Está en la página 1de 9

r

LOS CONQUISTADOS
1492 Y la poblacin indgena
de las Amricas
por
ROBIN BLACKBURN, HERACLIO BONILLA,
MANUEL BURGA, ROBERTO CHOQUE,
ENRIQUE FLORESCANO, JOSEP FONTANA,
JACOB GORENDER, AMPARO MENNDEZ-CARRIN,
ALAIN MILHOU, SALVADOR MORALES,
RICHARD MORSE, ANBAL QUIJANO,
STEVE J. STERN, HENRIQUE URBANO,
R. TOM ZUIDEMA
HERACLIO BONILLA, Compilador

1m

MUNDO

FACULTAD

TERCER
EDITORES

DE CIENCIAS
SOCIALES
SEDE ECUADOR

LATINOAMERICANA

Ediciones Libri Mundi


Enrique Grosse-Luemern

Captulo 14.

COLONIALIDAD

y MODERNIDAD-

RACIONALIDAD

Anbal Quijano'
Con la conquista de las sociedades y de las culturas que habitan lo que
hoyes nombrado como Amrica Latina comenz la formacin de un orden
mundial que culmina, 500 os despus, en un poder global que articula
todo el planeta. Ese proceso implic, por una parte, la brutal concentracin
de los recursos del mundo, bajo el control y en beneficio de la reducida
minora europea de la especie y, ante todo, de sus clases dominantes. Aunque moderado por momentos frente a la revuelta de los dominados, eso no
ha cesado desde entonces. Pero ahora, durante la crisis en curso, tal concentracin se realiza con nuevo mpetu, de modo quizs an ms violento y
a escala largamente mayor, global. Los dominadores europeos "occidentales" y sus descendientes euro-norteamericanos son todava los principales
beneficiarios junto con la parte no europea del mundo que, precisamente,
no fue antes colonia europea, Japn principalmente. Y en cada caso, sobre
todo sus clases dominantes. Los explotados y dominados de Amrica Latina
y del frica son las principales vctimas.
Por otra parte, fue establecida una relacin de dominacin directa, poltica, social y cultural de los europeos sobre los conquistados de todos los
continentes. Esa dominacin se conoce como colonialismo. En su aspecto
poltico, sobre todo formal y explcito, la dominacin colonial ha sido derrotada en la amplia mayora de los casos. Amrica fue el primer escenario de
esa derrota. Posteriormente, desde la segunda guerra mundial, frica y
Asia. As, el colonialismo, en el sent.ido de un sistema de dominacin poltica
formal de unas sociedades sobre otras, parece asunto del pasado. El sucesor,
el imperialismo, es una asociacin de intereses sociales entre los grupos dominantes (clases sociales o "etnias") de pases desigualment.e colocados en
una articulacin de poder, ms que una imposicin desde el exterior.

Universidad

"

Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Per .

438

ANBAL QUIJANO

- Empero, la estructura colonial de poder produjo las discriminaciones


sociales que posteriornlente fueron codificadas como "raciales", "tnicas",
"antropolgcas"o "nacionales", segn los momentos, los agentes y las poblaciones implicadas. Esas construciones intersubjetivas, producto de la dominacin colonial por parte de los europeos, fueron inclusive asumidas como
categoras (de pretensin "cientfica" y "objetiva") de significacin ahistrica,
es decir como fenmenos naturales y no de la historia del poder. Dicha estructura de poder fue y todava es el marco dentro del cual operan las otras
relaciones sociales, de tipo clasista o estamental. En efecto, si se observan
las lneas principales de la explotacin y de la dominacin social a escala
global, las lneas matrices del poder mundial actual, su distribucin de recursos y de trabajo entre la poblacin del mundo, es imposible no ver que la
vasta mayora de los explotados, de los dominados, de los discriminados, son
exactamente los miembros de las "razas", de las "etnias", o de las "naciones"
en que fueron categorizadas las poblaciones colonizadas, en el proceso de
formacin de ese poder mundial, desde la conquista de Amrica en adelante.
De la misma manera. no obstante que el colonialismo poltico fue eliminado, la relacin entre la cultura europea, llamada tambin "oceidental", y
las otras, sigue siendo una relacin de dominacin colonial. No se trata
solamente de una subordinacin de las otras culturas respecto de la europea, en una relacin exterior. Se trata de una colonizacin de las otras culturas, aunque sin duda en diferente intensidad y profundidad segn los
casos. Consiste, en primer trmino, en una colonizacin del imaginario de
los dominados. Es decir, acta en la interioridad de ese imaginario. En una
medida, es parte de l.
Eso fue producto, al eomienzo, de una sistemtica represin no slo de
especficas creeneias, ideas, imgenes, smbolos o conocimientos que no sirvieran para la dominacin colonial global. La represin recay ante todo "
sobre los modos de conocer, de producir conocimiento, de producir perspectivas, imgenes y sistemas de imgenes, smbolos, modos de significacin;
sobre los recursos, patrones e instrumentos de expresin formalizada y objetivada, intelectual o visual. Fue seguida por la imposicin del uso de los
pr.opi.ospatrones fe expresin de l~s dominantes, asco~o de sus creencias
e Imagenes refendas a lo sobrenatural, las cuales SIrVIeron no solamente
para impedir la produccin cultural de los dominados sino tambin como
medios muy eficaces de control social y cultural, cuando la represin inmediata dej de ser constante y sistemtica.

