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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD

Escuela de Ciencias Agrcolas, Pecuarias y del Medio Ambiente


Agricultura biolgica Cod 301615

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA


ESCUELA DE CIENCIAS AGRCOLAS, PECUARIAS
Y DEL MEDIO AMBIENTE

MODULO
AGRICULTURA BIOLGICA CODIGO 30115
(FRAGMENTO)

Alberto Aldana Castiblanco


PRIMERA EDICIN
Copyrigth
Universidad Nacional Abierta y a Distancia - UNAD
PRIMERA ACTUALIZACIN: 2009.
I.A. SUSANA GMEZ P
SEGUNDA ACTUALIZACIN: 2013
I.A. ESP. MsC JORGE ARMANDO FONSECA CARREO

BOGOTA
2014

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Agricultura biolgica Cod 301615

Leccin 16: Abonos verdes


Es cualquier planta competitiva y bien adaptada en una determinada localidad que
se incorpora al suelo sin culminar su ciclo vegetativo y permiten la recuperacin y
mejoramiento de suelos degradados. Son de muy diverso origen y uso por los agricultores,
dado que muchas de ellas son utilizadas para fines como la alimentacin humana y
animal, el sombro, provisin de lea y otros diversos materiales. (39)
Familias de plantas como las gramneas (Avena forrajera, maz), cucurbitceas (Ahuyam
a, Chayota o Cidra), compuestas (Girasol), Crucfera (Nabo forrajero) y las amarantceas
(Amaranto o Bledo), poligonceas (Higuerilla) poseen especies tiles como abonos verdes.
Debe estudiarse la forma de manejo del margaritn (Thitonia diversifolia). Agricultores de la
zona norte de Colombia, en la regin Atlntica, emplean la Batata o Camote (Ipomoea
batatas) como cobertura viva en sus plataneras. (39)
Las leguminosas (frjoles, trboles) son los mejores ejemplos, con la ventaja de su
asociacin con bacterias del genero Rizobium, que fijan nitrgeno del aire.
Elevaciones bajas (0 a 1.500 m.s.n.m.):
Frjol Terciopelo o Vitabosa (Mucuna sp.), Canavalia (Canavalia sp.), Dlicos (Dolichos
lablab), Guandul (Cajanus cajan), Crotalarias o Cascabelitos (Crotalaria Sp.), Caup
(Vigna unguiculata), Man forrajero (Arachis pintoi), Kudz (Pueraria phaseoloides)
Elevaciones intermedias (1.500 a 3.000 m.s.n.m.).
Frjol Vida o Petaco (Phaseolus coccineus), Arveja (Pisum sativum) y Vicias ( Vicia sp.)
Elevaciones superiores a los 3.000 m.s.n.m.: Tarhui (Lupinus mutabilis), Haba (Vicia
faba).(33)
16.1 HISTORIA
Los Abonos Verdes hacen parte de la historia de la agricultura de muchos pueblos.
Los Chinos, Griegos y Romanos los utilizaron antes de la era cristiana. Los pueblos
filipinos y precolombinos los utilizaron en sus agroecosistemas sustentables hace
ms de 5.000 aos. El mayor nfasis se dio siempre a las leguminosas. Beijerink
hace 70 aos fue el primero en aislar las bacterias capaces de fijar nitrgeno, que
existen en los ndulos de las races de las leguminosas.
El frjol terciopelo ( Mucuna deeringiana) fue utilizado como abono verde en cultivos
de ctricos en la Florida a partir de 1.890, y luego extendido por todo el sureste de
USA en grandes cultivos de maz y algodn, con el apoyo del Departamento de
Agricultura de USA, que se dedic a investigar e introducir nuevas variedades.

