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nmEro 135 3,50 e

ESPArTAnoS
A ArISToCrACIA
DE LA GuErrA

EL VALLE
DE LoS rEYES
CorSArIoS

EL ASALTo A LoS
GALEonES ESPAoLES

TEmPLoS Y DIoSES DE LA CAPITAL nAbATEA

00135
71696 775008

PETrA

3,50 e / PVP CAnArIAS 3,65 e

SAnTATErESA
FrEnTE A LA
nQuISICIn

publirreportaje

Deja atrs los fsiles


El carbn supuso un gran avance en la movilidad de las personas. Pero las ciudades se llenaban
de humo. La gasolina nos aport ms velocidad, pero las ciudades se llenaron de gases. Hoy,
gracias a Volkswagen, decimos adis al humo y a los gases y vamos todava ms rpido con el
nuevo Golf GTE, un deportivo hbrido enchufable con un nivel mnimo de consumo y emisiones
de CO2. Ya podemos pensar en azul y dejar atrs los (combustibles) fsiles.

AVNZATE A LA HISTORIA
CON VOLKSWAGEN
La marca lanza este ao
el nuevo Volkswagen GTE,
un modelo hbrido enchufable,
y demuestra as su firme
compromiso de convertirse
en 2018 en el fabricante
automovilstico ms
ecolgico del mundo.
datos impresionantes

El consumo medio del


nuevo Golf GTE es de 1,5 l/km,
con unas emisiones de 35 g/km
de CO2. En modo elctrico,
con cero emisiones, tiene
una autonoma de 50 km
y alcanza los 130 km/h,
mientras que en modo hbrido
puede recorrer 939 km y
llegar a los 222 km/h. Pasa
de 0 a 100 km/h en tan slo
7,6 segundos y alcanza una
velocidad punta de 217 km/h.

Una CondUCCin intUitiVa

El conductor lo tiene muy


fcil: pulsando la tecla
Modo-E se activa el
sistema elctrico, con
cero emisiones de CO2.
Y para cambiar al modo
hbrido normal tan
deportivo como un GTI
basta nicamente con pulsar
la tecla GTE.
FaCiLidad de CarGa

En un enchufe convencional,
la batera alcanza el 100% de la
carga en 3 horas y 45 minutos;
pero con un cargador rpido
(wallbox) o en una estacin
pblica de carga, el tiempo se
reduce a 2 horas y 15 minutos.
Y es que disfrutar del nuevo
Golf GTE no puede ser ms
sencillo y eficiente.

Premios Think Blue.


Volkswagen ha creado los premios
Think Blue. para reconocer aquellas
entidades y personas que han
demostrado su capacidad de
innovacin y emprendedura en el
mbito de las energas renovables
y la movilidad sostenible. Puedes
presentar candidaturas en tres
categoras: Investigacin, Innovacin
y Trayectoria, y llevarte una aportacin
econmica de hasta 5.000 .
Ms informacin en:
premiosthinkblue.volkswagen.es

oden y ecclesiasterion

(lugar de reunin de la
Asamblea de Ciudadanos) de
Mesene, la ciudad fundada por
Epaminondas para los ilotas
mesenios rebeldes.

Reportajes

24 Valle de los Reyes: la tumba de Horemheb


Tras ser proclamado faran, el general Horemheb se hizo construir una
magnfica tumba real, que fue descubierta en 1905. por irene cordn

36 Los esclavos de Esparta


Los espartanos esclavizaron a los habitantes de Mesenia, a los que dieron
el nombre de ilotas, y los trataron cruelmente. por Francisco javier murcia

46 Los dioses de Petra, la ciudad del desierto


En la cosmopolita ciudad de Petra se rindi culto a dioses rabes,
griegos, egipcios, sirios y romanos. por juan pedro monFerrer

58 El Ara Pacis de Augusto


En el ao 13 a.C., el Senado decidi construir un gran altar a la
mayor gloria del emperador Augusto. por Francisco garca jurado

68 Santa Teresa ante la Inquisicin


La santa de vila temi ser acusada de tratos con
el demonio a causa de sus visiones. por elena carrera

78 Corsarios, el asalto a los galeones


El sueo de piratas, corsarios y filibusteros fue hacerse con los
tesoros que viajaban en los galeones espaoles. por xabier armenriz

Secciones

8 ACTUALIDAD
12 personAje sIngULAr

Marco Licinio Craso,


de prfugo a millonario

Craso hizo una vasta fortuna con


las proscripciones de sus enemigos
y los negocios inmobiliarios.

16 heCho hIsTrICo

El atentado contra
Fernando el Catlico

En 1492, un campesino intent


asesinar al rey de Aragn y fue
brutalmente ejecutado.

20 vIDA CoTIDIAnA

Bailes de mscaras
en el siglo XVIII

Durante el Carnaval, los


palacios de Europa vivan un
autntico frenes de bailes.

90 grAnDes DesCUbrImIenTos
Las cuevas de Mogao,
joya budista de China

En 1907, el britnico Aurel Stein


descubri en las cuevas de
Mogao un fabuloso conjunto de
manuscritos y pinturas budistas.

licenciataria de
naTional geograpHic socieTy,
naTional geograpHic Television

editor jos enrique ruiz-domnec

ConseJero delegado

director de arte iaki de la fuente


Jefe de redaccin jess villanueva
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redactora carme mayans
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Tratamiento de imagen jos luis rodrguez
secretaria de redaccin marta cuadras

vista area del tesoro


(al-khazneh) en petra,
la antigua capital de
los nabateos, en el
desierto de jordania
FotograFa: tIM BarKEr / gEttY IMagES

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directora editorial de rea: caterina miloro

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diagonal, 189 08018 Barcelona (espaa). tel. 934 15 73 74

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(antigedad); ramon oliva (corrector)

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Colaboran en este nmero: xaBier armendriz, carlos


Blanco, elena carrera, irene cordn, pedro ngel
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directora de revistas de divulgacin mnica monge
Jefa de Publicidad ruth mart
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printed in spain - impreso en espaa. edicin 5/2015
importador en mxico: C.I.r.s.a., s.a. de C.V.
distribuidor en mxico: IBerMex, s.a. de C.V.

maite
mascort roca
Vicepresidenta de
la Sociedad catalana
de egiptologa.
arqueloga de
la Generalitat de
catalua.
Ha desarrollado
su labor como
investigadora en
Egipto, donde ha
sido miembro de la
misin espaola que
excava en oxirrinco.

carlos
garca gual
catedrtico de
Filologa Griega
de la Universidad
complutense. Premio
nacional a la obra
de un traductor.
Especialista en la
historia y cultura
de la antigedad
grecolatina, ha
traducido numerosas
obras clsicas (entre
ellas, la Odisea).

antonio
piero senz
catedrtico
de Filologa
neotestamentaria
de la Universidad
complutense
de Madrid.
Experto en el antiguo
Israel y los orgenes del
cristianismo, ha ejercido
una importante labor
de divulgacin de la
historia del Prximo
oriente antiguo.

National Geographic Society fue


fundada en washington, d.c., como una
institucin cientfica y educativa sin fines
lucrativos. desde 1888 la sociedad ha dado
su apoyo a ms de 9.000 exploraciones y
proyectos de investigacin, contribuyendo al
conocimiento de la tierra, el mar y el cielo.
gary e. knell President and CEO
Executive Management
Terrence B. adamson,
Terry d. garcia, BeTTy Hudson, cHris
joHns, amy maniaTis, declan moore,
Brooke runneTTe, Tracie a. winBigler,
jonaTHan young
Board of TrusTees

joHn faHey Chairman,


wanda m. ausTin, micHael r.
Bonsignore, jean n. case, alexandra
grosvenor eller, roger a. enrico,
gilBerT m. grosvenor, william
r. Harvey, gary e. knell, maria e.
lagomasino, nigel morris, george
muoz, reg murpHy, paTrick f.
noonan, peTer H. raven, edward p.
roski, jr., B. francis saul ii, Ted waiTT,
Tracy r. wolsTencrofT
InTernaTIonal PuBlIshIng

asesores
jos enrique
ruiz-domnec
catedrtico de
Historia Medieval
de la Universidad
autnoma de
Barcelona.
Especialista en
historia de Europa
y del Mediterrneo, y
docente en Francia e
Italia. Miembro espaol
en la comisin de 27
historiadores para los
27 pases de Europa.

naTional geograpHic
socieTy
para el incremento y la difusin
del conocimiento geogrfico.

manuel
lucena giraldo
investigador del cSic
(consejo Superior
de investigaciones
cientficas) y profesor
de humaniades de
ie University.
Destacado conocedor
de la Espaa moderna
y la amrica colonial,
ha compaginado
la investigacin, la
docencia universitaria
y la divulgacin.

yulia peTrossian Boyle Senior Vice


President, ross goldBerg Vice President,
Digital, racHel love, Vice President,
Book Publishing, cynTHia comBs, ariel
deiaco-loHr, kelly Hoover, diana
jaksic, jennifer liu, racHelle perez,
desiree sullivan
CoMMunICaTIons

BeTH fosTer Vice President


researCh and exPloraTIon CoMMITTee

peTer H. raven Chairman


joHn m. francis Vice Chairman
paul a. Baker, kamalijiT s. Bawa,
colin a. cHapman, keiTH clarke,
j. emmeTT duffy, pHilip gingericH,
carol p. Harden, jonaTHan B. losos,
joHn olougHlin, naomi e. pierce,
jeremy a. saBloff, monica l. smiTH,
THomas B. smiTH, wirT H. wills

