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COMPOSICION QUIMICA DE LOS SERES VIVOS

Sergio D. Ifrn - Nancy E. Fernndez Silvia Mrquez

INTRODUCCIN

Como hemos visto los seres vivos estn caracterizados, entre otras cosas,
por poseer una organizacin celular, es decir determinadas molculas se
organizan de una forma particular y precisa e interactan entre s para
establecer la estructura celular. As como las clulas son los ladrillos con los
que se construyen los tejidos y los organismos, las molculas son los
bloques con que se construyen las clulas.

Al estudiar qumicamente estas molculas observamos que las mismas


estn constituidas en un 98% por elementos tales como C, H, O, N, P y S;
( el 2 % restante esta representado por elementos como el Fe, Ca , Na, K,
Cu, Mg, I, Cl. Etc.)

La combinacin de estos seis elementos puede dar lugar a la formacin de


millones de molculas distintas, sin embargo como veremos ms adelante,
la mayora de los seres vivos est formado por un nmero relativamente
bajo de tipos de compuestos.

Aquellos compuestos en cuya composicin interviene el carbono se los


denomina compuestos orgnicos; dentro de este grupo podemos mencionar
a los monosacridos , polisacridos, aminocidos, protenas, lpidos ,
nucletidos y cidos nucleicos ( no son los nicos compuestos orgnicos que
existen, pero s son la mayora). Estos representan aproximadamente el 30%
de la composicin qumica de los seres vivos . El 70% lo constituye el agua.
Tambin encontramos algunos iones tales como el Na, Fe, Ca, K, etc. en
proporciones muy pequeas.

TOMOS Y MOLCULAS

Toda la materia, incluyendo a los seres vivos, esta compuesta por distintos
tomos. Un tomo es la partcula ms pequea de materia que puede existir
libre conservando las propiedades fisico-qumicas caractersticas de ese
elemento y que es capaz de intervenir en reacciones qumicas.

En la estructura del tomo encontramos una regin central muy densa


formada por dos tipos de partculas los protones y los neutrones. Ambos le
otorgan masa al ncleo, los protones son partculas con carga positiva y los
neutrones no estn cargados. Los neutrones contribuyen a mantener la
estabilidad del ncleo y tambin impiden que las cargas de los protones se
repelan y provoquen la desintegracin del ncleo.

En torno a este ncleo encontramos otras partculas cargadas


negativamente llamadas electrones. Estos electrones giran alrededor del
ncleo en zonas denominadas orbitales; los orbitales son las zonas del
espacio cercana al ncleo donde hay mayor probabilidad de encontrar
electrones. Los orbitales se organizan en niveles de energa. A medida que
nos alejamos del ncleo los niveles de energa aumentan, de manera que
los electrones cercanos al ncleo poseen menor nivel de energa que los que
se encuentran alejados.

Los electrones de los niveles de energa ms externos son los que


determinan la capacidad de reaccionar qumicamente.

En estado elemental o no-combinado el tomo es elctricamente neutro, ya


que posee igual nmero de electrones que de protones.

Los tomos de distintos elementos qumicos poseen un nmero


caracterstico de protones. El nmero de protones se denomina NUMERO
ATOMICO ( Z)

La suma de protones y neutrones (no se tiene en cuenta a los electrones ya


que su masa es despreciable) se conoce como NUMERO MASICO (A).

Fig. 2.1 - Dos maneras de representar un tomo. (a) Modelo de Bohr de un


tomo de carbono. Aunque este modelo no es un modo preciso de ilustrar la
configuracin de electrones, es de uso frecuente por su sencillez y
conveniencia. (b) Nube de electrones. Los puntos indican las probabilidades
de que un electrn est en un sitio en un momento dado.

Fig. 2.1 - Dos maneras de representar un tomo. (a) Modelo de Bohr de un


tomo de carbono. Aunque este modelo no es un modo preciso de ilustrar la
configuracin de electrones, es de uso frecuente por su sencillez y
conveniencia. (b) Nube de electrones. Los puntos indican las probabilidades
de que un electrn est en un sitio en un momento dado.

Existen tomos que tienen el mismo nmero de protones pero distinta


cantidad de neutrones; si poseen el mismo nmero de protones y estos son
los que les confieren las propiedades qumicas, estamos en presencia de
tomos del mismo elemento, es decir de ISOTOPOS. ( poseen el mismo Z,
pero tienen distinto nmero msico).

Algunos tomos que raramente reaccionan con otros, se encuentran


formando parte del grupo VIII de la tabla peridica y constituyen los
llamados gases nobles o raros. Este grupo se caracteriza por la baja
reactividad de los tomos. Al estudiarse la configuracin electrnica (la
distribucin de los electrones en los distintos niveles de energa) se observa
que dichos elementos poseen en su nivel de energa ms alto ( el ms
alejado o externo) ocho electrones. Es decir que la estabilidad esta dada
por esa configuracin electrnica (dijimos anteriormente que la capacidad
de reaccionar estaba dada por la distribucin de los electrones de los
niveles ms externos). El resto de los tomos no posee esa configuracin
electrnica por lo tanto son inestables de modo que tienden a reaccionar
entre s. En general los tomos que reaccionan para formar una molcula
tienden a adquirir una configuracin similar a la del gas noble, es decir
tienden a completar ocho electrones en su nivel ms externo. Esto es
conocido como la REGLA DEL OCTETO, pero como toda regla siempre hay
excepciones.

UNIONES QUMICAS

Una de las fuerzas impulsoras en la naturaleza es la tendencia de la materia


a alcanzar el estado de energa libre ms bajo posible, este estado de

menor energa implica una mayor estabilidad, en las molculas los ncleos y
los electrones de los tomos interactan, logrando una mayor estabilidad
(ya que tratan de adquirir la configuracin electrnica de un gas noble).

Los tomos se mantienen unidos formando molculas por medio de fuerzas,


estas reciben el nombre de ENLACES O UNIONES QUIMICAS. En las
reacciones metablicas se generan y se degradan continuamente
molculas, es decir que se forman y se rompen uniones qumicas

Unin inica

Algunos tomos tienden a ganar o a perder electrones con gran facilidad


(debido a su configuracin electrnica) formando partculas cargadas que se
denominan IONES. Aquellos tomos que ganan con facilidad electrones se
dice que son electronegativos, formarn entonces iones con carga negativa
que se denominan ANIONES. Si el tomo pierde electrones predominarn
las cargas positivas del ncleo y por lo tanto se formarn iones con carga
positiva o CATIONES.

En las uniones inicas los tomos se mantienen unidos debido a las fuerzas
de atraccin que surgen por tener cargas opuestas (catin anin).

Los compuestos inicos se caracterizan por un alto punto de fusin, alto


punto de ebullicin, en general son solubles en agua, por lo tanto en
solucin acuosa conducen la corriente elctrica

Un ejemplo de este tipo de unin lo constituye el cloruro de sodio, el tomo


de cloro es mucho ms electronegativo (atrae con mucha fuerza a los
electrones) que el sodio, de modo que le arranca el electrn del ltimo nivel
de energa a ste ltimo. El cloro se transforma entonces en el anin
cloruro, y el sodio en un catin, la atraccin elctrica hace que los iones
permanezcan unidos.

Fig. 2.2- Unin inica : cloruro de sodio


Fig. 2.2- Unin inica : cloruro de sodio

Las uniones inicas son importantes desde el punto de vista biolgico, ya


que forman parte de las interacciones entre cidos nucleicos y protenas.
Sin embargo este tipo de uniones no las encontramos entre los tomos que
predominan en la composicin qumica de los seres vivos ( C, H, O, N , S, y
P)

Unin Covalente

Algunos tomos no tienen tendencia a ganar o perder electrones, sino que


los comparten con otros tomos. Cuando la diferencia de
electronegatividad no existe o es muy baja, los tomos que intervienen
comparten electrones.

