apuesta al crecimiento es la firma y la


imagen de una flor de girasol, utilizada como fondo, adelantan el camino al crecimiento
al que la empresa apuesta. Al dar vuelta la pgina apareca el segundo componente de la
publicidad (imagen 7.2 del Anexo II). All el mensaje principal es de proyeccin. Si la
primera parte destacaba ms de 50 aos de historia de Basf en Argentina, la segunda parte
apunta al futuro: hacia dnde vamos. En consonancia con la imagen se presentaba un
sistema productivo de girasol llamado Clearfield que combinaba las semillas y los dems
insumos, principalmente herbicidas. Nuevamente de la mano de la tecnologa de punta se
prometa quebrar las barreras de la rentabilidad aportando una buena noticia para su
Campo. En sntesis, la apuesta de las empresas en el marco de los desajustes post
convertibilidad fue intensificar su participacin bajo la certeza que los ms de 10 aos
transcurridos haban logrado consolidar las tcnicas productivas del agronegocio.
Al igual que a comienzos de la dcada de los 90s, la soja continuaba siendo el
cultivo salvador potenciado por la transgnesis, el bajo costo de produccin relativo y
un nuevo brote de vaca loca que se dio en Europa en el ao 2000 y llev a que Italia y
Francia prohibieran terminantemente la suplementacin con harinas de origen animal, lo
cual empuj un alza del precio de la soja. En este avance contribuy notablemente la
continua expansin de la siembra directa que para el ao 2000 ya ocupaba 9 millones de
hectreas que equivalan al 35% de la superficie agrcola de aquellos aos. Sin embargo,
los principales impulsores del modelo no se mostraban conformes. No obstante, segn
datos de AAPRESID, al ao siguiente (2001) la siembra directa ya cubra el 46% de la
superficie implantada, algunos de los grandes actores entrevistados en el marco del
congreso de la entidad planteaban que an haba un limitante cultural que frenaba la
completa difusin (Mira y Mller, 18 de agosto de 2001: 1 y 4). El entonces presidente
de AAPRESID, Vctor Trucco, tena una propuesta poco novedosa sobre cmo se
quebrara esa barrera: o evolucionamos innovando o perecemos esperando [] quien no
tenga una mentalidad abierta para afrontar los cambios que sean necesarios
lamentablemente les ser muy difcil permanecer en la actividad (Mller, 18 de agosto
de 2001: 2). Esta difusin forzosa se dara tanto hacia zonas que antes no eran sembrables,
como hacia aquellas que lo eran pero an se manejaban de manera tradicional,
permitiendo su incorporacin incluso al paradigma de la agricultura permanente sin
rotacin con la ganadera.
Para estos aos se vuelve indiscutible que el proceso de agriculturizacin de los
campos ganaderos de la regin pampeana y las zonas aledaas era un hecho, como as
tambin la consolidacin del avance ms all de las fronteras tradicionalmente
214

agrcolas172. En articulacin con este desplazamiento, el avance de los feedlots comenz


a hacerse notar al punto tal que en septiembre de 2000 se inaugur una nueva etapa en el
mercado concentrador de Liniers al realizarse el primer remate especial de hacienda
engordada en feedlots (Clarn, 30 de septiembre de 2000: 5). Esto demuestra la
transcendencia de la prctica y el volumen que haba adquirido para comienzos de la
dcada que slo ser opacada brevemente en los primeros meses tras la devaluacin de
2002.
Por otro lado a comienzos de la dcada de 2000 surgi un interesante debate, algo
postergado quiz, en torno a los transgnicos173. A raz de una fuerte campaa mundial,
principalmente motorizada por Greenpeace, se problematizaron una serie de cuestiones
que hasta el momento se haban solapado. De hecho por aquellos aos, el Parlamento
Europeo dicta la directiva 18/2001/CE que fija definitivamente el etiquetado de los
alimentos transgnicos al establecer que:

Para garantizar que se ha identificado convenientemente la presencia de OMG en


productos que contengan o consistan en organismos modificados genticamente
deben aparecer claramente las palabras Este producto contiene organismos
modificados genticamente en una etiqueta o en un documento adjunto (Parlamento
Europeo, 18/2001/CE: L. 106/3).

Junto a esta medida, y al menos por algn tiempo algunas bolsas de commodities del
mundo desdoblaron las cotizaciones de los granos. Por ejemplo, en Japn se dividieron
las categoras entre soja GMO y no GMO, generndose una diferencia de 10% a favor de
la primera que luego fue atenuando (Huergo, 19 de agosto de 2000: 3). En el mbito local
las repercusiones directas fueron un poco ms leves pero el Movimiento Argentino para
la Produccin Orgnica inici acciones legales, que nunca prosperaron, para prohibir el
maz Bt por la contaminacin de los cultivos y el rechazo de sus productos en el exterior
(Clarn, 10 de noviembre de 2001: 8).

172

Segn la FAO, entre 1990 y 2000 la superficie arable de Argentina creci en un milln de hectreas
(pasando de 26,57 millones de ha a 27,64), por lo que ms all del avance de este aumento la mayora de
la expansin agrcola se dio por medio de un reacomodamiento de los cultivos. Como veremos, esta
situacin cambiar rotundamente a partir de la post devaluacin. Durante los primeros aos de la dcada
del 2000, La Nacin presenta varios casos de expansin de la agricultura, principalmente la soja, en las
regiones extrapampeanas. As pueden verse los casos de San Lus (Seifert, 1 de septiembre de 2001: 1 y 7);
Entre Ros (Tirso Fiorotto, 26 de enero de 2002: 2); el NOA donde entre 1996 y 2001 se haba duplicado
la superficie sembrada y an se conservaban unas 2.000 hectreas de soja no transgnica destinada a la
elaboracin de jugos Ades (Palermo, 25 de mayo de 2002: 1 y 4); Crdoba (La Nacin, 1 de junio de 2002:
3).
173
Leguizamn (2010) plantea que la escasa resistencia que tuvieron los transgnicos en Argentina est
relacionada con el ideario moderno que atraviesa la historia nacional desde la oposicin
civilizacin/barbarie y que se reactualiza con esta nueva propuesta de la ciencia de punta.

215

En este contexto, los principales apologetas de los transgnicos, que haban


ponderado desde 1996 su difusin en el pas, intensificaron la defensa en el espacio
pblico. Tal es as que AAPRESID organiz un seminario de biotecnologa que se centr
en responder a las crticas hacia los transgnicos en el marco de un ambientalismo por
accin. Este eufemismo forjado por el entonces presidente de AAPRESID Vctor
Trucco, tena implcita la nocin de que la combinacin de la soja transgnica y la siembra
directa haba producido una recuperacin de la materia orgnica de los suelos lo cual
implicaba que el modelo no slo abarataba los costos sino que tambin tena una mayor
eficiencia ambiental. As la proteccin del medio ambiente encarnado en el suelo
converta a los productores que utilizaban el paquete en ecologistas por inters (Daz: 19
de agosto de 2000: 4).
En tanto, las alusiones puntuales en torno a los transgnicos se dividan en dos
grandes grupos fuertemente articulados uno de ndole cientfica y otro polticoeconmico174. El primer conjunto de argumentos se encontraba en lnea con lo que
venimos trabajando hasta el momento: la ciencia no habra aportado pruebas fehacientes
de que el consumo de transgnicos genere riesgos para la salud humana. Por lo tanto los
ataques se mostraban como fuegos de artificio que buscaban marcar de siniestro al
proceso de produccin: Y as perturban el contrato social implcito que durante dcadas
vincul a productores y consumidores. Este vnculo se bas en una confianza que estas
organizaciones intentan destruir con argumentos efectistas (Huergo, 26 de agosto de
2000: 3. El destacado es del autor). As la rplica ocluye la forma en que las prcticas, y
los propios productores, se han transformado, a la vez que condenan la posibilidad que
ese contrato social sea puesto en duda. De hecho, se presupona que el etiquetado y dems
advertencias implicaban un mecanismo fallido en tanto algunos pases que se decan
libres de transgnicos no lo eran. En este sentido se deca que, a pesar que el Estado
brasilero no haba permitido la liberacin de la soja RR, en la prctica ya el 30% de la
produccin se realizaba, ilegalmente, con estas variedades (Huergo, 26 de agosto de 2000:
3). Poco importaba el carcter ilegal y extraordinario de la situacin, sino que lo
destacable era que la soja brasilera valiera lo mismo que la argentina.
Un tiempo despus y en ocasin de una controversia en torno a la restriccin
europea del uso de anablicos en el ganado, Huergo afirm que en ese tema, como en los
transgnicos, deba evitarse la aplicacin del principio precautorio pues se asentaba en

174

Ms difcil de calificar pero igualmente difundido fue el argumento de que los ecologistas que se oponan
a los transgnicos eran gente de clase media que no corre ningn riesgo porque tienen abultados ingresos,
a diferencia de lo que sucede en los pases desarrollados (La Nacin, 8 de septiembre de 2001: 7).

216

una restriccin tecnolgica basada en una demanda no cientfica (24 de noviembre de


2001: 3). El segundo grupo, se concentraba, por un lado, en el argumento de que no exista
un precio diferencial para los transgnicos y por lo tanto los propios consumidores no
crean demasiado los argumentos contrarios a estos productos pues en caso pagaran ms
por los granos convencionales. Por el otro, se acusaba de hacer lobby a favor de la
agricultura europea que a partir de sus subsidios se permita el lujo de ser ineficiente y
atrasada y atacar a los pases altamente eficientes como Argentina175.
Como contraparte, se reforzaba la tesis segn la cual la biotecnologa era la
herramienta para enfrentar las necesidades de una poblacin en crecimiento y cada vez
ms urbanizada pues contribua a elevar la produccin y productividad. As, slo los
estudios cientficos, caso por caso, podran evaluar los riesgos potenciales sobre la salud
humana y animal y sobre el medio ambiente. La defensa de estas prcticas tecnolgicas
se vali de mltiples recursos que incluan los testimonios de los periodistas de medios
especializados, los miembros de las diversas instituciones productivas176, directivos y
tcnicos de las empresas de insumos, productores particulares. Incluso se recurri al
entonces director general de la FAO como fuente de autoridad en los alegatos a favor de
los transgnicos (Diouf, 7 de octubre de 2000: 8).
Los esfuerzos por disipar la oposicin a los transgnicos dieron bastante resultado
y el tema slo retornar bastantes aos despus. Por su parte la preocupacin de los
defensores de la biotecnologa, principalmente de las empresas reapareci a finales del
2000 cuando en el marco de los planes de achicamiento del Estado se resuelve la
desaparicin del INASE. El propio editor de Clarn Rural, Huergo, se mostr contrariado
por la desaparicin del organismo estatal que fue vital en el desarrollo de la soja RR y en
el combate de la bolsa blanca. Es interesante observar que se destaca el hecho que el
INASE se autofinanciaba, detalle similar a la Junta Nacional de Granos slo que a
principios de los 90s eso no signific demasiado para quienes impulsaron su
desaparicin. A pesar de los constantes reclamos en torno a la austeridad estatal, esto
gener la sensacin contraria pues achicar el Estado no es destruir lo que funciona, sobre
175

Esta postura est condensada en dos cartas de lectores (Clarn, 9 de septiembre de 2000: 9 y 16 de
septiembre: 9) las cuales son una excepcionalidad en el suplemento pues esta seccin est ausente en la
enorme mayora de los nmeros.
176
En este marco se form el Grupo Biotecnologa integrado por AAPRESID, Asociacin de Semilleros
Argentinos (ASA), la Bolsa de Comercio de Rosario, la Bolsa de Cereales de Buenos Aires, la Cmara de
Propietarios Privados de Puertos Comerciales, el Centro de Exportadores de Cereales, la Cmara de la
Industria Aceitera de la Repblica Argentina, la Coordinadora de las Industrias de los Productos
Alimenticios, la Federacin de Acopiadores y el Foro Argentino de Biotecnologa. Sus principales
proclamas eran considerar como poltica de Estado el uso y produccin de transgnicos, no rotular los
alimentos, no convalidar medidas restrictivas, eliminacin mundial de los subsidios a la propiedad,
produccin y exportacin de productos agrcolas (Clarn, 14 de Octubre de 2000: 3).

217

todo cuando cuenta con el aval del sector privado. Es como prenderle fuego al tractor para
no gastar gasoil (Huergo, 2 de diciembre de 2000: 3). Los intereses afectados por este
proceso no eran ni ms ni menos que las empresas semilleras que haban visto en esta
entidad el organismo idneo para reclamar sus derechos sobre el material fitogentico.
Frente a este sorpresivo debilitamiento de la defensa de sus intereses en la
estructura del Estado, las empresas semilleras haban previsto un mecanismo privado que
permitira subsanar con creces lo que ellos consideraban como una falencia fundamental
de la legislacin nacional. En 1999 las empresas semilleras ms importantes lograron
establecer el sistema de regala extendida que les permiti sortear el problema que para
ellas implicaba el derecho a uso propio de las semillas cosechadas por los agricultores.
As el obtentor publicaba las condiciones de comercializacin y cuando se adquira la
semilla se adhera a un contrato que aseguraba que quien implante esa semilla no
guardara ni compartira su cosecha y que, adems, si decida plantar esas semillas en la
siguiente campaa pagara una tasa a la empresa por cada bolsa de su cosecha que va a
la tierra (Boy, 2005). De esta manera y bajo el argumento del recupero de la inversin
que implic el desarrollo de las variedades, las semilleras se aseguraban un retorno anual
muy importante que oscilaba entre uno y siete dlares por bolsa de 50 kg implantada177.
La coordinacin de esta institucionalidad privada estuvo en manos de la Asociacin
Argentina de Proteccin de las Obtenciones Vegetales (ArPOV), una asociacin civil
creada en 1990 que nuclea la mayora de las empresas que realizan investigacin y
desarrollo de especies vegetales.
Como puede imaginarse el sistema se difundi rpidamente y para 2005 haba 14
empresas de la industria semillera, que en total sumaban 36 variedades de trigo y 102
variedades de soja. Para aquellos aos, la superficie sembrada con estas variedades de
tecnologa de avanzada cubra la mayor parte de la superficie de los cultivos de soja y
trigo del pas, involucrando a ms de 15.000 productores lderes en toda la Argentina
(Clarn Rural, 14 de mayo de 2005). Casi una dcada despus, la nmina de empresas
adheridas ascenda a 23 y las variedades de soja incluidas en el sistema eran 387, las de
trigo 121, de cebada 4, algodn 2 y una de arroz178.

177

Para
ver
algunos
valores
de
referencia
de
LDC
Semillas
S.
A
ver
http://www.ldcsemillas.com.ar/regalia.aspx;
para
Don
Mario,
http://www.donmario.com/v3/index.php/productos-y-servicios/regalia-extendida/sre; y para Nidera
http://www.niderasemillas.com.ar/NideraSemillas/propiedad-intelectual.aspx
178
Informacin recogida de http://www.regaliaextendida.com/variedades

218

5. La biotecnologa como poltica de Estado

A mediados del 2000, varios artculos de los medios especializados decretaron el triunfo
de las tcnicas de siembra directa e incluso Hctor Huergo planteaba que la Feriagro de
2006 mostr el entierro del arado de rejas y vertedera y su reemplazo definitivo por La
directa y la biotecnologa, la nueva agricultura conservacionista y sustentable [es] La
ciencia corrigiendo errores del pasado. Y tambin, como dice Norman Bourlang, los
errores de la naturaleza, que tambin se puede equivocar (Huergo, 4 de marzo de 2006:
3). El crecimiento ininterrumpido de la siembra directa desde finales de los 80s iba a
mostrar una serie de interesantes derivas en el perodo de la post-convertibilidad. Una de
ellas se relaciona con el intento de ampliar su tcnica ms all de los espacios meramente
agrcolas e incorporarla tambin a los planteos ganaderos, pues con su instauracin se
pretenda superar los bajos ndices de productividad promedio de la ganadera para que
la actividad pueda competir econmicamente con la soja. En este contexto aparecieron
numerosas voces de tcnicos y especialistas e incluso AAPRESID comenz a realizar un
congreso de la entidad enfocado a la ganadera. Como puede imaginarse, las tcnicas
ganaderas impulsadas implicaban la implantacin de pasturas con siembra directa, los
barbechos qumicos y la expansin de los feedlots, y articular la produccin en una cadena
que emulara la actividad industrial179. Adems se sostena, sin mayores pruebas, que el
animal de feedlot es el preferido por los consumidores y los frigorficos por su mayor
rendimiento (Huergo, 4 de febrero de 2006: 3).
Otra de las implicancias de la historia de la siembra directa puede considerarse
aun menos positiva. A mediados de la dcada del 2000 se intensificaron los artculos que
ponan en relieve algunos problemas y limitaciones de esta tcnica. Entre ellos figuraba
la creciente multiplicacin y supervivencia de patgenos, especialmente de aquellos que
pueden nutrirse de restos vegetales muertos (Carmona, 22 de mayo de 2004: 15), la
deteccin de malezas resistentes al glifosato (Bertello, 11 de marzo de 2006: 9) y el
deterioro constante y progresivo del suelo, con prdidas muy significativas en los tenores
de materia orgnica. Incluso se reconoca que mientras los fertilizantes slo cubran cerca
del 30% de los nutrientes extrados, la agricultura se estara aprovechando de un subsidio
de la riqueza natural del suelo al usuario de la tierra y al Estado (La Nacin, 20 de mayo
de 2006: 12). En este punto es interesante que en un espacio promocionado por el INTA
y la Secretara de Minera de la Nacin se planteara que el suelo es un recurso natural casi

179

Vase Lorenzatti, 15 de mayo de 2004: 11 y 12 y Huergo, 7 de enero de 2006: 8 y 9.

219

no renovable a la vez que se reconoca que los cultivos de la regin pampeana extraan
anualmente ms de 1,5 millones de tn de nutrientes no reponibles. En este sentido se
vinculaban los records de rendimiento de los ltimos 20 aos con el deterioro del suelo y
la prdida de nutrientes (Clarn, 3 de junio de 2006: 15). Como era de imaginarse el
diagnstico concentraba las soluciones parciales a cada problema recomendando el
incremento del consumo de insumos qumicos como los fungicidas y el uso de
fertilizantes minerales, como as tambin incrementar la rotacin de los cultivos.
Frente a estos problemas la siembra directa per se comenz a ser adjetivada, pues
ya no era suficiente como vector de positividad en el discurso del agronegocio. As se
complementa el concepto de mltiples maneras tales como siembra directa en un marco
de rotacin de cultivos y reposicin de nutrientes, la siembra directa como un sistema
de produccin sustentable, siembra directa bien entendida (con rotaciones que aporten
rastrojos y fertilizaciones que tiendan al agregado balanceado de nutrientes), etc. Este
conjunto de tcnicas es el que debera desplazar completamente a la agricultura de
labranzas favoreciendo la lucha contra el efecto invernadero180.
En este contexto la soja continuaba su crecimiento exponencial que pona a la
campaa 2005/2006 en el record de ms de 40 millones de tn y una superficie sembrada
de 15.393.474 de hectreas, incluso en campos muy cercanos a la Capital Federal en zonas
donde tradicionalmente haba tambos medianos (Bertello, 29 de abril de 2006: 1 y 6). En
paralelo, se dio una creciente presin de la industria aceitera para que se facilite la
importacin de soja de los pases vecinos para poder procesarla en Argentina y luego
exportarla.
Asimismo, para mediados de la dcada se terminaron de atemperar los ecos de las
crticas a los transgnicos, lo cual incentiv a que el pas pase nuevamente al ataque en
los que refiere a biotecnologa. La autorizacin de la comercializacin e importacin
(pero no su cultivo) de maz Bt en Europa en 2004 tras diversas moratorias fue vista como
una herramienta para combatir el proceso de sojizacin motorizado, segn los apologetas
del modelo, por una temprana incorporacin de los eventos transgnicos en la soja. Pocos
meses despus el Gobierno, en una conferencia de prensa, encabezada por el entonces
ministro de Economa, Roberto Lavagna, anunciaba la liberacin del maz RR. As se
rompa con la tradicional poltica de espejo, segn la cual Argentina aguardaba la
aprobacin de la Unin Europea en lo referente a OGM para liberar los eventos en el pas.
Esta situacin se dio en un contexto contradictorio que, por un lado, presentaba a analistas
180

Esta deriva conceptual puede analogarse a la que sufri el trmino de desarrollo tal y como puede verse
en Esteva (2000), Giglo (2006) y Teubal (2011).

220

que planteaban un cambio de posicin favorable de Europa hacia los transgnicos (Mira,
8 de mayo de 2004: 11). Por el otro lado y en contraste, la empresa Monsanto interrumpa
sus proyectos sobre trigo transgnico porque segn sus autoridades ser difcil
comercializar en un futuro cercano cultivos biotcnicos diseados primariamente para el
consumo humano (Pollack, 15 de mayo de 2004: 2) por la oposicin de consumidores,
ambientalistas e incluso muchas granjeros que adoptaron otros OGM. Con los avances a
nivel nacional el maz adquiri, en trminos de semilla, las mismas caractersticas
productivas de la soja y pudieron incorporarse de igual manera los esquemas de siembra
directa. Esta decisin despert algunas crticas y llegaron a tratar a los funcionarios
pblicos de empleados de Monsanto pero desde los sectores difusores del agronegocio
se la calific de valiente (Huergo, 17 de julio de 2004: 3) y muy beneficiosa. Esta nueva
incorporacin permitira incrementar los rendimientos, avanzar hacia zonas que antes no
se podan cultivar y beneficiar al medio ambiente por la poca toxicidad del glifosato
(Avellaneda, 17 de julio de 2004: 20). Con el constante avance de los transgnicos,
durante la campaa agrcola 2004/2005 se consolid el rol mundial de Argentina como el
segundo pas con mayor cantidad de hectreas sembradas con OGM. Para dicho perodo
el pas implantaba 17,1 millones de hectreas181 con transgnicos de las cuales 15,3
correspondan a soja RR. Ya por entonces, un 65% del maz cosechado tambin era
modificado genticamente (Clarn, 21 de enero de 2006: 5).
En paralelo, la consolidacin del modelo de los agronegocios en la regin ncleo
gener una continua presin ms all de la frontera productiva. Si a comienzos de la
dcada del 2000 aparecan algunos ejemplos de emprendedores que replicaban planteos
pampeanos en regiones apartadas, con el correr de los aos esta tendencia se
intensific182. Incluso aparece Paraguay como un actor poderoso en el concierto de
naciones productoras de commodities al convertirse en el cuarto exportador mundial de
soja. La lectura de este proceso est cargada por las consideraciones de progreso slo que
replicadas a escala global. Para la opinin de Clarn Rural,

la soja se convirti en el Paraguay en la punta de lanza de un verdadero proceso


civilizatorio, incorporando tecnologa de alta generacin a campos de economa
181

El listado de los 5 mayores implantadores de transgnicos se completa con Estados Unidos con 49,8
millones de ha; Argentina 17,1; Brasil 9,4 (tuvo que aprobarlos un par de aos antes porque se plantaban
ilegalmente); Canad 5,8 y China 3,3 (La Nacin, 11 de febrero de 2006: 2).
182
Por ejemplo vase para Tucumn Persoglia, 5 de junio de 2004: 10 y 11; para otras regiones del NOA,
Lorenzatti, 3 de julio de 2004: 10 y 11; para San Lus, Lorenzatti, 22 de abril de 2006: 10 y 11; 28/1/06:
para Entre Ros incluso se propone un modelo que puede demostrar que el modelo clsico de cra en monte
natural es mucho ms perjudicial para la tierra, adems de menos rentable [y que] hacer desmonte y siembra
directa con una adecuada rotacin y fertilizacin no es malo para la tierra (Colombres, 22 de enero de
2006: 9).

221

familiar, con ganadera de subsistencia, muchos de ellos sin ttulos. La ecuacin de


tecnologa y precios empieza a justificar, incluso, el abandono de cultivos de
marihuana (Clarn, 12 de junio de 2004: 10. El destacado es nuestro).

Replicando viejos argumentos, la soja se presentaba con la marca de la civilizacin y la


redentora de un mundo agrario de subsistencia, marginalidad e ilegalidad. As la
incorporacin de tecnologa, la eficiencia y productividad de los nuevos insumos y
maquinarias, la mejora en la logstica, y la llegada de actores multinacionales como
Cargill, ADM, Monsanto, garantizaban el repliegue de la barbarie y la llegada al mundo
de los productos paraguayos.
Como podr imaginarse el enorme potencial que tenan estos mercados para los
actores concentrados generaba una presin continua en torno a la proteccin de la
propiedad intelectual. Si bien el sistema de regala global y extendida estaba bastante
difundido, por aquellos aos estall un conflicto que se mantena latente y exacerb las
posiciones de los involucrados. A lo largo de varios aos, la empresa Monsanto haba
intentado activar el cobro de regalas por la soja RR comercializada en Argentina, sin
embargo, la empresa no haba patentado el evento en su momento y cuando lo pretendi
hacer la difusin era tan amplia que el Estado no le dej avanzar con el proceso183. En ese
contexto, la empresa llev el litigio a los espacios transnacionales y a partir de 2004 logr
detener algunos barcos con soja y derivados en diversos puertos europeos, presionando
por el cobro de un canon muy superior al tradicional.
Las acciones repercutieron rpidamente en el mbito nacional y despertaron
algunas crticas aireadas contra la empresa pero tambin permitieron volver a la carga con
el tema de una reglamentacin ms favorable para las empresas en lo referente a la
propiedad intelectual. As frente al reclamo ilegtimo de la empresa se levantaba el
argumento del abuso de los productores argentinos en torno al uso propio de las semillas
que llevaba a que slo se sembrara un 20% de la soja con semilla fiscalizada (Clarn, 25
de febrero de 2006: 2). En palabras de Huergo, el uso propio dej de ser una cuestin de
defensa del pequeo agricultor, porque todo el mundo se ampara masivamente en l. Hay
que ponerle un lmite. No es una cuestin de Monsanto: lo pide toda la industria de

Las razones de este olvido son un misterio. La empresa se garantiz importantes niveles de ingreso
con el herbicida Roundup como as tambin un canon que las licenciatarias le pagaban por su evento. De
hecho, el ex presidente de Nidera planteaba que cuando consigui que Monsanto le licencie a Nidera el gen
RR, Monsanto no haba evaluado la importancia de ese gen para la Argentina. Yo tena una excitacin
tremenda desde que lo vi! Con l resolvamos los problemas de sorgo de Alepo, gramn y cebolln, principal
limitante para la expansin de la agricultura de altos rindes. Unos aos despus tenamos la primera
variedad, la 6401, al mismo tiempo que se lanzaba en EE.UU. (Clarn, 09 de febrero de 2002: 4 y 5).
183

222

semillas (25 de febrero de 2006: 3)184. Efectivamente toda la industria semillera


concentrada en ASA y ArPOV, de las cuales Monsanto formaba parte, activ mecanismos
de presin para que el gobierno negocie con la empresa. Sin embargo, como un redoble
de la apuesta, la Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin (SAGPyA)
promulg la resolucin nmero 71 que daba 90 das para que aquellas empresas que lo
desearan, pudieran solicitar la aprobacin de maces que contengan el gen GA21, de
resistencia al glifosato, aunque no hayan cumplido con los procedimientos previos que
exiga el marco regulatorio. Cualquier compaa podra vender hbridos que slo haban
sido permitidos a Syngenta. Segn algunas acusaciones esta medida tena como objetivo
tambin permitir el blanqueo de materiales obtenidos irregularmente, principalmente Atar
Semillas Hbridas perteneciente al grupo de Atanor que en 1996, tras el vencimiento de
la patente de Monsanto, fabricaba glifosato (Huergo, 15 de abril de 2006: 3).
Luego de estos momentos de tensin, la SAGPyA devolvi un guio a la industria
semillera y por medio de otra resolucin an vigente limit el uso propio de las semillas
por parte de los productores. Segn esta medida, vista favorablemente por el sector, los
agricultores slo podran sembrar con semillas propias de trigo o soja la misma cantidad
de hectreas que hubieran implantado con semilla certificada en la campaa anterior, para
el resto estaban obligados a comprar nuevos materiales. Segn la resolucin, esto
permitira

asegurar en el corto y mediano plazo el desarrollo sostenible del sistema de


investigacin y del mejoramiento gentico nacional, garantizando a las empresas
privadas e instituciones pblicas, condiciones aceptables para el desarrollo y
comercializacin de cultivares mejorados genticamente, promoviendo de esta
manera en el sistema agropecuario nacional una dinmica de mejora continua de la
productividad (SAGPyA, 2006: 10).