LOS DEMS LO LLAMAN CONDUCIR


LOS DEMS LO LLAMAN CONDUCIR

MAZDA CX-5 2015


MAZDA
CX-5
POR 24.400
CON2015
FULL LED
POR 24.400 CON FULL LED

Si pruebas
pruebas un
un Mazda
MazdaCX-5,
CX-5,nonovolvers
volversa allamarlo
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conducir.
Porque
Tecnologa
Si
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Tecnologa
SKYACTIV que
que optimiza
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tantan
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disfrutar
dede
sus
nuevas
tecnologas
como
el sistema
placenteracomo
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nueva.Adems
Ademspodrs
podrs
disfrutar
sus
nuevas
tecnologas
como
el sistema
de
involuntario,
la la
asistencia
a laa frenada
en en
ciudad
de aviso
avisoyyprevencin
prevencinde
decambio
cambiodedecarril
carril
involuntario,
asistencia
la frenada
ciudad
delantera
con
pantalla
tctil
dede
7 7
y, por
supuesto,
de sus
delanterayytrasera,
trasera,elelsistema
sistemaMZD
MZDConnect
Connect
con
pantalla
tctil
y, por
supuesto,
de sus
faros
LOLO
ESTABLECIDO
farosSmart
SmartFull
FullLED.
LED.MAZDA.
MAZDA.ROMPE
ROMPECON
CON
ESTABLECIDO
MSMS
EN MAZDA.ES
Gama
mixto
(l/100
km):
4,64,6
- 7,2.
Emisiones
COCO
(g/km):
119 119
- 165.
DESCUBRE
EN MAZDA.ES
GamaCX-5
CX-5SKYACTIV:
SKYACTIV:Consumo
Consumo
mixto
(l/100
km):
- 7,2.
Emisiones
(g/km):
- 165. DESCUBRE
2
2

actualidad
amrica precolombina
vista area del
gran agujero
azul de belice,
investigado en
relacin con el fin
del mundo maya.

La sequa, causa
del colapso maya
Un reciente estudio indica que las sequas
pusieron fin al brillante perodo Clsico maya

E
Upperhall / age fotostock

l declive del mundo


maya clsico siempre
ha intrigado a los investigadores, que no
acaban de ponerse de acuerdo
sobre sus causas. Se han publicado numerosos estudios
sobre el tema, incidiendo sobre todo en aspectos climticos. Ahora, un equipo de la
Universidad Rice de Texas
ha analizado diversos lugares
donde los mayas prosperaron,
entre ellos Belice, para intentar desentraar el misterio.
Aqu han estudiado el Gran

amrica precolombina
detalle de la
ofrenda 126,
recuperada en el
templo mayor
en 2008 y estudiada
recientemente.

Una ofrenda
para Tlatecuhtli

eln Ziga, investigadora del Instituto


Nacional de Antropologa e Historia
de Mxico (INAH), ha presentado los resultados de su
estudio sobre la denominada
Ofrenda 126, hallada en 2008
en el Templo Mayor de Mxico, D.F. La ofrenda apareci
debajo del monolito de la diosa Tlatecuhtli (descubierto
en 2006) y se compone de
restos cermicos y orgnicos. Entre estos ltimos se
han identificado 111 especies

de moluscos marinos, 40 de
ellas procedentes del Atlntico, 66 del Pacfico y tres de
ambos ocanos; dos son especies fluviales. Esta variedad
se corresponde con la gran
expansin del Imperio azteca
hacia el Pacfico en tiempos
de Ahuzotl (1486-1502), e
indica que las especies ms
apreciadas eran las procedentes de lugares remotos, a
las que los aztecas atribuan
cualidades rituales; de ah que
invirtieran mucho tiempo
y recursos en obtenerlas.

fotos proyecto templo mayor-INah

Hallada en el Templo Mayor en 2008, esta


ofrenda revela la expansin del Imperio azteca

Agujero Azul, un sumidero de


300 metros de ancho y 123
de profundidad, en su origen
un sistema de cuevas de piedra caliza que qued inundado cuando subi el nivel del
ocano. Las muestras tomadas
contienen cantidades muy
bajas de aluminio y titanio, lo
que sugiere grandes sequas
entre los aos 800 y 1000,
y entre 1000 y 1100. Los autores sostienen que las sequas provocaron hambrunas,
disturbios y migraciones que
causaron una grave crisis.

SCIENCE PhOtO LIbRARy / AGE FOtOStOCk


FOGLIA / SCALA, FIREZNZE

villa de los
papiros, EN LA
CIudAd ROmANA dE
hERCuLANO, dONdE
SE dESCubRI
LA COmPLEtA
bIbLIOtECA quE LE
dA NOmbRE.

uno de los mtodos usado hasta


ahora para leer los textos de la Villa
de los Papiros consista en abrirlos por
capas, rompindolos cuidadosamente
(como en la imagen). La mayora de
papiros examinados son epicreos,
algunos escritos por el filsofo
Filodemo de Gadara (siglo I a.C).

SCIENCE PhOtO LIbRARy / AGE FOtOStOCk

imperio romano

Un nuevo mtodo para


leer papiros quemados
Una novedosa tecnologa por rayos X permite a los investigadores
leer los papiros descubiertos en una villa de Herculano sin destruirlos

n equipo de investigadores europeos


liderado por Vito
Mocella, del Instituto de Microelectrnica
de Npoles, ha conseguido
descifrar el texto de un papiro
carbonizado procedente de
la Villa de los Papiros, en la
ciudad romana de Herculano.
Esta villa, destruida, como
toda la ciudad, por la erupcin del Vesubio en 79 d.C.,
fue excavada entre 1750 y
1765. Haba pertenecido a
Lucio Calpurnio Pisn Cesonino, suegro de Julio Csar,

y contena una biblioteca con


cientos de papiros (de ah su
nombre). Estos documentos
no fueron consumidos por
el fuego, sino que quedaron
pegados por el calor, que los
volvi frgiles y quebradizos,
lo que ha dificultado los intentos de desenrollarlos para
leer su contenido.

Recuperar los textos


Mocella y su equipo han empleado ahora una nueva tecnologa de rayos X llamada
Tomografa de Fase Contraste de los Rayos X para des-

cifrar las letras en las capas


de papiro sin necesidad de
extender los rollos. El sistema se basa en un rastreo de
patrones en el contacto con
la luz para distinguir distintas variaciones de intensidad
y despus grabarlas en un
detector colocado a una determinada distancia del rollo.
Se ha probado este nuevo
sistema en un par de rollos
de papiro, uno an enrollado
y el otro abierto, y las conclusiones de este estudio se
han publicado en la revista
Nature Communications.

los papiros de la

Villa de los Papiros


de Herculano (arriba,
un ejemplar enrollado
y carbonizado)
constituyen la nica
biblioteca del mundo
clsico que ha llegado
hasta nuestros das.
Hasta ahora muchos de
estos documentos no
han podido leerse, pero
con la nueva tcnica
puede discriminarse
la tinta del papiro para
leer el contenido.

actualidad

MIN PROJECT.FOTO dE MaTJa KaCICNIK

Vista ampliada
en la imagen
de la derecha

MIN PROJECT. FOTO dE MOsTaFa alsaghIR

antiguo egipto

Hallan una rplica de


la tumba del dios Osiris
Una misin arqueolgica canaria-toscana, en cooperacin con Egipto,
ha hallado un inusual complejo funerario en la necrpolis de Gourna

en la imagen,

dos miembros del


equipo descienden
por uno de los pozos
de la tumba 327 para
poder acceder a las
cmaras funerarias
que hay debajo.
Los arquelogos han
comprobado que stas
fueron saqueadas
en el pasado, y en
su interior han podido
hallar cientos de
fragmentos dispersos
de momias.

l Proyecto Min es una


misin arqueolgica
dirigida por dos jvenes egiptlogas,
la canaria Mila lvarez y la
toscana Irene Morfini, que
desde hace unos aos excavan
en la necrpolis de Sheik Abd
el-Gourna, en la orilla occidental de Luxor, donde fueron
enterrados altos funcionarios
del Imperio Nuevo egipcio.
En marzo de 2014, durante la exploracin de
una tumba conocida con el
nombre de Kampp 327, cuya
entrada principal se reali-

za actualmente a travs de
otra sepultura conocida como Tumba Tebana 109, las
egiptlogas descubrieron la
tumba de May, un alto funcionario de la dinasta XVIII,
y de su esposa Neferet.

El reino de Osiris
Durante la ltima campaa
de excavaciones, lvarez y
Morfini han localizado un
complejo funerario que,
segn afirman, parece una
rplica del Osireion de Abydos, un monumento funerario situado en esta po-

blacin del sur de Egipto,


donde el dios Osiris tuvo su
principal centro de culto. Las
egiptlogas lograron acceder
a una capilla dedicada al dios
de la ultratumba a travs de
una especie de portal que se
abre en una sala transversal
de la tumba 327.
Para llegar hasta aqu, el
equipo tuvo que descender
por unas escaleras cubiertas
de escombros que penetran
varios metros bajo tierra
en lo que parece una representacin del descenso
del difunto al inframundo,

qU hAbA
bAjO EL diOs?
el pozo funerario que se

Capilla de Osiris

MIN PROJECT.FOTO dE PaOlO bONdIEllI

ha descubierto a los pies de la


estatua de Osiris haba estado
oculto bajo las escaleras que
llevan ante la divinidad. stas
estaban cortadas, de tal manera
que los peldaos se quitaban
cuando se llevaba a cabo un
enterramiento y se volvan a colocar despus
para ocultar el pozo. Con este ingenioso sistema
se pretenda ocultar las cmaras funerarias que
haba debajo y, as, despistar a los saqueadores.
Aunque sin xito, como se ha podido comprobar.