El gas hidrgeno est compuesto por molculas de hidrgeno y no por


tomos de hidrgeno separados. Una molcula compuesta por dos tomos
se llama diatmica. Cuando un tomo de H se une a otro tomo de H
ambos tienen la misma capacidad de atraer electrones, por lo tanto el par
compartido se ubicar a igual distancia de ambos ncleos . Los tomos de
H comparten sus electrones para adquirir la configuracin del gas noble, los
electrones compartidos pertenecen a ambos tomos simultneamente.

Muchos elementos de importancia biolgica son diatmicos ( H, O, F, Cl,


etc.)

Esquemticamente cada par de electrones compartidos se simboliza con


una lnea, dos tomos pueden compartir 1, 2 o 3 pares de electrones.

Fig. 2.3- Ejemplo de unin covalente


Fig. 2.3- Ejemplo de unin covalente

En algunos casos existe una diferencia de electronegatividad entre los


tomos que hace que l o los pares de electrones comprar-tidos no se
encuentren equidistantes de los ncleos, sino que estn ms cerca del
tomo con mayor electronega-tividad. De esta forma la distribucin de los
electrones es asimtrica, crendose zonas donde predominan las cargas
negativas de los electrones (cerca del elemento ms electronegativo) y
zonas donde predominan las cargas positivas de los ncleos (el elemento

menos electronegativo, ya que sus electrones estn lejos). Este tipo de


unin covalente recibe el nombre de unin covalente polar.

Fig.2.4 - Cloruro de hidrgeno

Fig.2.4 - Cloruro de hidrgeno

Este tipo de unin es la que encontramos en la mayor parte de las


molculas biolgicas. El carbono (C) se une con los otros elementos (H, O, N,
P, S) por medio de uniones covalentes, as como tambin se une a otros
tomos de carbono dando largas cadenas, como veremos ms adelante.

Unin puente hidrgeno

Es una unin sumamente lbil, formndose y destruyndose


continuamente, dependiendo su efecto estabilizador ms a la cantidad de
dichas uniones, que a la fuerza de atraccin entre los tomos. Es muy
importante en los sistemas biolgicos ya que contribuyen a dar estabilidad a
macromolculas tales como las protenas, los cidos nucleicos, etc.

Cuando un tomo de hidrgeno se une a un tomo muy electronegativo


( como ser el oxgeno o el nitrgeno) el par compartido se sita lejos del
ncleo del hidrgeno , por lo tanto se crea una pequea separacin de
cargas, quedando el hidrgeno ligeramente positivo (d+)y el oxigeno o el
nitrgeno levemente negativo (d -). (d Indica la separacin parcial de
cargas). La d+ del hidrgeno es atrada por la d- del elemento
electronegativo de otra molcula, de manera que el H queda formando un
puente entre dos molculas.

Fig. 2.5- Enlace de hidrgeno. El tomo de Nitrgeno de una molcula de


amoniaco (NH3) est unido a un tomo de hidrgeno de una molcula de
agua (H2O) por un enlace de hidrgeno. En este ltimo, un tomo de
hidrgeno combinado con un tomo electronegativo en un enlace covalente
polar es compartido por otro tomo electronegativo por medio de una
atraccin elctrica dbil

Fig. 2.5- Enlace de hidrgeno. El tomo de Nitrgeno de una molcula de


amoniaco (NH3) est unido a un tomo de hidrgeno de una molcula de
agua (H2O) por un enlace de hidrgeno. En este ltimo, un tomo de
hidrgeno combinado con un tomo electronegativo en un enlace covalente
polar es compartido por otro tomo electronegativo por medio de una
atraccin elctrica dbil.

Fuerzas de Van der Waals

Son fuerzas de atraccin inespecficas que ocurren cuando los tomos se


encuentran a distancias pequeas y cuando momentneamente se forman
diferencias de cargas en torno al tomo debido a los movimientos de los
electrones. Esta distribucin de carga fluctuante da al tomo una polaridad:
una parte de l tiene una carga ligeramente negativa respecto a las dems
que quedan ligeramente positivas de manera que una zona negativa
momentnea de un tomo interacta con una positiva de otro. Estas
interacciones son aproximadamente 100 veces ms dbiles que las uniones
covalentes; sin embargo son muy importantes porque se pueden establecer
cientos de interacciones simultneas, manteniendo a las molculas juntas
con bastante cohesin.

Este tipo de interaccin juega un papel muy importante en la unin de los


sustratos a las enzimas.

Interacciones hidrofbicas

Tambin son importantes en las propiedades biolgicas de distintas


molculas. Estas interacciones ocurren porque las molculas no polares
tienden a agruparse cuando estn en un medio acuoso para repeler el agua
o esconderse de ella. Ciertas molculas presentan partes que se pueden
intercalar con el agua (partes hidroflicas) a parte de las porciones
hidrofbicas , de manera que las zonas hidroflicas establecen contacto con
el agua y las zonas hidrofbicas quedan resguardadas en el interior
( adoptan en general una forma esfrica), este tipo de ordenamiento
estabiliza la estructura de la macromolcula, contribuyendo a mantener su
conformacin activa.

Estas interacciones tiene importancia en el plegamiento de las protenas y


en la asociacin entre una enzima con su sustrato

Reacciones qumicas

Dijimos que los tomos reaccionan entre s formando molculas (reacciones


qumicas), estas reacciones se representan por medio de ecuaciones
qumicas, en donde se colocan los reactivos (materia prima) y los productos
de la reaccin y el sentido de la reaccin.

Estas ecuaciones qumicas se balancean de manera que la cantidad de


tomos de un elemento en ambos lados de la ecuacin, es la misma.

Existen distintos tipos de reacciones qumicas, las cuales pueden ocurrir


tanto en los seres vivos como in vitro. En el metabolismo se llevan a
cabo reacciones de oxido-reduccin o redox, reacciones de adicin, de
disociacin , etc.

COMPOSICIN QUIMICA DE LOS SERES VIVOS

Todas las clulas estn gobernadas por los mismos principios fsicos y
qumicos de la materia inerte. Si bien dentro de las clulas encontramos
molculas que usualmente no existen en la materia inanimada, en la
composicin qumica de los seres vivos encontramos desde sencillos iones
inorgnicos, hasta complejas macromolculas orgnicas siendo todos
igualmente importantes para constituir , mantener y perpetuar el estado
vivo.

Cuadro 2.1- Composicin qumica de la materia viva

Cuadro 2.1- Composicin qumica de la materia viva

Tabla 2.1 - Composicin porcentual de la materia viva

Compuesto

Porcentaje de peso total

* Constituido aproximadamente por 1% de ADN y 6% de ARN.

**Incluyen los bloque de construccin para generar macromolculas y otras


molculas en los procesos de sntesis o degradacin

Agua

70

Macromolculas:

Protenas

15

cidos Nucleicos

7*

Polisacridos

Lpidos

Molcula s orgnicas pequeas

2**

Iones inorgnicas

IONES

Sodio (Na+) y Potasio (K+): estn ampliamente distribuidos en los


organismos. Estn ntimamente relacionados en sus funciones y de su
proporcin depende el mantenimiento de constantes fisiolgicas vitales ,
tales como la presin osmtica, el equilibrio electroltico, etc.. Contribuyen
a proporcionar el medio inico apropiado para diversas reacciones
enzimticas, regulan el potencial de membrana e intervienen en la
conduccin del impulso nervioso y la contraccin muscular.