Paulatinamente, el conflicto con el sector se fue atemperando al calor de la continua


aprobacin de eventos transgnicos bastante postergados hasta el momento y la
materializacin de una poltica pblica abiertamente favorable a la biotecnologa.
Este ascenso en importancia de la biotecnolgica se intensifica en la segunda
mitad de la dcada del 2000185. Al igual que en la dcada pasada, el ente encargado de la

184

Es interesante destacar que en una encuesta realizada en 2006 entre 277 ejecutivos del sector, Monsanto
result, a pesar del conflicto, la empresa con mejor imagen del agro. Segn su presidente la buena imagen
se debe a que trabajan para la abundancia de alimentos en un medio ambiente sustentable, haciendo foco
en el xito del productor (Persoglia, 3 de junio de 2006: 10).
185
Durante 2008, a poco de creada la cartera de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva, el ministro
Lino Baraao afirm que aunque, no haba tpicos excluyentes, las polticas cientficas priorizaran tres
reas: el software, la biotecnologa y la nanotecnologa (Veiras y Moledo, 2008).

223

aprobacin de los eventos transgnicos sigui siendo la CONABIA. Entre 2004 y 2014
este organismo ha aprobado la comercializacin de veintitrs nuevos transgnicos, de los
cuales dieciocho corresponden a maces, cuatro a sojas y el restante a algodn. Esto
significa que en este segundo perodo se liberaron ms del 75% del total de organismos
genticamente modificados. De este grupo de 23 OGM comerciales, Monsanto ha sido el
solicitante en un tercio de los casos, seguido por Syngenta, Dow AgroSciences, Basf y
Bayer. Este nuevo auge empuj a que desde 2008 la composicin de la CONABIA
cambiara como respuesta al aumento en el nmero de solicitudes de autorizacin para
ensayos experimentales con organismos vegetales, microorganismos y animales
genticamente modificados. Por ello el nmero de integrantes se ampli de 16 a 44 entre
titulares y suplentes, a la vez que se incluyeron nuevas instituciones: universidades de
Rosario, La Plata y Comahue; CASAFE; Cmara de la Industria Veterinaria; Secretara
de Ambiente; Ministerio de Salud; Asociacin Argentina de Ecologa; Instituto Nacional
de Desarrollo Pesquero; etc. Tal es as que para 2010 hubo 287 solicitudes de
liberalizacin y/o experimentacin de organismos genticamente modificados, lo cual
implic un incremento con respecto a 2009 de casi el 38%. Adems en los pedidos, se
incluan nuevas especies tales como la caa de azcar, el crtamo, la alfalfa, el trigo y el
naranjo y, en muchos casos, las resistencias de las nuevas semillas no se restringan a
ciertos agroqumicos sino a fenmenos naturales tales como la sequa o la salinidad de
los suelos.
El rol de la CONABIA muestra una clara consolidacin de la biotecnologa como
rea cientfica clave para el Estado nacional, el cual ha sumado estrategias conjuntas con
algunos actores privados. Para el caso del sector agropecuario, uno de los ejemplos ms
importantes es el Instituto de Agrobiotecnologa Rosario (INDEAR). Desarrollado por
Bioceres S.A. y Bio Sidus A.G. para llevar a cabo proyectos biotecnolgicos, hacia 2005
recibi el apoyo oficial a travs del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
Tcnicas (CONICET) para construir un complejo de 4000 metros cuadrados en la ciudad
de Rosario (Santa Fe). Si bien el proyecto incluy a ms de 300 investigadores, el objetivo
de los programas quedara a cargo de las empresas ya que el Estado aportara solamente
los recursos humanos, y no directrices de investigacin, formados en las universidades
pblicas y en el sistema cientfico nacional abonando los salarios de los becarios e
investigadores (Barri y Wahren, 2010: 54). De hecho Bioceres S.A.186 es el accionista
mayoritario de INDEAR y tiene ms de 200 socios entre los que figuran los principales
186

Bioceres naci en el seno de AAPRESID como una empresa abierta cuyas lneas de investigacin
incluyen obtencin de plantas de trigo, maz y soja tolerantes a la sequa y la salinidad.

224

exponentes del agronegocio: Rizobacter, Espartina, KIT, Los Yaros Agropecuaria, El


Tejar, El Terruo, Tecnoagro, Surcem, Los Grobo S.A., Tinto Holding SA, etc. El otro
asociado (Bio Sidus A.G.) es una empresa del grupo farmacutico Sidus dedicada a la
biotecnologa vegetal. Sus principales investigaciones vinculadas a la agricultura se
asientan en el desarrollo de dos lneas de papa transgnica resistente a dos virus tpicos
del tubrculo. Esto demuestra la tendencia a la coordinacin de actividades cientficas
entre las empresas privadas y las entidades gubernamentales:

tanto la ciencia como la tecnologa generan mercancas que no podran surgir sin la
participacin activa del gobierno diseando polticas; de modo que la sociedad toda,
a travs de sus diversas formas de producir recursos, participa en dicho proceso, sea
como investigador, desarrollando tecnologa, difundindola y/o consumindola
(Murillo, 2008: 80).

Otro caso que tom estado pblico vinculado a la poltica biotecnolgica se relaciona con
las denuncias realizadas por el Dr. Andrs Carrasco con respecto a la toxicidad del
glifosato, el herbicida ms utilizado en el campo argentino187. En abril de 2009 el
investigador difundi en un importante diario de tirada nacional (Aranda, 13 de abril de
2009) los adelantos de su investigacin acerca de la toxicidad del herbicida y sus efectos
deformatorios en embriones anfibios, que se sumaba a denuncias que las organizaciones
indgenas, campesinas y de vecinos realizan hace aos188. La difusin de los trabajos
gener amenazas, campaas de desprestigio mediticas y presiones polticas hacia
Carrasco y sus colaboradores; pero tambin impuls la presentacin de un amparo ante
la Corte Suprema de Justicia por parte de la Asociacin de Abogados Ambientalistas para
prohibir el uso y la venta de glifosato hasta que no haya resultados concluyentes en las
investigaciones (Aranda, 3 de mayo de 2009). La justicia no emiti respuesta al respecto.
Por su parte, el Gobierno Nacional tuvo dos reacciones contrapuestas. Por un lado,
prohibi la siembra de soja en los campos del Ministerio de Defensa de la Nacin por el
efecto nocivo del glifosato. Por el otro, la Comisin Nacional de Investigacin sobre
Agroqumicos, creada en enero de 2009 y dependiente del Ministerio de Salud de la
Nacin, present un informe (Consejo Cientfico Interdisciplinario, 2009) donde abundan
en el apartado bibliogrfico los estudios que muestran la inocuidad del glifosato, muchos
de los cuales, al igual que en 1996, provienen de los grupos de investigacin de Monsanto
o cientficos vinculados a la empresa. Por otro lado, el trabajo afirma que los estudios
que indican al glifosato, al AMPA y al POEA como agentes dainos para ms de un tipo
187
188

Para una reconstruccin de algunas posiciones alrededor de este conflicto vase Motta y Alasino, 2012.
Los mencionados trabajos fueron citados pginas atrs al final del tercer captulo.

225

de mamfero (ratn, rata, perro, conejo, monos) son abundantes y confiables (Consejo
Cientfico Interdisciplinario, 2009: 74). Sin embargo, unas lneas ms adelante los
desestiman por la dificultad de extrapolar esas conclusiones hacia los humanos, a la vez
que pone en tela de juicio las dosis aplicadas en los experimentos. Esta argumentacin
resulta paradjica en tanto es impensable realizar experimentacin humana con el
herbicida y la Comisin no considera relevantes las mltiples denuncias de pueblos
fumigados. As, los estudios crticos al glifosato adquieren el status de denuncias que
son continuamente puestas en duda mientras las investigaciones avalatorias sustentan el
informe casi como un sentido comn cientfico. Este informe tuvo crticas de varios
cientficos por la contradiccin entre las pruebas propuestas y las conclusiones emitidas
(Aranda, 2011). Luego de esos momentos convulsionados y tras la publicacin en mbitos
cientficos de la investigacin que llam la atencin de varios actores sociales (Carrasco,
2009 y Paganelli et al. 2010) la omisin del Estado pareci primar como poltica pblica
al respecto ya que no se activ mecanismo alguno desde las instancias legislativas,
judiciales o ejecutivas.
La gravedad de estas posiciones reviste en una de las consecuencias cuantificables
ms importantes del avance de la tecnociencia y las tecnologas de punta: el exponencial
crecimiento y difusin de los plaguicidas en las ltimas dcadas. Como se mencion
varias veces, y contraponindose a uno de los argumentos que esgrimieron los impulsores
de las tcnicas conservacionistas, la cantidad de agroqumicos utilizados en la actividad
agropecuaria tuvo aumentos muy considerables. Esto se debi tanto a la expansin de la
agricultura como a la incremento de la cantidad de insumos que se aplican por hectrea.
As, tal y como muestra el mencionado grfico 2 del Anexo I, entre 1993 y 2011 el
consumo de fungicidas y bactericidas se expandi ms de un 300%, el de herbicidas ms
del 1100% y la utilizacin de insecticidas un ms de un 550%. En este contexto es
preocupante que el Estado no recupere su rol regulador en la materia y articule todas las
variables y posiciones vinculadas con la difusin de los paquetes tecnolgicos. Este sera
uno de los caminos para hacer estudios que no slo den cuenta de las investigaciones de
las empresas sino tambin de otros espacios cientficos e incluso de poblaciones
afectadas.
Sin embargo, las tendencias un fuerte respaldo a las investigaciones
biotecnolgicas que la avalan ms all de las consecuencias sociales que genera. El lugar
comn de la ciencia puesta al servicio del desarrollo funciona en este caso como un
dispositivo legitimador de ciertas tecnologas que son enrgicamente criticadas desde los
sectores subalternos del campo argentino por sus nefastas consecuencias sociales,
226

ambientales y sobre la salud humana. En este sentido todas las instancias de gobierno,
excepto los casos anteriormente enumerados, se han encolumnado tras el argumento
cientificista que dificulta toda aproximacin crtica al problema. Las resistencias en este
caso surgen de espacios relativamente autnomos que en muy pocos procesos son
acompaados por alguna agencia estatal. Cuando ello ocurre desde el Estado suelen
presentarlas como producciones marginales que difcilmente se erijan como una
alternativa productiva al paradigma del agronegocio.

6. Recapitulacin

La generalizacin del paquete tecnolgico arquetpico del agronegocio pampeano


(siembra directa/glifosato/semilla transgnica) fue producto de una confluencia. Cada uno
de los componentes tuvo derroteros diversos que, si bien se remontan a un pasado
reciente, tienen distinta fecha de nacimiento.
Los primeros ensayos de siembra directa en Argentina datan de mediados de los
70s, pero no fue hasta finales de la dcada siguiente que sus promotores lograron articular
los argumentos y la capacidad de presin suficientes para difundir el sistema. El avance
de los procesos de desertificacin permiti demonizar al arado de reja y con l a todo el
tejido social que se haba entramado desde finales del siglo XIX, a la par que cre el
contexto ideal para ahondar en el cambio de paradigma que se condensa en la siembra
directa.
Luego de un crecimiento moderado en la primera mitad de los 90s, la
incorporacin del tercer componente del paquete, la semilla transgnica, expandi
notablemente las prcticas conservacionistas. Casi dos dcadas despus, la siembra
directa cubra cerca 20 millones de hectreas en Argentina que representaban ms del
20% de la superficie mundial trabajada de esta manera (AAPRESID, s/f). As se cerraba
el paquete tecnolgico que tambin inclua al glifosato, introducido al pas en la segunda
mitad de la dcada de 1970. La resistencia de la semilla de soja primero, y de maz y
algodn despus, gener un crecimiento de su consumo a niveles inimaginables.
Esta deriva tecnolgica no estuvo exenta de tensiones. Algunas coyunturas
econmicas y tambin conflictos polticos, obligaron a los actores corporativos y las
empresas a desplegar diversas estrategias en pos de la consolidacin de la posicin ganada
gracias a la expansin de las tcnicas e insumos mencionados. En este sentido, el tema
legal y tcnico de la disputa sobre el patentamiento de las semillas fue central. Si bien su
227

tratamiento trasciende ampliamente los alcances y posibilidades de este trabajo189,


dejamos entrever su articulacin con las consignas y los lugares especiales y comunes en
torno al conocimiento y los saberes del agronegocio. Ms aun cuando a partir de 2013,
las empresas en articulacin con algunos sectores del Estado han revitalizado los
proyectos de modificacin de la legislacin sobre el uso de las semillas generando un
debate que an permanece abierto.

189

Para un acercamiento esta temtica vase Perelmuter, 2013.

228

Captulo 6

De la produccin de alimentos a la produccin


de commodities y de nuevo a los alimentos

Sus pollos pasaban el cerco, y devoraban el maz mojado que


consagraba a los mos. Los pollos ajenos me parecieron
criminales. Los persegu, y cegado por la rabia mat uno. El
vecino atribuy una importancia enorme al atentado.
Rafael Barret, 1910

229

1. Introduccin

En este apartado trabajaremos sobre la problemtica en torno a los frutos de la tierra y la


construccin que el agronegocio hace al respecto. En este camino se entreverarn
mltiples variables. En primer lugar, se trabajar sobre los alcances de los procesos
globales de formacin de precios de los alimentos y su influencia en la produccin
agropecuaria local. Seguidamente, abordaremos el debate que se dio en Argentina en
torno a la matriz productiva a desarrollarse desde la dcada de 1990. Aun cuando nuestro
pas estuvo desde sus albores conectado a la demanda mundial de productos primarios, el
tipo de integracin al mercado global marc diferentes facetas de su historia. La era del
agronegocio no fue una excepcin al respecto y la intensificacin en la produccin de
commodities mereci una escueta reflexin entre los actores agrarios de comienzos de los
90s. En tercer trmino, y tras la consolidacin de la opcin de los commodities,
analizaremos la influencia de los actores financieros locales e internacionales.
Luego nos abocaremos a la temtica alimentaria propiamente dicha y a su
problematizacin durante la crisis de 2001/2002 que oblig a la activacin de estrategias
argumentativas y polticas privadas que permitieran enfrentar la paradoja del hambre en
el pas con mayor produccin alimentaria per cpita del mundo. Esto servir como
disparador del quinto apartado en el que se discutir justamente el mito de la abundancia
de alimentos a partir de los datos histricos de suministro alimentario aportados por la
FAO. Finalmente, consideraremos brevemente las estrategias no mercantiles de acceso a
los alimentos haciendo foco en las polticas pblicas de produccin para el autoconsumo
y de asistencia alimentaria y en el problema de mercantilizacin del acceso a la comida.

2. Entre los alimentos y los commodities: el problema de los frutos de la tierra

En este captulo consideraremos el ascenso de la soja como cultivo paradigmtico del


agronegocio y la transmutacin que opera desde la dcada de 1990 cuando la concepcin
del agro como productor de commodities se consolida en el mbito local tras el debate
que arrastr la crisis de finales de los 80s.
Para comenzar con el apartado nos parece central dejar en claro qu entenderemos
por commodity, para poder luego ahondar en las reflexiones al respecto. Si bien la
traduccin literal de esta palabra sera mercanca, la amplitud de su definicin ha
generalizado su uso en ingls. Aunque en su concepcin actual ms amplia el trmino
incluye a todo aquello que sea subyacente de un contrato de futuros de una bolsa de
230

commodities establecida, ya en la dcada de los 40s Karl Polanyi siguiendo a Marx


desatacaba que el concepto de mercanca (commodity en su idioma original), haba
permitido la imbricacin de varios elementos de la economa, al definirse empricamente
como cualquier objeto producido exclusivamente para el mercado (entendido como aquel
contacto entre compradores y vendedores que permite el libre juego de la oferta y la
demanda). Esta mirada permita la expansin de la ilusin de intercambio entre iguales,
reforzado por el rol del dinero como equivalente general que funde todas las relaciones
comerciales en un nico gran mercado (Polanyi: 1957, 72). Con la intensificacin de las
relaciones comerciales, el mundo se convirti en el horizonte de comercializacin de esos
objetos y para que el mercado global pueda funcionar fue necesario que se produzca una
homogeneizacin de lo producido de manera que, sin importar el lugar del mundo donde
se genere, sus cualidades sean relativamente similares. En trminos prcticos, los
commodities devienen en
un tipo de activos financieros que conforman una esfera de inversin y especulacin
extraordinaria por el elevado y rpido nivel de lucro que movilizan en tanto
mercados futuros, responsables directos del aumento ficticio de los precios de los
alimentos y de las materias primas registrado en el mercado internacional durante el
ltimo lustro (Composto y Navarro, 2012: 63).

Ser justamente en la caracterstica financiera de los commodities y la tensin con el rol


alimentario de los granos que se centrar este captulo haciendo tanto una historia
cuantitativa como cualitativa del proceso de avance del mundo financiero global y
nacional en la esfera agropecuaria.
Cuando se piensa en los cambios productivos ms importantes de los ltimos aos,
uno de los primeros hechos que surge es la enorme expansin del cultivo de soja. Esto
estuvo y est acompaado por un aumento de la influencia de grandes empresas
transnacionales, o transnacionalizadas en casi todos los sectores del complejo
agroexportador y agroalimentario: la provisin de semillas e insumos, la compra de
tierras, el control de la industria alimenticia y agroindustrial, la comercializacin interna
y externa de cereales, oleaginosas y derivados, etc. (Teubal, et al., 2005; Teubal, 2008 y
Giarracca y Teubal, 2006). Este modelo de los agronegocios, se asienta en la produccin
de commodities de exportacin, a partir del uso de tecnologa de punta y en grandes
unidades productivas. En el caso de la soja, para la campaa 2009/10 el 99,12% de la
semilla utilizada era transgnica,190 lo cual se articula con el paquete tecnolgico que
190

Segn el cruce de los datos de ArgenBio (2010) y el Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca de la
Nacin (MAGyP), para la campaa 2009/10 el 72,4% del maz correspondi a alguna variedad transgnica,
tanto en su versin resistente al glifosato (RR), a los lepidpteros (BT) o a la combinacin de ambas.

231

tambin incluye la siembra directa y grandes cantidades de agrotxicos (principalmente


glifosato) para matar la maleza que queda en el campo tras la incorporacin de la semilla
sin el tradicional laboreo. El cambio en las prcticas culturales tambin involucr la
utilizacin de moderna maquinaria no siempre accesible a medianos y pequeos
productores. Si bien el cambio en la forma de producir y los actores envueltos en la misma
ha trastocado a muchos sectores de la produccin agropecuaria (Giarracca y Teubal,
2008), la soja tiende a exhibirse como el ejemplo paradigmtico. Los nmeros de esta
oleaginosa pueden presentarse como principal prueba de su importancia.
Como vimos anteriormente (remitirse al grfico 2 del presente trabajo) en las
ltimas dcadas hubo un aumento impresionante de la superficie sembrada con soja.
Aunque en la dcada de 1970 ya haba algunas hectreas implantadas, para la campaa
1991/92 era el principal cultivo del pas y a pesar del repunte del trigo en la campaa
1996/97 la liberacin de la soja transgnica dio el empuje final para un ascenso inusitado.
El otro punto destacable de la expansin sojera es el crecimiento exponencial de
su produccin. En el grfico 3 puede verse que este valor ascendi de 3,7 millones de
toneladas en 1980/81 a 11 millones en 1996/97 y super las 52 millones en la campaa
2009/10. Las campaas anteriores fueron notoriamente afectadas por cuestiones
climticas pero en 2012/13 nuevamente se ubic casi en las 50 millones de tn para dicha
campaa el volumen cosechado de soja fue tan importante que supera el 46,8% de la
produccin granaria total y el 53,28% de la produccin de los cuatro principales cultivos
del pas (girasol, maz, soja y trigo). Entre 1999/00 y 2009/2010, el 119% del aumento de
la produccin granaria total del pas correspondi a la soja, lo cual muestra a las claras el
desplazamiento relativo que han sufrido los dems cultivos en la ltima dcada.

Mientras que en el caso del algodn el porcentaje ascendi al 93,2%. Esto implica que los cultivos
transgnicos ocupan en Argentina 21,3 millones de hectreas. La primaca de los transgnicos en el pas no
tuvo mayores resistencias pues, como vimos, se los impulso en el marco de un contexto de produccin
signado por los reclamos en torno a la competitividad y la modernizacin.

232

Grfico 3: Produccin de granos a nivel nacional

Fuente: Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca.

En tanto commodities conectados al mercado mundial, el precio se convierte en una


variable central. As vemos que 1995-2001 los precios de los productos primarios
presentaron fuertes bajas, de entre el 34,8 y el 50% (Patnaik, 2003: 42). Sin embargo,
como se ve en el prximo grfico, desde 2002 comienza un nuevo perodo de alzas
fuertemente afectado por los escenarios crticos de la economa mundial. Para septiembre
de ese ao la soja supera los U$S 200 por tonelada (algo que no suceda desde 1998)
mientras el maz se ubica en los U$S 109 y el trigo en U$S 196. A partir de julio de 2007
todos los commodities de exportacin sufren importantes subas impulsadas por la
bsqueda de inversiones seguras frente a la crisis de los crditos subprime en Estados
Unidos. En este contexto, el trigo llega a los U$S 266 en septiembre del 2007, la soja a
U$S 350, mientras que el girasol supera los U$S 400. El aumento constante dura casi un
ao y los productos ms beneficiados son la soja y el girasol que subirn sus precios U$S
200 ms. En la segunda mitad del 2008 se produce un sorpresivo descenso del precio de
los commodities debido a la crisis financiera mundial. Esta situacin pareca casi
imposible de prever durante los primeros meses del ao cuando los commodities
continuaban subiendo como resguardo frente a la cada de los mayores activos
financieros. El desplome del precio de los principales productos agropecuarios durante
esos meses puede considerarse una prueba central de la influencia del mercado financiero

233

en los precios de los alimentos. No poda decirse que los chinos comieran menos191, que
hubo superproduccin de alimentos o que el biodiesel ya no es viable192, sino que se hace
evidente que son los mercados financieros de todo el mundo los que dictaminan esta
enorme baja arrastrada por el desplome general de los valores transables a futuro. Esto
tambin demuestra que la rentabilidad de las producciones est sujeta a una lgica de
opinin de los mercados; entonces un panorama crtico no sera otra cosa que una
construccin pesimista del porvenir econmico producto de muchos aos de crecimiento
desmesurado del mercado financiero frente a la economa real.
Sin embargo, la cada dur algunos meses y para inicios de 2011 el precio FOB
de la soja ascenda a U$S 543, el trigo a U$S 350 y el maz a U$S 293, mientras el girasol
tocaba el record histrico de los U$S 680 la tonelada. Esta rpida recuperacin refuerza
la hiptesis que presenta a la demanda de las commodities como una variable fuertemente
atada a los mercados burstiles cuyos operadores suelen elegir estos productos (junto con
los minerales) como reaseguro en los momentos de inestabilidad financiera. Asimismo,
la gran mayora de los asesores contina considerando a la soja como el cultivo ms
rentable de la Argentina (Castro, 2008; Revista Fortuna, 2008). A comienzos de 2014 los
precios haban sufrido algunas variaciones errticas. La baja afect principalmente al
girasol que perdi 250 US$, el maz 80US$, pero tambin el trigo y la soja 20 US$. En
trminos agregados podemos afirmar que desde el ao 2000 hubo un incremento general
del precio de los alimentos que ha mostrado un crecimiento ininterrumpido. Como puede
observarse en el grfico 3 del Anexo I, el ndice de precios de los alimentos al Consumidor
construido por la FAO muestra que entre 2000 y 2011 los precios de los alimentos a nivel
mundial se duplicaron mientras que para 2013 la diferencia con el ao base haba
superado el 135%.

191

Para una mejor comprensin de este tema y la desmitificacin del argumento segn el cual el aumento
de los precios internacionales de los alimentos est relacionado con la demanda impulsada desde China
recomendamos Nadal: 2008, 6.
192
Es importante recordar que varios pases del mundo tienen reglamentaciones internas que obligan a
mezclar combustibles fsiles y vegetales para reducir la influencia del petrleo en los mismos. Por ello,
ms all del desplome del precio del barril de crudo, los productos agrcolas destinados a tal efecto no
reducen su proporcin en forma directamente proporcional a la baja del petrleo.

234

Grfico 4: Evolucin de los precios FOB oficiales


800
700
600
500
400
300
200
100

Girasol

Maz

Soja

ene-14

jul-13

ene-13

jul-12

ene-12

jul-11

ene-11

jul-10

ene-10

jul-09

ene-09

jul-08

ene-08

jul-07

ene-07

jul-06

ene-06

jul-05

ene-05

jul-04

ene-04

jul-03

ene-03

jul-02

ene-02

Trigo

Fuente: Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca

En definitiva, puede afirmarse que en los ltimos 20 aos hubo un importante avance de
la agricultura impulsado por el cultivo de soja que se registra tanto a nivel nacional como
regional. Ahora cabe preguntarse qu implica para un pas centrar su produccin en
commodities y desestimar el objetivo alimentario de los cultivos pues desde los sectores
que defienden el agronegocio en Argentina y el resto del mundo la transmutacin entre
alimentos y commodities parece darse con total naturalidad.

3. Commodities, Specialities y orgnicos: la breve paradoja, el triunfo de la


indiferenciacin y los especuladores

Podemos afirmar que a comienzos de la dcada de 1990 el concepto de commodity tena


una cierta difusin aunque sin la envergadura e iteracin que el trmino adquirir en los
aos siguientes. De hecho veremos que el sentido del trmino tambin fue cambiando a
medida que la dinmica financiera global fue ganando espacio tanto en el mercado de
productos agropecuarios como en su produccin. En este marco las primeras referencias
a los commodities que se encuentran en los medios de comunicacin especializados lo
circunscriben a la oposicin entre este tipo de productos indiferenciados con poco valor
agregado frente a los specialities en tanto mercancas agropecuarias de cierto valor y
destinadas a mercados de alto poder adquisitivo. Frente a la crisis que atravesaba el sector
desde la dcada de 1980, una de las paradojas que se planteaba era intensificar la
235

produccin de commodities (por esos aos ya representados con la soja) o intentar otros
caminos respondiendo a los cambios en la demanda de specialities, ms anclada en las
verduras y frutas que en las carnes y cereales tradicionales, por parte de los pases
desarrollados, principalmente de Europa193. Un factor que ayudara en la difusin de los
specialities sera su produccin orgnica como respuesta al avance de los alimentos
limpios. En definitiva y en lnea con lo que puede verse en el captulo de la presente
investigacin dedicado al conocimiento y la ciencia, en los primeros aos de los 90s
haba un clima de opinin favorable a los productos no tradicionales y los orgnicos pero
tambin se planteaban las dificultades que el abandono del paradigma de los commodities.
Las principales limitaciones para el cambio productivo eran tanto las prcticas culturales
arraigadas como el rol del poder econmico ms concentrado, dueo de la mayor parte
de los insumos para la agricultura convencional (Clarn, 30 de junio de 1990b: 12) que
se opone a la difusin de la agricultura orgnica. Desde el INTA, se apostaba incluso a
una combinacin entre la produccin de commodities y los nuevos cultivos a partir de una
intensificacin tecnolgica (Cirio, 10 de agosto de 1991a: 4 y 5) pero claramente el debate
no se ubicaba en torno a discutir la influencia de la demanda externa en la configuracin
del agro argentino.
Por otra parte y como afirmamos lneas atrs, haba una definicin de commodity
que si bien conectaba el producto al mercado externo aun no se introduca el factor
financiero dentro de las dinmicas que poda influenciar su precio. Los anlisis de
precios194 consideran factores ms tradicionales como el crecimiento vegetativo de la
poblacin, clima y condiciones polticas en los pases productores195 y tienen en cuenta
no slo los cultivos principales sino que las lanas, cueros y productos regionales ocupan
un espacio muy importante. En este sentido, los suplementos rurales de La Nacin y
Clarn muestran un balance entre la ganadera y la agricultura y suman ediciones
especiales sobre la situacin de las economas regionales e incluso algunas dedicadas
especficamente a partidos o distritos de la provincia de Buenos Aires y Santa Fe con
testimonio de productores y funcionarios. Esto puede considerarse como una huella de
persistencia de lo local como dimensin nodal de la produccin agraria.
Como contrapartida y en el marco del proceso de desregulacin, encontramos
algunos hitos en torno al fortalecimiento de la esfera financiera en el sector. En 1990 el

193

Vase Clarn, 28 de abril de 1990: 4 y 5 y La Nacin, 19 de mayo de 1990a: 1


En los informes semanales es muy extrao encontrar la palabra commodity, en la enorme mayora de los
casos se refieren a granos o productos agropecuarios.
195
Vase como ejemplo Clarn, 24 de febrero de 1990b: 16; Clarn, 4 de agosto de 1990: 4 y 5 y Clarn, 4
de mayo de 1991.
194

236

hecho ms importante al respecto fue la instauracin del mercado de granos a futuros en


dlares como forma de escindirlo de los vaivenes locales del tipo de cambio, como as
tambin un proceso de desregulacin privada de la institucin que permiti que cualquier
persona, no necesariamente vinculada a la actividad agropecuaria, opere en el mercado
de futuros. De esta manera comenzaron a construirse los canales formales para la
intensificacin del ingreso de capitales extra-agrarios nacionales y extranjeros a la
actividad. Por su parte, en 1991 la noticia de la creacin del mercado a futuro de carnes
caus una importante repercusin, principalmente al enmarcarse en el proceso de
desregulacin. Este nuevo mecanismo en manos del mercado se presentaba como una
fuente de estabilidad y previsin frente al abandono total de la poltica de precios sostn.
Efectivamente encarnaba la privatizacin de las instancias de regulacin pero su
florecimiento se vio interrumpido al poco tiempo por diversas razones: la inadecuacin
al contexto econmico del pas, la falta de estacionalidad de la produccin ganadera con
respecto a la agricultura y el adelantamiento a la moda de los mercados a futuro que,
principalmente para la soja y otros granos, comenzaran su auge en la segunda mitad de
la dcada de 1990 (Monti, 2000). En este sentido, tambin el mercado a trmino de
cereales estaba en una fase embrionaria a pesar de su existencia de casi un siglo,
principalmente en lo que refera a los volmenes manejados y la participacin de actores.
No obstante, este fallo en el avance de la lgica financiera queda matizado por la
creciente importancia que adquiere la Bolsa de Cereales de Buenos Aires (BCBA). Tras
el decreto de Desregulacin Econmica 2284/91, la entidad burstil ingres en el espacio
de disputa en torno a la privatizacin de las funciones de la desaparecida Junta Nacional
de Granos (JNG). Un artculo de la poca anunciaba que cuando en menos de 90 das
[] caiga la guillotina sobre un gigante como la Junta Nacional de Granos la BCBA
ser la gran heredera pues asumir algunas tareas de control y estadstica, certificados de
calidad (La Nacin, 16 de noviembre de 1991a: 1). Si bien con el correr de los das esta
informacin comienza a ponerse en duda y aparecern todas las dems bolsas y cmaras
cerealeras ofreciendo un consorcio para administrar las funciones de la Junta que no
absorbera la SAGPyA196, haba quedado en evidencia la importancia que estos actores
tendran en el escenario futuro al punto tal que la SRA y CRA rpidamente pidieron su
incorporacin a la BCBA.
Hacia mediados de la dcada de 1990 cuando el proceso de desregulacin y gran
parte del paquete de polticas neoliberales se haban desplegado en toda la economa

196

Vase La Nacin, 7 de diciembre de 1991: 5.