Corredor

Pozo

Pozo

capilla de osiris. Sobre estas lneas, la capilla con la

atua del dios Osiris recientemente descubierta. Delante


aprecia el pozo que lleva a diversas cmaras funerarias.
bajo, las egiptlogas Mila lvarez e Irene Morfini en el
erior de la tumba Kampp 327.

Cmaras funerarias
Pozo

MIN PROJECT. FOTO dE Edu MaRN (EFE)

Cmaras funerarias

segn Mila lvarez y que


conducen hasta otro portal.
Una vez traspasado ste, se
llega a una capilla abovedada presidida por una estatua
del dios Osiris, tocado con la
caracterstica corona atef y
sosteniendo en sus manos
el cetro y el cayado. Frente a

la estatua se abre un pozo de


nueve metros de profundidad que, a su vez, conduce a
otro pozo de seis metros que
acaba en una cmara funeraria, tambin abovedada y que
parece situarse justo debajo
de la estatua de Osiris. La capilla de la divinidad est ro-

deada por un corredor en el


que se abre una estancia con
otro pozo (esta vez de ocho
metros) que conduce a otras
cuatro cmaras funerarias.

Misterioso propietario
La cmara ms grande est
decorada con relieves que
representan a demonios,
sentados y de pie, dentro de
capillas. Algunos sostienen
cuchillos y otros sujetan lagartijas con las manos. Segn Mila lvarez, el difunto
deba conocer y pronunciar
los nombres y ttulos de es-

planta de la
tumba KaMPP 327,
CON sus CORREdOREs,
POzOs y CMaRas
FuNERaRIas.

tos seres sobrenaturales para poder realizar seguro su


viaje al Ms All.
Este complejo funerario
an resulta un enigma para
las egiptlogas. Al no haber
encontrado ni una sola inscripcin con el nombre del
propietario, se desconoce
si el lugar fue usado para
enterrar a los miembros de
una misma familia y posteriormente reutilizado o si
fue concebido como una necrpolis donde los muertos
se enterraban bajo la proteccin de Osiris.

MIN PROJECT. dIbuJOs dE RaFFaElla CaRRERa

Cmara funeraria

PERSonajE singular

Marco Licinio Craso:


de prfugo a millonario
Tras sobrevivir a la guerra entre Sila y Cina, Craso amas una inmensa fortuna gracias a la
confiscacin de las propiedades de sus enemigos y sus oscuros negocios inmobiliarios

Negocios
y lucha por
el poder
115 a.C.
Nace en Roma Marco
Licinio Craso, el menor
de tres hijos varones
del cnsul Publio
Licinio Craso.

85-82 a.C.
Craso se refugia en
Hispania huyendo de
la guerra civil en Roma.
Regresa a la ciudad tras
el triunfo de Sila.

73-70 a.C.
Estalla la rebelin de
Espartaco, que Craso
reprime al frente de un
ejrcito. Tras su victoria
es nombrado cnsul.

59-56 a.C.
Craso, Pompeyo y
Csar forman el primer
triunvirato. Por los
acuerdos de Lucca, Craso
recibe la provincia de Siria.

53 a.C.
Craso se dirige a su
provincia con varias
legiones para invadir
Partia. Es derrotado
y muerto en Carras.

arco Licinio Craso ha


pasado a la historia como el hombre ms rico
de Roma, aunque quiz fuera igualado por su
colega y rival Pompeyo, y tres dcadas
despus fue superado por Augusto. En
lo que no tuvo rival, a juicio de los historiadores antiguos, fue en su codicia
ilimitada y en la falta de escrpulos de
que hizo gala para amasar su fortuna.
Si a lo largo de su carrera su patrimonio
pas, segn Plutarco, de 300 talentos a
7.100 fue gracias a su oportunista participacin en la especulacin inmobiliaria
en tiempos de proscripciones polticas.
Su linaje era de origen plebeyo, pero
ilustre. Su antepasado Publio Licinio
Craso fue pontfice mximo y cnsul en 205 a.C. junto con Escipin el
Africano, el vencedor de Anbal, y fue
apodado Dives, el Rico. La familia
se haba integrado en la nobilitas, la
aristocracia compuesta por patricios
y plebeyos de la que se nutran las filas de la clase poltica, pero su fortuna
mengu considerablemente. Plutarco
cuenta que la casa del padre de Craso era
modesta y que l y dos hermanos suyos,
ya casados, coman en la misma mesa.
Craso, que se casara
con la viuda de uno

de estos hermanos, mantendra toda su vida unos hbitos frugales que


contrastaban llamativamente con los
ostentosos derroches de otros patricios.
El padre de Craso desarroll una destacada carrera poltica, que le llev a
ser nombrado cnsul en el ao 97 a.C.
y censor en 89 a.C. Esto provoc que
se viera envuelto en las luchas por el
poder en esos aos. En 87 a.C., Sila
dio un golpe de Estado y ocup Roma militarmente, pero cuando parti
a luchar en Oriente contra Mitrdates
sus rivales, Cina y Mario, tomaron el
control de la ciudad y lanzaron una
feroz persecucin contra los partidarios de Sila. Entre stos se encontraba
el padre de Craso, que se suicid; uno
de sus hijos tambin muri a manos de
los nuevos dueos de Roma.

La hora de la revancha
Craso logr abandonar Roma, donde
su vida corra peligro, y se refugi en
Hispania. Temeroso de que incluso
all pudieran capturarlo, se escondi
durante ocho meses en una cueva cerca
de Mlaga, junto con tres amigos y diez
esclavos. Un cliente de su familia le
llevaba la comida y tambin le procur la compaa de dos esclavas. Craso
nicamente volvi a Roma cuando

En su juventud, Craso huy de


la guerra civil en Roma y estuvo
ocho meses oculto en una cueva
denario acuado durante el primer triunvirato. siglo i a.c. jean vinchon, pars.

Bridgeman / aci

CodiCioSo
PoR EnCiMa
dE Todo

lorem ipsum

siendo an joven, Craso fue


acusado por un tal Plotino de
haber seducido a una vestal llamada Licinia, una sacerdotisa
sometida al voto de castidad.
Se trataba de un sacrilegio
que poda acarrear la pena de
muerte para ambos. Ante el
tribunal, Craso reconoci que
haba hecho varias visitas a
Licinia, pero lo justific por el
inters que tena en adquirir
una villa propiedad de sta.
Los jueces le creyeron, tal era la
fama de Craso como especulador inmobiliario. Los acusados
fueron absueltos, y se cree que
Craso sigui insistiendo hasta
que logr que Licinia le vendiera la propiedad.

Cina fue asesinado, en 84 a.C. Sin duda,


esta experiencia traumtica marc su
carcter y quiz foment en l, como
un modo de resguardarse frente a los
enemigos, la avaricia y la codicia que
tantos le censuraron.
El acceso al poder de Lucio Cornelio
Sila tras el asesinato de Cina devolvi a
Craso la libertad perdida y lo situ en un
lugar preferente de la poltica. Ahora,
los perseguidos eran los de la faccin
enemiga. Contra ellos Sila aplic el
procedimiento de la proscripcin: la
inscripcin en una lista pblica de las
personas declaradas fuera de la ley, a

las que cualquiera poda matar y cuyas


propiedades eran confiscadas. Nada
menos que 40 senadores, 1.600 caballeros y 4.000 ciudadanos sufrieron esta condena. La subasta de sus
bienes atrajo a muchos compradores
en busca de oportunidades, entre ellos
Craso. Refiere Plutarco que cuando
Sila se apoder de la ciudad y puso
a la venta las propiedades de los que
iban pereciendo a sus manos, ya
que las consideraba y denominaba
botn y quera que la mayora de los
notables compartieran este sacrilegio, Craso no se abstuvo de coger ni de

marco licinio craso, representado en


este busto de mrmol como un hombre
maduro. museo del louvre, pars.

comprar. As fue como Craso empez


a participar de un colosal y lucrativo
negocio: la expropiacin, incautacin
y compra de propiedades urbanas de
ricos ciudadanos a precios irrisorios;
ste fue el origen de su fortuna.

El negocio del ladrillo


Craso se aprovech de otra medida de
Sila: el nombramiento de 300 senadores ms entre los caballeros, los equites,
la clase empresarial y de negocios, con
lo que la curia pas a tener 600 miembros. Estos nuevos senadores necesitaban cultivar una imagen noble y digna

PERSonajE singular

ciudad romana de gerasa, en Jordania.

john Frumm / gtres

Formaba parte de la provincia de Siria, que fue


adjudicada al gobierno de Craso por un acuerdo
con los otros dos triunviros, Pompeyo y Julio Csar.

y se mostraron muy interesados por


las grandes mansiones y fincas de los
senadores cados en desgracia. Al modo
de un avezado promotor inmobiliario,
Craso les revendi las mansiones requisadas con un gran margen de beneficio.
Otra estrategia de Craso subraya an ms su imagen de negociante sin escrpulos. Plutarco lo expo-

ne con nitidez: Como vea que los


incendios y los derrumbamientos de casas eran un mal endmico
e inevitable en Roma debido a que
los edificios eran muchos y muy pesados, se dedic a comprar los edificios incendiados y los prximos
a stos, pues los propietarios se los
cedan a bajo precio a causa de su te-

mor e incertidumbre; de manera que


la mayor parte de Roma estaba en sus
manos. Al mismo tiempo, cre un
equipo de quinientos esclavos arquitectos y constructores para apuntalar los edificios y desescombrar las
parcelas, y luego alquilaba o venda
las viviendas. No haca edificios nuevos, pues aseguraba que los aficionados a la construccin se arruinan ellos
mismos sin necesidad de enemigos.