El sodio forma parte de las secreciones digestivas e interviene a nivel


intestinal en la absorcin activa de numerosos nutrientes. Se halla en el
medio extracelular.

El potasio es esencial para el automatismo cardaco, la actividad de enzimas


relacionadas con la sntesis proteica y para evitar la desagregacin de los
ribosomas. La prdida de potasio causa hipotona, hiporreflexia, alteracin
de la conduccin del impulso nervioso y puede llevar a la muerte por paro
cardaco. El potasio del organismo es sobretodo intracelular a diferencia del
sodio que es extracelular.

Calcio (Ca2+): el organismo humano adulto contiene entre 850 y 1500 gr.
El 99 % est localizado en el tejido seo formando con el fsforo un
complejo llamado hidroxipatita. El 1% restante est en fluidos y tejidos, es
el llamado calcio soluble es esencial para regular las funciones fisiolgicas
como la irritabilidad neuromuscular, el automatismo cardaco, la contraccin
muscular, y la coagulacin sangunea.

El calcio que est en los huesos est en equilibrio dinmico con el


plasmtico mediante un proceso continuo de formacin y resorcin sea.

El pico de mxima densidad sea depende de la ingesta de calcio durante la


etapa de crecimiento y condiciona la prdida posterior, con el consiguiente
deterioro de la resistencia y el aumento de riesgo de fracturas
(osteoporosis).

Magnesio (Mg2+): el magnesio se localiza en el esqueleto y en los tejidos


blandos. Es un catin fundamentalmente intracelular, que interviene en
ms de 300 reacciones enzimticas relacionadas con el metabolismo
energtico y proteico como ser la formacin de AMP cclico, transporte a
travs de membrana, transmisin del cdigo gentico, etc. En los vegetales
forma parte de la molcula de clorofila. Tambin interviene en la
transmisin del impulso nervioso, ayuda a mantener la integridad del
sistema nervioso central. Su carencia produce irritacin nerviosa,
convulsiones y en casos extremos la muerte.

Hierro (Fe2+ ; Fe3+): El hierro es un mineral esencial para el metabolismo


energtico y oxidativo. Se encuentra en todas las clulas, establecindose
dos compartimentos: funcional y de reserva. El funcional comprende al

hierro del anillo central del grupo hemo que forma parte de protenas que
intervienen en el transporte y almacenamiento del oxgeno ( hemoglobina y
mioglobina), tambin forma parte de enzimas como los citocromos y las
peroxidasas. El de reserva se sita en el hgado, bazo, mdula sea , est
unido a protenas( ferritina y hemosiderina). No se encuentra libre en el
plasma, sino que circula unido a una protena , la transferrina.

El hierro es necesario para el normal funcionamiento de los mecanismos de


defensa del organismo a nivel celular, humoral y secretorio, por lo tanto su
deficiencia produce un aumento a la susceptibilidad a las infecciones. La
deficiencia de hierro se caracteriza por astenia, anorexia, fatiga, y deterioro
del rendimiento fsico.

Zinc (Zn2+): Es esencial para la actividad de ms de 70 enzimas, ya sea


porque forma parte de su molcula o porque lo requieren como cofactor. Se
lo relaciona con la utilizacin de energa, la sntesis de protenas y la
proteccin oxidativa.

Cobre (Cu+; Cu2+): forma parte de distintas enzimas que intervienen en


reacciones oxidativas relacionadas con el metabolismo del hierro, de los
aminocidos precursores de neurotransmisores, Es necesario para la sntesis
de elastina, protena fibrosa de la matriz extracelular.

Yodo (I-): el 80% se localiza en la glndula tiroides, siendo indispensable


para la sntesis de las hormonas tiroides, la tetraiodotironina ( tiroxina- T4 y
la triiodotironina (T3). Las hormonas tiroides son esenciales para el
desarrollo normal y su deficiencia causa retardo del crecimiento,
alteraciones permanentes en el sistema nervioso y disminucin del
coeficiente intelectual.

Fosfato (PO4)3-: Se encuentra en el tejido seo, formando la hidroxiapatita..


aproximadamente un 15 % se halla presente en fluidos y tejidos blandos,
puesto que todas las clulas lo contienen como fosfatos orgnicos o
inorgnicos. Formando parte de compuestos orgnicos, podemos mencionar
a los nucletidos trifosfatados, fosfolpidos de membrana, cidos nucleicos
etc. Como fosfato inorgnico cumple una funcin estructural, en el tejido
seo y adems se encuentra en los fluidos contribuyendo a mantener la
capacidad buffer

Cloruro (Cl-): es un regulador de la presin osmtica y junto con los protones


forma parte del jugo gstrico, producido por las clulas parietales de las
glndulas corpofndicas de estmago.

Azufre: integra diversas molculas orgnicas como polisacridos complejos


y aminocidos (cistena, cistina, metionina, etc).

Manganeso (Mn2+): acta activando importantes enzimas. Su carencia


afecta el crecimiento del esqueleto, la actividad muscular y la reproduccin.

Flor (F-): es importante para la formacin del hueso y de los dientes. Su


exceso tiene efecto desfavorable pues inhibe algunas enzimas. Inhibe el
crecimiento y la actividad tiroidea. En intoxicaciones crnicas es frecuente la
aparicin de bocio.

AGUA

La qumica de la vida ocurre en el agua. De hecho, las clulas contienen


entre un 70 a un 90 % de agua, y todas las reacciones que ocurren en el
citoplasma de una clula tiene lugar en un medio acuoso. El agua es el
solvente biolgico ideal. Sin embargo el agua no solo es el medio en el que
se desarrollan las reacciones qumicas sino que tambin en muchos casos
participa activamente de ellas ya sea como reactivo o producto de una
reaccin [1] . Por todo esto no resulta sorprendente que las propiedades del
agua sean un factor clave para comprender la bioqumica.

La molcula de agua consta de dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno,


unidos covalentemente. Debido a la diferencia de electronegatividad entre
los mismos se crea una distribucin asimtrica de cargas lo que llega a la
formacin de una molcula polar. Como hemos visto anteriormente esa
polaridad permite la aparicin de los puentes de hidrgeno entre las
molculas de agua.

Fig. 2.6 -(a) Estructura de la molcula de agua. (b) Las molculas de agua
en disolucin interactan entre si a travs de los puentes de hidrgeno

Fig. 2.6 -(a) Estructura de la molcula de agua. (b) Las molculas de agua
en disolucin interactan entre si a travs de los puentes de hidrgeno.

Muchas de las propiedades del agua se explican debido al gran nmero de


puentes de hidrgeno que existen entre sus molculas. El agua es lquida
en un amplio intervalo de temperaturas que va desde los 0 C a los 100 C,
lo que indica que no solo debemos entregarle calor para que ocurra el
cambio de estado sino para poder romper los puentes de hidrgeno. El
calor de evaporacin del agua es muy superior al de otros lquidos por lo
que muchos organismos utilizan esta propiedad para el mantenimiento de la
temperatura corporal.

El hielo flota en el agua, es decir que el agua al estado slido es ms liviana


que al estado liquido, (debido a que por la accin de los puentes de
hidrgeno en el estado slido se forma una verdadera red cristalina por lo
que el agua al congelarse se dilata, disminuyendo as su peso especfico).
Esta propiedad permite que la capa de hielo que cubre un ro o un lago, flote
sirviendo entonces como aislante, permitiendo que la vida acutica
contine.

El agua acta como disolvente para molculas polares, principalmente para


aquellas con las que puede formar puentes de hidrgeno. La alta polaridad
del agua favorece tambin a la clula porque fuerza a las sustancias no
polares a agregarse y permanecer juntas, contribuyendo as a la estructura
de las membranas. Como veremos ms adelante las membranas biolgicas
estn constituidas principalmente por sustancias no polares (lpidos) los
cuales se agregan y cumplen una funcin de barrera selectiva.