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A partir de los aos 40s se inici el estudio de los beneficios de sus sistema
radicular en el acmulo de materia orgnica y en el control de enfermedades y
nematodos del suelo. Con la aparicin de la revolucin verde desaparecieron las prcticas
de abonamiento verde que eran comunes en plantaciones de caf, ctricos, etc.,
dando lugar a la utilizacin de fertilizantes qumicos, pesticidas y maquinaria. Al final
de los aos 70s, cuando afloran las consecuencias nefastas de la revolucin verde, se
retoma nuevamente su estudio y prctica, conjuntamente con otras prcticas orgnicas
necesarias para la sostenibilidad de los agroecosistemas tropicales. Trabajos recientes
con abonos verdes muestran resultados promisorios en la recuperacin de suelos
degradados. (33,38,39).
16.2 EFECTOS DEL USO DE LOS ABONOS VERDES Y DE LAS COBERTURAS
APORTE DE ELEMENTOS MAYORES Y MENORES
Aportan nitrgeno aprovechable por las plantas en cantidades que varan ampliamente;
existen reportes de fijacin para alfalfa entre 135 y 375 kg d e N, frijol entre 90 y 160 kg,
trbol entre 100 Y 210 kg, leucaena hasta 900 kg/ha/ao, mucuna y canavalia fijan
alrededor de 150 kg. Aunque es de suponer que buena parte de este nitrgeno se
volatilice por su incorporacin superficial en el suelo, no puede desconocerse el
tremendo aporte que los abonos verdes pueden hacer, igualando incluso aquellos
aportes que agricultores pudientes hacen a partir de abonos nitrogenados sintticos.
Especies de abonos verdes de sistemas radiculares profundos ejercen un papel
importante en el reciclaje de otros nutrientes desde las capas profundas del suelo hacia
las capas ms superficiales. (1)
-

Aporte de materia orgnica al suelo

Por lo general, las plantas como abono verde y cultivos de cobertura se descomponen en
y sobre el suelo y son el alimento ideal de la vida microscpica del mismo. La materia
orgnica es crucial en los suelos tropicales y subtropicales, ya que ella es el principal
indicador de la fertilidad de un suelo. La materia orgnica es mineralizada cerca de cinco
veces ms rpidamente en los trpicos que en las regiones templadas. Se deben
promover y proteger todas las formas de actividad biolgica y si se necesita emplear
correctivos o fertilizantes, utilizar abonos de baja solubilidad, no sintticos, tales como la
roca fosfrica, la cal dolomtica, las escorias Thomas, las cenizas de madera y la
harina de huesos, entre otros.

Mejoramiento de la estructura del suelo

El sistema radicular fino y bien ramificado de estos cultivos descompacta al suelo, y


contribuyen al mejoramiento de la tasa de infiltracin y drenaje de los suelos, al mejorar

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la capilaridad y porosidad del mismo. Existen evidencias de recuperacin de la


estructura de suelos con marcada compactacin provocada por sobrepastoreo, utilizando
nicamente el Frijol Terciopelo o vitabosa (Mucuna deeringianum) como cultivo de
cobertura, durante cuatro meses. Segn el tipo de suelo, la penetracin radicular promedia
alcanzada vara entre 0.8 a 3.0 metros. Sobresalen en su capacidad de penetracin
la Crotalaria juncea, el Cajanus cajan, la Mucuna deeringiana y la Canavalia ensiformis.
-

Aumento de la actividad biolgica del suelo

Estos cultivos proporcionan alimento a los microorganismos (edafn). Mediante la


descomposicin de la materia orgnica a travs de la actividad micro y
macrobiolgica se dinamizan los procesos bioqumicos de la transformacin del suelo.
-

Reduccin del lavado de los nutrientes

El abono verde y los cultivos de cobertura fijan los nutrientes fcilmente solubles, evitando
su lavado por la escorrenta y la lixiviacin y adems aumentan la disponibilidad del
agua. La presencia de ellos en el suelo reduce la fuerza de las lluvias, aumentando de
esta manera la filtracin.
- Reduccin de la evaporacin
El cultivo de cobertura y los abonos verdes da sombra al suelo y reduce la cantidad de
agua perdida por evaporacin y suprime el crecimiento incontrolado de arvenses o malas
hierbas, pues la cobertura del suelo afecta la germinacin de algunas arvenses y
otras son desplazadas por el mejoramiento de la estructura del suelo y su
enriquecimiento en nutrientes, lo cual inhibe su crecimiento.
Muchos cultivos producen granos u otros tipos de frutos utilizados en la alimentacin
humana y animal. Algunos tienen follaje utilizable en la alimentacin de animales, el
cual, al ser pastoreado, permite que los animales aporten estircol y orina. El
guandul (Cajanus cajan) puede servir como grano seco para la alimentacin de
humanos y gallinas, el grano verde se utiliza en la preparacin de ensaladas, la
produccin constante de follaje abona el suelo, por ser leguminosa fija nitrgeno
atmosfrico y las ramas gruesas se utilizan como lea. (39)
16.3

DESVENTAJAS DEL USO DE LOS ABONOS VERDES

1. Los abonos verdes requerirn para su desarrollo parcelas que el agricultor


preferir utilizar en especies cultivadas. Muchos abonos verdes requieren que
para su desarrollo se siembren en parcelas donde no se cultiven otras especies, lo que
impide a agricultores de bajos recursos su utilizacin ante la imposibilidad de dejar
"improductivas" alguna (s) de sus parcelas.