COLONIALIDAD

MODERNIDAD

439

Los colonizadores impusieron tambin una imagen mistificada de sus


propios patrones de produccin de conocimientos y significaciones. Los colocaron primero lejos del acceso de los dom.nados. Ms tarde los ense.l'iaron de
modo parcial y selectivo, para cooptar algunos dominados en algunas instancias de! poder de los dominadores. Entonces, la cultura europea se convirti
adems en una seduccin; daba acceso al poder. Despus de todo, ms all
de la represin, e! instrumento principal de todo poder es su seduccin. La
europeizacin cultural se convirti en una aspiracin. Era un modo de participar en el poder colonial. Pero tambin poda servir para destruido y, despus, para alcanzar los mismos beneficios materiales y el mismo poder que
los europeos, para conquistar la naturaleza. En fin, para el "desarrolio". La
cultura europea pas a ser un modelo cultural universal. El imaginario en
las culturas no europeas, hoy difcilmente podra existir y, sobre todo, reproducirse, fuera de esas relaciones.
Las formas y los efectos de esa colonialidad cultural han sido diferentes
segn los momentos y los casos. En AIl1rica Latina, la represin cultural
y la colonizacin del imaginario fueron acompm'iadas de una lTllsivoy gigantesco exterminio de los indgenas, principalmente por su uso como mano
de obra desechable, adem.s de la violencia de la conquista y de las enfermedades. La escala de ese exterminio (si se considera que entre el rea
azteca-mayacaribe y el rea tuwantinsuyana fueron extermindos alrededor de 35 millones de habitantes en un perodo menor de 50 arios) fue tan
vusta que implic DO solamente una gnm catstrofe demogrfica, sino la
destruccin de la sociedad y de la culLuru. La represin cultural junto con
el genocidio masivo llevaron a que las previas altas culturas de Amrica
fueran convertidas en subculturas campesinas iletradas, condenadas a la
oralidad. Esto es, despojadas de patrones propios eJeexpresin formalizada
y objetivada, intelectual y plstica o visuaL En adelante, los sobrevivientes
no tendran otros modos de expresin inLeJectl.wl o plstica formalizada y
objetivada, sino a travs de los patrones culturales de los dominantes, aun
subvirlindolos en ciertos casos, panl trasmitir otras necesidades de expresin. Amrica Latina es, sin duda, el caso extremo de la colonizacin cultural de Europa.
En Asia y en el Oriente Medio, las altas culLuJ"iISno pudieron ser destruidas en esa intensidad y profundidad. Pero fueron colocadas en una relacin de subalternidad, no solamente ante la mirada europea sino tambin
ante sus propios portadores. La cultura europea u occidental, por el poder
poltico-militar y tecnolgico de las sociedades portadoras, impuso su ima-

