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Introduccin

El objetivo del siguiente trabajo es dar a conocer qu son, cmo se clasifican


los compuestos orgnicos, cules son los ms txicos, donde se hallan, cmo
se trasladan alrededor del planeta y los daos que causan en la vegetacin,
aire, suelo, animales y humanos.
Otro de los objetivos es lograr concientizar sobre el uso indiscriminado de estos
y el dao que se le ocasiona al planeta.

Contaminantes orgnicos
Los contaminantes orgnicos son aquellos compuestos orgnicos que tienen
un efecto negativo demostrable en el medio ambiente y seres vivos. Estos
constituyen una fraccin muy importante de los contaminantes presentes en el
medioambiente. De todos los contaminantes orgnicos los fitosanitarios son la
causa ms frecuente de contaminacin.

Pueden ser de origen natural o de sntesis


La variedad de estructuras de estos no tiene lmite
Su toxicidad puede depender de la concentracin o de su propia
naturaleza
Estn presentes en la industria farmacutica, en la industria petrolera, en
la manufactura de plaguicidas, plsticos, fibras textiles, pinturas,
barnices etc. tanto como materiales de partida, subproductos,
disolventes o productos finales
Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la
naturaleza, sino que se obtienen sintticamente.
Por su incidencia en el medio ambiente los compuestos orgnicos pueden
clasificarse en:
Compuestos orgnicos voltiles COVs
(volatile organic compounds, VOCs)
Contaminantes orgnicos persistentes COPs
(persistent organic pollutants POPs)
Compuestos orgnicos voltiles (COVs): En el trmino Compuestos
Orgnicos Voltiles se agrupan todas aquellas sustancias orgnicas presentes
en la atmsfera, que tengan una presin de vapor superior a 0,14 mmHg a
25C. Generalmente tienen un nmero de tomos de carbono entre 2 y 12. Los
hay naturales y de sntesis.
Los COVs incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno,
solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se
utiliza para la limpieza en seco). Los COVs emanan de la combustin de
gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros
productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los
vehculos constituyen una importante fuente de COVs. Muchos compuestos
orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el
benceno tiene efectos cancergenos.
Caractersticas:
- Elevada volatilidad
- Persistencia en el ambiente
- Gran capacidad para viajar a grandes distancias
- Facilidad para transformarse en otros compuestos ms txicos
Los contaminantes orgnicos persistentes (COPs): son sustancias
qumicas muy txicas, y duraderas, y presentan un grave peligro para el medio
ambiente y la salud humana -incluso en baja concentracin-, debido a sus
diversas propiedades
Se generan en la industria qumica o se producen de manera no intencionada
en procesos de combustin o generacin de electricidad, entre otros.
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Caractersticas:
Se caracterizan por ser muy estables por tanto de difcil destruccin
Resisten la degradacin qumica biolgica y fotoltica.
Semi-voltiles; es decir se evaporan con dificultad.
Baja solubilidad en agua
Txicos
- Persistentes: son muy estables, a los distintos tipos de degradacin posibles,
lo que supone una larga vida de los mismos en el medio.
- Bioacumulativos: se acumulan en los tejidos grasos de los organismos vivos y
se incorporan en las cadenas alimentarias, provocando sus peores
consecuencias en las especies superiores de la cadena trfica, como los seres
humanos.
Estas sustancias se trasladan a la siguiente generacin durante el embarazo y
la lactancia.
- Se desplazan a largas distancias a travs del aire y el agua: debido a una de
sus propiedades (su baja presin de vapor), se pueden mover a grandes
distancias de la fuente de emisin y distribuirse ampliamente por el planeta a
travs del aire, el agua, o mediante especies migratorias, depositndose
especialmente en las regiones ms fras de la Tierra. El transporte de COP
depende de la temperatura; en un proceso conocido como efecto
saltamontes; estos productos qumicos saltan alrededor del planeta, se
evaporan en los lugares clidos, se dejan llevar por el viento y las partculas de
polvo, se asientan en la tierra en lugares templados, y luego se evaporan y
siguen desplazndose.
AIRE:
Los contaminantes del aire son sustancias qumicas de naturaleza y
composicin muy variada que son emitidas a la atmsfera por fuentes emisoras
concretas.
La mayor parte de estos son compuestos qumicos primarios (sustancias que
se encuentran en la atmsfera tal como fueron emitidas) que son expulsados a
la atmsfera por fuentes claramente identificadas, el grupo ms importante son
los Compuestos orgnicos dentro de los que se encuentran los hidrocarburos y
los compuestos orgnicos voltiles. - Los hidrocarburos donde los
contaminantes son los que tienen de 1 a 4 Carbonos, por ejemplo el CH4
(Metano) que se encuentra en el efecto invernadero y aparece primordialmente
como resultado de la combustin en las plantas petroleras. - Los compuestos
orgnicos voltiles, (COV), aparecen en la incineracin de sustancias orgnicas
los cuales tienen un efecto letal sobre los seres vivos.
Clorofluorcarbonos (CFC): son derivados de los hidrocarburos saturados
obtenidos mediante la sustitucin de tomos de hidrgeno por tomos de flor
y cloro, se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin
y aire acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son
liberados a la atmsfera (donde persisten de 50 a 100 aos), ascienden hasta
la estratosfera donde son disociados por la radiacin ultravioleta, liberando el
cloro de su composicin y dando comienzo al proceso de destruccin del ozono
(una molcula de cloro destruye hasta 30.000 molculas de ozono).