Fig. 2.7- Las molculas de agua facilitan la separacin de los iones en


disolucin. Cada ion est "recubierto" de molculas de agua

Fig. 2.7- Las molculas de agua facilitan la separacin de los iones en


disolucin. Cada ion est "recubierto" de molculas de agua.

Fig. 2.8- En general las protenas globulares tienen un interior hidrofbico y


residuos hidroflicos de aminocidos en la superficie. que interactan con el
disolvente acuoso que las rodea

Fig. 2.8- En general las protenas globulares tienen un interior hidrofbico y


residuos hidroflicos de aminocidos en la superficie. que interactan con el
disolvente acuoso que las rodea.

Informacin general: propiedades qumicas del agua

molculas hidrofbicas y estructuras acuosas

Las molculas que son no polares y no pueden formar enlaces de hidrgeno


(por ej. Hidrocarburos) slo tienen una limitada solubilidad en agua, y se
denominan hidrofbicas.

Cuando ests molculas se encuentran con agua, las molculas de agua se


disponen a su alrededor de manera ordenada, como bloques de hielo. Estas
estructuras son ms ordenadas que el agua libre y por lo tanto generan una
disminucin de la entropa del medio. En la figura contigua, se muestra
estas estructuras (gris) rodeando al hidrocarburo (negro) en el centro.

cidos y bases

Un cido es una molcula que, en solucin, cede un ion H+ (protn).

Por ejemplo:

Una Base es una molcula que, en solucin, acepta un ion H+ (protn).

Por ejemplo:

El agua por si misma tiene una dbil tendencia a ionizarse, actuando tanto
como cido dbil y como base dbil. Cuando acta como CIDO DBIL libera
un protn, generando un ion hidroxilo. Como BASE DBIL acepta un protn
formando ion hidronio. En solucin acuosa la mayora de protones estn
como iones hidronio.

SMOSIS

SMOSIS
Si dos soluciones acuosas estn separadas por una membrana que
nicamente permite el paso de las molculas de agua, dichas molculas
pasaran hacia la solucin que contiene la mayor concentracin de molculas
solubles, denominndose a dicho proceso smosis.

pH

pH

Este pasaje del agua desde una solucin hipotnica a una hipertnica,
puede provocar un aumento de la presin hidrosttica en el compartimiento
hipertnico. Cuando las dos soluciones se equilibran, teniendo
concentraciones idnticas de solutos, se dice que son isotnicas.

MOLECULAS ORGNICAS Y MACROMOLCULAS

El tomo de carbono

La qumica de los compuestos que contienen carbono se denomina qumica


orgnica. Originalmente se la llamaba as porque se crea que solo los
organismos vivos podan fabricar o poseer estos compuestos.

Los compuestos orgnicos se basan en el carbono combinado con otros


tomos de carbono y con otros elementos como el hidrgeno, el nitrgeno,
el azufre , etc. Formando grandes estructuras con distinta complejidad y
diversidad, el tomo de carbono puede unirse a otros tomos de carbono
formando largas cadenas las cuales pueden ser lineales, ramificadas o bien
cclicas. Se han aislado miles de compuestos de carbono de varios sistemas
biolgicos, aqu algunos ejemplos:

Fig. 2.9 - Los tomos de carbono pueden unirse con otros tomos de
carbono y con muchos de otro tipo para formar una gran variedad de
compuestos orgnicos. Las mismas fuerzas que mantienen unido al metano
(CH4) tambin permiten la formacin de molculas extremadamente
complicadas pero estables. En diversas estructuras, como los
triacilgliceroles. predominan las cadenas lineales. En otras, como el azcar
glucosa. son anillos. La muscona, el atrayente sexual del venado almizclero
del Tibet, tambin se basa en un anillo de carbonos. Otras molculas vitales
como la clorofila y la vitamina B12 contienen cadenas, anillos e iones
metlicos.

El tomo de carbono tiene seis protones y seis electrones ubicados en dos


niveles de energa, en la capa interna encontramos dos y en la ms externa
cuatro. Dada esta configuracin el carbono tiene poca tendencia a ganar o
perder electrones , sino que tiende a compartirlos con otros tomos, por lo
tanto se forman uniones covalentes. Los electrones que participan de dichas
uniones covalentes son los cuatro que se ubican en el nivel exterior y son
conocidos como electrones de valencia. Estos cuatro electrones de valencia
se ubican hacia los vrtices de un tetraedro equiltero, es decir que los
ngulos de unin no son en 90 ( de lo que resultara una estructura plana)
si no que son superiores a los 100. Como resultado de est estructura
tetradrica las molculas tienen entonces estructuras tridimensionales.
Cuando el carbono se une a cuatro tomos distintos, stos se pueden unir a
l de dos maneras distintas.

Fig. 2.10 -

Fig. 2.10 - (a) Cuando un tomo de carbono forma enlaces covalentes con
otros cuatro tomos, los electrones de su nivel de energa exterior forman
nuevos orbitales. Estos nuevos orbitales, que son todos de la misma
configuracin, se orientan hacia los cuatro vrtices de un tetraedro. As, los
cuatro orbitales e encuentran separados tanto como es posible. (b) Cuando
un tomo de carbono reacciona con cuatro tomos de hidrgeno, cada uno
de los electrones en su nivel de energa exterior forma un enlace covalente
con el nico electrn de un tomo de hidrgeno, producindose una
molcula de metano. (c) Cada par de electrones se mueve en un orbital
molecular nuevo. La molcula adopta configuracin de un tetraedro.

Fig. 2.11 -

Fig. 2.11 - Como las valencias del carbono estn ordenadas en forma
tetradrica, la molcula tridimensional que se muestra puede construirse en
dos formas que son imgenes especulares una de la otra. Esto se aplica a
cualquier tomo de carbono que tenga cuatro grupos distintos unidos a l.
Aunque las propiedades qumicas de estos pares de compuestos son
similares, sus propiedades biolgicas suelen ser muy distintas. Esto se debe
a que el reconocimiento biolgico funciona por interacciones entre
molculas que tienen formas complementarias. Generalmente una de las
molculas tendr actividad biolgica y la otra ser totalmente inactiva.

La molcula tridimensional se puede construir en dos formas que son


imgenes especulares una de la otra (como observamos en la fig. ) y
aunque estos compuestos tengan propiedades fsico-qumicas muy
semejantes, su comportamiento en los seres vivos es bastante diferente.
Mientras que uno de los compuestos es aceptado con facilidad por un
sistema biolgico, el otro puede ser ignorado, o hasta resultar txico. Esto
se debe a que los sistemas biolgicos trabajan reconociendo las formas o las
configuraciones moleculares, que son las posiciones relativas precisas que
los tomos y grupos de tomos guardan entre s. Esto es de importancia en
compuestos tales como monosacridos y aminocidos.