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2. Los efectos sobre la fertilidad del suelo no se evidencian en el corto plazo, por lo cual
se hace necesario comenzar su utilizacin motivndola entre agricultores con
beneficios adicionales de efecto ms inmediato.
3. En algunas zonas donde la fertilidad de los suelos es sumamente deficiente no
prosperarn bien los abonos verdes. Se requiere estudiar en tal caso, cules
especies ofrecen mejores posibilidades para su desarrollo en esas condiciones
adversas.
4. La forma de su incorporacin superficial (antes que incorporar es "depositar") en el
suelo, hace que buena parte del Nitrgeno se pierda por volatilizacin. Se estima
que en suelos arenosos las plantas cultivadas aprovecharan entre un 12 y un 25% del
nitrgeno total incorporado por el abono verde, mientras que en suelos arcillosos la
cantidad de aprovechamiento puede ubicarse entre un 25 y un 50%. (1)
16.4

INOCULACIN DE BACTERIAS FIJADORAS DE NITRGENO

Las leguminosas son utilizadas bien en arreglos de policultivos o como abonos


verdes con el fin de que provean nitrgeno a las dems plantas. Dependiendo de la
especie utilizada es posible lograr la fijacin de hasta 400 Kg /H de Nitrgeno por ao, lo
cual representa una cantidad considerable. Sin embargo, el desarrollo de ndulos de
bacterias nitrificantes en las races de las plantas leguminosas se ve afectada por
diversos factores como pH , contenidos de N, P y Fe, punto de humedad del suelo y
calidad microbiolgica del suelo.
Adems, cada especie leguminosa hace la simbiosis con cepas especficas de
bacterias. Por ello, la investigacin se ha enfocado a identificar las diferentes cepas
de bacterias especficas para cada especie de leguminosa, con el fin de cultivarlas y
poder hacer inoculacin artificial de la semilla antes de la siembra. De sta manera se
puede asegurar un mayor porcentaje de nodulacin y de fijacin de Nitrgeno
atmosfrico.
Para su inoculacin podemos acudir a productos comerciales o a los ndulos de las
races de la misma especie de planta a sembrar.
La inoculacin se puede hacer al suelo o a la semilla. La inoculacin al suelo
requiere de mayor cantidad de material, por lo que resulta ms costoso y ms
dispendioso. Se practica sobre todo en cultivos establecidos. Cada producto trae las
instrucciones respectivas.
Para la inoculacin de las semillas con producto comercial se disuelve el inoculante
en un poco de agua con las semillas. Se le puede agregar azcar o goma arbiga
como adherente.
Partiendo de los ndulos de races de plantas de la misma especie, tomamos el
sistema radicular de un nmero determinado de plantas dependiendo de la cantidad