El impacto en el medio ambiente de un compuesto identificado como gas


invernadero depende de 3 factores:
sus emisiones
su expectativa de vida
la capacidad de absorber radiacin infrarroja.
Cuando se produce la reduccin del ozono:
Mayor incidencia de determinados cnceres a la piel y cataratas
Supresin del sistema inmunolgico
Dao a las plantas, incluyendo los cultivos y los organismos acuticos
Mayor formacin de ozono a nivel del suelo.

Triclorofluorometano

Diclorodifluorometano

Dioxinas (policlorodibenzodioxinas): son compuestos organoclorados que derivan de la


dibenzo-p-dioxina y que poseen distinto nmero de tomos de cloro en diferentes
posiciones, son emitidas hacia la atmsfera como sustancias contaminantes,
depositndose posteriormente en el suelo y agua. Se producen como un
subproducto durante la combustin de los residuos y son tambin una
impureza que se encuentra en herbicidas derivados del petrleo y
desinfectantes, as como conservantes de la madera y mezclas de PCB. Al
igual que el DDT, las dioxinas se acumulan en el tejido humano. Ellas son
cancergenas y afectan el metabolismo humano. Segn la EPA (por sus
inciales en ingls), la dioxina en forma de 2,3,7,8-TCDD es un contaminante
txico prioritario.
Se ha usado en la Guerra de Vietnam, a travs del famoso Agente Naranja

2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (TCDD)
AGUA:
La presencia de contaminantes orgnicos en aguas se debe tanto a actividades
agrcolas e industriales y su naturaleza es muy diversa. Estos compuestos
pueden alterar sus propiedades organolpticas adems de producir efectos
txicos
Fuentes de contaminacin orgnica:
Contaminacin urbana: Causada por los efluentes cloacales.
Contaminacin industrial: Causadas por efluentes industriales
Contaminacin agrcola:
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La agricultura, la ganadera comercial y las granjas avcolas, son fuentes de


contaminantes orgnicos de las aguas superficiales y subterrneas
Hexaclorobenceno (HCB): Se introdujo en 1945 como fungicida para
tratamiento de semillas de cultivos agrcolas y emple en la fabricacin de
fuegos artificiales, municiones y hule sinttico. En la actualidad es
principalmente un subproducto de la produccin de una gran variedad de
compuestos clorados, particularmente los bencenos clorados, solventes y
varios plaguicidas. El HCB se emite a la atmsfera en el flujo de gases
generados durante la incineracin de residuos
y por las industrias metalrgicas.
El hexaclorobenceno (HCB) no existe de manera natural, por lo tanto su
generacin o produccin es a partir de distintos procesos industriales.
Las principales fuentes contaminantes de las aguas las constituyen:
El arrastre del viento
El agua de lluvia
Las descargas de las fbricas donde se sintetizan o manipulan
clorofenoles.
Suelo erosionado transportado por el agua
El HCB contenido en los clorofenoles puede quedar adherido a la superficie del
agua, o adsorbido o en suspensin en partculas o sedimentos, ms que en
solucin.
El HCB se adsorbe fuertemente a las partculas en suspensin en los cuerpos
de agua y de este modo se acumula en el sedimento.
El HCB se evapora rpidamente en el agua; la vida media es de 8 horas en el
laboratorio, se adsorbe a los sedimentos y se bioconcentra en los peces y
organismos acuticos.
Vas Principales de Exposicin en Seres Humanos
Contacto drmico: La va drmica puede ser una de las ms importantes en
casos de exposicin accidental u ocupacional, es decir en la manufactura y
manejo de compuestos qumicos que contienen trazas de HCB.
Ingestin: Una de las vas de acceso de este contaminante al ser humano es a
travs del consumo de alimentos ricos en grasa tales como carne, leche y
pescado
Inhalacin: Es otra posible ruta de entrada del HCB en el organismo, en la
poblacin humana general esta ruta parece tener poca importancia, pero sta
podra aumentar en determinadas poblaciones, como las expuestas en
ambiente laboral, al igual que ocurre con la exposicin drmica o a partir de
algunos accidentes en los que ocurre combustin de material elctrico que
contiene HCB.