GRUPOS FUNCIONALES

Las propiedades qumicas especficas de una molcula orgnica derivan


principalmente de los grupos de tomos conocidos como grupos
funcionales. Estos grupos estn unidos al esqueleto de carbono,

reemplazando a uno o ms de los hidrgenos que estaran presentes en un


hidrocarburo. Un grupo -OH (hidroxilo) es un ejemplo de un grupo funcional.
Cuando un hidrgeno y un oxgeno se unen covalentemente, un electrn
exterior del oxgeno sobra, queda no apareado, puede entonces ser
compartido con un electrn exterior que, de modo semejante, qued
disponible en un tomo de carbono, formando as un enlace covalente con
el carbono.
Un compuesto con un grupo hidroxilo que reemplaza a
uno o ms de los hidrgenos de un hidrocarburo, se conoce como alcohol.
As, el metano (CH4), en el que un tomo de hidrgeno es reemplazado por
un grupo hidroxilo, se transforma en metanol o alcohol de madera (CH3OH),
que es un compuesto de olor agradable, txico, notable por su capacidad
para causar ceguera y muerte. De modo semejante, el etano se transforma
en etanol (C2 H5 OH), que est presente en todas las bebidas alcohlicas. El
glicerol, C3 H5 (OH)3 , contiene, segn indica su frmula, tres tomos de
carbono, cinco tomos de hidrgeno y tres grupos hidroxilo.

En la tabla 2.2 se ilustran los grupos funcionales que sern de mayor inters
para nosotros en nuestra exploracin de los sistemas vivos. Un
conocimiento de los grupos funcionales facilita reconocer molculas
particulares y predecir sus propiedades. Por ejemplo, el grupo carboxilo (COOH), mencionado en el captulo anterior, es un grupo funcional que da a una
molcula las propiedades de cido. Los alcoholes, con sus grupos hidroxilos
polares, tienden por ejemplo, a ser solubles en agua, mientras los
hidrocarburos como el butano, que tienen solamente grupos funcionales no
polares (como los grupos metilo), son altamente insolubles en agua. Los
grupos aldehdo a menudo estn asociados con olores y sabores acres. Las
molculas ms pequeas con grupos aldehdo, como el formaldehdo, tienen
olores desagradables mientras que las ms grandes, como aquellas que dan
a las vainillas, las manzanas, las cerezas y las almendras sus aromas
caractersticos, tienden a ser agradables para el aparato sensorial humano.

Tabla 2.2 - Grupos Funcionales

Grupo funcional

Frmula estructura

Clase de compuestos

Ejemplo

Descripcin

Hidroxilo

Alcoholes

Etanol

Compuesto polar porque el oxgeno electronegativo capta electrones de


tomo covalentes

Amino

Aminas

Aminocido

Inico, el grupo amino acta como base.

Carboxilo

cidos carboxlicos (orgnicos)

Aminocido

Inico, el hidrgeno puede disociarse como hidrogenin

Estr

Esteres

Metilacetato

Relacionado con el grupo carboxilo, pero tiene un grupo en lugar del


hidrgeno del hidroxilo; polar

Carbonilo

Aldehdos

Formaldehdo

Carbono de carbonilo enlazado con al menos un tomo de hidrgeno; polar

Cetonas

Acetona

Grupo carbonilo enlazado con otros dos tomos de carbono; polar

Metilo

Componente de muchos compuestos orgnicos.

Metano

No polar

Fosfato

Fosfatos orgnicos

Ester de fosfato

Forma disociada del cido fosfrico, el ion fosfato se enlaza en forma


covalente, por medio de uno de sus tomos de xigeno, con uno de los
tomos de carbono; inico.

Sulfidrilo

Tioles

Cistena

Ayuda a estabilizar la estructura interna de las protenas

Monmeros , polmeros y macromolculas

Los monmeros son unidades moleculares sencillas agrupadas de acuerdo


a sus propiedades qumicas; podemos mencionar a los: monosacridos,
aminocidos y los nucletidos. Cuando los monmeros de un mismo grupo
se unen entre s en forma covalente obtenemos un polmero que es una
molcula de gran tamao. Los polmeros pueden ser cadenas relativamente
sencillas de unidades monomricas idnticas o pueden ser en extremo
complejos. Las cadenas pueden ser ramificadas o sin ramificaciones.
Cuando las unidades son idnticas reciben el nombre de homopolmero; si
las unidades son distintas se denominan heteropolmero, pero siempre
hablando de unidades diferentes pero dentro de un mismo grupo, por
ejemplo aminocidos distintos, o azcares distintos, nunca vamos a
encontrar un polmero formado simultneamente por distintos grupos de
monmeros.

Los compuestos en los organismos son utilizados de distintas formas, para


almacenar o liberar energa, para actuar como catalizadores, para guardar
informacin, para construir estructuras que se requieren, etc. La mayora de
las biomolculas que utilizan los organismos en su funcionamiento son
polmeros.

El trmino macromolcula se usa para designar a molculas de gran


tamao, sin embargo no define que se entiende por gran tamao, muchas

macromolculas son polmeros (polisacridos, cidos nucleicos, protenas)


pero otros no (esteroides, triglicridos, etc.)

Se han identificado en los sistemas vivientes unos 30.000 compuestos


orgnicos diferentes, sin embargo un pequeo grupo de ellas son las que
cumplen funciones principales en los organismos.

Fig. 2.12 - Esquema de polmero

Fig. 2.12 - Esquema de polmero

Existen cuatro grandes grupos de biomolculas:

Lpidos

Glcidos

Protenas

cidos Nucleicos

Lpidos

Constituyen un grupo de compuestos muy heterogneo, cuya nica


caracterstica comn es la insolubilidad en agua y otros solventes polares.
Son solubles solamente en solventes no polares como el ter, benceno,
cloroformo, etc.

Entre las biomolculas, los lpidos son los nicos que en general no forman
polmeros, aunque algunos pueden considerarse macromolculas.

Aunque existen otras, una manera sencilla de clasificarlos es la siguiente:

Cuadro 2.2- Clasificacin de los Lpidos

Cuadro 2.2- Clasificacin de los Lpidos

cidos grasos

Fig. 2.13- Algunos cidos grasos de importancia biolgica

Fig. 2.13- Algunos cidos grasos de importancia biolgica

Estn formados por cadenas hidrocarbonadas, que tienen nmero par de


carbonos (entre 4 y 22 tomos) y un grupo carboxilo en uno de los
extremos.

Los cidos grasos pueden ser saturados o insaturados. En los primeros los
tomos de carbono de la cadena estn unidos mediante enlaces simples, en
cambio en los insaturados la cadena presenta dobles enlaces entre
carbonos.

Funciones biolgicas

Son constituyentes de molculas ms grandes, como por ejemplo: grasas,


fosfolpidos, etc.

Son combustibles celulares de eleccin.

Grasas Neutras

Fig. 2.14 - Frmula de un triacilglicrido

Fig. 2.14 - Frmula de un triacilglicrido

Una grasa neutra consiste en una molcula de glicerol unida a uno, dos o
tres cidos grasos. El glicerol es un alcohol de tres carbonos.

A temperatura ambiente, estos lpidos pueden resultar lquidos o slidos,


dependiendo del largo de las cadenas de cidos grasos y si estn saturados
o no..

Cunto ms saturados y largos sean los cidos grasos de una grasa neutra,
podrn compactarse e interactuar mejor, determinando la formacin de un
compuesto slido a la temperatura ambiente, a los que vulgarmente
llamamos grasas.

Por el contrario, cuanto ms insaturados y ms cortos sean los cidos


grasos, ms inconvenientes tendrn para interactuar, pues los dobles
enlaces impiden que las colas de los cidos grasos de las molculas de
grasa puedan moverse libremente, determinando as una sustancia lquida a
la temperatura ambiente llamada aceite.

Funciones biolgicas

Las grasas y aceites cumplen principalmente con la funcin de reserva de


energa en forma ms eficiente que los glcidos. Esto se debe a que son
hidrofbicos y al no hidratarse ocupan menos volumen que el glucgeno y
adems, tienen ms hidrgenos en su estructura, por lo cual rinden ms
energa que los azucares

Actan en la termorregulacin, como aislante trmico. Por ejemplo en los


animales que viven en las zonas fras del planeta tienen una importante
capa de grasa subdrmica que ayuda a mantener la temperatura interna.
Adems como repelen al agua evitan la perdida de calor corporal por
efectos de la transpiracin

Ceras

Las ceras son lpidos compuestos por alcoholes y cidos grasos de alto
nmero de carbonos. Tambin son importantes las ceras que se forman con
el colesterol.