237

nacional, el debate en los medios de comunicacin especializados en torno a los


commodities, los specialities y los alimentos orgnicos pareca haberse resuelto
definitivamente a favor de los primeros. En este punto, fueron centrales las posiciones y
editoriales de Hctor Huergo, ex presidente del INTA entre febrero de 1994 y noviembre
de 1994 y columnista de Clarn Rural, cuyo protagonismo vena en franco ascenso.
La transformacin del contexto mundial con la reduccin de los subsidios en los
pases desarrollados (Estados Unidos y la Unin Europea), la desregulacin econmica y
la eliminacin de las retenciones se convirtieron en las evidencias centrales para reforzar
la apuesta hacia una agricultura basada en los commodities y la intensificacin
tecnolgica. Justamente respondiendo a la crtica hacia este tipo de produccin, Huergo
planteaba a principios de los 90s los commodities no van ms, era un discurso que se
generalizaba peligrosamente. Lo que no iba ms era la manera extensiva en que los
producamos (Huergo, 2 de diciembre de 1995: 3. El destacado es del autor197). Este
cambio del cmo hacer deba encararse desde el INTA, diversas organizaciones
pblicas y privadas y los productores de punta cuya excepcionalidad se convierte en el
modelo a seguir. Si bien se perciba que en el agro la commoditizacin estaba ms
avanzada, haba una continua crtica a la ganadera por su atraso relativo y las dificultades
de adaptarse al avance de la superficie sembrada. Frente a este problema se gener un
debate entre quienes defendan la ganadera pastoril tradicional y quienes promovan la
intensificacin a travs, por ejemplo, de los feedlots. Los argumentos de los primeros,
entre los que se encontraba Felipe Sol secretario de Agricultura, Ganadera y Pesca, se
centraban en la calidad de la carne del ganado criado a campo y el menor colesterol:

La caracterstica definitiva de la Argentina es tener carne magra y produccin


extensiva, con animales que crecen en condiciones de aire y sol. Esta realidad le
otorga una gran identidad y una marca propia. Pensar en que la salida para nuestro
pas es el feedlot sera buscar una marca que otros ya tienen (Sol citado en La
Nacin, 18 de noviembre de 1995: 5).

En contraste, quienes sostenan el modelo del feedlot y la mayor suplementacin con


granos de los animales proponan apropiarse de ciertas tcnicas del sistema ganadero en
Estados Unidos. El mismo se caracterizaba por la intensividad, el alto consumo de energa
fsil, los sistemas de hotelera donde la propiedad de la hacienda no se ceda. Si bien se
reconocan ciertos problemas del sistema, se resaltaba que vivir y trabajar en una
sociedad bien organizada es una gran ventaja, salvo para los incompetentes, que

197

Vase tambin Huergo, 30 de diciembre de 1995 y 16 de marzo de 1996.

238

inexorablemente salen del mercado (Gimnez Zapiola, 4 de noviembre de 1995: 4).


Asimismo, como forma de disputar el argumento de la salud la defensa del engorde a
corral esgriman, junto a la terneza y fcil digestin de su carne, datos que sostenan que
los animales en sistema pastoril emitan el doble de metano que los estabulados, lo cual
contribua notablemente al efecto invernadero (Cobelo, 24 de febrero de 1996: 4 y 5).
Ms all de la controversia tcnica, los alcances de estas transformaciones slo se
medan por la influencia que tendran en la matriz exportadora y el mercado interno no
era una variable considerada. De hecho, Felix Cirio, ex presidente del INTA y
Subsecretario de Alimentacin en la mitad de los 90s, planteaba un nuevo slogan/destino
para la Argentina: ser el supermercado del mundo (Nasif, 3 de agosto de 1996: 8). Este
lema ser retomado en los aos siguientes y tiene como punto principal promover la
exportacin de productos primarios con un cierto grado de procesamiento. Donde la
calidad, orientada a este tipo de productos tiene un diferencial por sobre los destinados al
mercado interno, tanto por la orientacin a producciones especiales o de alto valor como
por la imposicin de estndares y fiscalizaciones externas.
La referencia a los alimentos ecolgicos, naturales y orgnicos se fue diluyendo.
Los proyectos que se impulsaban desde los medios se acotaron a casos especficos y se
planteaba la incorporacin de elementos burstiles. Incluso, algunas posturas en franco
retroceso aun repetan que el bajo nivel de agroqumicos que se usaba en el agro todava
poda sostenerse como una ventaja comparativa a la hora de impulsar los alimentos
orgnicos (Castillo, 14 de octubre de 1995: 4 y Cobelo, 28 de octubre de 1995: 9) aunque
este argumento era constantemente contrastado con las estadsticas y artculos que
sealaban el mayor uso de insumos en el agro. Los casos ms exitosos de alimentos
orgnicos se circunscriban a la carne para exportacin que era la actividad que
concentraba la mayora de las 120.000 ha certificadas como orgnicas. De hecho, una
sola empresa (Ecopampa) concentraba la gestin y venta de la produccin de carne de
107.000 ha certificadas cuyo principal destino era Blgica (Cobelo, 18 de mayo de 1996b:
14 y 15 y Valerio, 22 de junio de 1996: 4 y 5)198.
198

La crisis de 2001 y 2002 desencadenada por las medidas ms cruentas del neoliberalismo tambin afect
notablemente a estas producciones que se retrajeron en trminos de exportacin y procesos de certificacin.
A mediados de la dcada del 2000, nuevamente mejoraron las perspectivas mundiales y se consolidaron
algunos mercados especficos, aunque la distancia con Europa, se ampli mucho en estos aos pues logr
certificar como orgnica el 5% de la tierra del continente (Pais, 10 de junio de 2006: 3). En Argentina, la
superficie agrcola orgnica tuvo su techo en 2001 cuando se cosecharon 63.704 hectreas, luego de una
fuerte retraccin que dur hasta 2006 y en 2008 lleg al record de 71.298 ha pero nuevamente hubo una
retraccin y dicha rea se mantuvo hasta 2013 entre las 56.290 y las 65.555 ha. Algo similar ocurri con la
ganadera orgnica que alcanz las 2,9 millones de hectreas en 2001 y tras unos aos de cada, en 2009
lleg al record de las 3,9 millones de ha para luego retraerse ininterrumpida hasta las 3,01 millones en 2013
(SENASA, 2014: 21). Si bien el valor de la ganadera puede resultar sorprendentemente alto, es importante

239

El despliegue de los commodities se fortaleca en articulacin con los procesos de


intensificacin en tanto lo que primaba era incrementar, mediante la aplicacin
tecnolgica, la cantidad de producto por hectrea sin que importe demasiado su calidad o
destino. Es por ello que en estos aos cobraron fuerza dos procesos. Por un lado, se
expandieron los ejemplos de usos no alimenticios de los granos tales como los
biocombustibles o los plsticos hechos a base de maz e impulsados por grandes
compaas como Cargill (Cobelo, 18 de noviembre de 1995: 6 y 7). Por el otro lado, el
avance de la lgica financiera expresado en el florecimiento de los mercados de futuros
y warrants y la influencia de nuevos actores. En la demanda, apareca principalmente
China que junto a otros pases del sudeste asitico comenzaba a tener cada vez ms
importancia en el comercio mundial de granos. El crecimiento poblacional y la reduccin
de la superficie arable por habitante se presentaban como los principales problemas para
la produccin alimentaria pero los adelantos tecnolgicos, de los cuales la Revolucin
Verde era el principal antecedente, lograran que Argentina pueda recuperar su rol central
en el escenario global (Molinari, 1996: 36 a 38). De hecho, entre 1995 y 1996 Norman
Bourlang, el idelogo de la Revolucin Verde, visit el pas en algunas oportunidades
sosteniendo firmemente este argumento y criticando a los ambientalistas que bloqueaban
este avance proponiendo tcnicas (uso de abono orgnico, variedades tradicionales y
energa humana o animal) que perpetuaban la miseria y el riesgo de hambre (Bourlang y
Mohan Kohli, 10 de agosto de 1996: 2). Tambin, se pone bajo anlisis el rol y la situacin
productiva de los principales competidores de Argentina tales como Brasil, Australia y
Nueva Zelanda199.
Con respecto, a los mercados financieros es notable el avance que hubo en los
primeros aos de la dcada ya que para 1996 se proyectaba cerrar el ao con un record de
11 millones de tn comercializadas en el mercado a futuro, lo cual implicaba ms de un
20% de las cosecha real del pas y un crecimiento del 1.000% con respecto al promedio
de los 80s (Valerio, 14 de septiembre de 1996: 1 y 2 y La Nacin, 21 de septiembre de
1996: 7). Esta fuerte apuesta al mercado de commodities no slo implic un aumento de

dejar en claro que el 85% de la superficie bajo seguimiento en 2013 se encontraba en las provincias
patagnicas de Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. Adems estaban altamente concentradas pues dicha
rea (ms de 2,5 millones de ha) se divida entre el 5,3% de las explotaciones orgnicas del pas cuyos
tamaos promedio fueron de 79 mil hectreas en Santa Cruz, 42 mil hectreas en Tierra del Fuego y ms
de 29 mil hectreas en Chubut (SENASA, 2014: 7). En sntesis, la suma del rea orgnica agrcola y
ganadera implic para 2013 apenas el 1,76% de la superficie agropecuaria total del pas y se encontraba
altamente concentrada principalmente en establecimientos ganaderos ovinos.
199
En el caso de los pases de Oceana el anlisis estaba acompaado por relatos de un viaje organizado por
el estudio Cazenave y Asociados, que gestionaba uno de los fondos de inversin agrcola ms importantes
del momento. Vase los nmeros de Clarn Rural correspondientes al 31 de agosto, 21 y 28 de septiembre.

240

la influencia de los actores financieros sino tambin un crecimiento de la dependencia a


las bolsas del mundo principalmente la Chicago Board of Trade. En este sentido, algunos
analistas proponan incluso cambiar los horarios de operacin de la Bolsa de Cereales de
Buenos Aires para que trabaje a la par de la institucin norteamericana y as poder
ajustar ms rpidamente a cualquier variacin de los precios. De esta manera se podra
responder mejor a los intereses de aquellas empresas ms globalizadas y conectadas con
los mercados mundiales.
La mayora de los medios periodsticos analizados realizaban entre 1995 y 1996
una intensa labor para instalar diversos recursos financieros como una estrategia
apropiable por parte de los productores arguyendo que sus herramientas podan servir
para disgregar las condiciones objetivas, tales como clima, polticas pblicas, precios, etc.
(Vierheller, 14 de octubre de 1995: 6). Sin embargo, en paralelo al ascenso de los
mercados de futuros agrarios se produca la cada del proyecto de instaurar estos
mecanismos en el mbito ganadero. Implantado en 1991, el Merfox haba tenido un
comienzo con volmenes crecientes que fueron menguando paulatinamente. He aqu un
nuevo argumento que se esgrima a favor de la modernidad de la agricultura contra una
ganadera que no aceptaba el cambio en las reglas de juego. Pero este anlisis que centraba
los triunfos y fracasos de los mecanismos financieros en los productores agropecuarios
esconda un factor central del proceso encarnado en la introduccin de nuevos actores en
la formacin de precios y expectativas. En un artculo aparecido a comienzos de 1996
(Baccarn, 3 de febrero de 1996: 7) se reconoce que cada da era menos importante la
participacin estrictamente comercial en la formacin de precios agrcolas de los
mercados a futuros internacionales. De hecho las empresas comercializadoras perdan
terreno frente a los especuladores (fondos de materias primas):

Cuanto ms volumen se opera en un mercado, mayor es la participacin porcentual


de los no comerciales. En el ltimo informe, por ejemplo, de la participacin
comercial en los mercados de trigo de Kansas y Minneapolis era del 56 y el 51 por
ciento, respectivamente, en cambio, en Chicago, donde los volmenes son mucho
ms amplios que en los anteriores, la participacin comercial era del 30 por ciento
(Baccarn, 3 de febrero de 1996: 7).

En el mercado a trmino local no haba datos al respecto pero se supone que el porcentaje
de especuladores era un poco ms bajo porque eso estaba en relacin al volumen operado.
No obstante, es importante recordar que a principios de la dcada se haba permitido la
participacin en el mercado a trmino de operadores que no se vinculaban con el sector
con lo cual el marco normativo permita el ingreso de cualquier interesado. A pesar de
241

este reconocimiento de la prdida relativa de importancia de la comercializacin fsica y


el crecimiento del rol de la especulacin, el impulso a los mercados financieros tambin
se acompaaba de un lavado de cara de la figura del especulador en tanto es el actor
econmico que asume los riesgos.
De esta manera la lgica financiera operaba de manera solapada tras el velo de la
produccin y los mercados de futuros pero las decisiones productivas de aquellos actores
que se orientaban a los commodities transados en estos espacios quedaban cada vez ms
encerradas en la red de restricciones y oportunidades creadas por las finanzas
globalizadas (Serfati, 2001: 166). El impulso de esta consigna se haca en el marco de
una reduccin histrica del stock mundial de alimentos, el incremento de los precios y
por tanto una mayor volatilidad. Estas condiciones inestables eran aprovechadas
lucrativamente por aquellos agentes con mayores habilidades financieras como los
ascendentes pooles de siembra, grandes administraciones y acopiadores. La instalacin
de esta consigna, no estuvo exenta de crticas pero las nicas que recogan Clarn Rural
y La Nacin, El campo eran aquellas que tenan una respuesta positiva para los actores
burstiles, como las vinculadas a la confiabilidad y cumplimiento de los contratos de
futuro200.
Si bien estas herramientas se aplicaban en cualquiera de los principales cultivos
de exportacin ya en aquellos aos la soja se llevaba los laureles. El complejo
agroexportador consolidaba su papel en el comercio mundial al punto tal que en 1994
concentraba el 23,81% de las exportaciones, siendo la harina de soja el principal tem del
grupo con una participacin aproximada del 7%. Este mercado indiferenciado y a granel,
en definitiva de commodities, venda el 95% de la produccin al exterior mientras que el
mercado interno era abastecido principalmente con aceite de girasol que representaba el
90% del consumo local (Halpern, 6 de enero de 1996: 1 y 6).
En definitiva, durante toda la dcada de los 90 el mercado de futuros y opciones
burstiles de los mercados a trmino de Buenos Aires y Rosario no pararon de crecer. De
hecho en 2000 ambas entidades tuvieron un volumen operado de casi 30 millones de
toneladas, la mitad de la produccin total de cereales y oleaginosas. Sin embargo, frente
a los primeros signos de la crisis de diciembre de 2001 ambas instituciones dejaron de
operar por un tiempo considerable. Enfrentados los primeros problemas tras el fin de la
convertibilidad, la situacin de los mercados burstiles se convirti en un tema muy

200

Vase por ejemplo Vierheller, 21 de octubre de 1995: 4.

242

importante para los formadores de opinin y los grandes productores como Los Grobo y
El Tejar quienes ms utilizaban este tipo de herramientas.
Tras la devaluacin, la recuperacin de la influencia de los mecanismos y actores
burstiles en el agro ir de la mano de una doble tendencia/escala. Por un lado, se presenta
una intensificacin a escala mundial de la participacin de diversos fondos de inversin
en las bolsas de commodities mundiales tras la retraccin de las alternativas de inversin
que se dio principalmente en la segunda mitad de la dcada del 2000. Por el otro, se
exhiben las dinmicas propias de los actores burstiles locales y sus imbricaciones en las
tendencias globales.
Con respecto al primer punto, especialmente a partir de mediados de los 2000 hay
una intensificacin de la influencia de los actores especulativos, principalmente en la
escala global. La participacin de estos agentes creci un 50% entre 2004 y 2006 en el
mercado de commodities, principalmente en Chicago, influyendo en la formacin de
precios de los granos. De hecho a finales de 2005 la Chicago Board of Trade les ampli
el permiso de compra a los agentes especulativos as los fondos de materias primas
lograron acaparar entre un 15 y un 20% de los productos, los fondos de coberturas entre
el 0 y el 10 y los fondos de ndices 20 a 25% del maz, trigo y soja y 15% del aceite. Estos
ltimos, administrados por Goldman Sachs y Dow Jones-AG, fueron los que ms
crecieron desde 2004 a un 50% por ao, sumando inversiones por 90.000 millones de
dlares (Rofi, 14 de enero de 2006: 1 y 6). Bruckmann (2011: 20) a partir de datos
aportados por Serfati plantea que entre 1998 y 2008 la participacin de los especuladores
o fondos de ndice (aquellos fondos de pensin, fondos especulativos, compaas de
seguros, bancos, etc. que no tienen inters por el producto fsico sino por los beneficios
potenciales) en el mercado de futuros pas de 7% al 40%. En paralelo los agentes
burstiles interesados en el producto fsico (arbitrageurs) redujeron su peso del 79% al
34%, mientras los especuladores tradicionales pasaron del 14% al 26%. Esto implica que
para 2008 cerca del 66% del mercado de futuros de commodities estaba en manos de
especuladores tradicionales y financieros que carecen de todo inters sobre los productos
fsicos que se comercian y si bien estn autonomizados de las demandas y ofertas reales
de alimentos generan mucha influencia en las cotizaciones. Este proceso logr
consolidarse gracias a la desregulacin multi-escalar de los mercados de commodities
durante la dcada de 1990 que transformaron los mercados de alimentos en mercados de
contratos de alimentos. En palabras de McMichael,

243

Thus what was once a market in food converted to a self-driven market in food
contracts, counting on rising derivative prices, as futures traded multiple times.
Formerly a mechanism of hedging risks on food prices for producers and consumers,
which tended to reduce volatility, agro-futures went virtual, as financiers constructed
commodity index funds allowing no-risk profit from price volatility by shifting
most clients index fund investments to safer ventures and then profiting from rising,
or declining, food prices (Kaufman 2010, 3031). Buying and selling food futures,
then, developed into a derivative market, which in turn inflated food prices.
Speculation, enabled by computer automation, intensified in the mid-2000s as the
real estate market crisis unfolded (McMichael, 2012: 689).

Esta situacin se hizo evidente durante la crisis y recuperacin de 2008. Segn la


Conferencia de las Naciones Unidas sobre comercio y desarrollo (UNCTAD) el marcado
crecimiento de los agentes financieros en los mercados commodities ha erosionado la
conexin entra la oferta y demanda del producto y su consideracin como un activo
financiero que cotiza en un mercado de futuros (UNCTAD, 2013: 30). La principal
consecuencia de esta situacin es que se producen comportamientos explosivos y
altamente errticos de los precios sin conexin alguna con las dimensiones propias de la
produccin que afectan los stocks mundiales de alimentos pero que claramente afectan la
disponibilidad de alimentos para la poblacin en general. En este sentido en el informe
de la UNCTAD sobre la crisis global de 2008 (UNCTAD, 2009: 34) puede observarse la
desconexin que presenta el precio real de los commodities alimentarios con las
posiciones largas no comerciales en los mercados de futuros. El citado trabajo no slo
reconoce los problemas de la influencia de los agentes no comerciales en los mercados
de commodities, sino que tambin considera problemtica la incertidumbre que genera no
saber la duracin e intensidad de los intereses financieros en los productos primarios. Esto
es de vital importancia al momento de considerar una generalizada crisis de precios por
la retirada masiva del mercado de actores que en las ltimas dcadas han incrementado
notablemente su influencia.
En trminos estructurales, McMichael (2009a) no duda en caracterizar a la crisis
alimentaria mundial como una manifestacin de tendencias de ms largo plazo, que se
enmarcan en la crisis energtica del capitalismo contemporneo, combinadas con un
proceso inflacionario global donde el avance de los biocombustibles y la especulacin
financiera, tiene notable influencia en la suba de los precios. Desde su perspectiva,
implicara la transicin hacia un nuevo rgimen alimentario a escala global (Friedmann,
2005 y McMichael, 2009b) donde el capital financiero tiene un papel central201. Esta
situacin se potenci en la dcada del 2000 cuando la declinacin de la productividad

201

Burch y Lawrence (2009) no dudan en llamar al actual rgimen alimentario financialised food regime.

244

industrial y la restriccin de otras opciones financieras orientaron la inversin de capital


hacia opciones especulativas en tierra, alimentos y biocombustibles que se presentaron
como inversiones relativamente seguras en el mediano y largo plazo.
En segundo lugar y regresando a la escala local, la tendencia muestra situaciones
similares a lo que ocurri en el mbito mundial. Aqu la notable influencia de los
mercados de commodities a los climas de opinin no se acot a los informes y
proyecciones de la USDA sino que especialmente a partir de mediados de los 2000
comienza a detectarse la intensificacin de la influencia de los actores especulativos,
principalmente en la escala global. Ms all del perfil celebratorio frente a estos actores,
los propios apologetas reconocan que los mercados financieros suelen estar muy lejos de
la comprensin de pequeos y medianos productores (Rofi, 14 de enero de 2006: 1 y 6).
As a la influencia en la formacin de precios de los actores transnacionales en las bolsas
de commodities de todo el mundo se suma la influencia de los mercados a trmino locales.
De hecho como puede observarse en el siguiente grfico el crecimiento de la produccin
agraria ha sido acompaado por el aumento de los volmenes negociados en los
principales mercados a trmino. Luego de la paulatina recuperacin tras la mencionada
crisis de 2001/2002, los volmenes van en ascenso y para 2009 ya superan el 30% de la
produccin. Sin embargo, el gran ao para los mercados a trmino locales ser el 2012
cuando el volumen operado por la plaza de Buenos Aires y Rosario represente a ms de
la mitad de la produccin nacional de cebada, girasol, maz, soja y trigo.

245

Grfico 5: Volmenes operados en los principales mercados a trmino de Argentina y


produccin real de los cultivos negociados.
120.000.000
100.000.000
80.000.000
60.000.000
40.000.000
20.000.000
0
2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013
Mercado a Trmino de Buenos Aires
Mercado a Trmino de Rosario
Mercado a Trmino Total
Produccin real granos negociados

Fuente: Mercado a Trmino de Buenos Aires, Mercado a Trmino de Rosario y Ministerio de


Agricultura, Ganadera y Pesca.

En el mbito local tambin fue evidente el despliegue de otro de los factores tpicos del
nuevo rgimen alimentario a escala mundial: los biocombustibles. Como se detall
pginas atrs, esta estrategia energtica apareci muy temprano en las consignas de los
promotores del agronegocio pero tard en consolidarse. La alusin a la energa limpia de
los biocombustibles se sum, desde comienzos de la dcada del 2000, al argumento del
aumento de la produccin con fines alimentarios. La enorme produccin de soja que por
ese entonces alcanzaba las 26,9 millones de tn, era el escenario propicio para ensayar un
proyecto masivo de biodiesel. Como los impulsores de este plan en ningn momento
cotejaban el argumento alimentario con el energtico slo se vean ventajas en producir
combustibles con los granos202. Las mismas se centraban en cuestiones ambientales como
la conservacin de los recursos naturales y el balance ambiental favorable del biodiesel
producto del reciclaje de dixido de carbono. En este punto es donde parecan confluir la
postura oficial favorable, las propuestas de las Naciones Unidas sobre el cambio

202

Segn McMichael el desplazamiento de la produccin de comida por la produccin de cultivos para


biocombustible es una de las mayores tensiones que plantea el actual rgimen alimentario. En sus palabras,
the role of agrofuels in displacing food crops and in ecological damage, both of which are focusing social
movement and official attention on the shortcomings of current market environmentalism (McMichael,
2009a: 292).

246

climtico, cierto apoyo de las ONG (por ejemplo Greenpeace) y el sector agrcola. A lo
cual se sumaba que un nuevo brote de la enfermedad de la vaca loca generara una mayor
demanda de pellets vegetal y por lo tanto mayor produccin de aceite que estara
disponible para fines energticos (Huergo, 18 de noviembre de 2000: 3). Sin embargo, el
impulso principal a su produccin estaba dado por el aumento del precio del petrleo
crudo que entre 1998 y 2000 subi entre el 110,7 y el 124,6% y a pesar de una cada en
la cotizacin en los primeros aos de la dcada, su precio nunca cerrar el promedio anual
por debajo del 167% de los valores de 1998203. Este empuje del petrleo junto con el
desarrollo de la industria procesadora y el bajo precio de los aceites vegetales hacan cada
vez ms factible econmicamente la produccin de este recurso. Ms all de estas
condiciones y climas de opinin favorable las medidas no fueron ms all de alguna
exencin impositiva para el biodiesel en 2001. Habra que esperar unos aos ms para
que el lobby sectorial y la matriz energtica de nuestro pas avanzaran en esta direccin.
Aun cuando los biocombustibles venan siendo apoyados y difundidos desde haca
varios aos204, recin a partir de 2004 aproximadamente se lleg a la paridad entre los
costos de importacin del gasoil y el valor virtual del biodiesel producido a escala.
Claramente este punto trascendi el espacio de los deseos de sus promotores y se instal
como una alternativa factible que se institucionaliz a mediados de ese ao con la
presentacin ante el Senado de un proyecto de ley para promocin de biocombustible
impulsado por la Unin Cvica Radical pero con fuerte apoyo del oficialismo. Tal fue as
que Daniel Scioli, el entonces vicepresidente de la Nacin, expres por entonces que el
biodiesel era una gigantesca oportunidad estratgica para Argentina por sus fuertes
ventajas comparativas y para darle valor agregado a los granos que an se exportaban en
bruto (Scioli, 3 de julio de 2004: 20). El proyecto tuvo ms vicisitudes de las esperadas,
y si bien se aprob en la Cmara de Senadores por unanimidad en diciembre de 2004, el
paso a Diputados complic el avance. Recin a comienzos de 2006 y tras un fuerte apoyo
por parte del Gobierno Nacional por incorporar los biocombustibles a la matriz energtica
argentina (Molina, 11 de febrero de 2006: 16), la ley fue aprobada por el Senado tras
203

Los datos de precio del petrleo crudo fueron extrados de Administracin de Informacin Energtica
de los Estados Unidos: http://www.eia.gov/.
204
Huergo planteaba que desde haca casi 15 aos desde Clarn Rural insistan con la difusin de los
biocombustibles por lo que el avance que se logr en 2006 era an ms importante por la confluencia de
un contexto global de escasez de petrleo, crisis de Medio Oriente, intentos de reduccin de emisiones de
CO2 y el ciclo expansivo de la economa mundial impulsado por China. Estas condiciones permitan que
los dueos de los campos adems de ser chacareros o estancieros, son dueos de campos petroleros
(Huergo, 17 de junio de 2006: 3). Estas alabanzas a los biocombustibles no eran muy diferentes de las
propuestas por organismos internacionales como la FAO que conceba el mayor uso de la bioenerga como
una estrategia para luchar contra la pobreza, mejorar la salud y fomentar el desarrollo sostenible (La Nacin,
5 de junio de 2004b: 2).

