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LOBATO CORREA, Roberto (1989): O Espao Urbano. Serie Principios. So Paulo. tica.

Traduccin: MSc Estela Valds. Para uso exclusivo de la ctedra Seminario de Organizacin
Territorial I y Geografa Humana. FFyH. UNC

CAP. 2: QUE ES EL ESPACIO URBANO?

El espacio de una gran ciudad capitalista se constituye, en un primer momento de su


aprehensin, en un conjunto de diferentes usos del suelo yuxtapuestos entre s. Tales usos
definen reas, como el centro de la ciudad, lugar de concentracin de actividades comerciales,
de servicios y de gestin; reas industriales; reas residenciales distintas en trminos de forma
y contenido social; de placer y, entre otras, las de reserva para una futura expansin. Este
complejo conjunto de usos del suelo es en realidad, la organizacin espacial de la ciudad o,
simplemente, el espacio urbano, que aparece as como espacio fragmentado.
Pero el espacio urbano est simultneamente fragmentado y articulado: cada una de sus
partes mantiene relaciones espaciales con las dems, aunque de intensidad variable. Estas
relaciones se manifiestan empricamente a travs de flujos de vehculos y de personas
asociados a las operaciones de carga y descarga de mercaderas, al movimiento cotidiano
entre las reas residenciales y los lugares de trabajo, a los traslados menos frecuentes para
compras en el centro de la ciudad o en las tiendas del barrio, las visitas a los parientes y
amigos, y las idas al cine, culto religioso, parques, etc.
La articulacin se manifiesta tambin de modo menos visible. En el capitalismo se manifiesta a
travs de las relaciones espaciales envolviendo la circulacin de decisiones e inversiones de
capital, plusvala, salarios, juros, rentas, envolviendo la prctica del poder y de la ideologa.
Estas relaciones espaciales son de naturaleza social, teniendo como matriz la propia sociedad
de clases y sus procesos. Las relaciones espaciales integran, aunque de forma diferente, las
diversas partes de la ciudad, unindolas en un conjunto articulado cuyo ncleo de articulacin
ha sido tradicionalmente el centro de la ciudad. Este es un segundo momento de aprehensin
de lo que es el espacio urbano: fragmentado y articulado.
Al constatarse que el espacio urbano es simultneamente fragmentado y articulado, y que esta
divisin articulada es la expresin espacial de procesos sociales, se introduce un tercer
momento de aprehensin del espacio urbano: es un reflejo de la sociedad. As, el espacio de la
ciudad capitalista est fuertemente dividido en reas residenciales segregadas, reflejando la
compleja estructura social de clases; la ciudad medieval por su parte presentaba una
organizacin espacial influenciada por las guildas, las corporaciones de los diversos artesanos.
Pero el espacio urbano es un reflejo tanto de acciones que se realizan en el presente como de
aquellas que se realizaron en el pasado y que dejaron sus marcas impresas en las formas
espaciales del presente.
Dos puntos deben ser ahora indicados. En primer lugar, por ser reflejo social y fragmentado el
espacio urbano, especialmente el de la ciudad capitalista es profundamente desigual: la
desigualdad se constituye en una caracterstica propia del espacio urbano capitalista. En
segundo lugar, por ser reflejo social y porque la sociedad tiene su dinmica, el espacio urbano
es tambin mutable, disponiendo de una mutabilidad que es compleja, con ritmos y naturaleza
diferenciados.

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El espacio de la ciudad es tambin un condicionante de la sociedad. Este es el cuarto momento


de su aprehensin. El condicionamiento se da a travs del papel que las obras fijadas por el
hombre, las formas espaciales, desempaan en la reproduccin de las condiciones de
produccin y de las relaciones de produccin. As, la existencia de establecimientos
industriales juntos unos de otros, y realizando entre si ventas de materias primas
industrialmente fabricadas se constituye, por la ventaja de estar juntos, de hecho que viabiliza
la continuidad de la produccin, esto es la reproduccin de las condiciones de produccin.
Las reas residenciales segregadas representan un papel ponderable en el proceso de las
relaciones de produccin, bajo el cual se reproducen las diversas clases sociales y sus
fracciones: los barrios son los lugares de reproduccin de los diversos grupos sociales.
Fragmentada, articulada, reflejo y condicionante social, la ciudad es tambin el lugar donde las
diversas clases sociales viven y se reproducen. Esto envuelve al cotidiano y al futuro prximo;
bien como las creencias, valores y mitos creados en base de la sociedad de clases y, en parte,
proyectados en las formas espaciales: monumentos, lugares sagrados, una calle especial, etc.
El espacio urbano asume as una dimensin simblica que, entre tanto, es variable segn los
diferentes grupos sociales, etreos, etc. Pero el cotidiano y el futuro prximo se hallan
encuadrados en un contexto de fragmentacin desigual del espacio, llevando a los conflictos
sociales, como las huelgas obreras, la protesta social y los movimientos sociales urbanos. El
espacio de la ciudad es as, y tambin, el escenario y el objeto de las luchas sociales, pues estas
visan, al final de cuentas, al derecho a la ciudad, a la ciudadana plena e igual para todos.
Esto es lo que es el espacio urbano: fragmentado y articulado, reflejo y condicionante social,
un conjunto de smbolos y campo de luchas. Es as la propia sociedad en una de sus
dimensiones, aquella ms aparente, materializada en las formas espaciales. Es este nuestro
objeto de estudio.
El espacio urbano, como se indic es constituido por diferentes usos del suelo. Cada uno de
ellos puede ser visto como una forma espacial. Esta, con todo, no tiene existencia autnoma,
existiendo porque en ella se realiza una o ms funciones, esto es, actividades como la
produccin y venta de mercaderas, prestacin de servicios diversos o una funcin simblica,
que se hallan vinculadas a los procesos de la sociedad. Estos son, a su vez, el movimiento de la
propia sociedad, de la estructura social, demandando funciones urbanas que se materializan
en las formas espaciales1. Formas stas que son socialmente producidas por agentes sociales
concretos. Comenzaremos analizando el papel de estos agentes y a continuacin,
consideraremos los procesos y las formas espaciales que se constituirn en la parte central de
este estudio.