Funciones biolgicas

Sirven de cubierta protetora en la piel, pelos, plumas y estructuras


delicadas como los odos de los animales. En las plantas las encontramos
recubriendo por ejemplo las hojas y los frutos. Las abejas utilizan ceras con
fines estructurales, para fabricar los panales de las colmenas.

Fosfoglicridos

Fig. 2.15 - (a) cido fosfatdico (b) Lecitina

Fig. 2.15 - (a) cido fosfatdico (b) Lecitina

Son conocidos con el nombre de fosfolpidos. Poseen una molcula de


glicerol unida a dos cidos grasos y un cido fosfrico. Adems el grupo
fosfato puede llevar unida una molcula de naturaleza variable a la que
llamamos resto (R), por ejemplo un alcohol.

Fig. 2.16 - Esquema de un fosfolpido

Fig. 2.16 - Esquema de un fosfolpido

Los fosfoglicridos poseen una cabeza polar o hidroflica constituida por el


cido fosfrico y el resto (generalmente un alcohol o base nitrogenada) y
dos colas no polares o hidrofbicas que corresponden a las cadenas
hidrocarbonadas de los cidos grasos. Por este motivo se dice que son
molculas anfipticas. En solucin acuosa stas se ordenan formando
bicapas.

Funciones biolgicas

Son componentes principales de las membranas biolgicas.

Forman parte de la vaina de mielina que recubre a los axones de las clulas
nerviosas.

Fig. 2.17 - (a) Bicapa fosfolipdica; (b) Vsicula fosfolipdica

Fig. 2.17 - (a) Bicapa fosfolipdica; (b) Vsicula fosfolipdica

GLUCOLPIDOS y esfingolpidos

Estos lpidos estn formados por una ceramida, es decir, un cido graso
unido a un alcohol llamado esfingosina por medio de una unin amida.

Fig. 2.18 - Frmula de la Esfingosina

Fig. 2.18 - Frmula de la Esfingosina

Si adems del cido graso, tambin lleva unido un grupo fosfato tenemos un
esfingofosfolpido.

Si al grupo fosfato se une un alcohol y ste es la colina, obtenemos la


esfingomielina.

Fig. 2.19 - Cerebrsido

Fig. 2.19 - Cerebrsido

Los glupolpidos estn formados por la ceramida unida a un monosacrido u


oligosacrido. Los cerebrsidos son los ms sencillos, en cambio, otros como
los ganglisidos son ms complejos porque presentan un oligosacrido
ramificado.

Funciones biolgicas

Al igual que los fosfolpidos y el colesterol los glucolpidos son molculas


anfipticas y junto a stos forma parte de la estructura bsica de las
membranas biolgicas.

Lipoprotenas

Resultan de la unin de lpidos con protenas solubles. En ste complejo la


protena ocupara la parte perifrica de modo que puede interactuar con el
agua de esta manera circulan los lpidos por el plasma.

De acuerdo al porcentaje relativo de lpidos y protenas presentes se los


clasifica en:

Lipoprotenas de alta densidad ( HDL)

Lipoprotenas de densidad intermedia ( IDL)

Lipoprotenas de baja densidad (LDL)

Lipoprotenas de muy baja densidad ( VLDL)

Quilomicrones

Las primeras son ricas en protenas y son las que producen el recambio de
colesterol de los tejidos hacia el hgado. El colesterol que forma parte de

estas lipoprotenas es el que se conoce como colesterol bueno. Las


lipoprotenas de baja y muy baja densidad son ricos en lpidos y son las que
transportan el colesterol y los trigliceridos desde el hgado a los tejidos. El
colesterol asociado a estas lipoprotenas se conoce como colesterol malo,
ya que es el responsable de los depsitos grasos que se forman en algunos
vasos sanguneos provocando los llamados ateromas

Prostaglandinas

Fig. 2.20 - Prostaglandina (PGF2)

Fig. 2.20 - Prostaglandina (PGF2)

Constituyen una familia de derivados de cidos grasos insaturados de 20 C,


como el araquidnico. Tienen una gran variedad de efectos biolgicos de
naturaleza regulatoria. Por ejemplo: modulan la actividad hormonal y
producen la contraccin del msculo liso.

Terpenos

Fig 2.21 - Isopreno

Fig 2.21 - Isopreno

Estn constituidos por unidades mltiples del hidrocarburo de cinco tomos


de carbono isopreno.

Fig. 2.22 - Ejemplos de Terpenos

Fig. 2.22 - Ejemplos de Terpenos

Pueden formar molculas lineales o cclicas. En los vegetales se han


encontrado un nmero importante de terpenos. Por ejemplo el caucho, el
fitol que forma parte de la clorofila, o el b-caroteno precursor de la vitamina
A y el retinal, esencial para la visin.

Esteroides

Estn formados bsicamente, por un esqueleto carbonado de cuatro ciclos


llamado Ciclopentanoperhidrofenantreno, formado a su vez por la repeticin
de muchos isoprenos.

Fig. 2.23- Ciclopentanoperhidrofenantreno y Colesterol

Fig. 2.23- Ciclopentanoperhidrofenantreno y Colesterol

Funciones biolgicas

El esteroide ms conocido es el colesterol, presente en las membranas


biolgicas de todos las clulas excepto la de las bacterias. Este, a su vez, es
precursor de muchos esteroides como las hormonas sexuales (Progesterona,
estrgenos, testosterona), las hormonas de la corteza suprarenal
(glucorticoides, mineralocorticoides), los cidos biliares y la vitamina A, que
son solo algunos ejemplos. Los esteroides desempean funciones
diferentes de acuerdo a los grupos qumicos que estn unidos a su
estructura bsica.

Tabla 2.3 - Principales hormonas esteroideas

Hormona

Clase

Estructura

Lugar de sntesis

Accin biolgica

Estradiol

Estrgeno

ovario

Desarrollo y mantenimiento de las caractersticas sexuales femeninas

Progesterona

Cuerpo lteo, placenta

Prepara al tero para la implantacin. Suprime la ovulacin durante el


embarazo

Testosterona

Andrgeno

Testculo

Desarrollo y mantenimiento de las caractersticas sexuales masculinas

Aldosterona

Mineralocorticoide

Corteza suprarrenal

Favorece la absorcin de Na+ en los tbulos renales.

Cortisol

Glucocorticoide

Corteza suprarrenal

Favorece la gluconeognesis. Suprime la respuesta inflamatoria.

Fig. 2.24 - Principales metabolitos de la vitamina D

Fig. 2.24 - Principales metabolitos de la vitamina D

La vitamina D (Calcitriol) se considera actualmente como una hormona y no


como una vitamina, ya que la vitamina D3 (colecalciferol) se produce por
irradiacin con luz ultravioleta del 7-deshidrocolesterol, el cual es un
metabolito normal del colesterol que se encuentra en la piel. La vitamina D
que se absorbe de la dieta o que se forma en la piel se hidroxila para dar
lugar a 1,25-dihidroxicolecalciferol en dos pasos, gracias a enzimas
especficas del hgado y del rin. Esta hormona controla el metabolismo del
Ca2+ y del fosfato en tejidos blanco.

Glcidos

La mayor fuente de glcidos, tambin llamados hidratos de carbono o


azcares, se encuentra en los vegetales, los cuales a travs del proceso de

fotosntesis combinan el dixido de carbono (CO2) y el agua (H2O) para dar


las molculas hidrocarbonadas que son los glcidos. Estas molculas
proporcionan a las plantas y a los animales que se alimentan de ellas, la
energa necesaria para los procesos metablicos.