247

aceptar las numerosas modificaciones de la Cmara de Diputados. En trminos generales


la ley instaur un rgimen promocional de 15 aos y el corte obligatorio de la nafta y el
gasoil con un 5% de biocombustible a partir del 4 ao de promulgada la ley. Esto ltimo
garantizaba la demanda de este insumo e impulsara una mayor solicitud de maz y soja
(Mira, 8 de abril de 2006: 10).
A la influencia productiva de esta medida se sumaba el impacto retrico que tena
para responder a la aparicin de algunas voces que criticaban el escaso valor agregado de
las exportaciones argentinas. La cuestin de los biocombustibles se articul rpidamente
con una estrategia argumentativa que presentaba a los productos y manufacturas de origen
agropecuario como productos de alto valor pues un grano de trigo embarcado tiene un
poco de fertilizante, un poco de hierro, un poco de caucho, algo de impuestos al cheque
y algunos pulsos telefnicos. Ah, y las retenciones (Huergo, 5 de junio de 2004: 3). En
una lnea muy similar Giordano (4 de marzo de 2006: 3) responda tambin a estas crticas
aduciendo que en la produccin de un poroto de soja interviene maquinaria, alto consumo
de mano de obra, insumos. Esto demostrara que en la actualidad el valor agregado se
comprueba viendo todas las industrias que dependen del campo. Es decir que por medio
de un artilugio retrico que bien podra ingresar en la categora de las falacias, se parta
de la consecuencia (el poroto de soja) y se ataban a ella todos los detalles productivos que
tuviesen un mnimo de conexin con el mundo rural para de esta manera justificar el alto
valor que dicho commodity tena. Aun cuando estos argumentos no terminaran de hacer
efecto se sumaba uno de mucho ms peso que permita defender la produccin de
commodities: el notable ascenso de precios que, como vimos, se estaba registrando a
mediados de la dcada del 2000. La explicacin de mayor fuerza frente a esta situacin
era principalmente la creciente demanda de China e India cuyas economas estaban
teniendo tasas de crecimiento de entre un 5 y un 9% lo que generaba cambios en las pautas
de consumo. A ello se sumaban los biocombustibles que generaban una retraccin del
stock mundial de granos y oleaginosas205. As, si bien se planteaba que la produccin de
alimentos era el factor determinante tambin los otros usos, como los biocombustibles
permitan mejorar la posicin de la produccin agraria en la estructura econmica general.
En definitiva, la mquina semitica del agronegocio segua sosteniendo que los ataques
en contra de la actividad se basaban en un ambientalismo, que prioriza valores estticos
por encima de los humanos e inmoviliza recursos, [y] desarrolla una nueva amenaza

205

Vase Erize, 6 de mayo de 2006: 12 y La Nacin, 17 de junio de 2006a, 2.

248

para la expansin de la frontera agrcola en Amrica Latina y para la produccin de


alimentos en la regin (Leguizamn, 18 de maro de 2006: 10)206.
Como saldo de este impulso la industria del biodiesel creci notablemente. Los
primeros aos antes de comenzar a regir el corte de los combustibles locales, el biodiesel
se orient al mercado externo (principalmente a la Unin Europea) como estrategia para
cubrir la creciente capacidad de procesamiento que pas de 155 mil tn a finales de 2006
a 1,5 millones de tn en el mismo perodo de 2008, representando un crecimiento de casi
el 900%. A partir de la vigencia del cupo nacional y a pesar de que la ley promova la
distribucin equitativa del mismo, la provisin qued bastante concentrada al punto tal
que las 4 primeras empresas abastecan el 40% de dicha demanda207. En los aos
siguientes la produccin nacional creci a la par de la demanda interna y la exportacin.
Cuando el 2010 el corte de los derivados del petrleo se hizo efectivo ms de 500.000 tn
se orientaron para dicho uso, valor que fue en constante ascenso para ubicarse en 2013 en
casi 900.000 tn. A pesar de los diversos avatares comerciales y la prdida de peso relativo
por la demanda interna, el mercado externo sigui absorbiendo la mayora de la
produccin y en 2013 aun mantena el 57% de la misma (INDEC, 2014). La rpida
importancia que logr est produccin da cuenta de cuan preparado estaba el contexto
para su despliegue. Desde el punto de vista productivo, haba muchas inversiones
disponibles (las cuales fluyeron intensamente a partir de 2007) y, desde la estrategia
argumentativa, su expansin estaba fuertemente anclada al rgimen de expresin del
agronegocio. El argumento de las energas verdes y renovables solapaba una de las
principales tensiones que a lo largo del mundo presentaban los biocombustibles: la
disputa entre la tierra para producir alimentos y la tierra como pozo petrolero a cielo
abierto.

4. El problema del hambre en el supermercado del mundo

La cuestin de los alimentos surge como un lugar problemtico en el seno del agronegocio
de manera dispar. En el mbito mundial uno de los principales hechos en este sentido se
dio en 1996. En ese ao la principal asociacin del sector, la International Agribusiness
206

En el Anexo II, Imagen 8 incluimos una reproduccin de esta nota pues la articulacin entre el contenido,
el ttulo y la fotografa empleada en el artculo es paradjica. Mientras el ttulo reza Producir alimentos es
el factor dominante, la imagen presenta a una seora cargando etanol en su vehculo. Esto refuerza la idea
del epgrafe donde se plantea el importante rol de los cereales y aceites en el marco de la crisis energtica.
La funcin de anclaje entre texto e imagen est completamente dislocada en una estrategia que pareciera
emparejar la alimentacin humana a la alimentacin de los vehculos.
207
Los datos de capacidad industrial y distribucin de cupos fueron extrados de Toledo Lpez, 2013.

249

Management Association (IAMA), fundada en 1990 cambia de nombre a International Food


and Agribusiness Management Association (IFAMA). Esta organizacin que nuclea
acadmicos, funcionarios pblicos y lderes empresariales se convirti en un mecanismo
central en la articulacin global del paradigma de los agronegocios y en este espacio
Argentina tuvo tempranamente un rol central. Tal es as que desde inicios de la dcada del
2000 el captulo argentino de la asociacin tuvo notable participacin en la organizacin de
seminarios, congresos208 y tomas de postura en torno a diversas polticas pblicas. Volviendo
al tema del cambio de su nombre209 aunque parezca una nimiedad, el cambio de la nominacin
de una entidad de esta envergadura y el agregado de la palabra food (comida/alimentos) da
cuenta de la inclusin de una problemtica que estaba quedando fuera de este mbito de
debate y era justamente el rol alimentario del sector agropecuario. Es claro que esto implica
el ingreso a un espacio de disputa en torno a qu se entiende por alimentos, qu cualidades
adquiere dichos objetos y quines los producen.

A pesar del antecedente de estas transformaciones a nivel mundial de IFAMA, es


recin en la dcada del 2000 que los principales promotores del modelo vuelven a hablar
de alimentos en el marco de una recuperacin epistmica un tanto dudosa. Frente a las
crticas que despiertan los transgnicos en particular y el modelo en general se responde
con la idea que esta forma de trabajar la tierra es la que garantiza el ingreso de divisas al
pas y tambin el acceso a la alimentacin. En este contexto y a medida que la produccin
de granos en el pas creca, se fortaleca la consigna segn la cual nuestro pas estaba
llamado a cumplir un rol heroico en el contexto mundial: alimentar a una poblacin
creciente y que diversificaba su consumo. En este punto la entrada de China en la OMC
en 2001 se presentaba como el acontecimiento que coronaba el ascenso de la influencia
del pas asitico en la economa mundial en general y la Argentina en particular.
En trminos ms generales, a pesar de que existan algunas referencias a los
problemas de distribucin de alimentos, el centro de la consigna podra resumirse en
producir ms, para alimentar a ms210. Y en nuestro caso eso implicaba concentrarse en
los commodities para cuya produccin la Argentina se haba especializado. Si bien el
aumento de este tipo de tems podra generar una baja en los precios, el crecimiento de
208

A mediados de 2006 IAMA realiz su congreso anual en Buenos Aires, lo que marca el rol significativo
del paradigma en nuestro pas, ms aun considerando que el presidente del captulo argentino en esa ocasin
era Gustavo Grobocopatel. Los temas centrales del encuentro giraron en torno a la creciente importancia
de los biocombustibles y a los problemas y percepciones relacionados con el ambiente (agua, suelos
disponibles, cambio climtico y biodiversidad, entre otros) que van a afectar, y ya lo estn haciendo, la
provisin de las materias primas que nutren las empresas de agronegocios, y lo ms importante, la gente
(La Nacin, 17 de junio de 2006b: 11).
209
En la imagen 9 del Anexo II pueden verse los dos logos de la organizacin, el que utiliz hasta 1996
(aunque tambin hay documentos posteriores membretados con l) y el adoptado tras el cambio de nombre.
210
Vase por ejemplo Mller, 3 de noviembre de 2001: 2.

250

los volmenes por hectrea va intensificacin e incorporacin de biotecnologa era


presentado como el camino natural. En este contexto la biotecnologa se pona como la
herramienta ms importante al respecto por lo que cualquier ataque contra sus avances
generaba un cierre de filas de los ms diversos actores en pos de defenderla. En palabras
del entonces presidente de Nidera objetar la biotecnologa es un error grosero porque
significa poner en tela de juicio el conocimiento cientfico serio, que es la base del
progreso (Palermo, 18 de agosto de 2001: 6). Por ello, como vimos anteriormente,
cuando a comienzos del 2000 se extendieron desde Europa las crticas contra los
transgnicos aparecieron mltiples voces defendiendo su consumo y produccin. Desde
las empresas directamente involucradas en su venta hasta los organismos pblicos, los
argumentos no se acotaban a las referencias cientficas sino que tambin sealaban que
el mercado no diferenciaba el precio de los transgnicos. As la lgica igualadora de los
commodities solapaba la transgenia como una caracterstica diferencial, diluyndola en la
necesidad mercantil de igualar el producto. Una de las pocas referencias crticas al
respecto vino de la boca de un especialista espaol en biotecnologa que planteaba la
falsedad del mensaje de que con los alimentos transgnicos solucionaran el hambre en el
mundo. Segn su visin eso dependa de repartir mejor los excedentes alimentarios, lo
cual representaba una decisin poltica, no cientfica. Asimismo, fue una de las pocas
posturas favorables al etiquetado que se recogieron pues consideraba que el riesgo cero
en la alimentacin no exista por lo que los cientficos deben decir lo que saben y lo que
ignoran (Palermo, 22 de septiembre de 2001: 5).
Como mencionamos anteriormente lo ms violento de la crisis social tard en hacer
carne en los medios agrarios especilizados. Pareca que descubrieron en los saqueos y las
protestas sociales de diciembre de 2001 que haba un profundo problema de hambre en el
supermercado del mundo. La transmutacin de la produccin alimentaria en commodities
de exportacin o en insumos bsicos para los productores de ganado del mundo haba
alcanzado tamaa intensidad que cost demasiados das que los principales referentes de
los medios especializados y las corporaciones agrarias tomaran conciencia que ellos
podran hacer algo211. Como es de imaginarse, la culpa de la situacin social era

211

En su extenso anlisis sobre los editoriales de La Nacin y Clarn vinculados con la alimentacin,
Demonte plantea que en 2001 y 2002 el acceso a los alimentos, el consumo y sus consecuencias fueron los
temas centrales. Asimismo la autora detecta la problematizacin por parte de los medios de la aparente
contradiccin entre la figura de Argentina como un pas productor de alimentos y la existencia de casos de
hambre y desnutricin. Dichas reflexiones dieron por sentado: que el problema no era una cuestin de
alimentos disponibles, sino de alimentos accesibles; y que la crisis y su principal efecto, el
empobrecimiento, constituan la explicacin de la mayora de los casos difundidos (Demonte. 2013: 89 y
90).

251

puramente atribuda al fracaso de las polticas pblicas, lo cual era cierto, al menos en
parte pues el deterioro de las variables sociales en los mundos rurales a la par del
crecimiento cuantitativo del sector tambin sirvi de profundo agravante. De hecho el
detonante que despert una serie de polticas alimentarias privadas fue la llegada de ayuda
alimentaria (leche en polvo) desde Espaa. Frente a esto se potencaron una serie de
propuestas de distintas magnitudes y duraciones cuyo objetivo fue colaborar en la lucha
contra el espectro obsceno del hambre desde las ONG, el campo y la agroindustria
(Huergo, 29 de diciembre de 2001: 3). El sentido filantrpico de las propuestas se
orientaba evidentemente a la pacificacin social. En palabras de Victor Trucco, entonces
presidente de AAPRESID:

aquellos que no tienen problemas de subsistencia deben contribuir para resolver los
de quienes los tienen; y que los pobres tienen que cuidar que haya empresarios,
porque sin ellos no hay riqueza.
Cuando se quiso cerrarle la canilla a los ahorristas, los pobres se quedaron sin una
moneda. Cuando se pretendi ajustar sobre los pobres, la poblacin en general
perdi la libertad de circular, la tranquilidad de dormir y la seguridad de sus ahorros
[].
Tenemos en nuestras manos la sabidura de producir commodities como lo hacemos,
con sustentabilidad, mayor productividad y con rentabilidad. Siempre habr un
mercado de commodities. Estos constituyen la base proteica y energtica para la
alimentacin [] nuestro mercado es el mundo (Trucco, 29 de diciembre de 2001:
8. El destacado es del autor).

Una de las propuestas, impulsada por algunas entidades implicaba un plan para poner en
la mesa de 800.000 familias carenciadas 1.500 millones de pesos en alimentos a travs
del aporte, voluntario y temporal, de los productores. Frente al descrdito de las
instituciones pblicas, se propuso un fideicomiso administrado por Caritas que dara a
cada familia 170 $ para comprar alimentos. El objetivo de esta propuesta de retenciones
solidarias era desactivar en parte las condiciones que azuzan el estallido social y, al
mismo tiempo, bloquear las presiones del secretario de Hacienda, Oscar Lamberto, por

Adems la autora realiza el cruce entre el ascenso temtico de la desnutricin y los datos estadsticos e
informes oficiales al respecto concluyendo que no se encontraron diferencias entre las muestras de 1995
y 2002 en los promedios de las distribuciones de peso/edad, talla/edad y peso/talla; el problema nutricional
ms prevalente en ambas encuestas fue la desnutricin crnica y el segundo problema nutricional en
trminos de frecuencia fue el sobrepeso; la prevalencia de indicadores antropomtricos compatibles con
desnutricin aguda se ubicaron dentro de rangos bajos. Incluso en el total de la muestra, haba disminuido.
Finalmente, los nios menores de 12 meses fueron los que presentaron un estado nutricional ms adecuado;
mientras que en el grupo de 12 a 24 meses, las prevalencias de bajo peso y baja talla para la edad aumentaron
considerablemente, constituyendo el nico grupo donde los valores de bajo peso/edad en 2002-2003
superaron los resultados de la encuesta de 1995 (Demonte, 2013: 54 y 55). Este proceso demuestra la
manera en que los medios de comunicacin masiva asignan importancia y grafican un problema que
consideran lo suficientemente relevante aun cuando los datos disponibles no tengan tanta contundencia
como se esperara.

252

nuevas fuentes de ingresos fiscales (Sammartino, 2 de marzo de 2002: 2). Otra de las
iniciativas, impulsada por AAPRESID, implicaba reunir directamente productos
agropecuarios que tambin seran distribuidos por Critas. El motor no es la
autoproduccin de alimentos, sino la provisin solidaria de soja del productor al
necesitado (Huergo, 26 de enero de 2002: 3) de 30 mil tn que implicaban un valor
aproximado de 5 millones de dlares212. Junto a los fines asistenciales, el plan podra
aprovecharse polticamente para disputar la imagen del sector rural distorsionada por
los comentaristas y el gobierno. As la causa de la guerra contra el hambre se transformaba
en un recurso para fortalecer el rol del agro y su poder de negociacin (Huergo, 30 de
marzo de 2002: 3). Tras pocos meses de su lanzamiento, el plan haba reunido 380.000
kg de soja, 60.000 de maz, 45.000 de arroz, 24.000 kg de novillos, un camin de leche y
dinero213. El plan de recoleccin y donaciones haba sido un xito, el problema ahora era
cultural pues los productores solidarios se enfrentaron a la brutal paradoja de un pas
sin tradicin de consumo de soja cuya poblacin desconoca las maneras de integrarla a
la dieta y tampoco tena disposicin hacia ello. Se produca ms cantidad y con mayor
contenido proteico por lo que la soja debera ser el nuevo alimento bsico de los sectores
populares. A las supuestas virtudes nutricionales de la oleaginosa se sumaron recetas
propuestas, por iniciativa de Clarn Rural, en el suplemento de cocina Ollas y Sartenes214
y la embajada de Japn como as tambin el rescate de la relacin precio/calidad de las
milanesas de soja que costaran 10 veces menos que una de carne y no tienen nada que
envidiarle desde el punto de vista del gusto, la textura y la calidad nutricional (Huergo,
23 de febrero de 2002: 2). Resulta interesante que esta nota, que corresponde al tema
central del suplemento de Clarn Rural sobre las estrategias solidarias del sector rural,
est ilustrada en la tapa con la imagen de un horticultor recolectando repollos mientras el
producto alimenticio ms destacado en el texto es la soja. Podra pensarse que la
articulacin de la imagen con el texto buscaba reforzar el carcter alimentario de la soja
al vincularlo con producciones asociadas a las pautas culturales de consumo de la
poblacin en general.

212

A mediados de los 90 cuando la produccin de soja ya representaba 12,65 millones de tn y en una


entrevista a uno de sus introductores en el pas (Ramn Agrassar) se relataba que en sus orgenes, durante
el segundo gobierno de Pern, la oleaginosa haba sido pensada como un alimento proteico barato para
paliar la desnutricin de los sectores populares del norte del pas. Sin embargo, en aquellos aos las
imposibilidades de exportacin y la falta de precio atentaron contra su expansin. Fue recin en la
presidencia de Illia (1963-1966) que la JNG adopt las normas internacionales de tipificacin y se pudo
exportar. Esta salida de mercado elimin a la soja como alternativa alimentaria para los sectores carenciados
mientras que en Chile se lo haba utilizado ampliamente (Sammartino, 25 de mayo de 1996: 12).
213
Vase La Nacin, 13 de julio de 2002: 2.
214
Vase Huergo, 19 de enero de 2002: 3.

253

Una de las herramientas ms interesantes de este proceso fue la realizacin por


parte de AAPRESID de un plan alimentario denominado Proyecto: la soja en la
alimentacin (AAPRESID, 2002) que se enmarcaba en una apuesta de ms amplio
espectro: el proyecto Soja Solidaria. En la versin dirigida a pueblos y ciudades pequeas
se dejaba en claro que la voluntad del proyecto es construir un nuevo hbito alimenticio:
la incorporacin de la soja en la dieta de la poblacin local haciendo foco en los sectores
carenciados. El cumplimiento de este plan apuesta a la coordinacin de agentes privados,
pblicos, instituciones especializadas y ONG. En definitiva, la institucionalidad de la
medida era una forma de privatizacin de la poltica pblica.
Si bien se avanz con algunos puntos, comenzaron a surgir crticas muy acuciadas
en torno a las cualidades alimenticias de la soja, principalmente para los nios ms
pequeos que paulatinamente fueron socavando el programa. De hecho en 2003, el
Consejo Nacional de Coordinacin de Polticas Nacionales incorpor, gracias a la
elaboracin crtica de numerosos nutricionistas, varias restricciones para el consumo de
la oleaginosa. Las mismas se encontraban condensadas en el manual 2003 de
Recomendaciones para el uso de la soja en comedores que planteaba que la soja no
debe utilizarse en la alimentacin de nios y nias menores de cinco aos y especialmente
en menores de 2 aos (citado en Hendel, 2009: 71 y 72).
El programa tuvo una duracin importante y para 2004 se encontraba vigente e
integraba instituciones tales como AACREA, SRA, CONINAGRO, CRA, ACTA,
APROCABOA, Critas, Cruz Roja, etc., bajo el nombre de Solidagro (La Nacin, 3 de
julio de 2004: 13). Sin embargo, las crticas nacidas desde los mbitos profesionales y el
proceso de recuperacin econmica que permiti la reincorporacin al consumo de
amplios sectores populares atemper los nimos humanitarios de estas organizaciones. Si
bien el programa Soja Solidaria fue el ms importante en tanto estrategia privada para
enfrentar el hambre es importante dejar en claro que existieron otras medidas que incluso
activaron un proceso legislativo que se condens en la sancin en diciembre de 2002 de
la Ley N 25.724 de Seguridad Alimentaria. La campaa El hambre ms urgente
impulsada por La Nacin, que sirvi como marco para dicho proceso, como as tambin
las consignas difundidas desde otros medios tuvieron importantes confluencias con las
propuestas de AAPRESID. En este sentido Demonte (2011) considera que entre las
caractersticas asignadas a la pobreza por algunos medios en 2001 y 2002 se encuentra
un fuerte nfasis en la necesidad de alimentos y la pasividad, dependencia y carencia de
los pobres quienes necesitan que alguien les solucione su situacin. Esto implic tanto
una minimizacin de los saberes y las prcticas alimentarias de dichos sectores como la
254

consolidacin del Dar de comer como estrategia privilegiada de intervencin. En un


lugar de abundancia como el granero del mundo slo eran necesarios algunos esfuerzos
para solucionar el problema. As la metfora del "granero del mundo" sigue obturando
la comprensin de la relacin entre disponibilidad de alimentos y acceso a los mismos en
trminos de desigualdad en la distribucin del ingreso social (Demonte, 2011: 64).
Es en este debate en torno a la posibilidad de la transformacin de las pautas
locales de alimentacin donde la significacin y simbolizacin adquieren un rol
determinante pues, si bien existen ciertas condiciones naturales que hacen posible el
desarrollo del ciclo vital de un determinado cereal, es la cultura a travs del lenguaje la
que significar esa semilla como un alimento o como un commodity. Es decir que esa
disputa del orden de la expresin no slo asignar cierta referencia sino que afectar los
cuerpos de esa produccin en tanto seala los horizontes de la produccin y el lugar de
los actores.
El solo hecho de nombrar de una u otra manera un producto de la naturaleza tan real
como una semilla, puede ponernos frente a:

A un conjunto de cosas que el hombre y los animales comen o beben para subsistir
o cada una de las sustancias que un ser vivo toma o recibe para su nutricin215.

O a productos cuyo valor viene dado por el derecho del propietario a comerciar
con ellos, no por el derecho a usarlos, es decir por la primaca del valor de cambio
sobre el de uso. Esta cualidad tambin se enlaza con la posibilidad de conectar
esta produccin a un determinado mercado de futuros que permitir toda una serie
de devenires de la semilla ficticia, tpicos espirales de la economa financiera.

Este caso puntual nos permite ver las consecuencias sociales de la nominacin de las
cosas, como as tambin la posibilidad de batallas semnticas que afectan enormemente
las reglas del juego. El triunfo (siempre parcial y objetable) de la palabra y el sentido de
commodity, y las resistencias de la soja como alimento, no acota su accin a la mera
descripcin, sino que tambin le da a la semilla el status de un mero bien transable en el
mercado. Desde ese momento se valorizan ciertas cualidades relacionadas con el
pronombre cunto perdiendo importancia el para qu o para quin. En una bolsa de
commodities no importa si el bien se destina a la alimentacin de las personas, de algn
animal, a producir biodiesel, etc., sino quin paga el mejor precio.

215

Definicin de alimento (s/f) aceptada por la Real Academia Espaola.

255

En cierto sentido nuestro anlisis intenta llevar ms all del fortuito y


microscpico acto de habla performativo, la concepcin de fuerza ilocucional y
perlocucional propuesta por Austin (2008) y extendida en la nocin de las consignas
propuestas por Deleuze y Guattari (2011). De esta manera, se intenta conjugar la
gramtica y la semntica, al considerar que este tipo de consecuencias de los actos de
habla puede darse ms all del uso de los verbos, e incluso a travs de la aplicacin de
determinados sustantivos. En este caso, nos atrevemos a defender la idea de que es posible
que una palabra, siempre pensada en relacin necesaria con el resto del corpus del
lenguaje, es decir pensada como un enunciado, no solo quiebre el reposo sino tambin
genere importantes consecuencias al ser enunciada.
El mismo Austin esboza esta hiptesis en un comentario hecho al manuscrito
original de su obra Como hacer cosas con palabras, en l expresa la posibilidad que todas
las expresiones sean realizativas, es decir, que al emitir la expresin se realiza una accin
que va ms all del mero decir algo (Austin, 2008: 147). As se aproxima a la postura de
Wittgenstein para quien no existe un mero hablar de cosas, pues nuestras oraciones
generan situaciones por dems heterogneas que trascienden ampliamente la mera
enunciacin (Wittgenstein: 1988). Con esta perspectiva terica, se hace evidente que en
un marco de avance de la lgica financiera y de creciente importancia de los capitales
especulativos en el sector agropecuario, la fuerza perlocucional de la palabra commodity
es notoria al menos en dos aspectos. Por un lado, debido al lugar de poder que ocupan en
el escenario nacional e internacional aquellos actores que insisten en caracterizar a la
produccin agropecuaria como una serie de commodities. Entre ellos podemos mencionar
a las grandes semilleras y vendedoras de insumos, fondos de inversiones, exportadoras,
autoridades de los mercados de valores y mercados a trmino, periodistas especializados,
etc.216. De este modo, los productos agropecuarios se transforman en meros ttulos de
propiedad, fcilmente negociables que permiten reducir sensiblemente los riesgos de la
inversin productiva. Podemos afirmar que de esta manera se produce una escisin entre
los tiempos marcados por el ciclo vital de los cultivos y su negociacin en los mercados
a trmino. Emerge la posibilidad de comerciar producciones que se cosecharn dentro de
varios meses o aos, y que se exportarn desde los principales puertos del pas217. El
tiempo y el espacio que la naturaleza sola marcar son completamente quebrados.

216

Para ampliar los conocimientos acerca de este proceso de desplazamiento del modelo productivo de
alimentos por el cultivo de commodities ver Giarracca y Teubal: 2005.
217
El Mercado a Trmino de Buenos Aires permite negociar volmenes de trigo, maz, soja y girasol hasta
con un ao de antelacin en distintos puertos del pas: Ingeniero White, Quequn, Rosario, Baradero, San
Nicols, etctera.