440

ANBAL QUIJANO

gen paradigmtica y sus principales elementos cognoscitivos como norma


orientadora de todo desarrollo cultural, especialmente intelectual y artstico. Esa relacin se convirti, por consecuencia, en parte constitutiva de las
condiciones de reproduccin de aquellas sociedades y culturas, empujadas
hacia la europeizacin en todo o en parte.
En el frica, la destruccin cultural fue sin duda mucho ms intensa
que en el Asia; pero menor que en Amrica. Los europeos no lograron tampoco all la destruccin completa de los patrones expresivos, en particular
de objetivacin y formalizacin visual. Lo que hicieron fue despojarles de
legitimidad y de reconocimiento en el orden cultural mundial dominado por
los patrones europeos. Fueron encerrados en la categora de "exticos". Eso
es, sin duda, lo que se pone de manifiesto, por ejemplo, en la utilizacin de
los productos de la expresin plstica africana como motivo, como punto de
partida, como fuente de inspiracin, del arte de los artistas occidentales o
africanos europeizados, y no como un modo propio de expresin artstica,
de jerarqua equivalente a la norma europea. Y esa es, exactamente, una
mirada colonial.
La colonialidad, en consecuencia, es an el modo ms general de dominacin en el mundo actual, una vez que el colonialismo como orden poltico
explcito fue destruido. Ella no agota, obviamente, las condiciones ni las
formas de explotacin y de dominacin existentes entre las gentes. Pero no
ha cesado de ser, desde hace 500 aos, su marco principal. Las relaciones
coloniales de perodos anteriores probablemente no produjeron las mismas
secuelas y sobre todo no fueron la piedra angular de ningn poder global.

EUROPA, COLONIALIDAD CULTURAL

MODERNIDAD-RACIONALIDAD

Durante el mismo perodo en que se consolidaba la dominacin colonial europea se fue constituyendo el complejo cultural conocido como la racionalidad~
modernidad europea, el cual fue establecido como un paradigma universal de
conocimiento y de relacin entre la humanidad y el resto del mundo. Tal coetaneidad entre la coloniaJidad y la elaboracin de la racionalidad-modernidad
no fue de ningn modo accidental, como lo revela el modo mismo en que se
elabor el paradigma europeo del Iconocimiento racional. En realidad, tuvo
implicaciones decisivas en la constitucin del paradigma, asociada al proceso
de emergencia de las relaciones sociales urbanas y capitalistas, las cuales a

COLONIALIDAD

y MODERNIDAD

441

su vez no podran ser plenamente explicadas al margen del colonialismo, sobre Amrica Latina en particular.
La gravitacin decisiva de la colonialidad en la constitucin del paradigma europeo de la racionalidad-modernidad, es revelada con claridad en
la crisis actual de ese complejo cultural. Examinar algunas de las cuestiones bsicas de esa crisis ayudar a mostrar ese problema.

LA CUESTIN DE

U\

PRODUCCIN DEL CONOCIMIENTO

Para comenzar, en la crisis actual del paradigma europeo de conocimiento


racional est en cuestin su presupuesto fundamental, el conocimiento como producto de una relacin sujeto-objeto. Aparte de los problemas de validacin del conocimiento en l implicados, ese presupuesto levanta otros
que es pertinente presentar brevemente aqu.
En primer trmino, en ese presupuesto, "sujeto" es una categora refe
rida al individuo aislado, porque se constituye en s y ante s mismo, en su
discurso y en su capacidad de reflexin. El cogito, ergo sum cartesiano, significa exactamente eso. En segundo trmino, "objeto es una categora referida a una entidad no solamente diferente del "sujeta"-individuo, sino externo a l por su naturaleza. Tercero, el "objeto" es tambin idntico a s
mismo, pues es constituido de "propiedades" que le otorgan esa identidad,
lo "definen", esto es, lo deslindan y al mismo tiempo lo ubican respecto de
los otros "objetos".
Lo que est en cuestin en ese paradigma es, primero, el carcter individual e individualista del "sujeto", que como toda verdad a medias falsea
el problema al negar la intersubjetividad y la totalidad social como sedes
de la produccin de todo conocimiento. Segundo, la idea de "objeto" no es
compatible con el conocimiento a que llega la investigacin cientfica actual,
segn el cual las "propiedades" son modos y momentos de un campo de
relaciones dado, y en consecuencia no hay mucho lugar para una idea de
identidad, de originalidad ontolgicamente irreductible, al margen de un
campo de relaciones. Tercero, la exterioridad de las relaciones entre "sujeto" y "objeto", fundada en diferencias de naturaleza, es una exacerbacin
arbitraria de las diferencias, puesto que la investigacin actual llega ms
bien al descubrimiento de que hay una estructura de comunicacin ms
profunda en el universo.