A excepcin de la vitamina C, los glcidos no son esenciales en la dieta, ya


que el organismo mediante procesos metablicos intracelulares puede
sintetizar los azcares necesarios a partir de otras molculas, como los
lpidos y aminocidos.

Clasificacin

Los glcidos se clasifican en primer lugar, teniendo en cuenta el nmero de


unidades constitutivas de los mismos en:

Monosacridos: constituidos por un azcar simple.

l
Oligosacridos: Resultantes de la unin de 2 a 10 unidades de
monosacridos.

l
Polisacridos: formados por cadenas compuestas de muchas unidades
de monosacridos (ms de 10). Estas cadenas pueden ser lineales o
ramificadas.

Monosacridos

Son los monmeros de los glcidos. Son polialcoholes con una funcin
aldehido o cetona. Segn el nmero de carbonos, un monosacrido ser una
triosa (3C), tetrosa (4C), pentosa (5C), hexosa (6C) o heptosa (7C). Adems
se les agrega el prefijo ceto o aldo de acuerdo a la funcin que posean.

Fig. 2.25 - Ejemplos de Monosacridos

Fig. 2.25 - Ejemplos de Monosacridos

Fig. 2.25 - Ejemplos de Monosacridos

Las pentosas y las hexosas suelen formar estructuras cclicas. La formacin


de estos anillos es espontnea y las formas abiertas y cerradas estn en
equilibrio.

Al ciclarse el monosacrido, los tomos se reacomodan de tal forma que


donde haba un grupo aldehdo o cetona, aparece un grupo hidroxilo, el cual
puede ubicarse por debajo o por encima del plano de la molcula,
originando formas a o b, respectivamente.

Fig. 2.26 - Ismeros de D-Glucosa. a-D- Glucosa y b-D-Glucosa


Fig. 2.26 - Ismeros de D-Glucosa. a-D- Glucosa y b-D-Glucosa

Estas son formas isomricas, sin embargo no son las nicas, ya que como
podemos ver, los monosacridos presentan carbono asimtrico y por lo
tanto tambin poseen ismeros pticos

Funciones biolgicas

Los monosacridos, especialmente la glucosa, constituyen la principal


fuente de energa celular. Por ejemplo la oxidacin completa de un mol de
glucosa produce 673 kilocalorias.

Tambin forman parte de molculas ms complejas. Por ejemplo la ribosa y


desoxirribosa, componentes de los cidos nuclecos.

Otros monosacridos presentan alguno de sus grupos OH sustituidos por


otros tomos. Se conocen como azcares derivados, y en su mayora son
monmeros de heteropolisacridos que cumplen funciones estructurales.

Fig. 2.27- Unin glucosdica: formacin de un disacrido

Fig. 2.27- Unin glucosdica: formacin de un disacrido

Oligosacridos

Se forman por la unin covalente de entre 2 y 10 monosacridos.

Se los nombra de acuerdo al nmero de monosacridos que los constituye,


de este modo tenemos: disacridos, trisacridos, etc.

De todos ellos los ms importantes fisiolgicamente son los disacridos,


como la sacarosa o azcar comn formada por la unin de glucosa y
fructosa, la lactosa o azcar de la leche (Galactosa + glucosa), o la maltosa
o azcar de malta formada por la unin de dos glucosas.

Los monosacridos se unen mediante uniones glucosdicas, donde dos


tomos de carbono de dos monosacridos se vinculan por medio de un
tomo de oxgeno. En la reaccin se libera una molcula de agua.

Funciones biolgicas

Son formas de transporte en los vegetales y en algunos animales.

Forman parte de molculas ms complejas, como las glucoprotenas y


glucolpidos.

Intervienen en la estructura de la membrana plasmtica, participando en el


reconocimiento celular.

Polisacridos

Estn constituidos por un gran nmero de monosacridos unidos mediante


enlaces glucosdicos, constituyendo largas cadenas.

Los polisacridos pueden ser homopolmeros, cuando la unidad repetitiva es


un solo tipo de monosacrido o heteropolmeros, cuando las unidades
repetitivas estn constituidas al menos por dos monmeros diferentes.Los
polisacridos ms importantes presentes en la naturaleza son el almidn, el
glucgeno y la celulosa.

ALMIDN

Fig. 2.28 - Amilosa (uniones a-1,4)

Fig. 2.28 - Amilosa (uniones a-1,4)

Fig. 2.29 - Amilopectina (uniones a-1,4 y a-1,6)

Fig. 2.29 - Amilopectina (uniones a-1,4 y a-1,6)

El almidn es una mezcla de dos polisacridos, la amilosa y la amilopectina.

La funcin del almidn es la de ser la principal reserva de energa en las


plantas.

Fig. 2.30 - Representacin esquemtica del glucgeno


Fig. 2.30 - Representacin esquemtica del glucgeno

Glucgeno

Presenta una estructura similar a la de la amilopectina, pero mucho ms


ramificada (cada 12 a 14 unidades del polmero lineal).

El gluggeno constituye una importante reserva de energa para los


animales y se almacena principalmente en el hgado y en los msculos

Celulosa

Es el polisacrido estructural ms abundante y se lo encuentra formando las


paredes celulares de los vegetales. Est constituida por cadenas lineales de
b-glucosa.

La caracterstica estructural de del enlace glucosdico b 1-4 es que forma


una cadena extendida que permite la interaccin con otras cadenas
paralelas formando puentes de hidrgeno. De este modo se forma una
trama en forma de red muy resistente.

Fig. 2.31- Celulosa

Fig. 2.31- Celulosa

Fig. 2.32 Aspectos de la configuracin y estructura de la celulosa. Tendencia


del polmero lineal a extenderse totalmente (a y b) y asociarse despus para
formar microfibrillas (c) que a su vez se alinean con otras (d y e) para dar
lugar a una fibra de celulosa (f). (g) Orientacin de las fibras en una capa de
pared secundaria. Otras capas de pared secundaria tienen distintas
orientaciones. La extensin y asociacin de las molculas de quitina, sigue
el mismo patrn

Fig. 2.32 Aspectos de la configuracin y estructura de la celulosa. Tendencia


del polmero lineal a extenderse totalmente (a y b) y asociarse despus para
formar microfibrillas (c) que a su vez se alinean con otras (d y e) para dar
lugar a una fibra de celulosa (f). (g) Orientacin de las fibras en una capa de
pared secundaria. Otras capas de pared secundaria tienen distintas
orientaciones. La extensin y asociacin de las molculas de quitina, sigue
el mismo patrn.

Otros polisacridoS

Adems de estos polisacridos, existen otros que tambin cumplen


funciones estructurales importantes, como por ejemplo la murena de las
paredes celulares de bacterias o la quitina del exoesqueleto de los insectos.
Esta ltima es un polmero de N-acetilglucosamina, un azcar derivado en el
que un grupo hidroxilo (-OH) fue sustituido por un grupo amino (-NH2).

Fig. 2.33- Quitina

Fig. 2.33- Quitina

Otros polisacridos como los glicosaminoglicanos (GAG) se encuentran


unidos a protenas constituyendo los proteinglicanos de la matriz
extracelular. Los proteoglicanos son responsables del carcter viscoso de la
matriz extracelular. Consisten en protenas (~5%) y cadenas de
polisacridos (~95%), unidos covalentemente a las protenas. Las cadenas
del polisacrido pertenecen a uno de los cinco tipos de GAG
(glicosaminoglicanos) que forma la mayor parte de los polisacridos en la
matriz extracelular. Estos GAG se forman por la polimerizacin de unidades
de disacridos. Los disacridos constituyentes estn formados por una
molcula de cido glucurnico y un zucar derivado como la N-acetil
glucosamina o la N-acetilgalactosamina.