256

5. El mito de la abundancia

Por otro lado, esta lgica se refuerza al estar entramada con una serie de lugares comunes
y consignas fuertemente arraigadas que legitiman notablemente las consecuencias de esta
nominacin. En este caso, el alegato a favor de la tecnologizacin y de la continua
necesidad de aumentar la produccin destinada al mercado externo, sin tener en cuenta
qu y cmo se realiza este proceso, ha tenido un importante impacto. Al respecto Thomas
Kuhn sostiene que las soluciones a problemas ejemplares son uno de los vehculos
esenciales del contenido cognitivo de una teora (Kuhn: 1979, 552)218. Por lo cual
podramos afirmar que en la praxis, lo ya resuelto tiende a naturalizarse al igual que
aquellas soluciones consideradas exitosas sin tener en cuenta, o al menos desestimando,
sus consecuencias negativas. As se consolida el lugar especial, segn el cual
intensificacin del modelo de produccin agropecuaria actual nos permitira alimentar a
400 millones de personas, cuando en realidad el cultivo ms importante de la actualidad
(la soja) no forma parte de los alimenticios nacionales, ni de los de la mayora del mundo.
Bajo esta consigna subyace la idea de que la cantidad de producto por hectrea es
la solucin a los problemas alimentarios y tras ello, la tecnologa se erige como la garanta
de la abundancia. En las imgenes 10.1 y 10.2 del Anexo II recogemos dos publicidades
del curasemillas Raxil de Bayer correspondientes a una serie ms amplia. Las dos
publicidades tienen exactamente el mismo texto, slo cambia la fotografa (intervenida)
que completa el mensaje. La virtud manifiesta del producto es su poder de implantacin
que se condensa en la germinacin uniforme del cultivo en superficies donde no debera
crecer. Por un lado, tenemos un aro de bsquet que sugiere que tras el verde vegetal se
esconda una cancha. Por el otro, las cubiertas y el cartel luminoso que aluden a una pista
de automviles. En ambos casos, el producto logr quebrar las limitaciones del terreno
(el cemento o el asfalto) y permitir la mayor cantidad de plantas en las ms adversas
condiciones. El mensaje tiene una fortaleza adicional pues, hasta el momento, el
desarrollo del mensaje publicitario en los medios analizados no haba demostrado mayor
sofisticacin en la utilizacin de la imagen fotogrfica. En este caso y aun cuando se
detecta fcilmente la intervencin o superposicin de fotografas para lograr la imagen,

218

Si bien esta frase se enmarca en un debate acerca de los paradigmas cientficos, traemos esta cita a
colacin pues es importante recordar que el concepto de ejemplares en Kuhn se encuentra muy vinculado
a la construccin del conocimiento en la vida cotidiana como lo demuestra el ornitolgico ejemplo de
Johnny. (Kuhn: 1979, pp. 524 a 532).

257

la confluencia en torno a un nico escenario le permite valerse del recurso de la literalidad


de la imagen denotada (Barthes, 1986). Hay tambin otra implicancia en la composicin
de la serie, es el hecho que el continuo quiebre de las limitaciones materiales de la
produccin no slo se manifiesta en una mayor abundancia en los suelos ms adversos
sino en el avance subyacente sobre terrenos que antes era impensado sembrar. De alguna
manera hay seales que remiten al avance de la frontera agropecuaria, en este caso
hiperbolizado por la puesta en produccin de espacios recreativos. Por ltimo, el llamado
a no conformarse con menos que refrenda la publicidad no slo invita al consumo sino
que plantea la idea de que el techo productivo est siempre marcado por la incorporacin
de los insumos como garanta de la abundancia.
Frente a este lugar especial de la produccin abundante de alimentos, nos parece
interesante cruzar estas afirmaciones en torno a la alimentacin iteradas hasta la
saturacin en los medios especializados y pero tambin en diversos espacios de la poltica
pblica con los datos de consumo real aportados por organismos pblicos y de suministro
alimentario construido por la FAO219. El primer concepto implica un clculo que se hace
a partir de la adicin de los volmenes de produccin y los de importacin de un tem
menos las exportaciones; luego el valor se ajusta segn la variacin de las existencias en
el perodo y finalmente se divide en la cantidad de poblacin para poder obtener el
consumo real per cpita. Por su parte, el dato de la FAO se ajusta a partir de la cantidad
de producto disponible efectivamente para consumo alimentario humano restando al
consumo real las cantidades dadas como alimento al ganado, las usadas para el sembrado,
las manufacturas de uso alimenticio y otros usos como ser las prdidas durante el
almacenaje y el transporte, dando como resultado el suministro alimenticio per capita
disponible para el consumo humano. Es dable aclarar que las cifras no indican
necesariamente lo que consume una persona en realidad pues ello depender del acceso
a la alimentacin mediado tanto por su nivel de ingresos como por las posibles estrategias
de autoproduccin. Sin embargo, este anlisis puede ser til para ver el comportamiento
de la disponibilidad de alimentos en nuestro pas en tanto en las ltimas dos dcadas se
ha producido un incremento exponencial de la produccin de ciertos commodities que
han potenciado la consigna segn la cual Argentina puede alimentar a 400 millones de
personas. Para una mejor visualizacin desdoblaremos la informacin en dos cuadros,
el primero que se circunscribir al perodo 1990-2000 y el segundo que ir desde 2001
hasta 2011. En el primer grupo de datos (cuadro 12) podemos observar un crecimiento
219

Este abordaje y algunos de los datos fueron utilizados en un trabajo anterior circunscripto al perodo
1999-2009 en Teubal y Palmisano, 2013a.

258

del suministro alimentario agregado que se condensa en el incremento casi


ininterrumpido de la ltima fila que corresponde a la cantidad de kilocaloras diarias
disponibles por habitante. La dcada inici con 2911 Kilocaloras (kcal) y para el 2000
ese nmero haba crecido casi un 12% y se ubicaba en las 3257 kcal. En trminos
desagregados vemos que los cereales se comportan errticamente. Mientras el trigo
muestra una tendencia a la cada a lo largo de los 11 aos para el 2000 casi haba
recuperado los valores de 1990, el suministro de maz se duplic y el arroz y las legumbres
se mantuvieron estables. Por su parte la tendencia de los azcares fue hacia el ascenso
como la mayora de las verduras (la excepcin fueron las batatas y las otras hortalizas) y
todas las frutas. Es interesante el caso de los aceites pues aun cuando la produccin de
soja ya era la ms importante del pas su suministro estaba estancado e incluso mostr
una retraccin en aquellos aos a diferencia del aceite de girasol que creci ms de un
25% entre 1990 y 2000. En trminos de las bebidas creci mucho el consumo de yerba y
con los alcoholes, se detecta un cambio en las pautas de consumo que muestran una
marcada retraccin del suministro de vino casi proporcional al crecimiento de la cerveza.
Las carnes mostraron un crecimiento agregado de 15 kilos motorizado por el incremento
de la carne aviar y porcina (tambin de los pescados y mariscos) que atenu la cada en
el suministro de carne vacuna. Los huevos mostraron una pequea retraccin mientras los
lcteos fueron los tems que ms crecieron en el perodo con valores de casi un 40 (leche)
y un 80% (queso).

259

Cuadro 12: Suministro alimentario per cpita en kg/persona/ao.


1990 1991 1992
Trigo
Cereales

Azcares

Bebidas
alcohlicas

Carnes

114,4 115,1 108,3 105,5 106,2 106,6 108,8 105,1 105,1 104,5 111,0
4,5

5,1

7,6

3,8

6,4

6,3

6,1

6,8

8,8

10,8

5,5

4,1

6,8

3,1

4,3

4,7

6,3

6,0

4,3

5,7

5,3

Azcar sin Refinar

35,7

34,5

35,0

35,3

37,7

38,8

38,2

37,8

37,4

39,7

40,2

Dulcificantes, Otros

6,2

7,0

7,0

7,4

7,9

8,1

6,9

6,7

6,4

7,8

7,1

0,9

1,4

1,0

1,1

1,6

1,3

1,3

1,4

1,2

1,2

1,0

8,4

9,5

10,7

11,1

11,4

11,4

10,7

10,7

10,8

11,0

10,7

2,8

2,4

2,3

2,2

1,9

2,0

2,2

1,9

2,1

2,1

2,2

Papas

41,7

45,2

40,8

52,8

56,2

59,0

53,8

71,0

76,3

60,8

48,2

Tomates

17,3

18,9

21,4

23,6

22,6

25,9

19,3

20,5

18,6

21,7

20,2

Cebollas

11,2

13,2

13,6

10,0

8,6

8,1

9,4

5,5

10,3

15,2

12,0

8,2

8,1

7,3

7,3

9,8

8,9

8,9

6,3

7,9

6,2

6,7

44,0

43,8

44,0

41,4

44,3

44,1

44,3

40,6

43,8

42,0

39,7

23,1

30,8

32,7

29,7

36,0

33,4

23,4

39,5

32,5

31,0

39,0

10,6

15,5

14,7

13,6

14,4

14,4

18,9

13,1

13,4

13,1

14,2

Bananas

7,8

8,6

9,1

10,8

10,4

10,0

9,6

10,8

10,7

11,9

13,0

Limones y Limas

8,4

10,0

15,1

14,8

18,9

15,6

15,7

18,9

20,5

19,7

22,1

Otras frutas

8,8

12,6

12,4

15,9

16,3

15,0

17,1

15,6

15,7

15,0

13,7

T y yerba mate

4,6

4,8

5,0

6,3

6,5

6,5

6,8

6,9

7,1

7,7

7,3

Caf

0,9

1,0

1,2

1,1

1,0

1,0

1,1

1,2

1,1

1,1

1,0

Vino

54,3

53,8

50,1

46,3

41,9

39,9

37,9

37,9

35,1

34,5

33,9

Cerveza

19,1

24,9

30,5

31,8

34,3

32,4

33,8

36,7

34,9

33,4

33,0

Vacuna

64,2

66,1

65,1

64,8

61,5

56,0

54,5

56,2

56,3

60,3

59,1

Aves de Corral

11,4

12,5

16,1

22,5

23,5

23,9

23,0

23,9

27,0

28,0

27,8

Porcina

4,3

4,5

5,5

7,6

7,9

6,9

6,6

6,1

7,2

8,0

8,0

Otras

1,4

1,3

1,6

1,6

1,6

1,6

1,7

1,5

1,5

1,9

1,9

8,1

8,1

6,8

6,8

6,8

7,1

7,1

7,1

7,3

7,5

7,7

Huevos
Leche
Lcteos

1998 1999 2000

5,4

Otras Hortalizas
Naranjas,
Mandarinas
Manzanas

Infusiones

1997

Arroz (Elaborado)

Batatas

Frutas

1994 1995 1996

Maz

Legumbres Secas
Girasol
Aceites
Soja

Verduras

1993

166,5 173,3 200,3 199,7 211,1 213,0 226,2 224,9 227,6 230,8 226,1

Queso

6,8

8,3

10,1

10,3

11,0

10,3

10,5

12,0

11,3

11,8

12,2

Manteca y crema

0,9

1,5

1,7

1,4

1,5

1,5

1,5

1,4

1,5

1,3

1,4

6,0

6,4

8,7

9,3

8,1

10,0

11,8

12,0

11,6

10,2

8,5

Pescado y Frutos de Mar


Kcal/persona/da

2911 3008 3077

3116 3155 3163 3155

3134 3167 3266 3257

Fuente: FAO.

Los datos ms actualizados corresponden al perodo 2001-2011 (cuadro 13) y el inters


de ellos es vital pues condensan un perodo de importante crisis y tambin una de las
mayores aceleraciones del agronegocio. En trminos agregados, las kilocaloras diarias
disponibles en 2011 fueron casi un 2% menos que en 2001 y al parecer dicho valor se ha
estancado a pesar de la recuperacin que vino dndose desde la crisis de 2001/2002. Estos
valores tambin indican un empeoramiento relativo de Argentina con respecto a otras
260

regiones. Tal es as que si bien nuestro pas mantiene una disponibilidad de kilocaloras
diarias un 10% mayor al promedio mundial, la distancia ha tendido a acortarse producto
del estancamiento de las variables locales y el mejoramiento de las globales. Por su parte,
para 2008 Brasil super a Argentina en la disponibilidad diaria de kilocaloras,
incrementando la diferencia ao a ao. Volviendo al plano nacional, es destacable el
hecho que de 31 alimentos considerados, la disponibilidad baj en 17 casos, es decir en
ms de la mitad.
El caso ms grave de retraccin seguramente sean las harinas principalmente
porque se considera que los sectores populares tienen un consumo relativo de harinas
superior a los de los estratos ms altos pues las comidas de mayor difusin cotidiana en
dichos sectores son los guisos, sopas, pan y las frituras (Aguirre, 2010) con altos
contenidos farinceos. En este sentido la cada del suministro de trigo y maz en un 4 y
7,5% respectivamente como as tambin de la papa en un 32,4% parece afectar ms
acuciadamente a los sectores de menores ingresos por su alta dependencia a dichos
alimentos. La excepcin en el rubro fue el arroz que creci ms de un 25%. El caso del
trigo es interesante pues a pesar de la retraccin que presenta los ltimos aos, campaa
2011 arroj un crecimiento de la produccin de un 75% con respecto al ao anterior pero
dichos valores no pudieron torcer la tendencia negativa del suministro. Adems, aunque
su consumo no ha sido muy importante en los ltimos aos la disponibilidad de legumbres
secas tambin cay junto con los tomates que pasaron de 20,6 kg a 17,2. Podramos
suponer que esta retraccin de los alimentos bsicos disponibles puede haber contribuido
notablemente al encarecimiento de dichos productos por la retraccin de la oferta.
Siguiendo con el resto de los productos el azcar mostr un leve incremento que
casi neutraliza la retraccin de los otros dulcificantes. El caso de los aceites es muy
interesante porque aqu es donde se hace ms evidente la diferencia entre el consumo real
y el suministro alimentario. Segn el cuadro 13, el suministro de aceite de girasol y de
soja tuvo un crecimiento ms bien leve, de entre el 3 y 4%, sin embargo los datos
disponibles de consumo real de aceite (vase cuadro 14 del Anexo I) muestran que entre
2000 y 2007 el consumo real de aceite de soja creci un 225%. Es decir que entre el
suministro alimentario de aceite de soja para 2007 (2,6 kg/persona/ao) y el consumo real
para el mismo ao (14,7 kg kg/persona/ao) hay una diferencia de ms de 12 kg. Como
hiptesis podramos pensar que una parte muy importante de ese valor sera absorbida
por la industria alimentaria para la incorporacin de la lecitina de soja, ingrediente
presente en gran parte de las golosinas y galletitas. Por otro lado, a partir de 2010 el
consumo de aceite de soja sufri un salto excepcional impulsado por la puesta en vigencia
261

del corte de los combustibles. Segn datos del sector (Calzada, 30 de junio de 2014) en
2010 el consumo de aceite de soja fue de 49,09 litros per cpita de los cuales 44,95
corresponderan a la produccin de biodiesel, esto implica que slo 4,14 litros se
destinaran a otros consumos, entre los que figuraran los alimenticios.
Volviendo al rubro alimentario, algunas verduras incrementaron su suministro
como en el caso de las cebollas y las batatas como as tambin la categora residual de las
verduras (Otras hortalizas) que no pudo recuperar el techo de los 44 kg alcanzados en
1990. Por su parte, todos los rubros de frutas considerados cayeron, lo cual es muy
preocupante si consideramos su importancia en el marco de una dieta variada y completa.
En lo referente a bebidas, cay el consumo de yerba y se consolid la tendencia de
crecimiento de la cerveza y retraccin del vino, al punto tal que la primera casi duplica
los valores del segundo. Con respecto a los productos animales, el suministro agregado
de carnes en 2011 fue 7,6 kg ms alto que el de 2001220, en paralelo a los huevos que
mostraron una suba del 75%. Sin embargo, hasta 2009 el consumo total de carnes no
haba logrado superar la media registrada en 1999 (98,2 kg anual). En trminos de la
desagregacin de la categora vemos una retraccin de la carne vacuna y un crecimiento
del cerdo y las aves. Si bien esto es una tendencia, la suba en el precio de los alimentos
en el mercado interno y externo suele ser uno de los factores que ms fuertemente afectan
el suministro alimentario y este caso no fue la excepcin. En 2010 se detecta un fuerte
aumento del precio del ganado vacuno al punto tal que entre enero y diciembre de dicho
ao el precio ndice de novillo publicado por el mercado de Liniers sube un 93,78%. Si
bien el cuadro 13 no se muestra afectado por esta variacin, el consumo de carne vacuna,
porcina y aviar en 2009 ascendi a 109,5 kg pero en el siguiente ao cay a 101 kg,
principalmente empujado por el derrumbe en el consumo de carne vacuna (cuadro 14,
Anexo I).
Finalmente queda por considerar los lcteos. El suministro per cpita de leche
cay en el perodo en un 11,55% a pesar de la recuperacin que se registra a partir de
2005. En paralelo caen mnimamente los valores de la manteca y asciende el de los
quesos.

220

Es importante sealar que si consideramos en el agregado a los pescados y mariscos el crecimiento en


el suministro de carnes se reduce a la mitad por la cada de ms del 43% de dicho tem.

262

Cuadro 13: Suministro alimentario per cpita en kg/persona/ao.


2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011
Trigo
Cereales

Azcares

Maz

10,7

10,5

10,4

10,4

10,1

10,2

9,9

9,7

10,1

10,0

9,9

Arroz (Elaborado)

6,1

5,6

7,4

7,9

6,2

6,5

6,8

7,9

7,8

8,2

7,8

Azcar sin Refinar

40,8

40,3

39,9

41,1

42,8

41,8

41,5

41,1

40,8

41,0

41,4

Dulcificantes, Otros

7,0

6,9

6,8

6,7

6,6

6,6

6,6

6,5

6,4

6,1

6,0

1,1

1,0

1,0

0,9

0,8

2,4

1,1

1,1

0,8

0,5

0,5

11,0

10,4

10,3

10,6

10,5

10,6

10,8

10,7

11,0

10,9

11,4

2,6

1,9

1,8

2,0

2,5

2,5

2,6

2,7

2,7

2,7

2,7

Papas

53,7

47,8

43,8

40,2

33,9

35,4

35,8

34,0

35,2

34,0

36,3

Tomates

20,6

18,4

16,6

15,6

16,5

15,9

17,0

17,2

15,7

16,6

17,2

Cebollas

11,5

12,6

11,8

12,1

14,0

11,1

12,5

11,8

11,0

11,3

12,2

Legumbres Secas
Girasol
Aceites
Soja

Verduras

Batatas

Frutas

Infusiones
Bebidas
alcohlicas

Carnes

6,7

6,9

6,8

8,4

9,1

7,8

8,1

8,1

7,9

8,1

8,8

Otras Hortalizas

39,9

40,3

40,2

39,1

39,7

37,8

38,0

38,1

39,1

38,7

41,0

Naranjas, Mandarinas

39,7

30,1

27,3

23,4

22,1

24,6

18,9

24,2

22,2

21,0

21,6

Manzanas

20,8

18,8

18,7

19,7

13,8

12,4

9,1

10,8

11,5

14,2

14,1

Bananas

13,2

10,1

11,5

12,0

12,2

11,4

11,8

12,3

12,0

12,0

13,0

Limones y Limas

21,7

11,3

9,8

11,9

10,2

12,0

10,3

9,6

12,0

8,4

5,3

Otras frutas

15,2

10,1

12,8

13,4

13,1

11,7

10,0

12,5

11,5

14,5

10,1

7,7

6,8

6,6

6,0

6,3

6,4

6,5

5,1

4,8

5,3

6,1

T y yerba mate
Caf

1,0

0,8

1,0

1,0

1,0

1,0

1,1

1,0

1,0

1,2

1,1

Vino

32,3

31,9

32,5

29,1

28,4

28,5

28,4

26,9

25,9

24,2

24,1

Cerveza

33,3

31,8

33,9

33,1

34,8

35,3

36,3

42,7

42,6

42,3

40,9

Vacuna

56,8

52,9

55,4

56,5

56,0

55,6

55,1

54,7

54,6

54,7

54,9

Aves de Corral

26,8

19,0

19,7

22,0

24,4

27,8

29,0

31,6

33,5

34,6

35,0

Porcina

7,3

4,8

5,1

5,1

5,4

6,6

7,0

7,8

8,2

8,3

9,0

Otras

1,6

1,6

1,7

1,5

1,6

1,6

1,5

1,3

1,4

1,2

1,2

92,5

5,8

6,9

8,0

8,6

9,1

9,5

10,0

10,8

11,8

12,3

Huevos
Leche
Lcteos

107,6 110,2 113,0 109,2 107,5 105,5 106,2 105,1 103,3 103,7 103,2

Queso

219,1 171,3 166,3 140,9 188,2 184,6 197,8 206,1 193,2 199,4 193,8
11,0

9,2

8,7

8,5

8,0

7,8

8,1

11,5

11,6

11,6

11,6

1,5

1,5

1,6

1,4

1,4

1,1

1,1

1,0

1,0

1,1

0,9

Pescado y Frutos de Mar

10,1

7,3

7,4

6,8

6,7

9,0

7,4

7,7

5,8

5,7

5,7

Kcal/persona/da

3216 2985 3011 3026 3102 3113 3138 3156 3130 3157 3155

Manteca y crema

Fuente: FAO.

En sntesis los datos muestran que si se compara la situacin de 1991 con el ltimo dato
relevado se comprueba un aumento del suministro en el 65% de los productos analizados.
Sin embargo, al comparar los ltimos aos (2001/2011) slo crecen los valores de un 45%
de los tems. Quiz los casos de reduccin ms notables sean la harina y las papas por su
centralidad en la dieta de los sectores populares como as tambin por la posible

263

competencia por las tierras que pueden tener dichos cultivos con la soja221. Por otro la
dinmica de la carne vacuna se encuentra muy afectada por las variaciones del stock
ganadero y la dinmica concentradora de los eslabones de procesamiento que originaron
en 2010 la suba en el precio de todos los productos vacunos.

6. El acceso a la alimentacin a partir de las polticas pblicas222

Amartya Sen aporta un concepto muy interesante sobre la alimentacin (entitlements)


para entender el conjunto de bienes que una persona puede acceder no slo a travs del
mercado sino a travs del uso de todos los derechos y oportunidades que se le ofrecen.
As, el foco se corre desde la oferta de alimentos hacia la posibilidad de disponer de ellos
a travs de la compra o la obtencin de instituciones pblicas o privadas. La solucin al
problema del hambre debera orientarse principalmente al aumento del conjunto de
entitlements a los que accede la persona (Sen, 1997 y 1995). Bajo esta perspectiva, es
indispensable considerar que la mejora de los ingresos de amplios sectores de la poblacin
experimentados a partir de 2003 ha contribuido al acceso a la alimentacin. Sin embargo,
el proceso inflacionario el cual afecta particularmente a los alimentos tiende a socavar
paulatinamente estos logros (Teubal y Palmisano, 2013a).
Ms all de la indiscutible mejora del acceso mercantil a los productos
alimentarios, nos interesa en este caso explorar otra forma de entitlements encarnada en
las polticas pblicas vinculadas al sector en tanto formas no mercantiles de acceso a
los alimentos. En este punto es menester considerar al menos dos aristas. Por un lado,
aquellas polticas de asistencia que implican la concesin de alimentos directa o indirecta
(por medio de bonos, tickets, etc.) por parte del Estado ya sea a ttulo personal o colectivo.
Por el otro, nos preocupa particularmente la situacin de las estrategia de autoproduccin
y autoconsumo que se desarrollan de manera autnoma o promovida por organismos del
Estado223.
A comienzos de la dcada y en medio de una de las crisis ms profundas que vivi
Argentina, se desplegaron varios programas que buscaban asistir focalmente a las
demandas ms urgentes de diversos sectores. Hacia 2003 la diversidad y complejidad de

221

Si bien el trigo y la soja se cultivan en diferente poca del ao e incluso pueden articularse en el doble
cultivo, en los ltimos aos las diferencias de rentabilidades habran llevado a una paulatina retraccin de
la prctica del doble cultivo y a un avance de la soja de primera.
222
Esta temtica es ampliamente analizada en Palmisano y Teubal, 2013a.
223
Para un anlisis pormenorizado de las polticas pblicas vinculadas a la alimentacin en los ltimos 25
aos ver Maceira, y Stechina, 2008 y 2011.

264

esta red asistencial era tal que se cre el Programa Nacional de Seguridad Alimentaria
(PNSA) como una estrategia para concentrar y dar coherencia a las distintas iniciativas
estatales sobre el tema. Segn datos del Ministerio de Desarrollo Social (2010) en el ao
2001 el programa UNIDOS alcanzaba 667.000 familias a travs de la entrega de
alimentos y dinero mientras que en 2010 el Plan de Seguridad Alimentaria inclua a
1.600.000 familias. Esto ha implicado un aumento del 139,9% en la cantidad de familias
afectadas por los diversos planes sociales alimentarios.
En lo que respecta a la autoproduccin de alimentos, el principal programa es
ProHuerta cuya inscripcin pblica pas por diversas agencias y en la actualidad se
encuentra en el marco del PNSA. Esta poltica no slo impulsa el desarrollo de estrategias
de autoproduccin de alimentos a nivel comunitario, escolar y familiar sino que tambin
intenta promover la agricultura orgnica como forma predilecta de produccin en las
huertas y granjas afectadas al programa. Si bien el mencionado documento del Ministerio
de Desarrollo Social (2010) remarca los avances en este programa, el cuadro 14 matiza
esta visin. A partir de la reconstruccin de los datos provinciales podemos observar que
slo en las dos primeras campaas se muestra un ascenso importante en la cantidad de
huertas, el cual se matiza hacia 2007-2008 y cae en una meseta con tendencia a la baja en
los dos ltimos perodos. Para el caso de la poblacin afectada esta dinmica se replica
notablemente al punto tal que si excluimos la campaa 2002-2003 que recoge los
momentos ms crticos del pas vemos que la cantidad de personas que participan de
ProHuerta casi no ha cambiado. Mientras en el mencionado perodo la poblacin ascenda
a 3.348.530 en la campaa Otoo-Invierno 2011 las personas vinculadas al programa
ascendan a 3.350.234. Por otro lado, es interesante ver el comportamiento de los rubros
que integran las categoras. Tanto en trminos de poblacin como en huertas se observa
un marcado descenso de las prcticas de produccin comunitarias y una estabilidad de la
poblacin escolar acompaada con una leve cada de las huertas desarrolladas en dichos
mbitos. Este comportamiento permitira explicar por qu a pesar del incremento en la
cantidad de huertas que se da hasta 2008 la poblacin vinculada no se modifica de la
misma manera al punto tal que en la Primavera-Verano 2003-2004 haba 539.619 huertas
en las que trabajaban 3.348.530 personas mientras en el Otoo-Invierno de 2011 una
cantidad muy similar de poblacin estaba ocupada en 595.416 huertas, un 10,3% ms que
en el anterior perodo analizado. En este sentido podramos afirmar que se da una
tendencia hacia la circunscripcin de las prcticas de produccin hacia el mbito familiar
frente prcticas ms amplias como el mbito comunitario (las huertas comunitarias caen
un 56,63% y su poblacin un 63,86% entre 2006 y 2011).
265

Cuadro 14: Tipo y cantidad de Huertas y poblacin involucrada en el Prohuerta


Campaa

Huertas
Huertas
Huertas
Huertas Poblacin Poblacin Poblacin
Poblacin
Familiares Escolares Comunitarias Totales Familiar
Escolar Comunitaria
total

Primavera-Verano
2002-2003

s/d

s/d

s/d

451720

s/d

s/d

s/d

2824268

Primavera-Verano
2003-2004

s/d

s/d

s/d

539619

s/d

s/d

s/d

3348530

Primavera-Verano
2004-2005
Otoo-Invierno
2006
Primavera-Verano
2006-2007
Otoo-Invierno
2007
Primavera-Verano
2007-2008
Otoo-Invierno
2008
Primavera-Verano
2008-2009
Otoo-Invierno
2009
Primavera-Verano
2009-2010
Otoo-Invierno
2010
Primavera-Verano
2010-2011
Otoo-Invierno
2011

s/d

s/d

s/d

571917

s/d

s/d

s/d

3522145

555731

7060

6691

569482

2662749

439783

285884

3388416

566088

6781

6328

579197

2710664

433898

241881

3386443

547717

7171

5383

560271

2627628

473958

146161

3247747

605822

7047

4757

617626

2910168

475064

145810

3531042

598293

7296

4128

609717

2840340

472892

150912

3464144

617156

7314

3766

628236

2888272

446140

138535

3472947

602565

7143

3641

613349

2848759

487506

124267

3460532

613676

6668

3617

623961

2858102

420946

126857

3405905

612480

6719

3325

622524

2868853

452967

105060

3426880

585514

6791

3216

595521

2781470

437511

99298

3318279

585860

6654

2902

595416

2765252

481653

103329

3350234

Fuente: Banco de Datos de Prohuerta.

Finalmente, merece tenerse en cuenta que desde inicios de la dcada de los 90s se detecta
una cada muy importante de las explotaciones agropecuarias ms pequeas, que
normalmente son las que tienen estrategias de autoconsumo ms arraigadas (Teubal et
al., 2005 y Teubal y Palmisano, 2010). Esta tendencia no parece morigerarse en los aos
recientes por lo que la posibilidad de acceder a los alimentos de manera autnoma muestra
una amenaza muy importante frente al acceso mercantil a la alimentacin.