442

ANiBAL QUIJANO

Se puede, por supuesto, reconocer en la idea de "sujeto" como individuo


aislado, un elemento y un momento del proceso de liberacin del individuo
respecto de estructuras sociales adscriptivas que lo aprisionaban, pues lo
condenaban a un nico lugar y rol social para toda su vida, como ocurre en
todas las sociedades de jerarquas rgidamente fijadas y sostenidas por la
violencia y por ideologas e imaginarios correspondientes, como era el caso
de las sociedades-culturas europeas premodernas. Esa liberacin era una
lucha social y cultural, asociada a la emergencia de las relaciones sociales
del capital y de la vida urbana. Pero de otro lado, esa propuesta es hoy
inadmisible en el campo actual del conocimiento. La subjetividad individual diferenciada es real; pero no existe slo ante s o por s. Existe como
parte diferenciada, mas no separada, de una intersubjetividad. Todo discurso, toda reflexin individual remite a una estructura de intersubjetividad.
Est constituida en ella y ante ella. El conocimiento, en esta perspectiva,
es una relacin intersubjetiva a propsito de algo, no una relacin entre una
subjetividad aislada, constituida en s y ante s, y ese algo.
Probablemente no es un accidente que el conocimiento fuera pensado
entonces del mismo modo que la propiedad, como una relacin entre un
individuo y algo. El mismo mecanismo mental subyace a ambas ideas, en
el momento en que est en emergencia la sociedad moderna. La propiedad,
sin embargo, como el conocimiento, es una relacin entre las gentes a propsito de algo, no una relacin entre un individuo y algo. Lo que diferencia
a tales fenmenos es que la relacin de propiedad existe tanto de modo
material como intersubjetivo. El conocimiento, slo como una relacin intersubjetiva.
Parece, pues, demostrable la asociacin entre individualismo y los conflictos sociales y culturales europeos en el momento de elaboracin del principal paradigma europeo de racionalidad. Pero en ese individualismo hay
otro componente cuya explicacin no se agota en el contexto interno de Europa. La radical ausencia del "otro" no solamente postula una imagen atomst.ica de la exist.encia social en general. Est.o es, niega la idea de t.ot.alidad
social. Como lo mostrara la prctica colonial europea, el paradigma hace
posible t.ambin omit.ir t.oda referencia a todo ot.ro "sujeto" fuera del cont.ext.o europeo, esto es, hacer invisible el orden colonial como t.ot.alidad, en el
moment.o mismo en que la propia idea de Europa est. constit.uyndose precisamente por relacin con el resto dbl mundo en colonizacin. La emergencia de la idea de "ocident.e" o de "Europa", es una admisin de ident.idad,
esto es, de relaciones con otras experiencias culturales, de diferencias con

COLONIALIDAD

y MODERNIDAD

443

las otras culturas. Pero para esa percepclOn "europea" u "occidental" en


plena formacin, esas diferencias fueron admitidas ante todo como desigualdades, en el sentido jerrquico. Y tales desigualdades son percibidas
como de naturaleza: slo la cultura europea es racional, puede contener
"sujetos". Las dems, no son racionales. No pueden ser o cobijar "sujetos".
En consecuencia, las otras culturas son diferentes en el sentido de ser desiguales, de hecho inferiores, por naturaleza. Slo pueden ser "objetos" de
conocimiento o de prcticas de dominacin. En esa perspectiva, la relacin
entre la cultura europea y las otras culturas se estableci y desde entonces
se mantiene como una relacin entre "sujeto" y "objeto". Bloque en consecuencia toda relacin de comunicacin y de intercambio de conocimientos y
de modos de producir conocimientos entre las culturas, ya que el paradigma
implica que entre "sujeto" y "objeto" no puede haber sino una relacin de
exterioridad. Semejante perspectiva mental, tan perdurable como su prctica durante 500 aos, no podra haber sido sino el producto de una relacin
de colonialidad entre Europa y el resto del mundo. En otros trminos, el
paradigma europeo de conocimiento racional no solamente fue elaborado en
el contexto de, sino como parte de una estructura de poder que implicaba
la dominacin colonial europea sobre el resto del mundo. Ese paradigma
expres, en un sentido demostrable, la colonialidad de esa estructura de
poder.
La formacin y el desarrollo de ciertas disciplinas como la etnologa y
la antropologa, como ha sido ya largamente debatido, sobre todo desde la
segunda guerra mundial, han mostrado siempre esa clase de relaciones
"sujeto-objeto" entre la cultura "occidental" y las dems. Por definicin, son
las otras culturas el "objeto" de estudio. Estudios de ese carcter sobre las
sociedades y las culturas occidentales son virtualmente inexistentes, salvo
como irnica parodia; "The ritual among the Nacirema" -anagrama
de
American- es un tpico ejemplo.