SANTOS, Milton (1985) Espao e metodo. So Pablo. Nobel.

Trad. de Valds, E (2010) para uso exclusivo de la ctedra de Organizacin Territorial I y


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CAP. 3: QUIN PRODUCE EL ESPACIO URBANO?

El espacio urbano capitalista- fragmentado, articulado, reflejo y condicionante social, lleno de


smbolos y campo de luchas- es un producto social, resultado de acciones acumuladas a travs
del tiempo y engendradas por agentes que producen y consumen espacio. Son agentes
sociales concretos, y no un mercado invisible o procesos aleatorios actuando sobre un espacio
abstracto. La accin de estos agentes es compleja, derivando de la dinmica de acumulacin
de capital, de las necesidades mutables de reproduccin de las relaciones de produccin y de
los conflictos de clase que de ella emergen.
La complejidad de la accin de los agentes sociales incluye prcticas que llevan a un constante
proceso de reorganizacin espacial que se hace va incorporacin de las nuevas reas de la
ciudad. Es preciso considerar entretanto, que, cada transformacin del espacio urbano, este se
mantiene simultneamente fragmentado y articulado, reflejo y condicionante social, aunque
las formas espaciales y sus funciones hayan cambiado. La desigualdad socio-espacial tampoco
desaparece: el equilibrio social y de la organizacin espacial no pasa de un discurso
tecnocrtico impregnado de ideologa.
Quines son estos agentes sociales que hace y rehacen la ciudad? Qu estrategias y acciones
concretadas desempean en el proceso de hacer y rehacer la ciudad? Estos agentes son los
siguientes:
a) Los propietarios de los medios de produccin, sobre todo los grandes industriales
b) Los propietarios de la tierra
c) Los promotores inmobiliarios
d) El Estado
e) Los grupos sociales excluidos
Antes de considerar la accin de estos agentes, conviene hacer algunos comentarios generales
sobre ellos en conjunto.
En primer lugar, la accin de estos agentes se hace dentro de un marco jurdico que regula su
actuacin. Este marco no es neutro, refleja el inters dominante de uno de los agentes, y se
constituye en muchos casos , en una retrica ambigua que permite que haya transgresiones de
acuerdo a los intereses del agente dominante.
En segundo lugar, conviene apuntar que, aunque pueda haber diferenciaciones en las
estrategias de los tres primeros agentes, como conflictos entre ellos, hay denominadores
comunes que los unen: uno de ellos es la apropiacin de la renta de la tierra. Por otro lado, la
accin de esos agentes sirve al propsito dominante de la sociedad capitalista que es la de la
reproduccin de las relaciones de produccin, implicando la continuidad del proceso de
acumulacin y la tentativa de minimizar los conflictos de clase, este aspecto le cabe
particularmente al Estado. Para esto el espacio urbano, como apunta Lefvre (1976), en
instrumento donde son viabilizados concretamente los propsitos arriba indicados, en gran
parte a travs de la posesin y del control de la tierra urbana.
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En tercer lugar, es necesario destacar que la tipologa presentada es ms de naturaleza