Esclavista y usurero

gEnERaL dESPiadado
tras la muerte de Espartaco en la batalla que puso
fin a su rebelin, en 71 a.C., Craso captur a 6.000
esclavos supervivientes. Deseoso de impresionar a
sus compatriotas con su severidad, orden ejecutar
a todos los cautivos mediante la crucifixin. Miles de
postes con los presos agonizantes quedaron alineados a lo largo de la carretera que una Capua con Roma.

bonifacio V. por arnolfo di cambio. siglo

espartaco. estatua de bronce. d. foyatier. 1847. palacio de bellas artes, lille.


rmn photo

Craso posea tambin haciendas en Roma y en la pennsula


Itlica as como minas de plata,
tal vez en Hispania. Pero, segn
Plutarco, todo esto no era nada
en comparacin con el valor de sus
esclavos. Craso se preocup personalmente de que recibieran una
formacin especializada en tareas diversas lectores, escribas, plateros,
administradores, camareros... y les

EL gRan ERRoR
dE CRaSo

la muerte de craso.

Este leo, por Lancelot


Blondel, recrea el
momento en que los
partos vierten oro
fundido por la garganta
del cadver de Craso.
Siglo XVI. Museo
Groeninge, Brujas.

la guerra a los partos, sin que stos hubieran protagonizado ningn acto hostil, fue muy controvertida en Roma. dos tribunos
protestaron pblicamente, y
uno de ellos, en el momento en
que Craso abandonaba Roma
camino de oriente, a finales
de 55 a.C., lanz contra
l terribles maldiciones por deshonrar
a la Repblica
con una guerra
injusta e innecesaria. Pocos
se extraaron de
que una campaa
iniciada bajo tan malos auspicios terminara
en desastre.

Bridgeman / aci

Bridgeman / aci

la decisin de craso de declarar

jinete parto. estatuilla en piedra


procedente de irn. siglos v-vi d.c.

confi cada tarea con autonoma, entendiendo que se era el mejor modo de
rentabilizarlos, aunque consciente
de que l mismo deba controlarlos a
todos. Los esclavos le sirvieron como
bienes preciados y liquidables, y para
llevar la gestin de su emporio.
Gracias al inmenso capital que amas, Craso actu tambin como prestamista. Generalmente cobraba intereses
altsimos, pero tena a gala perdonrselos a sus amigos, aunque cuando
venca el plazo del prstamo reclamaba
su devolucin con gran dureza, tanto
que el don resultaba ms oneroso que
una gran cantidad de intereses, dice
Plutarco. Los prstamos eran tambin
un medio de ganarse aliados polticos;
de ah, por ejemplo, los 830 talentos
que prest a Julio Csar en los inicios
de su carrera poltica.
Pese a su codicia, Craso supo ganarse el favor popular para lograr sus
objetivos electorales. Cuando en el ao

71 a.C. fue elegido cnsul, tras su xito


en la represin de la revuelta de Espartaco el ao anterior, quiso mostrarse
especialmente prdigo: Consagr
a Hrcules el diez por ciento de sus
bienes explica Plutarco, ofreci un
banquete al pueblo y de sus propios
fondos procur a cada romano una
provisin de grano para tres meses.
Esta generosidad le ayud a conseguir
los votos necesarios para ser elegido
censor, cargo que desempe diplomticamente: no revis ni censur a
senadores, caballeros ni a ciudadanos.

Atrapado en Siria
En los aos siguientes, Craso tendra un
papel destacado en la poltica romana.
En el ao 59 a.C. form parte del primer triunvirato, junto con Pompeyo
su gran contrincante y Csar. Su
segundo consulado con Pompeyo, en
el ao 55 a.C., le abri el camino a una
ambiciosa empresa, la guerra contra los

partos en Oriente, de la que esperaba


obtener un gran botn de guerra. Pero
la campaa se sald con una desastrosa
derrota en la batalla de Carras. A su
trmino, instado por sus hombres a
negociar con el vencedor, Craso march al campamento enemigo, donde
fue apresado y ejecutado.
Los historiadores antiguos ofrecen
dos versiones sobre el fin de Craso. Segn Plutarco, sus captores le cortaron
la cabeza y la mano y las enviaron al rey
parto. Din Casio recoge la leyenda de
que los partos, conocedores de la reputacin de su presa, le habran derramado oro fundido en su garganta para
aplacar su insaciable sed de riquezas.
pedro ngel fernndez vega
doctor en historia

Para
saber
ms

texto

Vidas paralelas (vol. V)


Plutarco. gredos, Madrid, 2007.
artculos anteriores

Especulacin inmobiliaria
en Roma n. 49.

el pays joan de canyamars

atenta con una espada contra el rey


de Aragn Fernando el Catlico en
Barcelona, el 7 de diciembre
de 1492. Grabado en color.

Fernando el Catlico: el
atentado del palacio Real
En 1492, un campesino desesperado estuvo a punto de matar de una pualada a Fernando
de Aragn cuando sala del palacio Real de Barcelona despus de una jornada de trabajo

l ao que empez con la conquista de Granada y vio la


partida de la expedicin de
Coln que descubrira un
nuevo continente estuvo a
punto de terminar de forma trgica,
con la muerte de Fernando el Catlico
a manos de un campesino cataln. Los
Reyes Catlicos haban llegado a la
capital catalana al trmino de una gira
por sus dominios en Castilla y Aragn,
en la que fueron aclamados por el fin
de la guerra de Granada. En Barcelona,
entre otros asuntos, Fernando tena

intencin de negociar con Carlos VIII


de Francia la devolucin de los condados del Roselln y la Cerdaa, en
poder de los franceses desde 1462.
Durante su estancia en la capital
catalana, los reyes y sus hijos fijaron
su residencia en un palacete que se
encontraba en la parte baja de la ciudad, muy cerca de la muralla martima y anexo al convento y casa madre
de los mercedarios. En cambio, para
los despachos y las audiencias se utilizaba el complejo del antiguo palacio Real Mayor, que se encontraba en

pleno centro de la ciudad. Fernando


pas all la maana del viernes 7 de
diciembre de 1492, atendiendo diversos negocios de gobierno, hasta
que, pasado el medioda, se dispuso a
abandonar las dependencias para almorzar. Acompaado por un reducido
grupo de hombres de su confianza,
descendi por la escalinata del palacio y al poner el pie sobre el estribo
de su caballera sinti como alguien
le daba por la espalda un fuerte golpe
con una espada. De forma instintiva,
parte del squito intent protegerle

hEcho histrico

erich lessing / alBum

y consigui ponerle a salvo trasladndolo al interior de palacio, donde se


pudo observar cmo de las heridas del
monarca manaba abundante sangre.
El corte era profundo y haba conseguido astillar la clavcula. La gruesa
cadena que el rey llevaba al cuello, de la
que colgaba el emblema del toisn de
oro, desvi la hoja de su fatal trayectoria. Entretanto, los guardias de
Fernando, espada en mano, haban reducido al agresor, y lo habran matado
all mismo si el rey no les hubiera ordenado que lo mantuvieran con vida.

La ciudad, en vilo

lA dEsEspERAcin dE isABEl
cuenta el cronista Alonso de santa cruz que cuando la noticia

del atentado lleg a odos de la reina, dando voces como loca,


preguntaba llorando a unos y a otros por el rey su seor; y no
pudiendo sufrir tanta fatiga, se fue acompaada de sus damas
y con gente de la ciudad y entr al palacio donde estaba el rey
dando voces y gritos, preguntando si el rey su seor era vivo.

Barcelona se serenasen para acudir


junto a Fernando acompaada por su
hijo el prncipe Juan.
Como el estado del monarca an
era delicado, permaneci un tiempo
en el palacio Real, mxime cuando las
heridas se infectaron pocos das despus y le produjeron un agravamiento
momentneo. Slo ms tarde, cuando
super aquel episodio de fiebres, la familia real pudo abandonar la ciudad e
instalarse en el cercano monasterio de
Sant Jeroni de la Murtra, donde Fernando continuara su recuperacin.
El autor del atentado se llamaba
Joan de Canyamars (en las crnicas
castellanas se le llama Juan de Caa-

mares). Tena unos 60 aos y era un


campesino natural de Dosrius, una
pequea poblacin cercana a Matar,
al norte de Barcelona. La justicia quera
saber si haba actuado en solitario o
bien slo era el ejecutor de un plan
urdido por alguno de los muchos enemigos del monarca aragons. Por ello,
a pesar de haber sido herido durante su
detencin, Canyamars fue sometido
a tortura para esclarecer los hechos.
Neg tener cmplices y confes que
haba actuado movido por una revelacin del Espritu Santo, que le instaba a
matar a Fernando para subir l mismo
al trono e instaurar as el bien comn
en el Principado de Catalua.