7. Reflexiones finales

Si bien el panorama de la autoproduccin no parece muy alentador y el juego de lenguaje


de los commodities y el supermercado del mundo ha ganado un importante terreno en
las ltimas dcadas, es necesario destacar que an perviven muchos agentes que piensan
a los frutos de la tierra, y la tierra de misma, como fuente de vida y alimentos. Esto se
debe a que ms all de las fuerzas que los actos de habla tienen, el carcter pblico y
aprendido de la lengua permite, e inevitablemente genera, posturas diversas. Pues aun
266

cuando se comparte un determinado paradigma no hay dos hablantes que incorporen un


lenguaje exactamente igual, ni que usen los mismos conceptos frente a circunstancias
idnticas. El inacabado proceso de aprendizaje del lenguaje no solo produce fracasos e
inhibiciones en la comunicacin, sino que tambin le imprime su vitalidad y la
posibilidad, siempre latente, de construir nuevos regmenes de signos. As podemos
concluir que el lenguaje se encuentra en una continua confrontacin entre la forma
subjetiva en la cual los interpretantes se apropian de l y su cualidad pblica, compartida
por una comunidad determinada. Esta tensin genera alguna diferencia en algunos
significados de algunas palabras tenidas en comn (Kuhn: 1979, 557), y permite resistir
y batallar a aquellas minoras que se rehsan a cosechar commodities y quieren seguir
produciendo alimentos. Bajo esta lgica la organizacin de la produccin y el consumo
de alimentos son guiados por las necesidades y gustos domsticos. As se busca quebrar
la lgica unificante de la produccin de commodities ayudando a preservar la
biodiversidad natural y cultural.
Estos debates y disputas que se dan en el orden de lo dicho se articulan en la
construccin de sentidos y definiciones de los frutos de la tierra. Pero sus alcances no se
circunscriben al mundo del lenguaje pues, en tanto enunciados, esos sentidos tambin son
productivos, pues sealan los horizontes de la produccin y el lugar de los actores. La
indiferenciacin de los commodities orientados al mercado mundial desestima todo
inters sobre su destino ltimo como alimento de humanos, animales y/o mquinas. Esa
condicin se hizo evidente en el marco de la crisis de 2001 y 2002 cuando se intent
construir un nuevo hbito alimenticio e incorporar la soja en la dieta de los argentinos,
principalmente de los sectores carenciados. El cumplimiento de este plan, como forma
privada de una poltica pblica, apost a la coordinacin de agentes privados, pblicos,
instituciones especializadas y ONG. Sin embargo, los resultados fueron escasos tanto por
las barreras culturales como por la aparicin de estudios que alertaron sobre el consumo
de la oleaginosa en ciertos grupos etarios.
Si la soja no logr perder su condicin de commodity e incorporarse a la dieta
local, tampoco le fue mejor en trasladar los crecientes aumentos de produccin al
suministro alimentario nacional. La cantidad de comida disponible por habitante mostr
un comportamiento desfasado de la produccin de granos bajo el modelo del agronegocio.
Frente a estos datos, la preocupacin en torno a los alimentos por parte de la mquina de
enunciacin del agronegocio, condensada tanto en los medios especializados como en un
organismo internacional como IFAMA, nos remite al menos a un infortunio en la relacin
entre lo dicho y lo hecho. El retorno de los alimentos en la posicin de dichos
267

enunciadores se presenta como un abuso en tanto acto pretendido pero hueco (Austin,
2008: 59). En cuanto al objetivo de reforzar un perfil sectorial particular que busca
ampliar consensos (nadie estara en contra de los alimentos) el acto de habla pudo ser
transitoriamente efectivo. Sin embargo, en el mbito local sus alcances se vieron
limitados tanto frente a la profunda crisis de 2001 y 2002, como tambin a lo largo de la
dcada que la sucedi. As por un lado, la cuestin alimentaria recogi, la decadencia en
la calidad de ciertos productos generada por la transformacin de las prcticas agrcolas
va incorporacin de agroqumicos y del engorde a corral. Por el otro, debe destacarse la
persistencia de otras prcticas en la produccin de alimentos que, a pesar de sus mltiples
problemas, presentan configuraciones distintas a las del agronegocio.

268

Captulo 7

De la tierra como mercanca. Concentracin


de la propiedad y la produccin en la era de los
sin tierra

El primero a quien habiendo cercado un terreno se le ocurri


decir esto es mo, y encontr gente tan simple como para creerle
fue el verdadero fundador de la sociedad.
Rousseau, 2003: 324

269

1. Introduccin

En el presente captulo nos dedicaremos al factor central que define la cuestin agraria:
la tierra. El abordaje de esta temtica se concentrar en los cambios de su tenencia a lo
largo del perodo analizado. Para ello consideraremos el temprano proceso de
endeudamiento hipotecario y redistribucin de la tierra al interior de la regin pampeana.
Luego, cuantificaremos estas dinmicas a partir del anlisis de las partidas catastrales de
10 partidos de la provincia de Buenos Aires a fin de poner a prueba la consigna del
agronegocio como lgica productiva donde la propiedad ha diluido su importancia. Junto
a este abordaje cuantitativo propondremos la reconstruccin de la estructura productiva
de algunas de las grandes empresas paradigmticas del agronegocio, centrndonos en el
rol de la propiedad de la tierra en las mismas.
La creciente expansin de los actores ms concentrados gener una presin sobre
el mercado de tierras que expres su mayor intensidad en el ciclo de subas que se inicia
tras la devaluacin de 2002. Es por ello que consideramos pertinente abordar las
tendencias de precios de los arrendamientos teniendo en cuenta las diferentes zonas
productivas de la regin pampeana primero, y las extra pampeanas despus.
Para concluir con el apartado proponemos una interpretacin acerca de los
alcances y las problemticas desplegadas a partir del avance de la mercantilizacin de la
tierra.

2. El problema de la tierra en la dcada de los 90s

A comienzos de 1990 el mercado de tierras en la regin pampeana estaba saliendo de un


proceso de estancamiento. Los analistas registraban un aumento de la demanda de campos
principalmente por parte de capitales nacionales, que buscaban diversificar inversiones,
y capitales extranjeros que pretendan aprovechar las ventajas comparativas y las tierras
baratas de nuestro pas. Sin embargo, esta demanda no alcanzaba a cubrir la sobreoferta
de tierras ni atenuar la volatilidad de sus precios224. En paralelo, ya se manifestaban los
224

Como ejemplo de esto, mientras en junio de 1990 se requirieron 610 kg de vaca para comprar una
hectrea en la zona de cra, en febrero de 1991 ese valor pas a representar 800 kg. En la zona ncleo en
1990 se necesitaban 140 quintales de soja. Es importante aclarar que aun faltaba mucho para alcanzar los
picos de precios que veremos ms adelante. Slo a modo de ejemplo, vale la pena sealar que en 2010 se
necesitaron 1.717 kg de vaca para comprar una hectrea en la zona de cra, y en 2014 entre 2.300 y 3.100
kg (dependiendo el tipo de cambio). En la zona ncleo, se requeran 538 quintales de soja en 2010 y entre
365 y 492 quintales que arrojaban, para 2014, un promedio de 12.000 US$/ha en la zona ncleo y unos
2.700 US$/ha en la zona de cra. (Datos elaborados a partir de Palmisano, 2012; precios promedio del
kilogramo de vaca buena del Mercado de Liniers; precios FAS del Ministerio de Agricultura y precios

270

primeros signos de un problema que se ser nodal a lo largo de los aos subsiguientes: el
caudal de endeudamiento hipotecario del sector agropecuario. Para 1990 su monto era de
1.000 millones de US$ de los cuales el 78% era con bancos pblicos y se continuaba
potenciando como estrategia de obtencin de recursos para acceder a la tecnologa en un
contexto de creciente endeudamiento en dlares, atraccin de capital financiero, intento
de venta de algunos campos y parcelas, etc. que era impulsado por las entidades de
vanguardia (La Nacin, 2 de noviembre de 1991b: 4)
En ese contexto, ya se planteaba que haba en el pas 280 millones de hectreas de
tierras frtiles de las cuales 25 millones eran agrcolas y 160 millones ganaderas por lo
que el potencial de expansin rondaba las 100 millones de hectreas. Sobre este espacio
sacrificable ser donde se desarrollar en los aos siguientes el proceso de
agriculturizacin, aunque su cenit deber esperar la prxima dcada. El potencial
productivo del espacio ocultaba la presencia de actores rurales que la ocupaban, la
trabajaban y seran los protagonistas de muchas de las resistencias al avance del
agronegocio. Sin embargo, durante estos primeros aos de la dcada de los noventa, la
consolidacin del modelo se dar primero en la zona ncleo y a partir de ella se expandir
hacia las regiones potencialmente agrcolas ms cercanas. Ser en un tercer momento
cuando inicie la pampeanizacin ms intensa del resto del pas.
Los primeros pasos en la transformacin de la estructura de propiedad se dieron
por medio del sistema bancario que permiti el creciente endeudamiento. Esto se
combin, algunos aos ms tarde, con un proceso de suba del precio de la tierra y mayores
exigencias de modernizacin que profundizaron la toma de crditos por parte de los
productores. Los principales afectados fueron aquellos con escalas pequeas que eran
seducidos por la consigna, repetida hasta el hartazgo, que la intensificacin era la nica
salida para quienes que no tenan la posibilidad de aumentar la escala.
En este contexto, el Banco de la Nacin Argentina, uno de los principales
acreedores de los productores, lanzaba peridicamente crditos para modernizacin
agraria. Estos financiamientos se orientaban a la compra de maquinarias vinculadas a la
siembra directa y el paquete tecnolgico, que para 1996 se completaba con el lanzamiento
al mercado de la semilla de soja transgnica resistente al glifosato (Clarn, 11 de
noviembre de 1995: 2). Como puede imaginarse esos crditos estaban orientados a
productores que podan demostrar cierta sanidad de su situacin econmica o una
mayor capacidad de endeudamiento. Esto no hizo ms que ampliar la brecha entre
estimativos de los campos publicados
(http://www.cadetierras.com.ar/estadisticas/).

por

271

la

Compaa

Argentina

de

Tierras

productores que tenan capital propio y estaban sin deudas, y aquellos que arrastraban la
descapitalizacin y grandes pasivos bancarios. Mientras tanto, en un contexto de
apropiacin de renta por los dueos de las tierras comparativamente ms bajo que en la
dcada anterior, el crdito funcion como mecanismo de transferencia del agro al sistema
bancario. Segn datos de Juan Iigo Carrera, el promedio anual de renta apropiada por
los terratenientes en la dcada de 1980 fue de 9.452,1 millones de pesos constantes,
mientras que en los 90s el valor descendi a 6.206,3. En paralelo, la renta agraria
apropiada por otros agentes de la economa pas de 5.914,8 millones en los 80s a
12.192,6 millones en la dcada siguiente (clculos realizados a partir de Iigo Carrera,
2007: 90). Sin embargo, el autor plantea que el proceso ms importante de redistribucin
de renta durante las dcada de 1990 fue la sobrevaluacin cambiaria instaurada desde
comienzos del perodo.
Segn las fuentes periodsticas, a finales de 1995 el endeudamiento haba
ascendido a entre 8 y 10 mil millones de pesos, que representaban una suba de entre el
700 y el 900% con respecto al lustro anterior y del 45% del valor bruto anual de la
produccin agropecuaria nacional. En los primeros meses de 1996 hubo una expectativa
importante en torno a la refinanciacin de los pasivos por parte del Banco Nacin pero
slo alcanz a los crditos en mora (entre 150 y 200 millones de pesos) a una tasa anual
del 16% y con algunas quitas de intereses punitorios (Clarn, 11 de mayo de 1996: 8 y 9
y Correch, 11 de mayo de 1996: 2). Es por estos aos cuando se intensificaron los remates
de los predios endeudados y surgi un grupo de mujeres que con formas de protesta
novedosas y organizacin resistieron y lograron detener varios remates, nos referimos al
Movimiento de Mujeres Agropecuarias en Lucha225.
La situacin del mercado de tierras no vari demasiado a lo largo de la dcada.
De hecho con el correr de los aos y las crisis se pusieron en venta y arrendamiento cada
vez ms tierras. Quiz la excepcin a este estancamiento fueron las zonas extra
pampeanas que recibieron un creciente flujo de inversiones en el proceso de corrimiento
de la frontera agropecuaria que se acentu a comienzos de los aos 2000 a raz de las
importantes inundaciones ocurridas en la zona ncleo de la regin pampeana.
El capital inmobiliario y en maquinarias fue el instrumento por excelencia para
saldar las enormes deudas que el sector iba acumulando ao tras ao, pero la efectividad
de vender los activos para sanear la situacin financiera esconda una doble trampa. Por

225

Para una historia del movimiento vase Bidaseca, 2004; Giarracca, 2002 y Manildo, 2009. Algunas
referencias periodsticas del movimiento pueden hallarse en Clarn, 3 de febrero de 1996: 3; Correch, 2 de
marzo de 1996: 2 y Etchevehere, 22 de junio de 1996: 6.

272

un lado, la descapitalizacin acercaba al productor a su desplazamiento definitivo de la


produccin. Por el otro, el precio de venta estaba estancado y por momentos tenda a la
baja por lo que era necesario desprenderse de porciones considerables de tierra para poder
saldar las deudas. Segn la informacin pblica, a comienzos de la dcada del 2000 el
sector tena una deuda con los bancos de entre 6.000 y 7.000 millones de dlares, de 3.000
millones con los proveedores de insumos y 14 millones de hectreas hipotecadas226. Esta
situacin consolidaba el proceso de transferencia de la renta agraria al sistema financiero,
potenciado por la suba de los intereses a raz de la competencia con el Estado que actuaba
como tomador de crdito227.
Como podra imaginarse, los primeros tiempos tras la devaluacin de 2002
generaron una cierta incertidumbre que se fue saldando paulatinamente. En los primeros
aos desaparecieron casi completamente los pagos de arrendamientos en dlares dando
lugar a acuerdos en quintales de soja, modalidades a porcentaje y un aumento de la
aparcera. Tambin es importante destacar que la situacin hipotecaria mejor a favor de
los dueos de la tierra a pesar que la mencionada, y disputada, instauracin de los
derechos de exportacin se planteaba para estos actores como un mecanismo de
redistribucin de renta agraria, ya no hacia los bancos sino hacia el Estado (Huergo, 22
de diciembre de 2001: 3).
Durante todos estos aos, se haba generalizado el lugar especial segn el cual la
expansin del arrendamiento y dems formas de toma de tierra haca que la propiedad del
suelo pasara a un segundo plano e incluso, como veremos ms adelante, el modelo del
agronegocio creca sobre las espaldas de grandes actores sin tierra. Es en este sentido que
nos parece interesante introducir el prximo punto de anlisis de esta investigacin que
se centra justamente en un diagnstico, acotado a 10 partidos de la provincia de Buenos
Aires, sobre los cambios en la estructura de propiedad de la tierra en las ltimas dcadas.

226

Vase Cobelo, 14 de octubre de 2000: 4; y Mira, 29 de diciembre de 2001: 1 y 2.


En su clsico libro La cuestin agraria, Kautsky planteaba que La renta del suelo, que en el sistema
hipotecario pertenece al acreedor; este es el propietario de la renta fundiaria y, por tanto, el verdadero
propietario de la tierra. El propietario nominal, por el contrario, es en realidad un empresario capitalista que
obtiene la ganancia capitalista y la renta del suelo, y restituye la renta bajo la forma de intereses
hipotecarios. Si su empresa quiebra, si no puede pagar la renta de la cual es deudor, debe abandonar su
seudo propiedad, como el arrendatario que no paga el arrendamiento debe abandonar su explotacin (2002:
100). De cierta manera la dinmica desarrollada a lo largo de la dcada del 90 en Argentina se condice con
esta explicacin ya que por medio de los remates y las ventas particulares, muchos de los pequeos y
medianos propietarios se desprendieron de la tierra en el proceso de salida de la produccin que caracteriz
a toda esta etapa.
227

273

3. Los dueos de la tierra. Un anlisis sobre las dinmicas de la propiedad de la


tierra en algunos partidos de la provincia de Buenos Aires.

Remend el cerco de mi patio, con el fin de evitar la evasin de


mis aves, y la invasin de zorros de cuatro y dos pies.
Rafael Barrett, 1910.

Para comenzar este apartado proponemos recuperar y ampliar un anlisis de la propiedad


agropecuaria que realizamos recientemente (Palmisano, 2012) como forma de
problematizar el tema. Por razones de acotamiento espacial y temporal, el trabajo se
circunscribe a unos pocos partidos de la provincia de Buenos Aires, aunque puede servir
para despertar reflexiones aplicables al resto de la provincia y la regin.
Ms all de los trabajos vinculados con anlisis de datos censales, las
investigaciones sobre la propiedad de la tierra suelen ser escasas por la dificultad que
implica acceder a las fuentes primarias de los datos: los registros catastrales municipales
o provinciales. Para la provincia de Buenos Aires existe un trabajo publicado hacia finales
de los 80s por Basualdo et al. (1988) donde, a partir del catastro fiscal bonaerense de
1987, se propone un anlisis de la forma en que se distribuan las tierras valuadas por
encima de los 65.000 australes228. Segn este criterio de corte, la investigacin inclua
poco ms de 4,5 millones de hectreas que representan cerca del 54% de la superficie
total de la Zona Deprimida del Ro Salado229. Asimismo, este trabajo haca especial
hincapi en la forma de organizacin empresarial de los propietarios (personas fsicas)
que posean amplias extensiones y reagrupaba dentro de un mismo propietario aquellos
predios que, a pesar de tener como titulares a razones sociales diferentes o personas fsicas
varias, poda comprobarse que las mismas integraban un mismo actor econmico. El
procesamiento de estos datos catastrales permita afirmar a los autores que el 33% de la
superficie en estudio era poseda por titulares que concentraban ms de 3.000 hectreas
cada uno. Adems las propiedades de la cspide (ms de 10.000 ha) se conformaban a
partir de un nmero muy alto de predios fiscales por titular que se distribuan en uno o
varios partidos de la Zona Deprimida del Salado. Est tendencia no era monopolio de los
grandes propietarios pues los ms pequeos tambin tenan varios predios aunque los
mismos tendan a localizarse dentro de un mismo partido. Retornando a las formas
Segn los autores dicho lmite significa que se consideran los predios fiscales que tienen 200 o ms
hectreas aproximadamente, dependiendo esta extensin mnima del valor fiscal que tiene la hectrea de
tierra (Basualdo et al, 1988: 1).
229
La regin de referencia est integrada por 27 partidos ubicados hacia el sur de la Ro Salado en la
provincia de Buenos Aires
228

274

organizativas los autores hacan un recuento de los principales grupos industriales tales
como Loma Negra (el propietario con mayor extensin de tierra en la zona analizada),
Bunge y Born, Ingenio Ledesma, Terrabusi, etc. (Basualdo et al., 1988: 47). En lo que
respecta a los grupos econmicos agropecuarios, el estudio afirmaba que prevalecan las
sociedades annimas con fuerte presencia de algunas ramas de las familias ms
tradicionales bonaerenses, tales como: Leloir, Pereyra Iraola, Alzaga, Santamarina,
Zuberbhler, Duhau, etctera.
En definitiva, esta lnea de investigacin haca hincapi en la modificacin de las
formas de control de la tierra bajo la hiptesis de que el manejo individual ya no ejerca
el liderazgo en la propiedad agropecuaria. Para dar ms fuerza a estas conjeturas, en 1993
Basualdo y Khavisse ampliaron su estudio a toda la provincia de Buenos Aires230,
incluyendo el 73% de la superficie bonaerense representada por la gran mayora de las
partidas con ms de 400 hectreas y poco ms del 55% de las parcelas de menor tamao.
En el mismo se afirmaba que el estrato de propietarios que controlaba la mayor
proporcin de superficie era aquel que se ubicaba entre 1.001 y 3.000 hectreas ya que
representando el 12,6% del total de propietarios controlaba el 32,3% de las hectreas.
Mientras que los propietarios que tenan ms de 3.000 hectreas controlaban el 27,3% de
la superficie muestral (Basualdo y Khavisse, 1993: 91 y 104).
Ms all de esta distribucin de la propiedad, el trabajo de Basualdo y Khavisse
pona especial atencin en las distintas formas que poda adquirir la propiedad y le daba
un lugar muy importante a la figura del condominio familiar231. Este tipo de organizacin
implicaba una posesin plural de la tierra surgida como respuesta a la transferencia
hereditaria de los inmuebles rurales y la necesidad del trabajo conjunto de las tierras de
varios miembros de una familia para mantener los beneficios de la produccin
agropecuaria en gran escala. En un condominio los vnculos entre los distintos miembros
eran de tipo informal y ms bien laxos, pues las partes que lo componan podan venderse
en cualquier momento sin el consentimiento de los dems condminos.
En cierta medida, el condominio era una forma de propiedad conjunta de hecho,
por lo cual tena un carcter inestable y transitorio que muchas veces llevaba a sus
miembros a una encrucijada entre dos respuestas alternativas: la separacin de los
230

El mencionado trabajo (Basualdo y Khavisse, 1993) despert un importante debate en torno a los
cambios y continuidades de la estructura de propiedad rural en la provincia de Buenos Aires. Algunas de
las crticas y posturas contrarias a la hiptesis de los autores pueden encontrarse en Barsky, 1999: 167 a
192.
231
Al referirse a la superficie controlada por propietarios con ms de 3000 hectreas, el trabajo afirma que
los condominios tienen en conjunto una extensin de 2.279.103 hectreas que representa el 38% de la tierra
incluida en dicho estrato.

275

inmuebles que le corresponden a cada uno de los condminos o la consolidacin de la


propiedad compartida mediante el trnsito hacia formas ms estables de propiedad que
puede ser la sociedad o el grupo societario (Basualdo y Khavisse, 1993: 106). Estas
cualidades que sealaban los autores tambin proponan un fuerte desafo analtico pues
era muy difcil detectar a partir de los datos catastrales si un conjunto de familiares
mantenan la produccin conjunta de una explotacin rural. Segn los autores, el hecho
de que existieran partidas inmobiliarias que tuvieran asignadas distintas titularidades de
la propiedad pero un mismo destinatario fiscal era una muestra del ejercicio conjunto de
la propiedad. Tambin lo era el hecho de que el impuesto inmobiliario rural tuviera una
misma direccin postal. Puede que en muchos casos ocurrieran este tipo de situaciones,
mxime cuando la explotacin agropecuaria tena como forma mayoritaria de tenencia de
la tierra la propiedad sobre la misma. Sin embargo, la expansin que se ha registrado en
estos ltimos tiempos del arrendamiento atenta fuertemente contra la organizacin del
condominio pues en la medida que cada titular de la parcela recibe un determinado monto
de dinero por el alquiler de su tierra se convierte, como figura analtica, en un nico
terrateniente. En este caso, ya no importa si el terreno fue arrendado a ttulo individual o
todos los miembros de la familia lo hicieron, pues el hecho de que su ingreso ya no tenga
relacin directa con el resto de las parcelas familiares diluye la razn de ser del
condominio. Esta tendencia slo estara matizada si se considera al arrendamiento dentro
de la dinmica ms amplia de un grupo empresario, para lo cual tendra que incursionarse
en tcnicas de recoleccin de datos que trasciendan el anlisis cuantitativo y se adentren
en la reconstruccin de las trayectorias y redes que estos actores econmicos construyen.
Es por ello que consideramos pertinente proponer una revisin de los datos
catastrales disponibles centrndonos en los titulares de las parcelas y ampliando la
poblacin a todos los predios con ms de 25 hectreas. El primer punto de esta estrategia
puede sobredimensionar la cantidad de propietarios y esconder los casos de concentracin
por condominio pero como contrapartida permite poner el foco en los propietarios en
cuanto sujetos que pueden recibir una renta. Adems el hecho de incorporar las parcelas
ms pequeas permite incluir casi la totalidad de las tierras de cada partido analizado de
manera que tambin pueda registrarse el comportamiento de los pequeos propietarios.
Tal es as que la extensin considerada en los anlisis subsiguientes representa entre el
86,37 y 98,69% de la superficie total de los partidos relevados, dependiendo si se
consideren los datos para principios de los 90s o para finales de la dcada del 2000. Esta
variacin se debe a que para el ltimo perodo se registra en casi todos los partidos un
aumento de la superficie ocupada con parcelas de ms de 25 hectreas, lo cual ampla la
276

cobertura del anlisis en cuanto se modifica la relacin con la superficie total de los
partidos. En trminos agregados, la superficie analizada de los 10 partidos del presente
estudio representa ms del 14% del rea total de la provincia de Buenos Aires.
Como podr imaginarse acceder a las bases de datos catastrales no es tarea fcil y
es por ello que hemos tenido que circunscribir el anlisis a diez partidos bonaerenses
(Azul, Bolvar, Coronel Dorrego, Coronel Pringles, Coronel Surez, General Belgrano,
Las Flores, Mar Chiquita, Monte y Olavarra) de los cuales disponemos los padrones
catastrales relevados en los primeros aos de la dcada de los 90s y otras versiones de
los mismos fechados a partir de 2010. Estos datos tienen dos fuentes, algunos de ellos han
sido otorgados por los gobiernos municipales mientras que los restantes fueron adquiridos
a una empresa privada de cartografa rural que releva desde 1956 las propiedades rurales
y realiza mapas con dicha informacin. Es importante destacar que la citada empresa tiene
como fuente primaria para sus mapeos las bases de datos catastrales de los distintos
partidos bonaerenses, lo cual habilita una correcta comparacin entre ambas fuentes.
Asimismo, para comprobar la fiabilidad y el grado de actualizacin de las bases privadas
se realiz una muestra aleatoria de los datos correspondientes a 2010 para el partido de
Azul y se los compar con el padrn inmobiliario proporcionado por la municipalidad de
dicho partido para el mismo perodo. El nivel de compatibilidad de las bases alcanz el
96,63% y en la mayora de los casos en los que existan errores (2,32%) los mismos se
deban a que la parcela seleccionada se encontraba dividida lo cual probablemente
responda a la diferencia de meses que tenan ambas bases232.
Ms all de la disponibilidad, las diversas caractersticas productivas de los
partidos los hacen muy pertinentes para el anlisis pues en los ltimos aos la mayora de
ellos han tenido una marcada expansin de la agricultura que ha trascendido a las
pequeas reas reservadas a la siembra, mientras otros tienen una larga tradicin como
partidos agrcolas, principalmente trigueros233. Si bien es difcil conocer la superficie total
sembrada en cada distrito podemos trazar en lneas generales sus perfiles productivos
diferenciando las reas sembradas con cultivos finos y gruesos en los perodos que
pretendemos comparar. Es importante dejar en claro que a partir de la introduccin del
doble cultivo o doble cosecha las superficies no pueden agregarse pues una misma
hectrea puede sembrarse dos veces en cada campaa. Si bien la expansin del doble
cultivo se ha intensificado en los ltimos aos, al no estar disponible el dato exacto
232

La empresa inform que los datos de Azul fueron relevados en la segunda mitad de 2009 mientras la
municipalidad de dicho partido nos proporcion el padrn catastral oficial en marzo de 2010.
233
Es importante reconocer que por cuestiones de disponibilidad de datos no pudo incluirse ningn partido
correspondiente a la zona ncleo, lo cual hubiese enriquecido an ms el anlisis.

277

preferimos mantener el anlisis de las reas separadas aun a riesgo de subvalorar la


superficie sembrada en cada partido. A los fines de este trabajo y considerando los tipos
ms difundidos, el primer grupo incluir a la avena, la cebada, el lino y el trigo, mientras
que el segundo estar formado por el girasol, el maz, la soja y el sorgo. La agrupacin
de las reas ocupadas por dichos cultivos y su comparacin arroja los siguientes
cuadros234:

Cuadro 15: Porcentaje de superficie implantada con granos finos


1990/91
% de la superficie
total del partido

2012/13
% de la superficie
total del partido

AZUL
11,64
BOLIVAR
10,15
CORONEL DORREGO
29,94
CORONEL PRINGLES
20,59
CORONEL SUREZ
23,34
GENERAL BELGRANO
9,14
LAS FLORES
1,67
MAR CHIQUITA
5,62
MONTE
4,23
OLAVARRIA
6,61
Fuente: Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca.