LA CUESTIN DE LA TOTALIDAD EN EL CONOCIMIENTO

A pesar de su ausencia en el paradigma cartesiano, la necesidad intelectual


de la idea o de la perspectiva de totalidad, especialmente en referencia a la
realidad social, estuvo presente en el debate europeo. En los pases ibricos,
desde temprano (Vitoria, Surez) estuvo al servicio de la preservacin del
poder defendido entre la Iglesia y la corona. En Francia bastante ms tarde,

444

ANiBAL QUIJANO

desde el siglo XVIII, y entonces ya como uno de los elementos claves de la


crtica social y de propues~as sociales alternativas. Sobre todo a partir de
Saint-Simon, la idea de totalidad social fue difundida junto con las propuestas
de cambio social revolucionario, en confrontacin con la perspectiva atomstica de la existencia social que entonces era predominante entre los empirisLas y entre los partidarios del orden social y poltico vigente. Y en el siglo XX,
la totalidad lleg a ser una perspectiva y una categora generalmente admitida en la investigacin cientfica, en especial sobre la sociedad.
No obstante, la racionalidad/modernidad
europeo-occidental se constituye no solamente en dilogo conflictivo con la Iglesia y con la religin, sino
tambin en el mismo proceso de reestructuracin del poder, por una parte,
en relaciones sociales urbanas y capitalistas y estados-nacin; y por otra,
de colonizacin del resto del mundo. Ese hecho no fue, probablemente, ajeno
a que la perspectiva de totalidad social fuera elaborada segn una imagen
organicista, que termin prohijando una visin reduccionista de la realidad.
En efecto, aquella perspectiva fue, sin duda, til para introducir y fijar
la idea de totalidad social, esto es, de sociedad. Pero fue tambin instrumental para hacer lo mismo con otras dos ideas: una, la sociedad como estructura de relaciones funcionales entre todas y cada una de las partes y en
consecuencia, vinculadas a la accin de una y nica lgica. En consecuencia,
una totalidad cerrada. Llev ms tarde a la idea sistmica de la totalidad
en el estructural-funcionalismo.
Otra, la sociedad como una estructura e~
donde las partes se relacionan segn las mismas reglas de jerarqua entre
los rganos, de acuerdo con la imagen que tenemos de todo organismo y en
particular del humano. Es decir, donde existe una parte que rige a las dems (el cerebro), aunque no pueda prescindir de ellas para existir; as como
stas (en particular las extremidades) no podran existir sin relacionarse
subordinadamente a esa parte rectora del organismo. Es la imagen que se
difunde sobre la empresa y las relaciones entre empresarios y trabajadores,
que prolonga la leyenda del ingenioso discurso de Menenio Agripa, en los
comienzos de la repblica romana, para disuadir a los primeros huelguistas
de la historia: los propietarios son el cerebro y los trabajadores son los brazos, que forman con el resto del cuerpo la sociedad. Sin el cerebro, los brazos
no tendran sentido, as como sin stos el cerebro no podra existir. Ambos
,son necesarios para que el resto del cuerpo viva y se mantenga sano, sin lo
cual ni el cerebro, ni los brazos, a S1l vez, podran vivir. As, los poderosos
son el cerebro; los trabajadores, los brazos. La propuesta de Kautsky, adoptada por Lenin, segn la cual los proletarios no son 'capaces por s mismos