El regicida era un pays de remensa que haba


participado en la revuelta de los campesinos
catalanes para abolir la servidumbre feudal

dea

/ sc

ala

, Fir

enZe

Tras el atentado, el desconcierto y el


pnico se aduearon de las calles de
Barcelona. Inicialmente se difundi
la noticia de que el monarca haba fallecido. La misma reina Isabel crey el
rumor y temi que se tratara de una
revuelta, por lo que se apresur a tomar medidas para proteger la vida del
prncipe Juan, el heredero. Orden a
toda la familia que embarcara en unas
galeras castellanas atracadas en el
puerto de Barcelona, a pesar de que varios de sus consejeros la instaron a esperar la llegada de noticias ms fiables.
Pero enseguida se present el cardenal Mendoza, quien poco antes haba
estado junto a Fernando el Catlico y
haba observado el estado de sus heridas. El rey se encontraba malherido,
pero su vida no corra peligro. Ante
tales noticias la reina anul la orden
de marcha y esper a que las calles de

dos campesinas trabajando. miniatura de speculum verginum. conrado de hirsau. siglo Xii.

hEcho histrico

alFred aBad / age FotostocK

la plaza del rey de

Barcelona fue el escenario


del atentado contra el rey
Fernando y la primera parada
en la ejecucin de su autor.

Las autoridades concluyeron que


Canyamars era un loco, un orate,
como le llama un cronista. La realidad,
sin embargo, era ms compleja. Fernando el Catlico era una figura lejana
para la mayora de los catalanes. Su
ltima visita al territorio se remontaba
a 1481, y desde entonces la situacin
econmica y los desequilibrios sociales se haban agravado. Canyamars

perteneca a un grupo social que se


haba visto particularmente perjudicado: los llamados payeses de remensa,
campesinos que a lo largo del siglo XV
haban luchado por la abolicin de los
malos usos que los mantenan sometidos a los seores feudales, entre
ellos la obligacin de pagar una redencin, o remena, para poder abandonar
libremente sus tierras.

lA mAno dEl diABlo

La causa remensa

photoaisa

las actas del gobierno municipal de Barcelona

recogen la nica imagen contempornea del


atentado y comentan: Joan de canyamars,
pays y traidor malvado, con nimo diablico
[...] saliendo su majestad el rey de su palacio
en la plaza del Rey [...] dio al rey un golpe en el
cuello con una espada, del cual sali sangre.

Durante la guerra civil de 14621472, los remensas haban apoyado a la


monarqua frente a la nobleza catalana
a la espera de conseguir la abolicin de
las cargas feudales una vez acabado el
conflicto. Tras la guerra sus demandas
fueron desodas, por lo que se rebelaron de nuevo. Finalmente, el rey aboli
los malos usos en la Sentencia Arbitral
de Guadalupe, de 1486, aunque muchos campesinos no pudieron hacer
frente a la compensacin que se les
exiga para quedar libres.
Canyamars haba participado en la
guerra civil en favor de la Corona, pero qued defraudado por la falta de
recompensa y su vida se volvi cada
vez ms precaria y atormentada. Tan
slo conocemos el testimonio que le
arrancaron mediante la tortura, pero
cabe pensar que Canyamars vio en su
accin un acto de justicia social.

Crimen abominable, castigo inhumano

Francia, 1610
A Ravaillac, asesino de Enrique IV,
le atenacearon los pechos
(arriba), los brazos y las piernas,
le quemaron la mano y al final lo
descuartizaron con cuatro caballos.

Convencido de que el regicida no era


ms que un loco, el rey Fernando pidi
clemencia para l, pero el Consejo Real
sentenci que se trataba de un acto de
lesa majestad y traicin y conden a
Canyamars a la pena capital por descuartizamiento, un suplicio espantoso reservado a los delitos de mxima
gravedad y que buscaba mostrar a la
poblacin lo que suceda cuando se
atentaba contra el poder real.

Sangriento va crucis
El 12 de diciembre, cinco das despus
del ataque, Joan de Canyamars fue
sacado de la prisin real, muy cerca
del palacio donde estaba Fernando
recuperndose de sus heridas, y lo
subieron a un carromato sobre el que
se haba construido una especie de
tarima de la que sobresala una columna de madera. Desnudo y atado a
aquella estructura como crucificado, dice una fuente, el carromato

Inglaterra, 1660
Al recuperar el trono, Carlos II hizo
ejecutar a quienes haban votado
por la muerte de su padre en 1649.
Ya decapitados, les arrancaron
el corazn y los quemaron.

emprendi un lbrego recorrido por


las calles de Barcelona, entre la algaraba de gente, sobre todo jvenes,
que corran y saltaban a su alrededor
e insultaban al condenado.
Segn el relato de Pere Miquel Carbonell, cronista de la ciudad y testigo de aquel espectculo, la primera
parada se hizo coincidir con el lugar
donde se haba producido el atentado.
A los pies de las escalinatas de la plaza
del Rey, el verdugo procedi a cortarle la mano y parte del brazo derecho, aquel con el que haba empuado
el arma homicida. A continuacin, el
cortejo penitencial sigui la ruta utilizada para la procesin del Corpus,
haciendo sucesivas paradas para ir
mutilando al condenado ante la muchedumbre. En un lugar le sacaron un
ojo, en el siguiente le cortaron la otra
mano, ms tarde el otro brazo, y as
hasta llegar al Portal Nou, la puerta de
la muralla ms oriental de la ciudad.

AGE FotostoCK

AKG / ALBUM

BRIDGEMAN / ACI

En todos los pases de Europa, hasta entrado el siglo XVIII, el regicidio era el crimen ms horrible
que caba imaginar. Los culpables no slo eran ejecutados, sino que se les infligan suplicios
corporales espantosos que servan como leccin y advertencia al conjunto de la sociedad.

Portugal, 1759
El marqus de Tvora, acusado de
atentar contra el rey Jos I, fue atado
a una cruz, le partieron los miembros
con una especie de mazo (arriba,
letra B) y lo estrangularon.

La columna de madera del carromato y las sogas que lo envolvan eran lo


nico que mantena erguido el cuerpo
ya inerte de Canyamars. El acto final
de aquel particular va crucis era la
lapidacin; la gente empez a coger
piedras de los mrgenes del camino
para lanzarlas contra el carro del reo.
Un verdugo le abri la cabeza para extraerle los sesos y, para espanto del
cronista Andrs Bernldez, le sac
el corazn a travs de un orificio hecho
ex profeso en la espalda. Por ltimo, se
prendi fuego a aquella estructura de
madera y las cenizas de aquel pobre
campesino que haba osado atentar contra el poder de Fernando II de
Aragn fueron esparcidas al viento.
carlos blanco fernndez
DoCtoR EN hIstoRIA

Para
saber
ms

ensayo

Fernando el Catlico
luis surez. Ariel, Barcelona, 2013.

vida cotidiana

El Carnaval y los
bailes de mscaras
en el siglo XVIII
Las ciudades europeas vivan durante el Carnaval un frenes
de bailes de disfraces en los que todo estaba permitido
disfraces que daban diversin a miles de
personas durante noches enteras. As lo
certifica Joachim Christoph Nimeitz,
un alemn que cuando tena unos 30
aos pas una temporada en Pars, poco
antes de la muerte de Luis XIV en 1715 y
a principios de la Regencia del duque de
Orleans (1715-1723), una poca en la que
el pas vivi una explosin de alegra y
hedonismo tras las continuas guerras
que definieron el reinado del Rey Sol.

Salones abarrotados

Nimeitz explica que los grandes aristcratas organizaban en sus palacios esbaile de mscaras
plndidos bailes a los que asistan ciendurante el Carnaval
tos de personas, a veces miles, todas con
en la mansin de una
mscara y los ms variopintos disfrafamilia de la nobleza
francesa en el siglo XVIII.
ces. En 1714, por ejemplo, el duque de
Berry ofreci bailes a lo largo de tres
meses, en los que todo era majestuoso:
la msica, los refrescos, las confituras, el
servicio. Haba ms de 3.000 mscaras, seores de la corte y gran nmero de
entre ellas el duque y la duquesa, todos los principales habitantes de Pars. Dulos prncipes, princesas y otros grandes raban hasta el amanecer. Otros bailes
eran los que organizaban el duque de
Borbn-Cond, el prncipe de Conti,
la duquesa de Maine, el embajador de
Sicilia y el de Espaa... El embajador
espaol era el duque de Osuna, y ofreca
lOs venecianOs idearon un completo atuendo
bailes dos veces a la semana, en lo que
para embozarse, llamado bautta. Estaba comgast sumas inmensas.
puesto por un capote negro de seda o terciopelo,
En algunos bailes el acceso era libre,
provisto de una capucha; por una mscara (el
de modo que las salas estaban abarrovolto) tambin de seda o terciopelo, o bien de
tadas. En otros se requera invitacin
cartn, y por un sombrero de dos o tres picos.
o bien se cerraban las puertas cuando
hombre tRAS uNA BAutA. DEtALLE DE EL RINoCERoNtE, poR pIEtRo LoNGhI.
el recinto se llenaba. Como estos bailes
particulares no colmaban la demanda de