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de semilla a tratar. Las plantas de donde se van a tomar sus races deben estar en
prefloracin o inicio de floracin.
Se lavan muy bien las races con agua limpia y se introducen en un recipiente
plstico con leche, al cabo de 1 a 2 horas los ndulos se han desprendido, los que no, los
quitamos manualmente. En una taza de loza o mortero lavados previamente con
alcohol y luego con agua limpia, echamos los ndulos y un poco de la leche donde se
encontraban y los maceramos. Regresamos el macerado al recipiente con leche,
agregamos goma arbiga e introducimos la semilla revolviendo muy bien, Despus de
5 a 6 horas sacamos la semilla y la colocamos a secar a la sombra, le espolvoreamos
un poco de cal o de roca fosfrica y procedemos a sembrar. (35)
16.5. COMO APROVECHAR LOS ABONOS VERDES
La forma como los abonos verdes sean utilizados en cada sistema de produccin depende
de factores como tierra y mano de obra disponibles, el ciclo de los agroecosistemas,
las especies que los conforman y el clima entre otros (1)
En el Instituto Biodinmico del Brasil se est empleando el mtodo de Mezclas de plantas
para abonos verdes o descanso en barbecho de tipo intensivo, que tiene como principio
bsico el asociar especies de plantas de varias familias para obtener la mayor
diversidad posible. Su finalidad es llegar a un ecosistema que simule el clmax de un
bosque, en el cual la complejidad de las relaciones entre los cultivos fijan la estabilidad
y la dinmica de las poblaciones.
Utilizan una adecuacin del terreno con un arado de cincel. Siembran ms o menos
100 kg./ha de semillas, y si el terreno lo permite, despus incorporar las semillas con
una grada suave. Las semillas utilizadas fueron de gramneas (26%), leguminosas (62%),
girasol e higuerilla (12%). Se utilizan el Maz, Mucuna, Canavalia, Guandul, Girasol,
Crotalaria, Higuerilla, Caup, Leucaena y Tephosia.
La incorporacin se realiza aproximadamente a los 150 das de la siembra,
momento de mayor produccin de biomasa del policultivo; para una mayor
descomposicin, la incorporacin debe hacerse en un estado anterior a la floracin y para
una menor descomposicin, en un estado posterior. Para la incorporacin se utiliza el
machete o el rodillo cuchilla. Previamente se recolectan los frutos de maz y de girasol.
(16, 33)

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Tabla 12. Mezcla de abonos verdes para la zona tropical


FAMILIA

NOMBRE CIENTFICO

NOMBRE COMN

Kg/ha
(en total 107 kg/ha)

Indispensables
Gramneas
Leguminosas
Leguminosas
Leguminosas
Leguminosas
Compuestas
Leguminosas
Poligonceas
Leguminosas
Gramneas
Leguminosas
Leguminosas
Total
Total
Total
Opcionales
Leguminosas
Leguminosas
Leguminosas
Leguminosas
Gramneas
Poligonceas
Cucurbitceas

Zea mays
Mucura aterima
Canavalia brasiliensis
Dolichos lablab
Cajanus cajan
Helianthus annus
Crotalaria juncea
Ricinus communis
Vigna unguiculata
Sorghun vulgare
Leucaena leucocephala
Tephrosia candida
Gramneas
Leguminosas
Compuestas, Poligonceas

Maz (porte alto)


Frjol terciopelo
Canavalia
Frjol jacinto trepador
Guandul
Girasol
Crotalaria, Cascabelito
Higuerilla
Frjol catador
Sorgo
Leucaena
Tefrosia

24
16
16
12
10
8
5
5
4
4
2
1
26 %
62 %
12 %

Canavalia obtusifolia
Crotalaria ochoroleuca
Calopogonium mucunoides
Crotalaria anagyroides
Pennisetum typhoides
Fagopyron sagittatum
Cucrbita moschata

Frjol bravo
Crotalaria africana
Calopo
Crotalaria grande
Mijo negro
Trigo sarraceno
Ahuyama

8
5
4
3
2
2
0.5

Fuente: Experiencias realizadas en Brasil por Ren Piamonte, 1994.


16.6. CULTIVOS DE COBERTURA (MULCH)
La prctica de la cobertura o del mulch consiste en cubrir el suelo alrededor de las
plantas cultivadas, pudiendo emplearse diversos materiales como rastrojos de cultivos
anteriores, follajes de rboles, abonos verdes secos, los cuales pueden emplearse
apenas las plantas hayan emergido del suelo. A medida que la actividad biolgica haya
transformado el material que colocamos inicialmente, se adiciona ms material. Debe
evitarse capas muy gruesas para evitar la anaerobisis (falta de oxgeno), lo cual alterara
la vida de las bacterias y la microfauna, provocando enfermedades en las plantas. Cada
agricultor debe experimentar con los materiales a su alcance. (7)
Los abonos verdes y los cultivos de cobertura pueden considerarse como un
compostaje en superficie, el cual consiste en dejar que las materias orgnicas se
descompongan sobre la superficie del suelo, en capas delgadas. As se reproduce el
proceso natural que se realiza en los bosques, donde las hojas de los rboles se
descomponen sobre el suelo y forman el humus caracterstico del bosque. Se ha
demostrado que el suelo se aprovecha al mximo de la vida microbiana de las
materias orgnicas en descomposicin cuando esta transformacin ocurre sobre el
mismo suelo. Por ser un compostaje de superficie debe conservar su estado altamente