Hexaclorobenceno
Trihalometanos: El conjunto de compuestos que se forman en el proceso de
desinfeccin del agua se denominan colectivamente subproductos de la
desinfeccin (SPD). Los trihalometanos
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(THM) son unos subproductos de la desinfeccin que se forman cuando se


emplea el cloro como desinfectante. Los THM que se encuentran en el agua de
consumo humano son el cloroformo (se sospecha que es carcingeno), el
bromodiclorometano (BDCM), el dibromoclorometano DBCM) y el bromoformo.
De qu depende la presencia de THM en el agua?
Los THM se generan durante la desinfeccin del agua debido a la reaccin del
cloro con la materia orgnica presente en el agua. La cantidad y proporcin de
THM en el agua depender de la cantidad de cloro aadido, cantidad de
materia orgnica, y concentracin de bromuros del agua, pH y temperatura. El
cloroformo es el THM ms abundante y acostumbra a ser el principal
subproducto de la desinfeccin encontrado en el agua clorada.
Los trihalometanos se han relacionado con algunos tipos de cncer, como
cncer de pulmn, de pecho en mujeres y de vejiga en hombres.

Cloroformo
SUELO:
La contaminacin del suelo por contaminantes orgnicos tiene como principal
caracterstica su gran complejidad, debido a la gran diversidad de compuestos
orgnicos existentes (fitosanitarios, aceites, petrleos, gasolinas, etc) y a su
gran reactividad (fundamentalmente a la producida por derivados del petrleo).
La movilidad de este grupo de contaminantes depende del tipo de suelo
(contenido en materia orgnica, capacidad de intercambio inico, etc.) y de la
composicin qumica y propiedades de los compuestos (solubilidad en medio
acuoso, presin de vapor, etc.).
Otros procesos a tener en cuenta son la degradacin qumica y biolgica que
pueden sufrir estos compuestos, as como sus posibilidades de volatilizacin.
DDT (diclorodifeniltricloroetano): es un insecticida que una vez fue
ampliamente utilizado en los cultivos agrcolas para el control de insectos que
transmiten enfermedades como la malaria y el tifus. El DDT entra en la cadena
alimentaria en su uso como plaguicida. A continuacin, puede permanecer en el
suelo durante aos. El DDT se convierte lentamente en DDE
(diclorodifenildicloroetileno)
y
DDD
(diclorodifenildicloroetano)
por
microorganismos y tiene una vida media de dos a 15 aos. DDD y DDE
tambin son txicos. Algunos DDT terminan en las plantas y luego pasan a los
tejidos grasos de aves, animales pequeos y otros animales que consumen las
plantas o estn expuestos de otro modo a los bajos niveles de DDT. Ya que el
DDT se acumula en los tejidos, los animales superiores en la cadena
alimentaria tienden a tener mayores concentraciones de DDT en sus dietas. El
DDT y sus derivados son perjudiciales para los seres humanos, as como
animales. En los seres humanos, el DDT afecta el sistema nervioso y puede
causar temblores y convulsiones. En los EE.UU., el DDT ya no se utiliza como
plaguicida agrcola despus de 1972 y todos los usos domsticos fueron
cancelados en 1989.