SCALA, FIRENZE

anonimato totaL

BRIDGEMAN / ACI

os muchos viajeros que llegaban a Venecia en la poca de


Carnaval un perodo que en
la repblica de las lagunas duraba varios meses quedaban
asombrados por el uso generalizado
de las mscaras. El francs De Brosses
escriba en 1738: Durante seis meses
todos los venecianos van con mscara,
incluso los sacerdotes, el nuncio o el
guardin de los capuchinos; un cura no
sera reconocido por sus feligreses si
no llevara la mscara en la mano o sobre la nariz. Se deca que hasta haba
madres que ponan un antifaz a sus
bebs. Todos iban de esa guisa por las
calles, a las casas de juego, a los teatros
y tambin a los bailes que algunos particulares organizaban y que constituan
una de las diversiones ms concurridas.
La moda de las mscaras se difundi
por toda Europa, sobre todo en la forma
del baile de mscaras. En Pars, desde
principios del siglo XVIII, el Carnaval se
convirti en una sucesin de bailes de

vida cotidiana

diversin de los parisinos, el duque


de Orleans aprob la creacin de un
baile pblico en 1716, el baile de la
pera, llamado as porque se celebraba en el teatro de la pera. El edificio se habilitaba elevando el parterre
para ponerlo a la altura del escenario;
as, la capacidad era muy superior a
la de los palacios. Durante la temporada
de Carnaval haba baile de la pera tres
das a la semana lunes, mircoles y
sbado y la entrada costaba un escudo.
La gente derrochaba inventiva para
la eleccin de las mscaras y los disfraces con los que acuda a los bailes. Al
luterano Nimeitz aquello le sorprenda

Fiesta de disfraces
en una casa particular
el leO reprOducidO sobre estas lneas, de autor annimo,

muestra una fiesta de disfraces en la casa de una familia noble


francesa a principios del siglo XVIII. Los participantes han elegido vestirse al modo de los personajes de la commedia dellarte,
las compaas de actores italianos que tenan entonces un enorme xito en Francia. En el centro
de la sala vemos a arlequn,
con su caracterstico vestido de
rombos multicolores y mscara
negra y empuando un bastn,
y a su amante cOlOmbina, con
la mscara en la mano. Por la

puerta del fondo entra una arlequina y por la de la izquierda


Scaramuccia o scaramOuche,

con su tpica guitarra. Cerca de


ste, hablando a una dama, est
pierrOt, con vestido blanco, y a
la derecha el dOctOr, de negro y
con gorguera, apoyndose en el
regazo de otra dama.

vida cOtidiana

en la nOche del 25 al 26 de febrero de

1745 tuvo lugar en el palacio de Versalles


un fastuoso baile de Carnaval, organizado por Luis XV en ocasin de la boda
entre el Delfn y la infanta Mara Teresa
de Espaa. El evento se desarroll en
varias salas del palacio, entre ellas la galera de los Espejos y el saln de Hrcules,
y reuni, segn las crnicas, a unas
1.500 personas; cualquiera que llevara
una mscara en la mano era admitido. Se
lo llam bal des ifs o baile de los tejos,
por las figuras de estos rboles que algunos llevaron como disfraz. El baile se hizo
clebre porque all se produjo el flechazo entre Luis XV y la joven JeanneAntoinette Poisson, futura marquesa de
Pompadour, que se present disfrazada
de pastora y dej caer seductoramente
su pauelo ante el rey.

Tejos
Pierrot

baile de los tejos. grabado por nicolas cochin.

sobremanera: Aqu tienen libertad de


presentarse con todo tipo de mscaras,
los hombres con vestido de mujeres, las
mujeres con vestido de hombres; con
mscaras de todos los pases, de todas
las edades, de todas las clases, por muy
extraas y absurdas que sean.
Aqu todo est permitido,
y cuanto ms rara sea una
mscara, ms se la admira.
A falta de un disfraz extravagante se llevaba el domin, un
vestido talar con capucha que
cumpla la funcin de ocultar
la identidad. Los bailes empezaban a estar animados

a medianoche y se prolongaban hasta


la salida del sol o ms all. Las salas
estaban profusamente iluminadas; la
sala de la pera contaba con decenas de
lmparas, adems de candelas y farolillos en los bastidores y pasillos.

la gente se divierte. Unos bailan, otros


se quedan sentados y charlan, algunos
van a tomar un refresco, otros se ocupan de mil maneras.
De hecho, a menudo deba de resultar
muy complicado dar un paso de baile
en salas que estaban llenas a rebosar.
Salas abarrotadas
El mismo Nimeitz dice de un baile que
En la pera, la orquesta, de treinta m- el nmero de mscaras era tan consisicos, se reparta a ambos extremos de derable que apenas poda uno moverse
la sala, despus de tocar juntos una sin- en las salas. Nos tenamos que quedar
fona para dar inicio al baile. Se bailaban quietos all donde nos encontrbamos,
las danzas de moda en la poca: minu, y las mscaras que queran bailar no
gavota, contradanza... Pero no slo se tenan espacio. Uno se consideraba
bailaba. Como comenta Nimeitz, du- afortunado si poda atrapar una copa de
rante toda la noche hasta el amanecer, licor o algn otro refresco en el buf.
Aun as, a la gente le gustaba el apelotonamiento. Entrado el siglo XVIII,
el cronista Louis-Sbastien Mercier
Los bailes empezaban a animarse a
escriba: Se considera que un baile es
medianoche y se prolongaban hasta
muy bueno cuando a uno lo aplastan;
la salida del sol o incluso ms tarde
cuanto ms tropel, ms se felicita uno
al da siguiente por haber asistido. Las
violn DEL Ao 1716. GALLERIA DELLACCADEMIA, CREMoNA.
mujeres, segn Mercier, no se incomo-

Cabezudos

Bruja
Turco

MIChLE BELLot / RMN-GRAN pALAIS

Parejas bailando

daban por ello, al contrario: Cuando


la muchedumbre es considerable, las
mujeres se arrojan a las idas y venidas,
y sus cuerpos delicados soportan muy
bien que los compriman en todos sentidos en medio de la multitud, que ya
permanece inmvil, ya flota y rueda.

en busca de las emociones que se asociaban con el Carnaval. Las diferencias


sociales no importaban, aunque, segn
Mercier, los gestos y el modo de hablar
delataban la clase social de cada uno,
al menos entre las mujeres: Las mujerzuelas, las duquesas y las burguesas
se ocultan bajo el mismo domin, pero
Confusin y desenfreno
se las distingue; se distingue mucho
Los bailes de mscaras contaban con menos a los hombres; lo que prueba
un servicio de vigilancia. El duque de que las mujeres tienen en todo matiBerry, por ejemplo, en los bailes que ces ms finos y ms caracterizados.
organizaba tena a sus guardias toLos bailes de mscaras daban pie a toda la noche con las armas en mano, da clase de aventuras galantes. Nimeitz
tanto para desfilar como para impe- cuenta el caso de un hombre que, quedir los desrdenes. En cambio, otros riendo un da buscar fortuna en un baile,
descuidaban este aspecto y entonces abord a una mscara que no conoca
sucedan cosas horribles, deca Ni- ni por el vestido ni por el habla. Era su
meitz. Por temor a estos incidentes las propia mujer, que haba cambiado de
mujeres acudan siempre acompaa- disfraz y de voz e iba tambin en busca
das, aunque no necesariamente por de una aventura. Sin reconocerse, ambos
sus maridos o prometidos. Gracias a la prosiguieron la intriga hasta que los
mscara cualquiera poda aventurarse dos tuvieron motivo para reprocharse
en un baile sin temor a ser reconocido, mutuamente su infidelidad.

En 1781 un incendio arras el teatro


de la pera, lo que oblig a cambiar la
sede del gran baile de mscaras de Carnaval. Al estallar la Revolucin Francesa
en 1789, las mscaras fueron prohibidas
y se rompi la tradicin de los bailes
de Carnaval. stos volveran en 1799,
pero, segn algunos contemporneos,
ya sin el espritu festivo de dcadas
anteriores: La gente no bailaba; se
paseaban platnicamente al son de una
msica que no escuchaban demasiado.
La Revolucin haba dejado en los espritus un talante grave que dominaba los
caracteres hasta en los momentos de
recreo. Tambin se perdi la mezcla
social: slo aparecan hombres y mujeres de la mejor sociedad.
alfonso lpez
historiador

Para
saber
ms

internet

Baile de mscaras siglo XVIII


Youtube
Canal Escena Lrica

ARALDO DE LUCA

el faran ante los dioses

En la cmara del pozo de la tumba de Horemheb


se representa al faran haciendo ofrendas
a los dioses. Aqu se ve a la diosa Hathor,
tocada con los cuernos de vaca y el disco solar,
recibiendo una ofrenda de vino de Horemheb.

El Valle de los Reyes

la tumba de
horemheb
Nada ms acceder al trono de Egipto, Horemheb decidi construirse
una magnfica tumba que se ha convertido, desde su descubrimiento en
1905, en una de las principales atracciones del Valle de los Reyes
iREnE coRdn i sol-sAgAls
doctoRA En HistoRiA AntiguA. miEmbRo dE lA sociEdAd cAtAlAnA dE EgiptologA

el valle de los reyes

A lo largo de casi cinco siglos, los faraones


del imperio nuevo hicieron excavar sus
tumbas en las montaas de tebas, la
moderna luxor, en la orilla derecha del nilo.

n el Alto Egipto, no lejos de la ciudad de Tebas, se encuentra un largo


y estrecho desfiladero llamado en
rabe Biban el-Moluk, las puertas
de los reyes. Ms conocido hoy en
da como el Valle de los Reyes, el lugar ha
despertado la curiosidad, el inters y la imaginacin de incontables visitantes durante
siglos. La razn es fcil de entender: all, en la
montaa tebana consagrada a la diosa Hathor,
se excavaron las tumbas de los faraones del
perodo ms esplendoroso del antiguo Egipto, el Imperio Nuevo (1550-1085 a.C.). En
total, los arquelogos han descubierto hasta
la fecha 64 tumbas, formadas por largas redes
de tneles y cmaras de grandes dimensio-

un militar
en el
trono

nes, y a menudo de extraordinaria belleza.