4,23
3,34
15,59
14,41
16,78
3,82
1,83
1,19
9,08
5,06

Variacin entre
periodos
-7,41
-6,80
-14,35
-6,18
-6,57
-5,32
0,16
-4,43
4,85
-1,56

Cuadro 16: Porcentaje de superficie implantada con granos gruesos


1990/1991
% de la superficie
total del partido

2012/2013
% de la superficie
total del partido

AZUL
10,23
BOLIVAR
8,63
CORONEL DORREGO
6,45
CORONEL PRINGLES
4,77
CORONEL SUREZ
12,11
GENERAL BELGRANO
6,42
LAS FLORES
3,52
MAR CHIQUITA
4,17
MONTE
3,39
OLAVARRIA
2,99
Fuente: Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca.

234

32,94
9,00
26,33
18,51
41,99
35,08
28,99
12,13
27,46
14,40

Variacin entre
periodos
22,71
0,37
19,89
13,74
29,87
28,66
25,47
7,96
24,07
11,41

Los datos desagregados por cultivos pueden encontrarse en los cuadros 15, 16, 17 y 18 del Anexo I.

278

En el primer cuadro puede observarse que a principios de la dcada de 1990 haba una
fuerte presencia de los cultivos finos, principalmente el trigo, en los partidos del sur de la
provincia de Buenos Aires: Coronel Dorrego, Coronel Pringles y Coronel Surez. Si bien
no eran distritos netamente agrcolas, entre un 20 y un 30% de su superficie estaba
cubierta con sembrados durante el invierno, y en el caso de Surez tambin haba alguna
participacin de los granos gruesos. Dos dcadas despus vemos como el panorama ha
cambiado bsicamente en dos sentidos. Por un lado, todos los partidos, a excepcin de
Monte y Las Flores, muestran una reduccin de los cultivos de invierno que es muy
marcada en los distritos del sur pero tambin en Azul y Bolvar. Como contraparte, los
cultivos de verano tienen un crecimiento notable en todos los casos mostrando no slo un
desplazamiento de los granos finos en manos de los gruesos sino tambin un proceso de
avance de la agricultura en los distritos. Perceptiblemente, esta tendencia de
agriculturizacin se hace ms marcada en aquellos partidos que presentaban muy pocas
hectreas dedicadas al cultivo, tales como General Belgrano, Las Flores, Monte y, en
menor medida, Azul. Como puede verse en los citados cuadros del Anexo I, el cultivo
que motoriza este avance es la soja con aumentos de entre 1.000 y el 8.000% en su
superficie sembrada producto tanto de nuevas hectreas cultivadas como del
desplazamiento de otros cultivos. El partido de Bolvar es un caso notorio de esta
tendencia pues mientras la superficie con soja pas de 1.500 ha en la campaa 1990/91 a
35.000 en 2012/13 (un crecimiento del 2.233%), el girasol se redujo de 32.000 ha a 1.000
ha, es decir un 96%. Si bien hay tendencias comunes podemos reconocer en los casos
analizados una heterogeneidad que nos permite enriquecer el anlisis a partir de la
consideracin de variables productivas diversas que pueden ser conectadas con el
comportamiento en la estructura de propiedad de los mismos y de algunas
particularidades que le son propias.
Comenzando con el anlisis, el primer punto a tratar es el nivel de fragmentacin
de la tierra en cuanto a las partidas inmobiliarias mayores a 25 hectreas que integran el
catastro de los diez partidos, cuya suma total supera los 21.000 casos tanto en 1990/91
como en 2010/11. En ambos perodos, el partido de Mar Chiquita tiene el mayor tamao
promedio de parcelas (271 ha y 262 ha respectivamente), mientras el partido de Bolvar
presenta el ejemplo de fragmentacin parcelaria ms marcado pues el tamao promedio
de las mismas es bastante menor al resto. Como muestra el cuadro 17, en todos los
partidos hubo una cada en la superficie promedio de las parcelas de entre el 1,32 y el
12,57% impulsada por la reduccin en el nmero total de las mismas que no pudo ser
compensada por el mencionado aumento en la superficie. Ms all de estos cambios, hacia
279

comienzos de la dcada del 2010, la mitad de los partidos analizados mantenan una
superficie parcelaria promedio superior a las 200 ha y el resto mostraban valores cercanos
a excepcin de Bolvar que rondaba las 134,91 ha. El lugar que ocupa dicho partido en la
muestra est determinado principalmente por el gran nmero de casos que integran la
base de datos en relacin con la superficie total del mismo. En este punto hay que hacer
una salvedad para el caso de Las Flores pues slo puede afirmarse fehacientemente el
tamao promedio hacia principios de los 90s el cual asciende a 171,15 ha. Esto se debe
a que la base de datos otorgada por la empresa de cartografa y correspondiente a 2010
no consigna cada una de las partidas del padrn inmobiliario rural sino que unifica todas
las parcelas contiguas que pertenecen a un mismo titular haciendo imposible la
comparacin. Sin embargo, este ordenamiento de los datos no afecta en lo ms mnimo
el anlisis centrado en los titulares de las tierras.

Cuadro 17: Cantidad y tamao promedio de las parcelas

Azul
Bolvar
Coronel Dorrego
Coronel Pringles
Coronel Surez
Gral. Belgrano
Las Flores
Mar Chiquita
Monte
Olavarra

1990/91
2010/11
Total
Tamao
Total
Tamao
Parcelas promedio Parcelas promedio
3233
191,98
3303
189,44
3298
137,67
3380
134,91
2277
252,16
2514
220,45
2126
238,14
2199
232,3
2717
201,45
3010
189,51
787
217,97
849
203,68
235
1688
171,15 1000
321,53
1058
271,16
1149
262,82
988
172,04
1030
166,35
3362
214,37
3465
210,6

Total
21534
218,75
Fuente: Catastros municipales oficiales y privados.

21899

211,35

Para poder pasar al nivel de los propietarios se compararon manualmente los datos de las
21.534 parcelas correspondientes a los primeros aos de la dcada de los 90s y las 21.899
de los aos 2010-2011. Por medio de su reordenamiento se buscaron aquellos casos en
los que coincidiera el titular, producindose una notable sumatoria de las parcelas
acompaada con una respectiva reduccin de los casos que oscil entre el 39 y el 52%.

235

Este dato no es comparable con los dems en tanto se fusionaron las parcelas contiguas pertenecientes
a un mismo titular, por lo tanto el partido de Las Flores no es considerando para el clculo del tamao
promedio de parcela de todos los partidos analizados.

280

Segn el cuadro 18, puede afirmarse que en la mayora de los partidos hubo, entre los
perodos analizados, un pequeo incremento en la cantidad de propietarios que se ubica
entre el 0,38 y el 7,68%. Por su parte Bolvar, General Belgrano y Monte sufrieron una
merma en la cantidad de propietarios de 6,26, 3,65 y 1,21% atenuando la tendencia de los
resultados totales. De hecho el marcado descenso que se registra para el partido de Bolvar
explica en gran parte que el aumento de los propietarios totales apenas supere el 1%. Cabe
agregar que el nmero total se encuentra sobredimensionado pues muchos propietarios
tienen parcelas en varios partidos tanto vecinos como distantes. En este caso, y por
cuestiones de extensin del trabajo, no fue posible unificar los ms de 11.000 propietarios
para cada periodo en una sola base para poder determinar el nmero real, sin embargo
ms adelante realizaremos esta unificacin sobre una muestra del universo para delinear
las trayectorias de dispersin territorial de los propietarios ms importantes.

Cuadro 18: Cantidad y superficie promedio por propietario


1990/91
2010/11
Superficie
Superficie
Total
Total
Promedio por
Promedio por
propietarios
propietarios
propietario
propietario
Azul
1579
393,19
1585
394,53
Bolvar
2013
225,55
1887
241,65
Coronel Dorrego
1287
446,13
1344
412,36
Coronel Pringles
1193
424,37
1225
417,00
Coronel Surez
1552
352,67
1656
344,46
General Belgrano
439
389,86
423
409,29
Las Flores
941
307,02
972
330,79
Mar Chiquita
547
524,47
589
512,70
Monte
576
295,10
569
301,12
Olavarra
1673
430,79
1713
426,00
Total
11801
367,87
Fuente: Catastros municipales oficiales y privados.

11963

369,23

Por otro lado, la lectura de dicho cuadro muestra el aumento de la cantidad promedio de
hectreas por propietario en la mitad de los partidos analizados, en algunos casos por la
tendencia decreciente en la cantidad de titulares, en otros por un crecimiento en la
superficie total de parcelas con ms de 25 hectreas. En este punto los partidos con
mayores diferencias son Bolvar y Las Flores que vieron incrementada la superficie
promedio por propietario entre un 7,14 y un 7,74%, seguidos de General Belgrano con un
crecimiento de casi 5 puntos porcentuales. Por su parte, de los cinco partidos que
281

presentan una cada de la superficie por propietario, Coronel Dorrego tiene la mayor
retraccin del 7,57% mientras el resto oscila entre el 1,11 y el 2,33%. En trminos
globales, el peso que tiene la tendencia al incremento de la superficie promedio de los
primeros cinco partidos (Azul, Bolvar, General Belgrano, Las Flores y Monte) hace que
la superficie promedio total por propietario se vea levemente incrementada en poco ms
de una hectrea (0,37%). Esto ocurre a pesar que el rea total de dichos partidos es
notablemente menor a la del segundo grupo, pues mientras el primero abarca 1.875.200
ha, la suma de la superficie de Dorrego, Pringles, Surez, Mar Chiquita y Monte llega a
las 2.787.900 ha.
Ms all de esta tendencia, consideramos que para poder avanzar en el estudio de
las trayectorias en torno a la propiedad de la tierra deberamos observar cmo se
distribuyen las propiedades en distintos segmentos que las agrupen a partir de la cantidad
de titulares y la superficie que ostentan. Sin embargo, primero debemos aclarar que de
aqu en adelante y para adecuarnos a los objetivos de la investigacin hemos retirado de
las bases de datos todas aquellas entradas que correspondan a tierras de dominio pblico,
ya sea provincial, nacional o municipal. De esta manera el anlisis se centra en los
propietarios privados y se evita la posible distorsin generada por las tierras estatales ya
que en varios de los partidos tienen una fuerte importancia.
Como puede observarse en los cuadros 19 a 28 del Anexo I que recogen los datos
sobre cantidad de propietarios y su peso relativo, los partidos presentan varias derivas que
pueden agruparse en tres tendencias:

1.

Los propietarios con mayores extensiones aumentan su importancia. Tal


es el caso de los partidos de Bolvar y Las Flores con porcentajes de cada del
primer estrato (entre 25 y 200 ha) en el orden del 3,67 y 2,26% y una
distribucin similar al total para los medianos y grandes propietarios. En
General Belgrano hay una prdida del 2,38% de pequeos propietarios pero
el sector de los grandes terratenientes (ms de 1.000 ha) es el ms favorecido
mientras que en Monte la cada del 1,01% de los pequeos propietarios
favorece a los medianos (entre 200,01 y 1.000 ha).

2.

Mayor importancia de los pequeos propietarios. En el partido de Azul se


detecta un crecimiento del estrato inferior muy similar a la cada de los
propietarios medianos y una casi imperceptible merma en la importancia de
los sectores ms concentrados. Por su parte, Coronel Dorrego, Coronel
282

Pringles y Coronel Surez muestran una retraccin de los medianos


propietarios, principalmente a favor de los pequeos.
3.

Los medianos propietarios aumentan su importancia relativa. Esta


categora debe mantenerse ms bien como un lineamiento pues los cambios
porcentuales son muy reducidos. Olavarra presenta una cada de los grandes
propietarios del 0,49% que se dirige principalmente al estrato medio, mientras
que en Mar Chiquita de dicho sector es de apenas el 0,15% a partir de la cada
de los otros dos estratos.

Como segundo paso en este esquema argumentativo es necesario considerar los cambios
en la cantidad de hectreas correspondiente a cada estrato. En este sentido repetiremos la
presentacin del punto anterior remitindonos por una cuestin de espacio a los cuadros
29 a 38 del Anexo I. En trminos de superficie tambin podemos reconocer varias
tendencias, slo que hay una mayoritaria que bsicamente corresponde a una prdida de
los primeros dos estratos a favor de los grandes propietarios. Esto implica que en trminos
relativos, y en la mayora de los casos tambin absolutos, este sector controla ms
superficie en 2010-11 que a principios de los 90s. Los datos desagregados por partidos
indican que General Belgrano, Las Flores y Monte tienen una reduccin de los dos
primeros estratos a favor de los grandes propietarios que ganan, en trminos relativos, el
2,15, el 2,62 y 4,63% de la superficie de cada distrito (cuadro 34, 35 y 37 del Anexo I).
En el caso de Bolvar, la prdida de casi 4 puntos porcentuales en el estrato de los
pequeos propietarios es absorbida en trminos equitativos entre los medianos y grandes
terratenientes, con una leve diferencia a favor de los primeros (cuadro 30 del Anexo I).
En este mismo sentido pero con mnimas diferencias, se presentan los casos de Azul,
Coronel Pringles y Coronel Surez. En estos partidos, el estrato medio (entre 200,01 y
1.000 ha) es el que pierde superficie a favor de los otros. En el caso de Azul hay una
merma del 0,62% de la superficie de los medianos propietarios que se distribuye casi
equitativamente entre el primer y el tercer estrato (cuadro 29 del Anexo I). En los otros
dos partidos (Pringles y Surez) la distribucin es mucho ms marcada a favor de los
grandes propietarios cuya superficie creci un 1,16 y un 2,31% respectivamente (cuadros
32 y 33 del Anexo I).
Este proceso aun registra 3 excepciones: Coronel Dorrego, Mar Chiquita y
Olavarra (cuadros 31, 36 y 38 del Anexo I respectivamente). En el primer partido, hay
una retraccin de la superficie controlada por los medianos propietarios que es absorbida
casi totalmente por los ms pequeos; Mar Chiquita presenta una cada del rea de los
283

grandes propietarios a favor principalmente del estrato medio y en menor medida de los
pequeos. Finalmente, Olavarra sera el ejemplo de desconcentracin de la propiedad de
la tierra en tanto la superficie de los sectores de mediana y gran propiedad se retraen frente
a los ms pequeos.
Ms all de estas excepciones, los anlisis sobre los municipios considerados
muestran que los grandes propietarios controlan en la actualidad ms tierras de las que
posean 20 aos atrs. De hecho en trminos globales, y tal como puede verse en los dos
cuadros siguientes, los dueos de ms de 1.000 ha tenan en 2010-11 casi un 1% de tierras
ms que en 1990-91 y este grupo mostr un crecimiento de su superficie en 8 de los 10
partidos considerados con magnitudes que van desde el 0,03 al 4,36%. La informacin
hasta aqu expuesta busca debatir contra uno de los lugares especiales ms importantes
que sostienen al agronegocio, y enuncia que bajo dicho modelo productivo la propiedad
de la tierra ya no es un factor tan importante. Incluso se plantea que se ha producido
proceso de desconcentracin motorizado principalmente por la fragmentacin
hereditaria236. Estos datos abonan a la hiptesis de la existencia de un proceso de
concentracin, aunque tenue, de la propiedad de la tierra en las zonas de anlisis. Si bien
los valores no son tan pronunciados como los registrados a nivel EAP en la comparacin
entre el CNA 1988 y el 2002237, la tendencia es similar pues son los grandes propietarios
los que ms crecen en el perodo. En este sentido, podemos afirmar que la marcada
concentracin productiva, donde la ampliacin de las EAP es muy importante, se da en
paralelo a una tendencia hacia el mantenimiento o la leve concentracin de la propiedad
agraria, al menos en los distritos analizados.
Para poder reforzar el anlisis puede ampliarse el rango de estratos y ensayar
configuraciones alternativas a las propuestas anteriormente. Es en este sentido que los
Ms adelante discutiremos en torno a los actores sin tierra del modelo del agronegocio pero un claro
ejemplo de esta postura es la del entonces Presidente de AAPRESID Vctor Trucco cuando en un alegato a
favor de las transformaciones en los mundos agrarios de las ltimas dcadas planteaba que la realidad de
la estancia y el chacarero pertenece al pasado y en nuestros das el panorama cambi por completo. Las
estancias se han dividido y los chacareros se fueron a vivir al pueblo (Trucco, 19 de mayo de 2012: 12).
Asimismo, el mundo acadmico tuvo un interesante debate en torno a esta problemtica, principalmente
antes de la aparicin de los datos censales de 2002, para una reconstruccin del mismo recomendamos
Basualdo, 2008.
237
Segn los datos de los cuadros 39 y 40 del Anexo I, a nivel nacional entre 1988 y 2002, la participacin
numrica de las EAP de menos de 200 ha se redujo en un 5%, pasando de representar el 74,54% en 1988
al 69,51% en 2002; este peso se distribuy casi equitativamente entre las EAP medianas y grandes. En
trminos de superficie, las EAP de ms de 1.000 ha aumentaron su peso porcentual en 2,67% (de 75,32%
en 1988 a 77,99% en 2002) tomndolo principalmente de las EAP ms pequeas.
En la provincia de Buenos Aires la tendencia es similar pero de mucho ms profundo alcance. El peso
cuantitativo del menor estrato cae un 10,28% y se distribuye casi equilibradamente entre los dos grupos
mayores. En trminos de rea, las grandes EAP bonaerense aumentan su participacin en 7,43% pasando
de controlar el 52,33% de la superficie en 1988 al 59,76% en 2002. Nuevamente el origen de este avance
se divide entre los dos sectores menores.
236

284

cuadros 19 y 20 pueden ser de utilidad238. La primera apreciacin puede vincularse con


el hecho que las personas con ms de 500 hectreas concentran en ambos perodos entre
el 49,08 y el 74,6% de la superficie dependiendo del partido que se considere mientras
que en trminos numricos nunca representan mucho ms de un cuarto del total de los
propietarios. Para el total del territorio considerado, los valores para esta relacin
implican que en el perodo 2010-11, el 18,9% de los propietarios con ms de 500
hectreas ocupaba el 62,5% de la superficie de los 10 partidos bajo anlisis. Esto signific
que en trminos globales la relacin no se modific sustancialmente con respecto 199091 pues implic una retraccin del 0,23% en lo que respecta a la cantidad de propietarios
y del 0,02 de superficie. Como contrapartida la cantidad y superficie total poseda por
personas con menos de 100 hectreas disminuy un 0,77 y un 0,18%. Aunque es preciso
sealar que algunos partidos mostraron tendencias distintas (Azul, Dorrego, Surez y
Olavarra) esta retraccin en trminos de superficie es importante porque dicho sector
ocupa menos del 5% del rea total. As, para 2010-11 este grupo representaba casi el 30%
de los propietarios (29,67) pero controlaba apenas el 4,79% de las hectreas. Finalmente
podramos considerar a los dueos de campos mayores a 2.500 ha quienes para 2010-11
representaron menos del 1,5% de los propietarios pero abarcaban el 16,5% de la superficie
un 0,92% ms que dos dcadas atrs. En definitiva se repite la tendencia adelantada
anteriormente segn la cual los propietarios ms importantes han aumentado su
participacin en trminos cuantitativos y superficiales a lo largo del perodo considerado.

238

Los valores absolutos pueden encontrarse en los cuadros 41 y 42 del Anexo I.

285

Cuadro 19: Propietarios, Hectreas y Parcelas divididos por estratos en 1990-91 (%).
Escala de extensin en hectreas
25 50,01 100,01 200,01 500,01 1.000,01
Partidos
Total
a
a
a
a
a
a
50
100
200
500
1000
2500
Propietarios 100 7,93 14,71 24,60 30,50 14,20
6,53
ha
100 0,74 2,86
9,12 24,46 24,69
24,54
Azul
Parcelas
100 3,87 8,21 16,73 28,62 19,33
16,33
Propietarios 100 19,00 29,04 27,05 15,12
6,36
2,83
100 3,22 9,98 17,26 20,44 19,84
19,25
Bolvar ha
Parcelas
100 11,78 20,89 24,89 20,71 11,66
7,29
Propietarios 100 3,20 8,18 23,46 42,40 14,81
6,78
Coronel
ha
100 0,27 1,47
8,21 30,83 23,44
23,78
Dorrego
Parcelas
100 1,82 5,45 16,12 35,61 18,82
16,61
Propietarios 100 11,30 7,67 24,45 33,90 15,01
5,82
Coronel
ha
100 1,14 1,47
8,81 25,29 24,73
20,80
Pringles
Parcelas
100 6,39 6,20 17,51 31,06 19,23
12,50
Propietarios 100 12,15 18,94 24,50 26,24 11,70
5,11
Coronel
ha
100 1,22 4,12 10,15 23,28 22,90
22,89
Surez
Parcelas
100 6,94 12,96 20,86 26,69 17,13
11,00
Propietarios 100 17,08 20,96 23,01 16,86 13,21
6,38
General
ha
100 1,54 4,04
8,30 13,99 25,66
24,08
Belgrano
Parcelas
100 9,54 13,74 17,43 17,56 22,90
13,10
Propietarios 100 18,96 21,51 23,11 20,77
9,27
5,75
Las
ha
100 2,36 5,28 11,18 21,10 21,50
28,87
Flores
Parcelas
100 10,68 14,22 19,44 26,21 15,96
11,34
Propietarios 100 12,61 16,82 16,64 26,69 13,16
10,97
Mar
ha
100 0,89 2,34
4,62 16,43 17,41
31,53
Chiquita
Parcelas
100 6,52 10,11 11,25 24,01 16,07
20,42
Propietarios 100 18,82 22,65 23,17 17,94 12,02
4,88
100 2,31 5,83 11,49 20,33 28,91
24,04
Monte ha
Parcelas
100 11,10 16,34 20,25 20,97 18,29
10,59
Propietarios 100 16,71 11,02 20,84 29,58 12,28
7,72
100 1,65 2,12
7,19 21,31 19,87
27,82
Olavarra ha
Parcelas
100 8,33 7,97 15,65 26,07 16,66
13,35
Propietarios 100 13,41 17,03 23,72 26,75 11,82
5,89
239
ha
100 1,40 3,57
9,51 22,97 22,50
24,51
Total
Parcelas
100 7,39 11,35 18,46 26,58 17,06
12,90
Fuente: Catastros municipales oficiales y privados.

239

Ms
de
2.500
1,52
13,59
6,91
0,60
9,99
2,77
1,17
11,99
5,58
1,85
17,75
7,11
1,36
15,45
4,43
2,51
22,39
5,73
0,64
9,71
2,16
3,11
26,78
11,63
0,52
7,08
2,47
1,86
20,05
11,97
1,38
15,53
6,26

Los totales de los cuadros 19 y 20 corresponden a la sumatoria de todos los partidos por lo que la cantidad
de propietarios tanto para 1990-91 como 2010-11 est sobredimensionada al haber titulares que poseen
parcelas en dos o ms partidos.

286

Cuadro 20: Propietarios, hectreas y parcelas divididos por estratos en 2010-11 (%).
Escala de extensin en hectreas
25 50,01 100,01 200,01 500,01 1.000,01 Ms
a
a
a
a
a
a
de
Total 50
100
200
500
1000
2500 2.500
Propietarios 100 8,03 15,36 25,28 29,01 14,35
6,51 1,45
ha
100 0,75 2,92
9,37 23,05 25,49
24,31 14,11
Azul
Parcelas
100 3,86 8,62 16,24 27,60 20,19
15,57 7,92
Propietarios 100 18,29 26,83 26,30 17,97
6,79
2,92 0,90
100 2,82 8,42 15,53 22,50 19,82
18,12 12,79
Bolvar ha
Parcelas
100 10,24 17,79 23,65 24,47 12,22
7,34 4,29
Propietarios 100 4,91 9,75 24,72 38,42 14,22
7,00 0,97
Coronel
ha
100 0,43 1,83
9,14 29,27 23,52
25,67 10,13
Dorrego
Parcelas
100 2,67 6,21 16,75 32,03 18,86
19,62 3,86
Propietarios 100 11,65 6,89 26,00 34,70 12,96
5,58 2,21
Coronel
ha
100 1,19 1,37
9,56 26,48 21,69
19,83 19,89
Pringles
Parcelas
100 6,57 5,33 17,63 32,78 17,22
11,02 9,46
Propietarios 100 13,02 18,41 25,44 26,59
9,45
5,75 1,33
Coronel
ha
100 1,36 4,05 10,82 24,04 19,08
25,71 14,94
Surez
Parcelas
100 7,17 12,45 21,05 26,53 13,91
14,18 4,70
Propietarios 100 15,20 20,90 22,57 16,39 14,73
7,84 2,38
General
ha
100 1,32 3,80
7,72 12,55 25,98
29,49 19,13
Belgrano
Parcelas
100 7,55 12,50 16,86 17,69 23,23
18,04 4,13
Propietarios 100 17,90 20,06 23,35 21,71 10,19
5,56 1,23
Las
ha
100 2,04 4,54 10,31 20,53 21,38
24,63 16,57
Flores
Parcelas
100 17,40 19,60 23,10 22,60 10,70
5,40 1,20
Propietarios 100 10,60 16,75 18,63 27,18 12,82
11,62 2,39
Mar
ha
100 0,78 2,39
5,58 16,84 18,33
33,69 22,39
Chiquita
Parcelas
100 5,42 10,31 14,25 23,86 15,82
21,15 9,18
Propietarios 100 19,68 21,79 22,14 19,51 11,25
4,92 0,70
100 2,28 5,50 10,04 20,48 26,22
23,05 12,43
Monte ha
Parcelas
100 10,87 15,05 18,45 21,07 16,70
13,88 3,98
Propietarios 100 15,48 11,55 21,58 30,79 11,50
7,10 1,99
100 1,54 2,28
7,53 22,05 19,03
25,41 22,16
Olavarra ha
Parcelas
100 7,69 8,65 15,84 26,64 14,21
13,74 13,25
Propietarios 100 13,17 16,51 24,22 27,24 11,36
6,03 1,47
ha
100 1,36 3,43
9,66 23,02 21,59
24,49 16,45
Total
Parcelas
100 7,21 11,01 18,52 26,73 15,99
13,67 6,87
Fuente: Catastros municipales oficiales y privados.
Partidos

En este punto es interesante analizar los partidos que muestran tendencias distintas en la
cpula de propietarios como es el caso de Coronel Dorrego, Coronel Pringles, General
Belgrano y Mar Chiquita. Para ello proponemos recurrir al conocido recurso de comparar
un conjunto determinado de unidades que se encuentran en la cima de la tabla con otro
integrado por la misma cantidad pero ubicado hacia el final de la misma. Una vez sumadas
las hectreas de cada grupo se dividen entre s para determinar cuntas ms hectreas
tiene el estrato superior en relacin con el inferior y as contrastar esta relacin entre los
perodos. En este sentido hemos decidido exponer dos ejemplos, uno en el que se cotejan
287

los diez principales propietarios con los diez menores (siempre considerando que el corte
de mnima asignado a este trabajo se ubica en las 25 hectreas) y otro donde el conjunto
se ampla a veinte casos. En el cuadro 21 puede observarse que la tendencia se divide en
partes iguales entre los partidos donde la brecha entre los mayores y menores propietarios
crece, y en aquellos donde decae. En el primer grupo se encuentran Las Flores, Monte,
Azul, Olavarra y Bolvar. El cambio ms grande en este sentido se registra en Las Flores.
Para 1990-91, los diez mayores propietarios del partido posean 145,53 veces ms
hectreas que los menores, mientras que para 2010-11 esa brecha se ampli a 192,48
veces. Luego le sigui Monte donde la brecha ascendi a 33,22 veces y en Azul 25,20
veces. Continua Olavarra donde la diferencia se increment 11,40 veces, con la
particularidad de ser el partido donde la brecha es ms grande pues para 2010-11 los 10
propietarios ms grandes concentraban 332,05 veces ms tierra que los 10 menores.
Finalmente en Bolvar la suba fue de 2,69. El otro grupo de partidos est formado por
Coronel Pringles, Coronel Dorrego, General Belgrano, Coronel Surez y Mar Chiquita.
Como puede observarse tres de los partidos de este conglomerado mostraron tendencias
hacia la prdida de importancia de los propietarios mayores y agregando el anlisis de la
cpula vemos que se debe a la disminucin de hectreas o desaparicin de la cpula de
uno o dos de los propietarios ms grandes. As los tres primeros partidos muestran una
reduccin de la diferencia entre los mayores y los menores de 12,5 y 15,4 veces, mientras
que los dos restantes (Coronel Surez y Mar Chiquita) presentan un achicamiento de la
diferencia muy pequeo, de 1,1 y 0,4 veces respectivamente.
Con respecto a los datos agregados es necesario hacer una salvedad. Por
cuestiones de caudal de datos no se consideraron las bases completas de los 10 partidos
sino que se seleccionaron los 100 primeros y los 100 ltimos propietarios de cada divisin
territorial. Luego se reagruparon las hectreas correspondientes a un mismo titular pero
en distintos partidos y se obtuvo que mientras en 1990-91 los 10 mayores propietarios
tenan 526,7 veces ms hectreas que los ms chicos, en 2010-11 esa brecha se haba
reducido a 497,5 veces.