El cido hialurnico (o hialuronato) es el GAG no sulfatado dominante en el


tejido conjuntivo. El peso molecular de cido hialurnico es muy alto
(alrededor de 1.000.000), alcanzado una longitud de aproximadamente 2.5
m, ( Estamos hablando de una molcula ! ). El cido hialurnico es de
importancia para el ensamble de otros GAG en los tejidos conjuntivos y
seo, lo que resulta en la formacin de una molcula compleja an de
mayor tamao (Fig. 2.35). Es el componente ms abundante del fluido
sinovial (el contenido fluido de la cavidad de las junturas sinoviales) y del
humor vtreo del ojo.

Los cuatro GAG sulfatados son condroitn sulfato, dermatn sulfato, keratn
sulfato y heparn sulfato. Estos GAG se unen a las protenas formando un
eslabn y las protenas del eslabn se unen al espinazo formado por el cido
hialurnico, formando el proteoglicano (Fig. 2.34).

El peso molecular del complejo resultante es de 30.000.000 a 200.000.000.


La distribucin enrollado del cido del hialurnico y de otros GAG unidos
llena un espacio ms o menos esfrico de un dimetro de aproximadamente
0.5 m. Este espacio se llama "dominio". Los dominios forman la red
tridimensional ms continua en el espacio extracelular.

Fig. 2.34 - Composicin qumica de algunos glicosaminoglicanos (GAG)


Fig. 2.34 - Composicin qumica de algunos glicosaminoglicanos (GAG)

La trama formada por los dominios acta como un filtro molecular en los
espacios intersticiales. Los glcidos polianinicos de los GAG retienen
grandes cantidades de agua y cationes. El agua que limita a los dominios
forma el medio, por ejemplo, para la difusin de sustancias de peso
molecular bajo como gases, iones y molculas pequeas que pueden tomar
la ruta ms corta, desde los capilares a las clulas. Quedan excluidas, las
molculas grandes que tienen que hallar paso a travs de los espacios entre
los dominios.

El movilidad restringida de las molculas ms grandes en el espacio


extracelular, inhibe el pasaje de microorganismos a travs de l. Una
bacteria tpica (0.5 x 1 m) se inmoviliza esencialmente en esta trama
formada por los dominios. El patogenicidad de una bacteria es de hecho
determinada por su habilidad de encontrar la manera de moverse a travs
del entramado, y algunas de las ms invasoras producen hialuronidasa, la
enzima que despolimeriza el cido hialurnico.

Fig. 2.35 - Monmero de proteoglucano (derecha) . Molcula de cido


hialurnico (AH) formando un conglomerado lineal con mltiples monmeros
de proteoglucano (elipses negras) entretejida en una malla de fibras
colgenas.(izquierda)

Fig. 2.35 - Monmero de proteoglucano (derecha) . Molcula de cido


hialurnico (AH) formando un conglomerado lineal con mltiples monmeros
de proteoglucano (elipses negras) entretejida en una malla de fibras
colgenas.(izquierda)

CUESTIONARIO DE AUTOEVALUACIN

1.

Cules son los elementos ms abundantes en los seres vivos?

2.

Describa brevemente la estructura de un tomo.

3.

Cul es la importancia del tomo del carbono?

4.
Qu tipos de uniones qumicas conoce? Menciones ejemplos de
importancia biolgica.

5.
Qu caractersticas del agua son consecuencia de la formacin de
puentes de hidrgeno entre sus molculas.

6.
Mencione tres iones de importancia biolgica, describiendo sus
funciones.

7.
Cul es la diferencia estructural entre la amilosa y la amilopectina?
Cul es la diferencia entre amilopectina y el glucgeno?

8.

Qu entiende por unin glucosdica?

9.
Qu es un oligosacrido de membrana? Qu funcin cumple? Cul
es su importancia?

10. Desde el punto de vista energtico Cul es la diferencia entre glucosa


y el almidn?

11.
Si una persona consume una dieta rica en hidratos de carbono con
ms caloras que las que necesita, los hidratos de carbono se transforman
en triglicridos. Por qu? cules son las ventajas de este mecanismo?

12.

La molcula de colesterol es antiptica?

13. Qu lpidos son importantes como constituyente de las membranas?


Qu caracterstica en comn presentan ? (realice un esquema)

14.

Qu molcula esteroide es la precursora de las hormonas sexuales?

15. Mencione un lpido con funcin estructural, uno con funcin de reserva
y otro con funcin hormonal.

Preguntas de opcin multiple

1. Las uniones puente de hidrgeno:

a.

son un tipo de unin inica.

b.

se dan solo entre las molculas de agua.

c.

se establecen cuando se crean polaridades momentneas.

d.

el hidrgeno comparte sus electrones con elementos electropositivos.

e.

ninguna es correcta.

2. Un istopo es:

a.

A un tomo con distinta cantidad de protones y neutrones.

b.

un tomo con igual cantidad de protones que neutrones.

c.

un tomo con igual cantidad de protones y electrones.

d.
un tomo con igual cantidad de protones pero distinta cantidad de
neutrones.

e.

un tomo con ms electrones que protones.

3. La molcula de agua se caracteriza por:

a.

formar puente de hidrgeno entre sus molculas.

b.

formar puentes de hidrgeno con molculas no polares.

c.

alto punto de fusin

d.

a y b son correctas.

e.

a y c son correctas.

4. La glucosa:

a.

es una hexosa.

b.

es el monmero que constituye la molcula de almidn.

c.

es el monmero que constituye todos los polisacridos

d.

a y b son correctas.

e.

todos son correctas.

5. La estructura y funcin del glucgeno y la celulosa son respectivamente:

a.

lineal con funcin estructural en ambos casos.

b.

ramificadas con funcin estructural en ambos casos.

c.

lineal con funcin energtica y ramificada con funcin estructural.

d.
ramificada con funcin energtica y ramificada con funcin
estructural.

e.

ramificada con funcin energtica y lineal con funcin estructural.

6. Un mucopolisacrido:

a.

forma parte de la matriz del tejido conectivo

b.

est formado por azcares derivados

c.

es un heteropolisacrido

d.

todas son correctas.

e.

ninguna es correcta.

7. La unin glucosdica ocurre entre:

a.

dos grupos aldehdos.

b.

dos grupos cetonas.

c.

un grupo aldehdo y un grupo hidrxilo.

d.

un grupo cetona y un hidrxilo.

e.

dos grupos hidrxilos.

8. Las esfingomielinas:

a.

son anfipticas

b.

estn formadas por glicerol, cidos grasos y cido fosfrico

c.

presentan una unin de tipo amida cido graso y glicerol

d.

constituyen una reserva energtica

e.

posee una estructura isoprenoide

9. El calcitriol interviene:

a.

en el ciclo de la visin

b.

en la coagulacin sangunea

c.

en el metabolismo del calcio

d.

en los procesos de oxidacin de los lpidos de membrana

e.

ninguna es correcta

10. Las sales biliares:

a.

poseen un ncleo ceramida

b.

derivan del colesterol

c.

son consideradas hormonas

d.

a y b son correctas

e.

b y c son correctas

11. Los cidos grasos son:

a.

solubles en agua

b.

combustibles celulares

c.

los monmeros que forman la molcula de colesterol

d.

son de cadena corta

e.

todas son correctas.

[1] El oxgeno que respiramos proviene de la ruptura de la molcula de agua


durante la fotosntesis

[REGRESAR]