COLONIALIDAD

y MODERNIDAD

445

de elaborar su conciencia de clase y la inteligencia burguesa o de la pequea


burguesa es la que debe ensersela, es una variante de la misma imagen.
y no por accidente: Lenin sostena, explcitamente, ya en su polmica con
los populistas rusos ("quines son los 'Amigos del Pueblo' "), que la sociedad
es una totalidad orgnica. En Amrica Latina, esa figura ha sido usada
reiteradamente. Por ejemplo, Jaime Paz Zamora en una entrevista periodstica, para referirse a la relacin entre los partidos polticos y los sindicatos, entre los intelectuales y los obreros en Bolivia afirma: los partidos son
la cabeza, los sindicatos son los pies. Esa idea impregna, con frecuencia, las
prcticas de la generalidad de los partidos polticos y sus "bases" populares.
Esa idea organicista de totalidad social, de sociedad, no es incompatible
con el paradigma general del conocimiento como una relacin sujeto-objeto.
Tampoco la variante sistemtica. Son una opcin alternativa frente a la
perspectiva atomstica de la realidad, pero se sustentan en el mismo paradigma. Con todo, durante el siglo XIX y buena parte del siglo XX, la crtica
social y las propuestas de cambio social pudieron apoyarse en esa imagen
organicista, porque pona de manifiesto la existencia del poder como articulador de la sociedad. Contribuy, de ese modo, a establecer y debatir la
cuestin del poder en la sociedad.
De otro lado, esas ideas implican el presupuesto de una totalidad histricamente homognea, a pesar de que el orden articulado por el colonialismo no lo era. Por tanto, la parte colonizada no estaba en el fondo, incluida
en esa totalidad. Como es conocido, en la Europa de la Ilustracin las categoras humanidad Y sociedad no se extendan a los pueblos no "occidentales" o solamente de manera formal, en el sentido de que tal reconocimiento'
no tena efectos prcticos. Y en todo caso, de acuerdo con la imagen organicista de la totalidad, la parte rectora, el cerebro del organismo total, era
Europa. Y en cada parte colonizada del mundo, los europeos. La conocida
monserga de que los pueblos colonizados eran el white man's burden, est
directamente asociada a esa imagen.
De ese modo, finalmente, aquellas ideas de totalidad que elaboraban
una imagen de la sociedad como estructura cerrada, articulada en un orden
jerrquico, con relaciones funcionales entre las partes, presuponan una
lgica histrica nica para la totalidad histrica, y una racionalidad que
consista en la sujecin de cada parte a esa lgica nica de la totalidad. Esa
idea lleva a concebir la sociedad como un macrosujeto histrico, dotado de
una racionalidad histrica, de una legalidad que permita prever el comportamiento de la totalidad y de cada parte y la direccin y la finalidad de su

446

ANiBAL QUIJANO

desenvolvimiento en el tiempo. La parte rectora de la totalidad encarnaba


de algn modo, esa lgica histrica. En este caso, respecto del mundo colo:
nial, Europa. Nada sorprendente,. en consecuencia, que la historia fuera
concebida como un continuum evolutivo desde lo primitivo a lo civilizado;
de lo tradic:ional a lo moderno; de lo salvaje a lo racional; del precapitalismo
al capitalismo, etc. Y que Europa se pensara a s misma como espejo del
futuro de todas las dems sociedades y culturas; como el modo avanzado de
la historia de toda la especie. Lo que no deja de ser sorprendente, de todos
modos, es que Europa lograra imponer ese espejismo prcticamente a la
t.otalidad de las culturas que coloniz. Y mucho ms, que semejante quimera sea an hoy tan atractiva y para tantos.

LA RECONSTITUCIN EPISTEMOLGICA:
LA DESCOLONIZACIN

La idea de totalidad en general est hoy cuestionada y negada en Europa,


ya no solamente por los empirista s de siempre, sino por toda una corriente
intelectual que se denomina postmodernista. En efecto, la idea de totalidad
es un producto en Europa, de la modernidad. Y es demostrable, como acaba
de verse, que las ideas europeas de la totalidad llevaron al reduccionismo
terico y a la metafsica de un macrosujeto histrico. Tales ideas han estado, adems, asociadas a prcticas polticas indeseables, detrs del sueo de
racionalizacin total de la sociedad.
No es necesario, sin embargo, recusar toda idea de totalidad para desprenderse de las ideas e imgenes con las cuales se elabor esa categora
dentro de la modernidad europea. Lo que hay que hacer es algo muy distinto: liberar la produccin del conocimiento, 'de la reflexin y de la comunicacin, de los baches de la racionalidad-modernidad
europea.
Fuera de occidente, virtualmente en todas las culturas conocidas, toda
cosmovisin, todo imaginario, toda produccin sistemtica de conocimiento,
estn asociados a una perspectiva de totalidad. Pero en esas culturas la
perspectiva de totalidad en el conocimiento incluye el reconocimiento de la
heterogeneidad de toda realidad; de su irredudible carcter contradictorio;
de la legitimidad, esto es, la deseabilidad del carcter diverso de los component~s de t.od.arealidady de la social fn consecuencia. Por t.ant.o, la idea de
t.otalIdad soclal en pprbcular no solamente no niega sino que se apoya en
la diversidad y en la ht.erogeneidad hist.ricas de la sociedad, de toda so-