analtica que efectivamente absoluta. En el estado actual del capitalismo, los grandes capitales
industrial, financiero e inmobiliario pueden estar integrados directa o indirectamente, en este
caso en grandes corporaciones que, adems de otras actividades, compran, especulan,
financian, administran y producen espacio urbano. Como consecuencia de esta integracin
muchos de los conflictos entre aquellos agentes supra mencionados desaparecen.
En cuarto lugar, es importante notar que las estrategias que esos agentes adoptan, varan en el
tiempo y en el espacio, y esta variabilidad recurre tantos poscausas externas a los agentes,
como de causas internas, vinculadas a las contradicciones inherentes al tipo de capital de cada
agente hace al movimiento general de acumulacin capitalista y de los conflictos de clase. As,
por ejemplo, el aumento de la composicin orgnica de capital de una empresa, afectando la
tasa de ganancia, puede generar nuevas estrategias que incluyen cambios locacionales,
afectando por lo tanto, el uso de la tierra urbana.
Los propietarios de los medios de produccin
los grandes propietarios industriales y de las grandes empresas comerciales son, en razn de la
dimensin de sus actividades , grandes consumidores de espacio. Necesitan de terrenos
amplios y baratos que satisfagan requisitos locacionales pertinentes a las actividades de sus
empresas junto al puerto, a las vas frreas o en lugares de amplia accesibilidad a la
poblacin, etc-. La tierra urbana as, en principio, tiene un doble pael: el de soporte fsico y el
de expresar diferencialmente los requisitos locacionales especficos de las actividades.}
Sin embargo, las relaciones entre propietarios de medios de comunicacin y de la tierra urbana
son ms complejas. La especulacin de la tierra, tiene un doble efecto sobre sus actividades.
Por un lado, aumentan los costos de expansin en la medida en que sta presupone terrenos
amplios y baratos. Por el otro, el aumento de los precios de la tierra alcanza a los salarios de la
fuerza de trabajo: se genera de esta manera una presin sobre los trabajadores que buscan
mejores salarios, los cuales incidirn sobre la tasa de ganancia de las grandes empresas,
reducindolas.
La especulacin de la tierra no tiene slo inters para los propietarios de los medios de
produccin. Interesa tambin a los propietarios de la tierra: la retencin de tierras crea una
escasez de oferta y el aumento de su precio posibilitndoles ampliar la renta. Estas prcticas
generan conflictos entre propietarios industriales y propietarios de la tierra 2.
Los conflictos que emergen tienden en principio, a ser resueltos a favor de los propietarios de
los medios de comunicacin que, en el capitalismo, comandan la vida econmica y poltica. La
solucin de estos conflictos se hace a travs de presiones junto con el Estado para realizar las
expropiaciones de tierras, instalacin de infraestructura necesaria para sus actividades y para
la creacin de facilidades con la construccin de viviendas baratas para la fuerza de trabajo.
Pero tambin se hace necesario saber quines son los propietarios industriales en cada caso.
Son ellos descendientes de inmigrantes, originariamente vinculados al comercio de
exportacin-importacin, o sus races estn en la propiedad de la tierra? Y es necesario an
que se conozca el peso positivo de los grupos en conflicto y las alianzas que se realizan.

CAPEL, Horacio (1972) Agentes y estrategias en la produccin del espacio urbano espaol. Geografa 8

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Es importante tambin considerar, como recuerda Mingione 3, que los conflictos entre
propietarios industriales y fundiarios no se constituyen en algo absoluto como en el pasado.
Esto de debe a:
a) el desarrollo de las contradicciones entre capital y trabajo vuelve peligrosa la abolicin
de cualquier forma de propiedad, entre ellas la de la tierra, pues esto podra llevar a
que se demandase la abolicin de la propiedad capitalista;
b) a travs de la ideologa de la casa propia, que incluye la tierra, se puede minimizar las
contradicciones entre capital y trabajo;
c) la propia burguesa adquiri tierras, de modo que la propiedad fundiaria pas a tener
un papel significativo en el proceso de acumulacin;
d) la propiedad de la tierra es pre-requisito fundamental para la construccin civil que, a
su vez, desempea un papel extremadamente importante en el capitalismo
amortiguando reas de la actividad industrial; y
e) la propiedad de la tierra y su control por la clase dominante tiene an la funcin de
permitir el control del espacio a travs de la segregacin residencial, cumpliendo, por
lo tanto, un significativo rol en la organizacin del espacio.
En las grandes ciudades donde la actividad fabril es expresiva, la accin espacial de los
propietarios industriales lleva a la creacin de amplias zonas fabriles en sectores distintos de
las reas residenciales habitadas por la elite, pero prximas a las reas proletarias. De tal modo
la accin de ellas modela la ciudad, produciendo su propio espacio e interfiriendo
decisivamente en la localizacin de otros usos de la tierra.
Y, cuando una industria, localizada en razn de factores del pasado, se ve envuelta fsicamente
por usos residenciales de status, se verifica que la relocalizacin industrial constituye un
ptimo negocio. Se deslocaliza hacia reas ms amplias y baratas, con infraestructura
producida, en muchos casos por el Estado. Gana de esta forma una nueva localizacin dende
se pueda expandir. Adicionalmente extrae una alta renta de la tierra al realizar el loteamiento
del antiguo terreno fabril, altamente valorizado por el nuevo uso. La zona sur de la ciudad de
Ro de Janeiro ofrece algunos ejemplos notables de esta prctica.
Los propietarios de las tierras
Estos agentes actan a los fines de obtener la mayor renta de sus propiedades, prestando
atencin a su uso ms remunerativo, especialmente el comercial o residencial de status. Se
interesan particularmente en la conversin de la tierra rural en urbana, o sea, en la expansin
de la ciudad en la medida en que la tierra urbana es ms valorizada que la rural. Esto significa
que estn interesados por el valor de cambio del suelo urbano ms que por su valor de uso4.