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aerbico, fragmentndose con el machete o rodillo cuchilla para permitir una mayor
humectacin y un mejor trabajo de los microorganismos.
Tabla 13. Caractersticas de algunos abonos verdes
Nombres
Comunes

Nombre
cientfico

Hbito
crecimiento

Resistencia
a sequas

frjol terciopelo, frjol Mucuna


trepadora,
mediana,
de abono, nescaf, pruriens,
M. dura 12 meses, prefiere las
frijol aterciopelado, preta,
muere
despus Lluvias
bien
caf incasa.
Styzolobium
producir
distribuidas.
deringgianum semillas.
frjol
canavalia,
frijoln.

espada, Canavalia
Ensiformis
Canavalia
gladiada

algunas enaltamente
buena
redaderas,
resistente,
otras rastreras (de aguanta
5-6
suelo)
meses en
estacin
seca arriba
600 msnm.
trepadora
o alta/. resistente buena
rastrera
a sequa y
calor

caup, frjol
Vigna
de castilla,
unguiculata,
chcharo de vaca, Vigna
frijol.
Sinensis
de cuerno.
vicia,
algarrobilla, Vicia sativa, V. Enredadera
veza comn,
villosa, V.
veza velluda
Dasycarpa

Baja

Haba

Vicia faba

crece
Erecto

trbol, clover

Trifolium spp.

crecim. vigoroso no
hasta
46
cm. reistente.
altura

guandul, frjol
palo, lenteja

de Cajanus
Cajan

Capacidad
competir
plantas
invasoras
alta

arbusto

chipilin, cascabelito Crotalaria


erecto, con
frijolito, garbancillo juncea, C.
tallos fibrosos
breviflora,
C. (leosos)
ochoroleuca.

No
resistente.

relativa
mente alta

mediana

Valor como forraje

Consumo
humano

ingerido
como frijol
favorable/. por vacas, frito, cocido y mezclado
cabras, cerdos y
con
conejos.
masa: tortillas; grano
tostado y
molido para caf.
bueno

Vainas
tiernas,
semillas
secas
preparada en forma
especial.

algunos animales
se lo comen

semillas
secas, vainas verdes

muy buena

buen forraje, mezclado no se consume.


con avena
alimenta
cabras,
conejos, vaca
es baja
no es recomendable: semilla
planta
verde o seca
no retoa
es moderada
responde a
no se consume.
corte cuando la planta
tiene:
36 y 46 cm
retoando
despus.
mediana
vacas,ovejas cabras,
se
consume
la
conejos: se comen semilla verde o seca.
hojas verdes y parte
suave de la
planta.
buena,
no se recomienda, En
Guatemala:
alcanza hasta puede ser
cocido en los
2 m.
txico
tamalitos o
altura dando
en las sopas.
mucha
sombra.

Fuente: Ren Piamonte, 1996.


Siempre que se prepare un terreno con abonos verdes y cultivos de cobertura debe
esperarse la siembra del cultivo unos 3 a 4 das para que disminuya el calor de la
fermentacin inicial.

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Tabla 14. Produccin de materia seca de un grupo de leguminosas utilizadas como


abonos verdes
LEGUMINOSAS
Crotalarea juncea
Canavalia ensiforme
Styzolobium deeringianum
Cajanus cajan
Dolichos lablab
Sesbanis aculeata
Stylobium niveum
Crotalaria grationa
Fuente: Gmez, 1998

PRODUCCIN (KG/HA)
10.533
7.700
6.392
5.627
4.667
2.192
1.358
477

Tabla 15. Efecto de la incorporacin de abonos verdes sobre el rendimiento del maz
TRATAMIENTOS

RENDIMIENTO DE INCREMENTO
MAZ
EN (TON/HA)
MAZORCA
(TON/HA)
Testigo
2.12
Soya
2.85
0.73 +
Mucura negra
2.66
0.54+
Mucura blanca
3.19
0.007++
Frjol de puerco
2.21
0.09
Fuente: Gua Tcnica, 1996

PORCENTAJE
TESTIGO (TON/HA)

100
134
125
150
104