288

Cuadro 21: Comparacin en hectreas entre los diez mayores y diez menores
propietarios en cada perodo.
1990-91
2010-11
10 mayores 10 menores 10 mayores 10 menores
propietarios propietarios propietarios propietarios
41764,17
255,50
47491,08
251,72
Azul
38985,76
250,45
39704,31
250,74
Bolvar
54365,70
284,96
48163,32
272,68
Coronel Dorrego
53189,56
250,00
49331,40
250,00
Coronel Pringles
48434,38
253,55
48118,11
253,47
Coronel Surez
35835,01
255,41
33111,00
259,11
General Belgrano
37127,50
255,11
48119,00
250,00
Las Flores
55728,64
260,04
55070,00
257,50
Mar Chiquita
25565,49
252,31
34042,50
253,01
Monte
82650,51
257,76
86312,03
259,94
Olavarra
131672,79
250 124382,09
250,00
Total
Fuente: Catastros municipales oficiales y privados.
Partidos

Al ampliar el espectro a los veinte mayores propietarios y los 20 menores (cuadro 22), las
relaciones sufren muy pocas modificaciones. Quiz la ms evidente es que las variaciones
entre los aos comparados se atemperan en casi todos los partidos sin perder la tendencia
marcada en el cuadro 21. Como excepcin Bolvar y Olavarra amplan la diferencia entre
los extremos pues en el primer partido los 20 ms grandes propietarios concentran, en
2010-11, 129,75 veces ms hectreas contra 122,19 del perodo anterior, ampliando la
diferencia en 7,56. Mientras que Olavarra pasa de 214,89 veces a 227,31 lo que implica
un crecimiento de 12,42. El caso de este ltimo partido merece un anlisis detallado.
Olavarra en 1990-91 contaba como principal propietario a Estancias Unidas del Sud
perteneciente a la familia Fortabat que tena para ese momento ms de 26.500 ha en el
partido y en el registro de 2010-11 aparecen slo 11.636,6 ha. Sin embargo, el distrito
no presenta una retraccin en la cpula de los 10 y 20 propietarios ms importantes debido
al ascenso de otras compaas. Tal es as que mientras en el primer momento haba slo
dos propietarios con ms de 10.000 ha, dos dcadas despus aparecen cuatro con esa
condicin y el total de dueos de ms de 2.500 ha aumenta tanto en cantidad como en
superficie tal como se ve en los cuadros 19 y 20. Esta tendencia en lo ms alto de la cpula
se atena por la reduccin del sector que posee entre 1.000 y 2.500 ha lo cual genera, tal
como sealamos anteriormente, una retraccin en la participacin global de los dueos
de ms de 1.000 ha.
En el otro polo, la brecha entre los extremos crece en Coronel Surez y Mar
Chiquita. Es interesante en este punto tratar de ver qu ocurre en los cinco partidos donde
la diferencia entre los mayores propietarios y los menores crece. Coronel Dorrego
289

presenta una retraccin notable del mayor propietario que pasa de poseer ms de 15.000
ha en 1990-91 a contar con poco ms de 1.000 en 2010-11. Esto probablemente responda
a un proceso que combin venta, cambios de titularidad y divisin familiar pues durante
el primer perodo era el nico titular del catastro con su apellido mientras que dos dcadas
despus aparecieron tres, que aun agrupndolos no sumaban ms de 1.500 ha en
propiedad. Por su parte es interesante ver que varias de las sociedades que aparecan en
la cpula a comienzos de los 90s vieron incrementada su rea lo cual permiti que la
superficie ocupada por propietarios de ms de 1.000 se mantuviera estable entre los
perodos. En el caso de Coronel Pringles lo ms destacable es que el mayor propietario
del perodo 1990-91 (Molino Nuevo S.A.) pas de tener ms de 10.000 ha a poco menos
de la mitad (4.616) y el resto de la cpula no lleg a compensar esta cada. Sin embargo,
creci la superficie ocupada por propietarios con ms de 1.000 ha tal y como muestra el
cuadro 32 del Anexo I. Este proceso se repite ms marcadamente en Coronel Surez
donde los dos mayores propietarios del primer perodo prcticamente desaparecen en
2010-11 pero crece la cantidad de propietarios con ms de 1.000 ha como as tambin el
rea bajo su control. En cuarto lugar, el partido de General Belgrano presenta una
tendencia ms paulatina de reduccin del rea total de la cpula de propietarios que
nuevamente es compensada por un incremento en de la superficie y la cantidad de
propietarios con ms de 1.000 que pasan de 38 en 1990-91 a 43 en 2010-11. Finalmente
Mar Chiquita se presenta como un caso de retraccin de la superficie y la cantidad de
propietarios de la cpula y tambin de menos de 1.000 ha. En este caso los primeros seis
propietarios mantienen sus reas, aun con la transformacin de uno de ellos desde una
persona fsica a una jurdica, por lo que la retraccin se registra en el grupo de propietarios
que se ubica entre las 1.000 y las 4.000 ha que si bien numricamente son ms, pierden
el 2,24% de la superficie entre los perodos (Cuadro 36, Anexo I).
Finalmente queda considerar los nmeros agregados. Aqu los partidos que
muestran una retraccin de la cpula parecen tener mayor influencia sobre los otros pues
mientras en 1990-91 los mayores 20 propietarios tenan 385,34 veces ms tierra que los
20 ms pequeos, en 2010-2011ese valor se redujo a 377,74. No obstante, si se analiza
detenidamente los principales 20 propietarios de los 10 partidos puede observarse que la
reduccin de Estancias Unidas del Sud en casi 15.000 hectreas es el factor que marca a
fuego las tendencias globales por el peso extraordinario de su participacin. Tal es as que
si en un ejercicio hipottico retiramos a dicho propietario de la nmina de ambos perodos,

290

la tendencia se revierte mostrando un crecimiento de la superficie ocupada tanto por los


10 mayores propietarios como por los 20 mayores240.

Cuadro 22: Comparacin en hectreas entre los veinte mayores y veinte menores
propietarios en cada perodo.
1990-91
2010-11
20 mayores 20 menores 20 mayores 20 menores
propietarios propietarios propietarios propietarios
73423,23
532,90
80055,10
517,96
Azul
61680,28
504,79
65579,39
505,43
Bolvar
79781,10
611,38
72775,61
584,78
Coronel Dorrego
84201,60
519,28
81913,87
509,49
Coronel Pringles
81325,87
518,24
79203,97
519,22
Coronel Surez
55873,85
535,11
55295,92
554,30
General Belgrano
58429,04
521,31
71192,00
517,00
Las Flores
83824,22
551,81
79340,00
564,50
Mar Chiquita
39648,52
511,81
48107,99
512,44
Monte
114582,15
533,20 122075,18
537,04
Olavarra
192668,85
500,00 188871,05
500,00
Total
Fuente: Catastros municipales oficiales y privados.
Partidos

Hasta aqu hemos ensayado las diversas tendencias que pueden extraerse de la
informacin catastral de los 10 partidos analizados. Resta decir que la inclusin de
partidos o departamentos correspondientes a la zona ncleo del pas enriquecera ms el
anlisis principalmente por su carcter comparativo, sin embargo la disponibilidad de los
datos nos ha obligado, por el momento, a trabajar con esta informacin. En trminos
generales, podemos decir que aun cuando en varios casos la cpula de propietarios redujo
su importancia numrica y superficial, los dueos con ms de 1.000 ha crecieron en ocho
de los diez partidos considerados. Es verdad que la tendencia no se acerca a los niveles
de concentracin de las explotaciones marcados en la comparacin de los CNA 1988 y
2002 pero nos permite agregar nuevos factores a la discusin en torno a la propiedad de
la tierra en los ltimos aos donde el argumento de la desconcentracin y fragmentacin
de la propiedad ha sido sealado desde varias perspectivas.
En definitiva, los datos muestran una tendencia hacia el incremento de la
superficie de los mayores terratenientes al menos en algunos de los partidos analizados.
Adems estos propietarios se insertan dentro de las lgicas contemporneas del
240

Dejando fuera de consideracin a Estancias Unidas del Sud, los 10 principales propietarios sumaran en
1990-91 un rea de 100.560,95 ha, mientras que en 2010-11 ascendera a 108.514,51 ha. Esto implica que
en el primer momento los propietarios de la cpula tendran 402,2 veces ms tierra que los ms pequeos
mientras que en 2010-11 ese valor habra subido a 434,1 veces. Por su parte, la cantidad de ha para los 20
ms grandes pasara de 160.047,87 ha a 171.340,94 ha y la relacin con respecto a los propietarios ms
pequeos trepara de 320,01 en 1990-91 a 342,68 en 2010-11.

291

agronegocio no slo continuando con los procesos de transicin desde personas fsicas a
jurdicas sino tambin adaptndose a los nuevos derroteros productivos. Slo por poner
un ejemplo, de los veinte principales propietarios del perodo 2010-11, seis (es decir el
30%) figuran en el Listado de Titulares de Establecimientos de Engorde a Corral
REGISTRADOS en el Sistema de Gestin Sanitaria y en el Sistema Integrado de Gestin
de sanidad Animal actualizado al 01 de Julio de 2010241. Es muy probable que el nmero
de grandes propietarios que tambin cuentan con feedlots sea mayor en tanto pueden estar
registrados en el SENASA con una razn social o titularidad distinta a la que figura en
los padrones.
Retornando al tema de la propiedad, el hecho que se mantenga relativamente
estable la cantidad de titulares en el padrn catastral habla de una redistribucin de la
tierra hacia los propietarios medianos y grandes en detrimento de los ms pequeos que
aun siguen siendo importantes numricamente. En este estrato deben buscarse las pistas
para comprender la dinmica de los pequeos rentistas que han florecido en los ltimos
aos aunque ello claramente trasciende los objetivos de este trabajo. Asimismo, sera
importante considerar los derroteros que se han desplegado en aquellos partidos que
muestran tendencias distintas al resto. Tal fue el caso de Azul al comparar la distribucin
de superficie en tres estratos de propiedad pues all se registr una cada de la superficie
controlada por los titulares medianos que en vez de dirigirse al estrato mayor (tal y como
mostraba la tendencia general) se distribuy equitativamente entre los terratenientes ms
grandes y los menores. Quiz aqu la expansin diferencial de formas de acceso a la tierra
distintas a la propiedad, nos referimos principalmente al contrato accidental que cubra
en 2002 el 8,4% de la superficie del partido, expliquen la permanencia de estas pequeas
parcelas cuya produccin est escindida de la propiedad.
En un registro cercano tambin se encuentra el caso de General Belgrano cuyos
propietarios ms grandes han perdido cierta importancia al compararlos con los titulares
de las parcelas de menor tamao entre 1990-91 y 2010-11. O el caso de Mar Chiquita y
Monte que registran una cada en la superficie de los propietarios de ms de 1.000 ha.
Estos puntos seguramente requieran de una investigacin en profundidad sobre los
derroteros de los grandes productores y propietarios de manera de conocer la dinmica en
sus cambios estructurales y productivos durante el perodo. Prima facie, los cambios en
el rgimen de tenencia de la tierra no parece mostrar una relacin unidireccional. Como
241

Este listado es proporcionado por el SENASA y puede consultarse en


http://www.senasa.gov.ar/Archivos/File/File2806-registro-ec.pdf. Por otro lado, de los 6 establecimientos
que aparecen en la lista al menos 4 (Estancias Unidas del Sud, San Jos del Oeste, Delfinagro y Don
Benjamn) presentan distintas estrategias de integracin horizontal y vertical.

292

puede deducirse del cruce de los cuadros 43 y 44 del Anexo I, las tendencias entre 1988
y 2002 de los partidos acompaan las registradas a nivel nacional y provincial pues en 8
de los 10 distritos la propiedad cede espacio a la toma de tierras. Sin embargo, vemos que
si bien Coronel Dorrego y Azul -que presentan un mayor peso relativo del estrato menorson los dos partidos donde el arrendamiento, la aparcera y el contrato accidental crecen
ms del 10%, Mar Chiquita que present una cada del rea de los grandes propietarios a
favor de los medianos, tiene un incremento de la superficie en propiedad. En contraste y
siguiendo la informacin comparada de los cuadros 45 y 46 del Anexo I, Coronel Dorrego
es el partido con mayor reduccin de EAP entre 1988 y 2002 (33,6% menos) y la
retraccin afect principalmente a las explotaciones medianas y luego a las pequeas, a
la vez que la cantidad de EAP con ms de 1.000 ha creci notablemente. Una tendencia
muy parecida acaeci con Monte que perdi el 30,8% de las EAP, principalmente las de
menos de 200 ha pero las ms favorecidas fueron las explotaciones de entre 200 y 1.000
ha. No obstante, mientras que en Olavarra, donde los sectores de mediana y gran
propiedad se retraen frente a los ms pequeos y la toma de tierras crece casi un 8%, la
reduccin de EAP entre 1988 y 2002 es de las ms bajas de los partidos analizados
(16,5%). Tambin lo es la cada proporcional de las explotaciones de menos de 200 ha y
su distribucin entre los otros dos estratos. Es importante reconocer que estas
comparaciones no son del todo honestas pues mientras los censos comparan el perodo
1988-2002, los datos catastrales abarcan desde principios de los 90s a principios de la
dcada del 2010. No obstante, este ejercicio sirve para problematizar la hiptesis segn
la cual la extensin de los arrendamientos atenuara per se el proceso de concentracin
de la propiedad de la tierra. Evidentemente, las dinmicas coyunturales y las historias
propias de los partidos tienen un peso igual o ms importante que las tendencias generales
a la hora de explicar su estructura productiva y de propiedad.
Sin embargo, ms all de estas excepciones se puede afirmar la presencia de una
doble dinmica. Por un lado registramos un proceso de cierta estabilidad, con leve
tendencia hacia la concentracin, de la propiedad de la tierra y una ms intensa
concentracin de la produccin en tanto los capitales buscan aglutinar medios para la
valorizacin como forma de incrementar la productividad del trabajo. En este sentido la
ampliacin de la escala de las explotaciones y las propiedades responde a los cambios en
el tipo y la forma de produccin predominante de la zona en particular y la Argentina en
general. Por otro lado, es inevitable reconocer que paralelamente se presentan procesos
de centralizacin pues como se ha visto en las pginas anteriores el hecho que los factores
de produccin, principalmente tierra y capital, estn en menos manos se debe tambin a
293

cambios de ndole cualitativa. Como intentamos demostrar hasta el momento, los cambios
introducidos a partir de la dcada de los setenta remodelaron claramente las reglas del
juego en la actividad agropecuaria.
En trminos de autonoma de los capitales, se increment la dependencia de los
pequeos productores no slo al tipo de productos sino que tambin se impuso, casi en
trminos dogmticos, un paquete tecnolgico conformado por prcticas y productos que
se insertan dentro de la dinmica del agronegocio. Esto potenci los beneficios de los
grandes jugadores del sector tanto en el nivel productivo como dentro de la cadena de
comercializacin pues el funcionamiento del modelo de desarrollo sojero y de la
ganadera intensiva no agotan sus consecuencias en la administracin cotidiana de la
explotacin. Por el contrario, su dinmica se articula con varios intermediarios como lo
son las empresas fabricantes y distribuidoras de insumos, comercializadoras de cereales
y oleaginosas para la exportacin, distribuidoras de alimentos para el mercado externo,
etc. As se produjeron nuevas relaciones de competencia que afectaron al conjunto de la
economa, y cuyos efectos difcilmente puedan revertirse en tanto se contine con este
modelo productivo. La violencia que adquiere la competencia genera la desaparicin de
innumerables capitales individuales por absorcin y el agrupamiento de otros por fusin
o consolidacin tal y como lo muestran los datos censales y catastrales. De hecho parte
de lo abrupto de esta dinmica se puede cuantificar al observar el marcado aumento del
precio de la tierra, tanto para arrendamiento como para compra-venta, que genera
procesos de exclusin que en la mayora de los casos tienen a los actores ms pequeos
como vctimas.

4. Renta y precio de la tierra

La propiedad de la tierra capacita al propietario para apoderarse


de la diferencia entre la ganancia individual y la ganancia media;
la ganancia as embolsada, que se renueva anualmente, puede
capitalizarse y aparece entonces como precio de la propia fuerza
natural.
Marx, 2006: 832

Parte de esta diferencia que Marx enuncia en el epgrafe es absorbida por el aumento en
el valor de la tierra, que corresponde a su capitalizacin y se sintetiza en su precio por
hectrea al momento de la venta. Otra parte se materializa parcialmente en el canon de
los arrendamientos. En contextos de subas de estos valores, los actores pueden desplegar
mltiples estrategias que van desde el arrendamiento de parte de las tierras pertenecientes
294

a grandes propietarios hasta la obligacin frente a la que se encuentran los pequeos


terratenientes de alquilar sus campos por la imposibilidad de competir productivamente
en un mercado alcista. Sin embargo, ambas situaciones constituyen la realizacin ms
cercana tanto de la renta fundiaria como de las rentas diferenciales a escala mundial que
se ven incrementadas en un contexto de aumento en el precio de los commodities. Esta
situacin conlleva un aumento en dlares del precio de la tierra por los beneficios
extraordinarios que pueden generarse.
Ms all de estos cambios, es importante recordar que no todas las tierras
devengan la misma renta en tanto este monto est en directa relacin con su fertilidad y
la productividad del capital en la misma. En el contexto actual, donde la produccin de
soja es la actividad ms rentable y extendida, la cantidad de toneladas potencialmente
obtenidas en cada hectrea se ha convertido en la vara que mide tanto el monto de los
arrendamientos como el precio de compra de la tierra. En este marco, la recuperacin de
los mrgenes de ganancia tras la devaluacin de 2001 tuvo mltiples implicancias. Una
de las ms notorias fue el incremento del precio de la tierra que a partir de agosto de 2002
emprende un espiral ascendente que durar al menos una dcada. Junto al mecanismo de
redistribucin de la renta agraria subyacente a la devaluacin se dio, como vimos, un
incremento del precio general de los alimentos que acrecent aun ms estas ganancias.
Sin embargo, este proceso se dio de manera diferencial e extendi la
especializacin/monocultivo del pas en la soja.
En 2004, la hectrea de tierra agrcola se ubicaba cerca de los 6.000 US$, lo cual
implicaba un record histrico que slo tena antecedentes hacia finales de la dcada de
1970, comienzos de los 80 y en 1998 a raz de un ascenso coyuntural en el precio de los
commodities242. A las razones productivas se sumaba la presin de los inversores que
buscaban tierras como refugio seguro de capital e inversiones relativamente ms rentable
que las disponibles en el mercado financiero. Esto gener que la demanda supere a la
oferta y los precios suban mucho ms. Para 2006, el precio de los campos estaba un 40%
por encima de los mejores precios obtenidos en la convertibilidad: los campos maiceros
estaban un 60% arriba de los valores normales, los trigueros un 70%, los de invernada
un 80% y los de cra un 60% (Sammartino, 4 de febrero de 2006: 1 y 6). Como contracara,
algunos productores aun continuaban con problemas de endeudamiento hipotecario y si
bien los remates se redujeron casi totalmente, las negociaciones de las deudas con el
Banco Nacin se extendieron hasta mediados de la dcada. Particularmente, la FAA tuvo
242

En Mller (19 de junio de 2004: 8) puede verse un grfico de los precios de la tierra en Argentina desde
la dcada de 1950 hasta 2004.

295

en aquellos aos una posicin muy crtica, que se condens en el Congreso Nacional y
Latinoamericano sobre Uso y Tenencia de la Tierra realizado en 2004, donde se reclam
la democratizacin del acceso a la tierra y la detencin del proceso de extranjerizacin de
tierras243 (Clarn, 31 de julio de 2004: 4 y 5 y 28 de enero de 2006: 2).
Volviendo al mercado de tierras, la tendencia del aumento sigui en los aos
siguientes aunque tambin estuvo fuertemente afectada por la diferenciacin en las
fertilidades marcada por las propias producciones de cada regin. As, para el caso de los
alquileres, esto gener que, cuando los mismos no fueron pactados en dlares, la hectrea
en la zona ncleo se cotiz en una cierta cantidad de quintales de soja (que para la
campaa 2011/2012 se ubic en torno a los 18,5) mientras en la zona de cra el canon se
rige, como lo hizo tradicionalmente, por el precio del Kilo de Novillo ndice aportado por
el Mercado de Liniers.244
Esta situacin se traduce en diferencias muy grandes entre los valores para ambas
zonas. Tal y como puede verse en el grfico 6, desde la campaa 2001/2002 se presenta
un aumento sostenido del canon de arrendamiento que slo desciende en la zona ncleo
en las campaas 2009/2010 y 2010/2011 como respuesta a la cada de precios de los
commodities producida por la crisis financiera internacional. Sin embargo, las
perspectivas de recuperacin llevaron a que los arrendamientos para la campaa siguiente
se fijen casi al nivel del periodo 2008/2009. La lnea que muestra la evolucin en el precio
internacional de la soja tiene un comportamiento similar a aquella que representa los
cnones de arrendamiento. Este hecho refuerza la relacin entre los valores de mercado
del principal commodity de exportacin y el costo de acceso a la tierra mostrando la fuerte
influencia de la demanda externa en todas las aristas de la produccin agropecuaria.
Otro punto importante es la relacin entre los arrendamientos ganaderos y los
agrcolas. Tal es as que entre 2001 y 2009 el canon de alquiler de una hectrea en la zona
ncleo era entre 7,5 y 12 veces mayor al de la zona ganadera. Si se considera que el precio

243

Esto ltimo se plasm en un controvertido proyecto de ley que limitaba profundamente la venta de tierras
a extranjeros y les prohiba adquirir ms del 25% de la superficie total del municipio. Alguna de estas
reivindicaciones fueron recogidas en 2011 por la ley N26.737 de Rgimen de Proteccin al Dominio
Nacional sobre la Propiedad, Posesin o Tenencia de las Tierras Rurales. Esta medida limit la venta a
extranjeros al 15 por ciento del territorio nacional y es proporcional en lo referido a las provincias
municipios y departamentos. Si bien la norma no es retroactiva oblig a la realizacin de un relevamiento
que arroj que slo el 5,93 % de las tierras rurales est en manos de extranjeros, ninguna de las 23 provincias
de Argentina mostraba valores superiores al lmite (vase cuadro 47 del Anexo I) y de las 569 divisiones
subprovinciales slo 49 pasaron el lmite del 15% (Premici, 24 de julio de 2013). Si bien los resultados del
relevamiento pueden ser auspiciosos en trminos de soberana, pusieron en evidencia un problema
fundamental de la instrumentacin de la ley que fue la arbitrariedad con la que se fij el lmite del 15%
cuando no haba un estudio que mostrara el estado de situacin a partir del cual se debera legislar.
244
Para el perodo 2010/2011 el arrendamiento promedio de un campo de cra en el partido de Azul cuya
carga normal es de 0.6 vacas por hectrea se ubicaba por encima de los 60 kilogramos anuales por hectrea.

296

de los arrendamientos est directamente vinculado con la magnitud de la renta que aquel
que produce la tierra debe pegarle al terrateniente, puede notarse una marcada desventaja
de la produccin crnica frente a la agricultura que contribuye a explicar el avance de esta
ltima. Sin embargo, tambin debe destacarse que hacia finales de 2009 se produjo un
marcado aumento del precio de los vacunos que acort estas distancias y llev a que para
la campaa 2010/2011 el arrendamiento en la zona ncleo sea apenas cuatro veces
mayor al de la zona de cra. En cierta medida, esta tradicional modalidad de clculo atena
la influencia de los precios internacionales en las tierras ganaderas pues el precio de los
vacunos responde principalmente a las condiciones del mercado interno. De hecho, entre
2005 y hasta finales del 2009 una fuerte intervencin estatal mantuvo el precio del ganado
bovino relativamente estable. Tal es as que si se compara en trminos constantes (en
dlares de 2011) el kilo de novillo ndice para arrendamientos en dicho perodo, slo se
registran variaciones entre los 0,82 y los 0,94 dlares constantes (Ver grfico 4, Anexo
I). La suba que muestran los arrendamientos ganaderos tras 2009 se vincula a un notable
incremento del precio de los vacunos que en trminos constantes se duplic entre 2009 y
2011 tal y como lo muestra el citado grfico.

Grfico 6: Evolucin del precio de los arrendamientos en la zona ncleo maicera y en la


zona de cra del partido de Azul y precio FOB de la tonelada de soja en puertos argentinos
(en U$S corrientes).
700
Zona Ncleo
Tn. de soja (FOB)

600
500

Zona de cra (0,5 vacas/Ha)

400
300
200
100
2011/2012

2010/2011

2009/2010

2008/2009

2007/2008

2006/2007

2005/2006

2004/2005

2003/2004

2002/2003

2001/2002

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos proporcionados por el MAGyP, la Compaa


Argentina de Tierras S.A. y Hugo R. Aristegui y Cia. S.R.L

297

En lo que respecta a la distribucin de esta creciente masa de dinero, los arrendamientos


son completamente absorbidos por los dueos de la tierra en tanto no tienen gravacin
especfica con excepcin del impuesto a las ganancias y los inmobiliarios rurales. En este
sentido se benefician tanto los grandes propietarios cuando ceden sus campos a
contratistas como los pequeos rentistas que carecen de toda posibilidad de ingresar a la
produccin por sus propios medios por la deficiencia de escala. El ingreso que perciben
los dueos de la tierra posiblemente sea lo que ms se acerca a la nocin de renta fundiaria
y su expansin a partir de los arrendamientos y contratos accidentales ha sido notable.
Sin embargo, el sistema de derechos de exportacin vigente, afecta a los arrendamientos
en tanto los mantiene ms bajos al menguar parte de los ingresos de la explotacin. Esta
poltica slo afecta relativamente, pues el peso de la renta muestra, en los ltimos aos,
un marcado crecimiento que tambin puede notarse en la suba del valor inmobiliario de
la tierra en casi todos los contextos productivos.
Al analizar el precio de compra de una hectrea en la pradera pampeana debe
hacerse la misma salvedad que en el punto anterior pues las fertilidades, y por ende la
posibilidad de obtener renta diferencial, afectan notablemente su valor de mercado. Por
ejemplo, en los partidos de la zona deprimida del Ro Salado, los precios de la hectrea
en campos ganaderos se ubicaban, para abril de 2010, entre los 1.500 y los 2.500 US$.
Para aquellas tierras con aptitudes agrcolas los valores crecan exponencialmente hasta
el techo de los 9.000 US$ registrado en campos de General Belgrano, Monte y Lobos
(Mrgenes Agropecuarios, 2010: 38). Es por este hecho que el grfico 7 recoge los valores
promedio para las zonas de cra y ncleo (agrcola). Si bien la escala del grfico sugiere
que las variaciones de los precios de la zona agrcola son ms pronunciadas, al comparar
las variaciones porcentuales entre un ao y otro puede observarse que los cambios en
ambas lneas son casi simtricos. A partir de 2002 existe una tendencia alcista en el
mercado de tierras que permiti que entre dicho ao y junio de 2010 el precio de la
hectrea se multiplicara en trminos reales por 3,68 en la zona ncleo y por 4,38 en la de
cra. Definitivamente ese es el perodo con mayores cambios pues si se comparan los
precios deflactados de las tierras entre 1990 y 2010 se observa un aumento del 249,5%
en el avalo de las hectreas en la zona ncleo y del 344% en el caso de los campos de
cra ganadera. El mayor crecimiento de estos ltimos puede vincularse a la reconversin
que sufrieron muchas tierras ganaderas en pos del aumento de la superficie agraria,
principalmente sojera como as tambin al escaso precio de las mismas en el inicio del

298

perodo. Tal y como seala la teorizacin acerca de la renta diferencial245 y se registr en


el caso de los arrendamientos, el aumento de los precios de la principal mercanca (la
soja) impulsa la puesta en produccin de las tierras con menos cualidades agrcolas, lo
cual a su vez afecta los precios del mercado de tierras por crecimiento de la demanda.
Esto explica la suba en el canon de arrendamiento y el precio de compra de las tierras
ganaderas aun cuando la actividad transitaba una de sus peores crisis.

Grfico 7: Evolucin del precio de la hectrea de tierra en dos zonas productivas


diferentes de la provinci