La mayora ha sido presa de saqueadores y
cazadores de tesoros a lo largo de la historia,
pero, aun as, sigue siendo un lugar solemne
y sagrado; las tumbas vacas reflejan todava
la autoridad del faran.
Uno de los sepulcros ms atractivos del Valle de los Reyes es el de Horemheb. Este general,
cuyo nombre significa en egipcio Horus est
en fiesta, fue el ltimo faran de la dinasta
XVIII y gobern Egipto entre 1323 y 1295 a.C.,
tras un perodo convulso y de desorden poltico, aunque su reinado fue bastante tranquilo. Una vez pacificado el pas, Horemheb se
embarc en varios proyectos constructivos
importantes, entre ellos la gran sala hipstila

JUERGEN RITTERBACH / AGE FOTOSTOCK

KENNETH GARRETT / GETTY IMAGES

1323 a.c.

1323-1300 a.c.

1300 a.c.

el general horemheb ac-

el faran se dedica a estabili-

horemheb promulga un decreto

cede al trono de Egipto tras la


muerte de Ay, a pesar de que
ste haba nombrado como su
heredero a un comandante del
ejrcito llamado nakhtmin.

zar el pas, que vive un perodo de


tranquilidad. En poltica exterior,
Horemheb conserva las fronteras establecidas y realiza alguna
escaramuza contra los hititas.

en el que se sanciona con penas


muy duras a los funcionarios que
abusen de su posicin. tambin se
regulan los tribunales y se protegen
los bienes privados.

templo de
karnak

En el gran templo
de Amn de tebas,
Horemheb erigi
el segundo pilono
y, segn algunos
autores, inici la
construccin de la
gran sala hipstila,
que sera continuada
por los faraones
seti i y Ramss ii.

1295 a.c.

uere horemheb y deja el

no de Egipto a un militar de
nfianza, paramessu, un home ya de cierta edad que sube al
no con el nombre de Ramss i
unda una nueva dinasta, la XiX.

tumba de horemheb en saqqara

ERICH LESSING / ALBUM

cuando an no era faran, Horemheb


inici la construccin de una magnfica
tumba en la necrpolis de saqqara, que
al final no llegara a ocupar.

b relieves

YANN ARTHUS-BERTRAND / CORBIS / CORDON PRESS

del templo de Karnak y su tumba en el Valle de


los Reyes (KV57), que posiblemente qued
inacabada ya que el faran muri antes de la
finalizacin de los trabajos. Pero no fue sta
la nica tumba que Horemheb haba preparado
para su eternidad: antes de ascender al trono,
mientras an era comandante en jefe de los
ejrcitos de Akhenatn, Horemheb haba encargado una magnfica tumba que nunca ocup
en la necrpolis de Saqqara, cerca de Menfis.

El descubrimiento
Theodore Davis, un antiguo abogado estadounidense enormemente rico, se convirti en
una figura clave en la historia de la exploracin
arqueolgica en Egipto y sus excavaciones se
encuentran entre las ms importantes realizadas en la necrpolis real tebana. Davis explor
el valle durante doce aos, de 1902 a 1914, armado con una concesin oficial para excavar
en la necrpolis. Durante este tiempo, Davis y
su ayudante, un joven egiptlogo llamado Edward R. Ayrton, al que Davis haba contratado
en 1905, desescombraron y localizaron unas
treinta tumbas. La sepultura de Horemheb fue
hallada el 22 de febrero de 1908. Los arquelogos dejaron al descubierto los escalones que
descendan hasta la puerta de entrada y una vez

retirados los escombros, colocados intencionadamente para bloquear el paso, apareci un


largo corredor que penetraba bajo tierra unos
128 metros y conduca sucesivamente a dos
cmaras monumentales, en las que se alzaban
enormes pilares tallados en la propia roca. La
tumba tiene una superficie total de 473 metros
cuadrados y destaca por su esplndida decoracin mural. Sin embargo, en su primera exploracin Davis y Ayrton hallaron dispersos
restos de momias, figurillas y otros objetos,
signo evidente de que por all haban pasado los
saqueadores en la Antigedad. No se trataba,
por tanto, de una tumba real intacta.
Para Ayrton no fue fcil trabajar bajo las rdenes de su arrogante y desptico jefe. A pesar de
ello, la colaboracin dio resultados espectaculares, con los hallazgos consecutivos, en apenas
cuatro aos, de hasta seis tumbas, incluida la
de Horemheb. Pero Davis estaba obsesionado
por descubrir una tumba real intacta y prestaba poca atencin a las memorias de excavacin, que se publicaron llenas de ambigedades, errores y omisiones. Tras descubrir la
tumba de Horemheb, el concienzudo Ayrton
no lo soport ms y decidi dejar de trabajar
para Davis, e incluso abandon la egiptologa
para siempre. En 1912, el propio Davis renunci

En la pared sur
del segundo patio,
unos relieves
muestran una
procesin de
cautivos asiticos
(hombres,
mujeres y nios)
que desfilan
ante el faran
tutankhamn.

los muros de la mastaba


estn construidos con
adobe y revestidos de
piedra caliza en la que se
han grabado bellos relieves.
los patios se decoran con
columnas papiriformes.

(de arriba abajo)


relieve en la pared

sur del segundo patio.

rijksmuseum, oudheden.
estela de piedra
caliza hallada en la
entrada de la sala de
las estatuas. museo
britnico, londres.

Pirmide en una de las capillas

la tumba
dE saqqara
el general horemheb fue un hombre poderoso en la
corte de Akhenatn y sigui sindolo bajo el reinado
de tutankhamn, cuando la corte regres a tebas y
se restableci la ortodoxia religiosa tras el parntesis
de Amarna. su tumba en saqqara redescubierta
en 1975 es un reflejo del alto estatus del personaje
por sus dimensiones y la calidad de su decoracin.
la superestructura mide unos 65 metros de largo
por 20 de ancho y est construida a lo largo del
eje este-oeste. los relieves que decoran los
muros hacen referencia a las victoriosas
campaas asiticas de Horemheb
y a las recompensas que ste
recibi de manos del faran.

Capilla

Capilla

segundo patio,
con 16 columnas
sala de las estatuas

almacn

estrUCtUra
sUbterrnea

bajo el patio
interior se abre un
conjunto de pozos
y galeras de 28 m
de profundidad

Primer patio, con


24 columnas

2
3

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

a estela

Junto a la puerta que


lleva a la sala de las
estatuas se hall una
estela. En la parte
superior aparece
Horemheb ante los
dioses Re Horakhty,
thot y maat. El texto
hace referencia a la
restauracin de la

6
7

el segundo pozo
lleva a travs
de un pasillo
a una cmara
decorada para la
primera esposa
de Horemheb,
Amenia 4. un
pasillo lateral
conduce a ms
vestbulos y
escaleras 5
que acaban
en una sala de
columnas 6,
a 21 metros de
profundidad.

en la sala de columnas, un pozo


excavado 7, de 7 m de profundidad,
da acceso a una cmara funeraria
sin terminar 8. En ella se hall un
esqueleto femenino y de un recin
nacido. Algunos investigadores creen
que podra tratarse de los restos de

LAS DE JEAN-CLAUDE GOLVIN. MUSE DPARTEMENTAL ARLES ANTIQUE. DITIONS ERRANCE

Un pozo de 10 m
de profundidad
conduce a una
1
de
antecmara 2
5 m de longitud,
que desemboca
a su vez en un
segundo pozo 3.

escalera
de entrada

Primer corredor

sala de
los dos pilares
tercer corredor
antecmara
segundo
corredor

sala de los
seis pilares
anexos

Cmara
del pozo

mba de horemheb

construccin de la tumba del


an en la necrpolis tebana, una
cesin de corredores y cmaras
casi 130 metros de largo.

Cmara del
sarcfago

a su vez a la exploracin, declarando: Me temo


que ahora el Valle de los Reyes est agotado.
Falleci poco despus, sin tiempo para ver cmo lord Carnarvon y Howard Carter hacan, en
1922, el descubrimiento que l tanto haba anhelado, el de la tumba intacta de Tutankhamn.