MINGIONE; Enzo (1977): Theoretical elements for a marxista anlisis of urban development. In:
HARLOE, M. (org) Captive Cities, London, John Wiley.
4
Valor de uso y valor de cambio: conceptos clsicos de la economa poltica que fueron re-trabajados y
enriquecidas por Marx . Cada mercanca tienen en la sociedad capitalista un doble valor, valor de uso y
valor de cambio) El primero se relaciona con la esferea del consumo y el segundo a la de la circulacin.
Estos dos conceptos, entretanto, estn dialcticamente relacionados entre s: es slo a travs del cambio
en el mercado que una mercanca realiza plenamente su valor de uso. (Ver David Harvey en La justicia
social y la ciudad, en esta obra discute los conceptos y los aplica al suelo urbano)
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Los propietarios de la tierra pueden entonces ejercer presiones junto al Estado, especialmente
a nivel Municipal, donde la mira est puesta en influenciar el proceso de definicin de las
normativas del uso del suelo y de la zonificacin urbana. Esta presin no est hecha
uniformemente ni beneficia a todos los propietarios. Algunos, los ms poderosos podrn
valorizar las tierras a partir de la inversin pblica en infraestructura, especialmente la vial: las
ciudades brasileas son ejemplos de esta prctica.
La propiedad de la tierra en la periferia urbana, sobre todo en las grandes ciudades, se
constituye en blanco de atencin de los propietarios de la tierra. Esto es debido a la dinmica
de transformacin del espacio rural en urbano. Las posibilidades de dicha transformacin son,
mientras tanto, dependientes de la confrontacin entre las rentas a ser obtenidas con la
produccin agrcola y con la venta de tierras para fines urbanos. Ms tarde o ms temprano,
gracias a la diferencia de renta, el uso agrcola de la periferia es sustituido por uso urbano,
pasando en muchos casos por una etapa de esterilizacin de la tierra. Hay entonces un
proceso de valorizacin fundiaria.
El pasaje de tierra agrcola a tierra urbana, es ms compleja ya que envuelve diferencias de
demanda tanto de tierras como de viviendas. Depende tambin de las posibilidades de
retribucin del capital invertido en tierras y operaciones inmobiliarias y depende tambin de la
poltica que el Estado adopta para permitir la reproduccin del capital, como refuerzo del
aparato estatal por el aumento de nmero de funcionarios a travs de la ideologa de la casa
propia, conforme muestra, entre otros Duran Lasserbe.
Hay por lo tanto, condiciones que interfieren en la demanda de tierras y vivienda, las cuales se
van a traducir en tasas distintas de crecimiento demogrfico y espacial de las ciudades de un
determinado pas o regin.
La diferencia en la direccin de la expansin depende a su vez de la estructura agraria que
puede viabilizar o no las operaciones de valoracin de la tierra, de las condiciones ecolgicas
diferenciadas, de la existencia de ejes de circulacin y de los tipos de uso a los que se destina
la tierra urbana.
De este modo, las estructuras agrarias diferenciadas en sectores distintos de la periferia
pueden influenciar diferencialmente el pasaje de lo rural a lo urbano. En este sentido, es
conveniente apuntar que una estructura agraria basada en la propiedad especulativa tiende a
viabilizar ms rpidamente esta transformacin. La existencia de reas fsicamente poco aptas
en un sector dado de la periferia (Ej pantanosa) se constituye por lo general en un obstculo
para la valoracin de la tierra. Los ejes de comunicacin actan espacialmente de modo
selectivo, afectando desigualmente la periferia rural-urbana. Finalmente hay usos propios de la
periferia, como ciertas industrias que estn all localizadas, limitando la valorizacin de las
tierras destinadas a uso residencial.
Las diferencias de las formas que asume la ocupacin urbana en la periferia son, en relacin al
uso residencial las siguientes: urbanizaciones de status o elite y urbanizaciones populares. Las
estrategias de los propietarios de las tierras variarn segn se localicen sus propiedades en las
reas donde domine una y otra forma.
Los propietarios de las tierras bien localizadas, valorizadas por condiciones fsicas, (lago, mar,
verde, paisaje, etc) actan presionando al Estado en vistas a la instalacin de la infraestructura
urbana u obteniendo crditos bancarios para ellos mismos instalar la infraestructura. Tales
inversiones valorizan la tierra que anteriormente fuera estril en un razonable perodo de