Diclorodifeniltricloroetano
PCB (Bifenilospoliclorados): Se habla de PCBs (en plural) porque se trata de
una familia de 209 compuestos congneres, con diferentes cantidades de cloro
en sus molculas, y conformacin qumica, lo cual modifica su comportamiento
en el ambiente y en el organismo humano.
Para dar un ejemplo mencionaremos que sus pesos moleculares varan entre
188,7 para los monoclorobifenilos y 498,5 para el decaclorobifenilo.
La persistencia de los PCBs en el ambiente es alta. Luego de su emisin
pueden permanecer desde 3 semanas a dos aos en agua, ms de 6 aos en
suelos y sedimentos y ms de 10 aos en peces adultos.
Como preocupacin adicional debe mencionarse la liberacin de
contaminantes asociados, tales como las policlorodibenzodioxinas (PCDDs) y
policlorodibenzofuranos (PCDFs) que resultan de la combustin incompleta de
PCBs y sus impurezas, sometidos a temperaturas entre 300 y 1000 C.
Los PCBs se absorben bien por va gastrointestinal, por va inhalatoria y por
contacto cutneo.
El hombre se expone a los PCBs a travs de los alimentos (en especial peces)
y aguas contaminadas. El aire no constituye una fuente importante de
contaminacin. En los nios puede ser relevante el contacto con suelo
contaminado. Para las personas expuestas en lugares de trabajo, la absorcin
por piel es la ms importante.
Una vez que ingresan al organismo, los PCBs se distribuyen en los tejidos, se
acumulan en piel y tejido adiposo. En las mujeres embarazadas atraviesan
placenta y se distribuyen en tejidos fetales pudiendo alcanzar los mismos
niveles sanguneos que en la madre. Tambin se acumulan en leche materna.
En trabajadores expuestos se han encontrado PCBs en sangre hasta 2 o 3
aos despus de la cesacin de una exposicin de ms de diez aos.

Conclusin
Cuando nos imaginamos lo orgnico, a menudo pensamos acerca de algo
bueno para el medio ambiente, sin embargo, saber que existen algunos
contaminantes orgnicos y que se utilizan con mucha frecuencia nos asombra.
Entender lo que son, como se utilizan, y qu puedes hacer al respecto, es parte
de la solucin para asegurar un ambiente seguro para vivir.
La simple existencia del hombre genera residuos. Por consiguiente, a mayor
poblacin mayor cantidad de residuos. Y esta situacin desmejora al avanzar
en la industrializacin y en la generacin de residuos de mayor complejidad, lo
que hace ms difcil para el medio natural asimilarlos, degradarlos y
reutilizarlos.
La contaminacin es una consecuencia de habitar el planeta. Es un hecho
evidente que el planeta est en peligro y la mayor parte de nuestras acciones
agravan la situacin, sin restar responsabilidad al gobierno y a las a las
empresas de quienes debemos exigir un medio ambiente ms sano, es
importante entender que nuestra conducta como individuos debe centrarse al
mismo objetivo de preservar el medio ambiente. Pero a pesar de todos esto
problemas de contaminacin, el hombre sigue implementando en todas sus
acciones productivas y de consumo, pesticidas orgnicos y otros
contaminantes que atentan no solo con la salud humana sino que genera un
grave problema ecolgico.
Por esto se ha llevado a cabo en 2001, el Convenio de Estocolmo sobre
Contaminantes Orgnicos Persistentes, en virtud del cual se comprometieron a
reducir o eliminar la produccin ms de 100 paises, el uso y la liberacin de los
12 contaminantes de esa clase que son motivo de mxima preocupacin. Esas
12 sustancias qumicas, comnmente llamadas la docena sucia son aldrn,
clordano,
DDT,
dieldrn, dioxinas,
endrn,
furanos,
heptacloro,
hexaclorobenceno,
mirex, bifenilos
policlorados y
toxafeno.
El aldrn, clordano, DDT, dieldrn, endrn, heptacloro, hexaclorobenceno, mirex
y toxafeno son insecticidas o pesticidas.

Bibliografa
http://www.aspb.cat/quefem/docs/THM_esp.pdf (Consulta 3 de noviembre de
2013)
http://www.inecc.gob.mx/descargas/sqre/informe_final_pni_hexaclorobenceno.p
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http://clubensayos.com/Ciencia/CONTAMINANTES-ORGANICOS-DELAIRE/341774.html (Consulta 2 de noviembre de 2013)
http://www.msal.gov.ar/images/stories/ministerio/intoxicaciones/policlorados/bife
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%20compatibilidad%5D.pdf (Consulta 3 de noviembre de 2013)
http://www.ugr.es/~fgarciac/pdf_color/tema4%20%5BModo%20de
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http://www.ehowenespanol.com/tipos-contaminantes-organicos-lista_313777/
(Consulta 2 de noviembre de 2013)
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http://www.slideshare.net/ahmedhidd/dioxina-tcdd (Consulta 4 de noviembre de
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