COLONIALIDAD

y MODERNIDAD

447

ciedad. En otros trminos, no solamente no niega sino que requiere la idea


del "otro", diverso, diferente. Y esa diferencia no implica necesariamente,
ni la nat.uraleza desigual del ot.ro y por eso la exterioridad absoluta de las
relaciones, ni la desigualdad jerrquica o la inferioridad social del otro. Las
diferencias no son necesariamente el fundamento de la dominacin. Al mismo tiempo y por eso mismo, all la heterogeneidad histrico-estructural
implica la copresencia y la articulacin de diversas "lgicas" histricas en
torno de alguna de ellas, hegemnica, pero de ningn modo nica. De esa
manera cierra el paso a todo reduccionismo, as como a la metafsica de un
macrosujeto histrico capaz de racionalidad propia y de t.eleologa hist.rica,
de la cual los individuos y los grupos especficos, las clases, por ejemplo,
seran apenas portadores o ... misioneros.
La crt.ica del paradigma europeo de la racionalidad/modernidad es indispensable. Ms an, urgente. Pero es dudoso que el camino consist.a en la
negacin simple de t.odas sus cat.egoras; en la disolucin de la realidad en el
discurso; en la pura negacin de la idea y de la perspeetiva de t.ot.alidad en
el conocimient.o. Lejos de eso, es necesario desprenderse de las vinculaciones
de la racionalidad-modernidad con la colonialidad, en primer t.rmino, y en
definitiva con t.odo poder no constituido en la decisin libre de gent.es libres.
Es la inst.rument.alizacin de la razn por el poder colonial, en primer lugar,
lo que produjo paradigmas distorsionados de conocimiento y malogr las
promesas liberadoras de la modernidad. La alt.ernat.iva, en consecuencia, es
clara: la destruccin de la colonialidad del poder mundial. En primer trmino la descolonizacin epistemolgica para dar paso a una nueva comunica- ,
cin intercultural, a un intercambio de experiencias y de significaciones,
como la base de otra racionalidad que pueda pretender, con legitimidad, alguna universalidad. Pues nada menos racional, finalmente, que la pretensin de que la especfica cosmovisin de una etnia particular sea impuesta
como la racionalidad universal, aunque tal etnia se llame Europa occidental.
Porque eso, en verdad, es pret.ender para un provincianismo el ttulo de universalidad.
La liberacin de las relaciones int.erculturales de la prisin de la colonialidad entraa tambin la libertad de todas las gent.es, de optar individual o colectivamente en t.ales relaciones; una libertad de opcin entre las
diversas orientaciones culturales. Y sobre todo, la libertad para producir,
c:riticar y cambiar e intercambiar cult.ura Y sociedad. Es part.e, finalmente,
del proceso de liberacin social de todo poder organizado como desigualdad,
como discriminacin, c:omoexplotacin, como dominacin.

448

ANBAL QUlJANO

SOBRE LOS AUTORES

Heraclio Bonilla. Coordinador de la Maestra Internacional de Historia


Andina de la Sede Ecuador de la Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales, FLACSO. Ha sido profesor en varias universidades de Amrica
Latina, Estados Unidos y Europa y es autor, entre otros trabajos, de Guano
y burguesa en el Per, Un siglo a la deriua, El minero de los Andes, y acaba
de editar El sistema colonial en la Amrica espaola.
Robn BIackburn. Ha enseado sociologa e historia en la London School
of Economics, Boston University, Universidad Autnoma de Mxico, y en la
actualidad es Research Fellow en el Institute of Cornmonwealth Studies de
la Universidad de Londres. Es editor de la New Left Reuiew, y autor de The
Ouerthrow ofColonial Slauery, 1776-1848.
Manuel Burga. Profesor de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos
de Lima. Ha escrito, con Alberto Flres-Galindo, Apogeo y crisis de la repblica aristocrtica, y, con Wilson Retegui, Lanas y capital mercantil. Con
su ltimo libro Nacimiento de una utopa, ha iniciado un intento de historia
total.
Roberto Choque. Profesor de las carreras de historia y antropologa de la
Universidad Mayor de San Andrs, Bolivia, y director del Archivo de la Paz.
Autor de varios artculos y del libro La masacre de Jess' de Machaca.
Enrique Florescano. Historiador mexicano, obtuvo el doctorado en Pars
y ha estado al frente de varias instituciones dedicadas a coordinar la investigacin histrica. Entre otros libros ha publicado: Origen y desarrollo de
los problemas agrarios de Mxico, 1500-1821, Precios del maz y crisis agrcolas en Mxico, Mxico en 500 libros, Memoria mexicana, y El nueuo pasado mexicano.
Josep Fontana. Profesor de historia econmica y director del Institut Unversitari D'Historia Jaume Vicens 1 Vives de la Universitat Pompeu Fabra
de Barcelona. Entre sus libros destacan La quiebra de la monarqua absoluta, La crisis del antiguo rgimen, e Historia: Anlisis del pasado y proyecto social.