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tiempo. Campaas publicitarias exaltando las cualidades del rea son realizadas al mismo
tiempo que el precio de la tierra sube constantemente.
Estas tierras de la periferia son destinadas a poblacin de elite. Como se trata de una demanda
solvente, es posible a los propietarios de la tierra, asociarse tambin a promotores
inmobiliarios; lotean venden y construyen casas de lujo. Se crean as barrios selectos en
sectores con buenas condiciones paisajsticas: como la palabra periferia tiene sentido
peyorativo, estos barrios fsicamente perifricos no son ms percibidos como localizados en la
periferia urbana, pues al final de cuentas los barrios de status no son socialmente perifricos!.
Los propietarios de los terrenos mal localizados en periferias sin estas caractersticas apelan a
otra estrategia. En una ciudad donde existe una segregacin socio-espacial, con un sector
perifrico a poca distancia del centro pero sin servicios no atrae por lo tanto a grupos sociales
de elevado status, no le queda ms remedio a los propietarios la adjudicacin de sus tierras
como forma de obtener renta. Se trata de loteos populares con el mnimo de infraestructura.
En vistas al bajo poder adquisitivo de la poblacin que all se radica, no hay inters de estos
propietarios en transformarse en desarrollistas urbanos. Apenas realizan el loteo: las viviendas
sern construidas por el sistema de autoconstruccin o por el Estado, que all implanta
enormes y montonos conjuntos habitacionales.
Se crean loteos populares en la periferia urbana: inundaciones, mosquitos, crmenes, horas y
horas perdidas en precarios transportes colectivos, etc son algunos de los aspectos cotidianos
de esta periferia urbana fruto de una accin espacialmente diferenciada de los propietarios de
la tierra. Tales loteos son ilegales de acuerdo a la legislacin urbana en vigencia, En poco
tiempo son legalizados, y por presin popular consiguen algunos pocos servicios de
infraestructura por cuenta del estado. Esto genera nueva valorizacin de la tierra llegando
inclusive a los terrenos reservados por los antiguos propietarios de la misma, muchos de ellos
intencionalmente situados entre los loteos y el espacio urbano continuo.
Los emprendedores inmobiliarios
Por emprendedores inmobiliarios se entiende un conjunto de agentes que realizan parcial o
totalmente las siguientes operaciones:
a) incorporacin, que es la operacin clave del emprendimiento inmobiliario; el
incorporador realiza la gestin del capital-dinero en la fase de su transformacin en
mercanca, en inmueble; la localizacin, el tamao de las unidades y la calidad del
predio a ser construido son definidos en la incorporacin, as como las decisiones de
quien va a construirlo, la propaganda y la venta de las unidades;
b) b) el financiamiento, o sea, a partir de la formacin de recursos monetarios
provenientes de personas fsicas y jurdicas, se verifica de acuerdo con el desarrollista,
el inversionista tendiendo como objetivo verificar la viabilidad tcnica de la obra
dentro de parmetros definidos anteriormente por el incorporador y a la luz de los
cdigos de edificacin;
c) d) construccin o produccin fsica del inmueble, que se verifica a travs de la
actuacin de firmas especializadas en las ms diversa etapas del proceso productivo; la
fuerza de trabajo est vinculadas a las firmas productoras; y
d) e) comercializacin o transformacin del capital-mercanca en capital-dinero ahora con
ms beneficios; las inmobiliarias, los planificadores de ventas y los publicistas son
responsables por esta operacin.
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Estas operaciones van a originar diferentes tipos de agentes concretos, incluyendo al


propietario-constructor del lote, un agente clsico y que an persiste produciendo pocos y
pequeos inmuebles, las firmas exclusivamente desarrollistas, las que se especializan
exclusivamente en la construccin o en otra etapa del proceso productivo, como el concreto
de cemento, otras que incorporan y construyen, otras ms especializadas en actividad
inmobiliaria y aquellas que concentran todas las operaciones (desarrollistas).
Por otro lado, desde el punto de vista de la gnesis del promotor inmobiliario se verifican
enormes diferencias entre ellos. Hay desde el propietario de la tierra que se transform en
constructor o incorporador, el comerciante prspero que diversifica sus actividades creando
una incorporadota, pasando por la empresa industrial, que en momento de crisis o ampliacin
de su negocio crea una subsidiaria ligada a la promocin inmobiliaria. Grandes bancos y el
estado actan tambin como emprendedores inmobiliarios.
Entre los agentes en cuestin, particularmente entre los incorporadotes, hay diferencias en
funcin de dos aspectos, conceptualizados por R.S. Almeida como escala de operaciones o el
nmero de construcciones simultneas que el incorporador es capaz de gestionar; y escala
espacial de actuacin o el rea donde se localizan las obras y los stoks de terrenos. Estas dos
escalas estn relacionadas: a mayor escala de operaciones, mayor es la escala espacial de
actuacin y, adicionalmente, mayor el poder poltico del incorporador.
Cules son las estrategias de los emprendedores inmobiliarios?
En la sociedad capitalista no hay inters en producir viviendas populares. Esto se debe
bsicamente, a los bajos niveles de los salarios de los grupos populares en relacin al costo de
la vivienda producida bajo la lgica capitalista. Se debe en parte tambin, como seala Henri
Coing5, la convergencia de intereses del propietario de la tierra, del emprendedor inmobiliario
y de la industria del material de construccin en el sentido de producir nicamente viviendas
innovadoras, cuyo valor de uso es superior a las ms antiguas, obtenindose por lo tanto, un
precio de venta cada vez mayor, lo que ampla la exclusin de las grupos populares.
En qu condiciones, pregunta H. Coing, es posible que haya produccin de vivienda para los
grupos de bajos ingresos? Cundo esta produccin es rentable?
a) es rentable si son sobre-ocupadas por varias familias o por varias personas solteras
que alquilan un inmueble o habitacin;
b) es rentable si la calidad de la construccin fuera psima cuyo costo queda reducido al
mnimo, conforme Engels describe Inglaterra en relacin al siglo XIX;
c) es rentable cunado se verifica una enorme escasez de vivienda, elevando los precios a
niveles altsimos.
Pero esta no es la situacin usual en las ciudades del tercer mundo: el capital no tiene inters
en producir viviendas para sectores populares. En una sociedad donde una parte importante
de su poblacin no tiene acceso a la casa propia o no tiene posibilidades de alquilar, la
estrategia de los emprendedores inmobiliarios es la siguiente:
a) dirigirse en primer lugar a la produccin de viviendas para satisfacer una demanda
solvente y;

En: Durand-Lasserve, Alen (1980)

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b)

obtener ayuda del Estado en el sentido de tornar solvente la produccin de viviendas


para satisfacer la demanda no solvente.