COLONIALIDAD

y MODERNIDAD

449

Ha realizado diversas investigaciones sobre el comportamiento y la cultura


poltica de los pases andinos, y entre sus varios trabajos se encuentra La
Conquista del uoto. De Velasco a Rolds.
Alain Milhou. Director del Departamento de Estudios Ibricos e Iberoamericanos de la Universidad de Rouen. Ha escrito artculos sobre Las Casas la historia social de Santo Domingo, el pensamiento poltico y religioso
de Espaa y Amrica en la poca moderna, y es autor del libro Coln y su
mentalidad mesinica en el ambiente franciscanista espaol.
Salvador Morales. Investigador titular del Centro de Estudios Martianos vicedirector del Instituto de Historia de la Academia de Ciencias de
Cuba y Director de la Sala Mart de la Biblioteca Nacional de Cuba. Entre
sus trabajos se encuentra el libro Conquista y colonizacin de Cuba, siglo
XVI.
Richard Morse. Ha sido profesor de historia de Amrica Latina en las
universidades de Columbia, Yale y Stanford, director fundador del Instituto
de Estudios del Caribe en la Universidad de Puerto Rico. En 1989 se retir
de su ltima posicin acadmica como director del Programa Latinoamericano del Woodrow Wilson International Center for Scholars de Washington.
Entre sus numerosos trabajos figuran los libros The Bandeirantes, from
Community to Metropolis: a Biography of Sao Paulo, Lima en 1900: estudio
crtico y bibliograjia, El espejo de Prspero, La inuestigacin urbana latinoamericana, Las ciudades latinoamericanas (2 Vols.), y New World Soundings: Culture and ldeology in the Americas.
Anbal Quijano. Docente de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima, y profesor visitante en varias universidades de Europa, Estados Unidos y Amrica Latina. Entre sus libros figuran: Reencuentro y debate: una introduccin a Maritegui, Dominacin y cultura. Lo cholo y el
conflicto cultural en el Per, Dependencia, urbanizacin y cambio social en
Amrica Latina, Imperialis mo y marginalidad en Amrica Latina.
Steve J. Stern. Profesor de historia latinoamericana y director del Centro
de Estudios Latinoamericanos e Ibricos de la Universidad de Wisconsin,
en Madison. Sus investigaciones versan sobre la historia andina y mexica-

Jacob Gorender. Historiador brasileo, con una activa participacin en la


vida poltica de su pas. Entre sus libros se encuentran O escrauismo colonial, A escrauidao reabilitada, Con bate nas treuas a esquerda brasileira:

na, y entre sus libros figuran Los pueblos indgenas del Per y El desaf~o de
la conquista espaola, y la edicin de Resistance, Rebellion, and Conscwusness in the Peasant World. 18th to 20th Centuries.

das illusoes perdidas a luto. armada.t


Amparo Menndez-Carrin
. .cientista poltica y directora de la Sede
Ecuador de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO.

Henrique Urbano. Profesor en el Departamento de Sociologa de la Universidad de Laval, Qubec, y el director de la Reuista Andina del Centro
Bartolom de Las Casas del Cusco. Es autor de varios artculos y del libro

450

ANBAL

QurJANO

Wiracocha y Ayar. Hroes y funciones en las sociedades andinas, y ha editado Modernidad en los Andes, y Pode,. y uiolencia en los Andes.

R. Tom Zuidema. Profesor del Dpartamento de Antropologa de la Universidad de IIIinois en Urbana. Entre sus numerosos trabajos sobre historia
y antropologa de los Andes se cuentan los libros The Ceque System of Cuzco. The Social Organization of the Capital of the Inca, y Reyes y guerreros.
Ensayos de cultura andina.