En relacin a la primera categora, se verifica la produccin de inmuebles de lujo cuyo objetivo


es producir viviendas para quienes disponen de recursos, incluyendo las segundas residencias
en reas de placer. La produccin de inmuebles caros y de calidad puede llegar a saturarse
mientras que por otro lado, se mantiene el dficit de vivienda para sectores populares. Para
este segmento que constituye el mercado de los emprendedores inmobiliarios, el
financiamiento no es difcil.
La existencia de una demanda solvente saturada y de una no solvente insatisfecha explica el
inters del capital inmobiliario en obtener ayuda del estado, de modo de hacer posible la
construccin de viviendas para los sectores populares: crditos para los emprendedores
inmobiliarios, facilidades para la apropiacin de tierras y crditos para los futuros propietarios.
La creacin de organismos (Banco Hipotecario, Cooperativas) y la creacin de mecanismos
financieros y jurdicos, tienen como objetivo viabilizar la acumulacin capitalista va la
produccin de viviendas de acceso ampliado.
Esta estrategia es viable en razn de la importancia de la vivienda en la sociedad capitalista
que cumple un papel fundamental cual es el de amortizar las crisis cclicas de la economa a
travs de la inversin de capital y la creacin de empleos: de all el apoyo del Estado
capitalista, que a su vez est repleto de intereses inmobiliarios a travs de sus componentes.
La estrategia dominante, de producir viviendas para la poblacin con demanda solvente tiene
un significativo impacto espacial. De hecho la accin de los emprendedores inmobiliarios se
realiza en correlacin con:
a) precio elevado de la tierra y alto status del barrio;
b) accesibilidad, eficiencia y seguridad de los medios de transporte;
c) recursos paisajsticos naturales o socialmente producidos y;
d) agotamiento de los terrenos para construccin y las condiciones fsicas de los
inmuebles anteriormente producidos, conforme R.S. Almeida. Estas caractersticas en
conjunto tienden a valorizar diferencialmente ciertas reas de la ciudad que se vuelve
blanco de la accin de los emprendedores inmobiliarios: reas nobles, creadas y
recreadas segn el inters de los emprendedores valindose de una importante
publicidad. De tal forma, por un lado se verifica la permanencia de barrios de status,
que continan siendo atractivos al capital inmobiliario y, por el otro, la creacin de
nuevas reas nobles dado el agotamiento de aquellas disponibles en otros sectores
valorizados del espacio urbano: los nuevos barrios nobles son efectivamente creados o
resultan de la transformacin de la imagen de barrios antiguos que, disponiendo de
algunos atractivos, se vuelven de status.
La actuacin espacial de los emprendedores inmobiliarios se realiza de modo desigual, creando
y reforzando la segregacin residencial que caracteriza a la ciudad capitalista. Y, en la medida
en que otros sectores del espacio producen conjuntos habitacionales populares, la segregacin
es ratificada.
El Estado

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El estado acta tambin en la organizacin espacial de la ciudad. Su actuacin ha sido


compleja y variada tanto en el tiempo como en el espacio, reflejando la dinmica de la
sociedad de la cual es parte constitutiva. Vamos a considerar solamente el papel del Estado
capitalista, privilegiando la ciudad latinoamericana, y particularmente la brasilera.
Una primera aproximacin se refiere al hecho de que el Estado acta como un gran industrial
consumidor de espacio y de localizaciones especficas, propietario de la tierra y promotor
inmobiliario, sin dejar de ser tambin un agente de regulacin del uso del suelo y en los
objetivos de los movimientos sociales urbanos. De este modo, al implantar una refinera de
petrleo, el Estado est organizando directamente el espacio urbano, al mismo tiempo que
interfiere, dada la naturaleza de la actividad industrial, en el uso de la tierra de las reas
prximas. Las tierras pblicas son una reserva que el Estado dispone para diversos usos en el
futuro, inclusive para negociar con otros agentes sociales. A travs de organismos, el Estado
tambin se torna promotor inmobiliario.
Sin embargo, y a travs del abastecimiento de servicios pblicos como el sistema vial, agua,
cloacas, luz, recoleccin de basura, etc., importantes tanto para las empresas como para la
poblacin, que la actuacin del Estado se hace de modo ms esperado. La elaboracin de
leyes y normativas vinculadas al uso del suelo entre otras, las normas de la zonificacin y el
cdigo de obras, constituyen otro atributo del Estado en lo que se refiere al espacio urbano. Y
es consecuente con su desempeo espacialmente desigual en cuanto proveedor de servicios
pblicos, espacialmente de aquellos que atiende la demanda de la poblacin, que el Estado es
el objetivo de ciertas reivindicaciones de segmentos de la poblacin urbana.
En realidad segn A. Samson6, el estado dispone de un conjunto de instrumentos que puede
emplear en relacin al espacio urbano. Entre otros, son:
a) derecho de expropiacin y prioridad en la compra de tierras;
b) regulacin del suelo;
c) control y limitacin de los precios de la tierras;
d) limitacin de la superficie de la tierra que puede ser apropiada;
e) impuestos a la renta que pueden variar segn la dimensin del inmueble, uso de la
tierra y localizacin;
f)

tasacin de terrenos libres, impulsando una utilizacin ms completa del espacio


urbano;

g) movilizacin de reservas de las tierras pblicas, acectando el precio y orientando


espacialmente la ocupacin del espacio;
h) inversin pblica en la produccin de espacio, a travs de obras como por ejemplo las
de infraestructura;

i)

organizacin de los mecanismos de crdito para la vivienda; y

j)

investigaciones, operaciones de prueba sobre materiales y procedimientos de


construccin, como el control de la produccin y del mercado de ese material.

In: Durand-Laseerve, Alain, 1980

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Esta compleja y variada gama de posibilidades de accin del Estado capitalista no se efectiviza
por casualidad. No se procesa de modo socialmente neutro, como si el Estado fuera una
institucin que gobierna de acuerdo a una racionalidad fundamentada en los principios de
equilibrio social, econmico y espacial, ubicndose por encima de las clases sociales y sus
conflictos. Su accin est marcada por los conflictos de intereses de los diferentes miembros
de la sociedad de clases, as como de las alianzas entre ellos. Tiende a privilegiar los intereses
de aquellos segmentos de la clase doliente que, en cada momento, estn el poder.
Es preciso considerar que la accin del Estado se procesa en tres nivels poltico-administrativo
y espaciales: nacional, provincial y municipal. En cada uno de estos niveles su actuacin
cambia, as como el discurso que encubre los intereses dominantes. A nivel municipal sin
embargo, estos intereses son ms evidentes y el discurso menos eficaz. La legislacin garantiza
a la municipalidad muchos poderes sobre el espacio urbano, poderes que vienen de una larga
tradicin reforzada por el hecho de que en una economa cada vez ms monopolista, el sector
de los propietarios de las tierras (fundiarios) y el sector inmobiliario, menos concentrados, se
constituyen en frtil campo de accin para las elites locales.
La actuacin del estado se hace, fundamentalmente y en ltima instancia, bajo el objetivo de
crear condiciones de realizacin y reproduccin de la sociedad capitalista, esto es, condiciones
que viabilicen el proceso de acumulacin y la reproduccin de las clases sociales y sus
fracciones.
Teniendo en vista estos propsitos, el estado capitalista crea mecanismos que llevan a la
segregacin residencial y su ratificacin. De tal modo que las diferencias en el impuesto
territorial y predial (impuesto inmobiliario), son un fuerte factor discriminante, afectando el
precio de las tierras y de los inmuebles y, como consecuencia, incide en la segregacin social:
los grupos con ingresos ms altos residen en inmuebles ms caros y localizados en barrios
donde el valor del suelo es ms elevado. A travs de la localizacin espacialmente diferenciada
de los equipamientos de consumo colectivo, el Estado tambin interfiere en la segregacin
residencial. Harvey comenta que este tipo de actuacin tiende a ampliar la renta real de
aquellos que ya poseen elevada renta monetaria.
D. Vetter7y otros proporcionan en este aspecto un excelente ejemplo de inversiones pblicas
espacialmente desiguales y sus consecuencias. Se trata de la localizacin concentrada de
servicios de agua potable y cloacas en la Zona Sur carioca. Esta rea de la ciudad de Ro de
Janeiro es en la que reside un econmico y polticamente poderoso grupo social que tiene sus
inmuebles ms valorizados y accesibles por lo tanto, a grupos sociales cada vez ms
seleccionados.
La segregacin residencial puede resultar tambin por una accin directa y explcita del Estado
a travs del planeamiento de ncleos urbanos. Esta ha sido una tradicin en Latinoamrica,
aunque no exclusiva, que tiene sus orgenes en el siglo XVI. Al respecto, Hansen8 escribi sobre
el origen de y evolucin de la ciudad de Mrida en la Pennsula del Yucatn en Mxico que es
digno de leer:
La ciudad fue planificada en torno de una plaza central. Las cuatro cuadras que la
delimitaban fueron reservadas para la catedral, los edificios de los gobiernos
provincial y municipal y la residencia del jefe de los conquistadores, A los otros
espaoles se les cedi lotes dentro de las dos o tres cuadras, en cada direccin.
7

In: MACHADO DA SILVA, Luis A., 1981


HANSEN, A.T. Ecologia de uma cidades latino-americana. In: PIERSON,D. org. Estudos de ecologia
humana. So Paulo. Martins Fontes, 1970
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Esta rea residencial espaola constituy el centro. A una distancia mayor, en


direccin al exterior, y dejando un espacio para la expansin de este centro, fueron
reservadas reas en las cuales podan establecerse los indios. Estas reas
constituirn los barrios. A medida que la ciudad creca, el centro fue absorbiendo a
los barrios y los indios se trasladaban ms lejos. A medida que stos aumentaban
en nmero, el rea que ocupaban se iba haciendo mayor. El crecimiento continu
lentamente en armona con la estructura social y cultural establecida.
En Brasilia, una ciudad planificada, inaugurada en 1960: la oposicin entre el Plan Piloto y las
denominadas ciudades satlites es notable, segn indican los varios artculos contenidos en las
compilaciones organizadas por Paviani. Ella es el ejemplo acabado del planeamiento del Estado
capitalista creando condiciones distintas de vida y de reproduccin de las diferentes clases
sociales. En este sentido, el planeamiento reprodujo, bajo otra forma, el viejo modelo colonial
descripto por Hansen y el patrn tpico de la ciudad brasilera, con los pobres en la periferia.
Travs de poltica conjugada de renovacin urbana apertura de modernas lneas de trficoel Estado capitalista viabiliza simultneamente varios intereses. Por un lado, va la expulsin de
los pobres residentes en conventillos junto al centro de la ciudad, redirecciona la segregacin
residencial y viabiliza el capital inmobiliario que tiene la oportunidad de realizar buenos
negocios en reas donde el precio de la tierra y, por la proximidad al centro, es bastante
elevado: es la renovacin urbana. Viabiliza tambin la ampliacin del capital de contratistas y
crea las condiciones de circulacin eficientes permitiendo la produccin de nuevos medios de
transporte, entre ellos el de uso individual. Los ejemplos son numerosos: el ms famoso el
aquel de la apertura de los boulevares de Pars por el Barn e Haussman al final del siglo XIX.
El Estado tambin produce suelo urbano, espacio tcnicamente posible a ocupar a travs de
obras pblicas como el extendido de desages, desmontes, etc. La ciudad de ro de Janeiro es
en este sentido, un ejemplo notable. Esta creacin de un espacio que responde a los fines
generales antes mencionados, permite hacer viable la actividad econmica y la diferenciacin
social. Los rellenos sanitarios realizados en el puerto de Ro de Janeiro para la instalacin del
Jockey Club, el loteo de status junto al lago Rodrigo de Freitas y el parque a orillas de la baha
de Guanabara, son slo tres ejemplos de la produccin de suelo por el Estado capitalista
atendiendo a varios propsitos inmediatos.
Estos son algunos de los tipos de actuacin del estado en el espacio urbano. Estamos lejos de
agotar el tema; apenas se intent trazar algunos resultados de estudios realizados. El lector
ciertamente conoce otros ejemplos, al menos superficialmente. Se sugiere que este
conocimiento sea profundizado, contribuyendo de esta manera a la comprensin del papel del
Estado como agente modelador del espacio urbano capitalista.
Los grupos sociales excluidos
En la sociedad de clases se verifican diferencias sociales que se refieren a l acceso de los bienes
y servicios producidos socialmente. En el capitalismo las diferencias son muy grandes, y
mayores an en pases como los de Amrica Latina. La vivienda es uno de esos bienes cuyo
acceso es selectivo: una gran porcin de la poblacin no tiene acceso, lo que quiere decir que
no tiene el ingreso necesario para pagar un alquiler ni mucho menos para comprar un
inmueble. Este es uno de los ms significativos sntomas de exclusin que no ocurre
aisladamente, son sus correlatos: la desnutricin, bajo rendimiento escolar, desempleo, etc.
Los grupos socales excluidos tienen como posibilidad de habitar los densamente poblados
conventillos localizados prximos al centro de la ciudad viejas residencias que en el paso
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fueron habitadas por la elite y que ahora se encuentran degradadas y subdivididas), la cas
producida por el sistema de autoconstruccin en loteos perifricos, los conjuntos
habitacionales producidos por el Estado, siguiendo la regla, lejos del centro y la villa de
emergencia.
Las tres primeras posibilidades presuponen una vinculacin con un agente social como el
propietario de inmuebles -en muchos casos sin mayor peso como agente modelador-, el
propietario de tierras de la periferia y el Estado. Ninguno de ellos transforma, en principio, la
poblacin excluida en agente modelador del espacio urbano. Ni tampoco aquellos que
producen inmuebles a travs del sistema de autoconstruccin, por lo menos no en sentido
amplio. Esto es porque estn sometidos a la lgica de los propietarios de la tierra de la
periferia, volvindose, a costa del sobre-trabajo, propietarios de un terreno y un inmueble, de
mercanca con valor de uso y valor de cambio.
Es en la produccin de la villa de emergencia, en terrenos pblicos o privados invadidos, que
los grupos sociales excluidos se vuelven efectivamente agentes modeladores, produciendo su
propio espacio, en la mayora de los casos independientemente y a pesar de los otros agentes.
La produccin de este espacio es ms que nada una forma de resistencia y, al mismo tiempo,
una estrategia de sobrevivencia. Resistencia y sobrevivencia a las adversidades impuestas a los
grupos sociales recin expulsados del campo o provenientes de reas urbanas sometidas a las
operaciones de renovacin, que luchan por el derecho a la ciudad.
Resistencia y sobrevivencia que se traduce en la apropiacin de tierras generalmente
inadecuadas para los otros agentes de la produccin del espacio. Se trata de una apropiacin
de hecho en el plano inmediato la villa de emergencia se corresponde con la solucin de un
doble problema: el de la vivienda y el del acceso al lugar de trabajo. En la ciudad de Rio de
Janeiro, la localizacin de sus numerosas favelas puede parecer, cuando se distribuyen en un
mapa, con un patrn aleatorio, sin embargo, cada una tiene una lgica que incluye la relativa
proximidad a un mercado de trabajo.
La evolucin de las villas de emergencia, esto es, su progresiva evolucin hasta tornarse un
barrio popular, resulta por un lado, de la accin de los propios habitantes que poco a poco,
durante un largo periodo de tiempo, van mejorando sus viviendas y realizando actividades
econmicas diversas. Por otro lado la accin del estado implanta alguna infraestructura
urbana, ya sea por presiones ejercidas por los propios moradores organizados en asociaciones,
sea a partir de intereses electorales. Esta urbanizacin desencadena una valorizacin que
acaba por expulsar algunos de sus habitantes y atraen a otros.

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