Corredores, pozos y salas


El diseo de la tumba de Horemheb corresponde a un momento de transicin en la arquitectura funeraria egipcia. Anteriormente,
el eje de las tumbas reales giraba formando un
ngulo recto, segn el modelo llamado de eje
doblado, a diferencia de las construcciones
posteriores, que tendran una estructura rectilnea, o de eje recto. La tumba de Horemheb,
por su parte, sigue el modelo del eje empujado, desvindose ligeramente, unos 2,5 metros
hacia la izquierda, a partir de la primera cmara.
La tumba KV57 penetra en la roca a travs
de una sucesin de escaleras y rampas, interrumpidas a su vez por varias cmaras hasta
llegar a la cmara funeraria, donde se hallaba
el sarcfago del faran. Los primeros corredores de la tumba nunca se decoraron, pero se
puede admirar el lecho de caliza y las distintas
capas de pedernal que los obreros del faran
debieron perforar. La decoracin est limitada

a la cmara del pozo, la antecmara y la cmara


funeraria. En la cmara del pozo, Horemheb
aparece frente a varias divinidades; es la primera vez que un rey es representado haciendo
ofrendas ante los dioses en una tumba. Esta
parte de la decoracin es muy llamativa, ya que
las figuras estn realizadas en un relieve casi
imperceptible usado aqu por primera vez
en el Valle de los Reyes en lugar de la pintura
mural y ostentan una brillante policroma
sobre un fondo azul grisceo. La disposicin
de las escenas crea una imagen armoniosa en
la que destacan los detalles de los jeroglficos
y de los vestidos de las figuras.
Tras descender por un corredor y bajar una
escalinata, se llega a una antecmara decorada con escenas similares a las de la cmara del pozo. Esta estancia da paso a la cmara funeraria propiamente dicha, compuesta
por la sala de los seis pilares, la cmara del
sarcfago y otras pequeas dependencias. La
decoracin de las paredes qued interrumpida bruscamente, hasta el punto de que
pueden observarse los bocetos trazados en
rojo por los artesanos y corregidos con tinta negra por el maestro all donde los escultores ni siquiera haban empezado a trabajar.
La composicin es de gran calidad, en ocasiones

ARALOD DE LUCA

WHITE STAR

dioses en los muros

En esta imagen de la cmara del pozo,


Horemheb aparece al fondo ante osiris,
dios del inframundo. A la derecha,
maat, diosa de la justicia y el orden.

sala de los seis pilares

En uno de los muros de esta estancia


se representa la segunda hora del Libro
de las puertas. En el registro superior, la
barca de Re. debajo, los condenados.

con detalles excepcionalmente bien dibujados.


Las pinturas representan pasajes y escenas del
Libro de las puertas, un texto funerario del Imperio Nuevo en el que se describe el viaje nocturno que debe realizar el Sol en su barca a travs del mundo subterrneo y los peligros a los
que se enfrenta. En el transcurso de dicho viaje,
el dios solar Re debe superar las doce puertas
que dividen las horas de la noche, defendidas
por horribles seres y aterradoras y gigantescas
serpientes que escupen fuego. La decoracin
de la tumba KV57 es la representacin ms
antigua documentada de este libro.

La momia desaparecida
En la cmara sepulcral se hall un magnfico
sarcfago rectangular de granito rosa, en cuya
decoracin se deja sentir an la influencia del
estilo de la corte de Akhenatn y Nefertiti en
Amarna. La tapa, que en el momento del descubrimiento del sepulcro se encontr tirada
en el suelo, se haba partido. El sarcfago estaba colocado sobre una base de piedra caliza
y apareca sostenido de forma simblica por
seis figuras de madera (de las cuales cinco se
encontraron in situ) colocadas en agujeros en
el suelo a cada lado. En la cmara funeraria se
hallaron tambin otras imgenes rotas espar-

cidas por el suelo, as como restos de flores


secas de las guirnaldas funerarias. Del mismo
modo, en las cmaras laterales se recuperaron
los escasos elementos del ajuar funerario que
dejaron atrs los ladrones, entre ellos varias
figuras de dioses de madera recubiertas de resina, maquetas de barcas, cuentas de fayenza,
recipientes de piedra con provisiones conservadas, un cofre de alabastro para los vasos
canopes, algn hueso humano, herramientas...
Dentro del sarcfago se descubrieron un
crneo y diversos huesos, pero no la momia
del faran. Con toda seguridad sta fue robada durante alguno de los saqueos producidos en la Antigedad, ya que tampoco se ha
encontrado en ninguno de los escondrijos de
las momias reales del Imperio Nuevo, en los
que se hallaron ms de cuarenta. Su momia
es una de las grandes ausentes entre las de los
faraones que reinaron en el antiguo Egipto.
Para
saber
ms

ensayo

Todo sobre el Valle de los Reyes


N. Reeves y R. Wilkinson. Destino, Barcelona, 1998.
Los tesoros de Luxor y el Valle de los Reyes
Kent R. Weeks. LIBSA, Madrid, 2006.
nmeros anteriores

El faran Horemheb N 76
internet

http://bit.ly/1tjCPlW

KENNETH GARRETT / NGS

BRIDGEMAN / ACI

sarcfago de
horemheb. miDE
2,72 mEtROs DE LARgO
pOR 1,15 DE AnChO.
LA DiOsA ALADA qUE
ApARECE En LA imAgEn
Es sELkis, COn Un
EsCORpin sObRE sU
CAbEzA. LA EsCEnA
REpREsEntADA En EL
mURO DEL fOnDO Es
EL jUiCiO DE OsiRis.

El sarcfago
dE horEmhEb
tculo para proteger la momia real, y su decoracin
sirve exactamente a ese propsito. En cada esquina,
una diosa extiende protectoramente sus alas sobre
la momia del faran. En la esquina noreste se representa a isis, la esposa-hermana de osiris; en la noroeste, neit, la gran diosa de la ciudad de sais; neftis,
hermana de isis y osiris, en el lado sureste, y selkis,
diosa protectora de la magia, en el lado suroeste. En
el lado norte del sarcfago se representa a dos de los
hijos del dios Horus (Hapy, con cabeza de babuino, y
Qebehsenuef, con cabeza de halcn) y a Anubis, el
dios protector de los difuntos. En el lado sur aparecen
Amset, con cabeza humana; duamutef, con cabeza
de chacal, y de nuevo Anubis. tanto la tapa como
el sarcfago estn cubiertos de textos protectores.

sCALA, fiREnzE

el sarcfago del faran se concibi como un recep-

horemheb ApARECE REpREsEntADO En EstE RELiEvE DE piEDRA CALizA tOCADO COn LA COROnA
AzUL jEpEREsh y sOstEniEnDO fLOREs DE LOtO y pApiRO. mUsEO mEtROpOLitAnO, nUEvA yORk.

libro de las puertas: osiris

El juicio de osiris cubre uno de los muros de la cmara funeraria de la tumba tebana de

3
1

1 osiris

2 balanza

3 momia

4 escalera

El dios del inframundo,


representado a gran tamao,
preside el juicio en un trono.
Va tocado con la doble
corona del Alto y bajo Egipto
y sujeta el ankh, smbolo de la
vida, y el cayado heka.

Ante osiris, una balanza


pesar el corazn. En un plato
se colocar el corazn del
difunto y en el otro la pluma de
maat, diosa de la justicia y el
orden. El resultado decidir
el destino del alma juzgada.

una momia lleva sobre sus


hombros el peso de la balanza.
tal vez se trate de un personaje
que sostiene figuradamente el
equilibrio entre los enemigos
de osiris y los espritus
bienaventurados.

una escalera de nueve


peldaos conduce al trono
de osiris. El texto afirma que
los enemigos del dios estn
bajo las plantas de sus pies,
mientras que los dioses
y espritus estn ante l.

juzga a los difuntos

Horemheb. la escena corresponde a la sexta hora del Libro de las puertas

6 mono y cerdo

7 anubis

8 cuadrculas

En una barca que se aleja


de osiris, el gran mono,
el devorador del brazo,
armado con un bastn
curvado, persigue a un cerdo,
que simboliza al dios set,
emblema de la maldad.

En la escena aparece
asimismo Anubis, el dios
de los embalsamadores,
con cabeza de cnido.
normalmente se ocupa del
pesaje, pero en este caso el
dios ocupa un segundo plano.

como los artistas no llegaron


a pintar la escena, en la
pared enlucida se aprecia
la cuadrcula horizontal y
vertical y las plantillas para
los contornos que usaron
para trazar las figuras.

ARALDO DE LUCA

nueve dioses

r los nueve peldaos de la


calera ascienden los dioses
la Enada de Helipolis. la
cena simboliza el dominio
e osiris ejerce sobre la
alidad de los dioses del
undo inferior.

E. LESSING / ALBUM

Rebelda y sumisin

LOSESCLAVOS
DEESPARTA
los ciudadanos de esparta podan consagrar
su vida entera a la guerra porque sus esclavos, los
ilotas, a los que trataban cruelmente, los liberaban
de cualquier preocupacin material
fRancisco javieR muRcia oRtuo
doctoR en filologa clsica

entro de la sociedad esclavista de la antigua Grecia, Esparta ocupa un lugar especial tanto por su
peculiar sistema como por la crueldad del trato
que daba a sus esclavos. Por eso Critias, un poltico ateniense del siglo V a.C., dijo que en ningn
otro lugar los libres eran ms libres ni los esclavos ms esclavos. Para explicarlo hay que remontarse al siglo X a.C.,
cuando los griegos de estirpe doria invadieron el Peloponeso
y ocuparon las frtiles tierras del valle del Eurotas la regin
de Laconia y esclavizaron en masa a sus habitantes. Los
dorios les arrebataron sus tierras y les obligaron a seguir trabajndolas para ellos. Estos esclavos recibieron el nombre de
ilotas, palabra de origen incierto que los autores antiguos
relacionaban con la raz del verbo capturar, lo que se aviene
bien con la condicin de estas gentes como cautivos de guerra.

dedicados
a las armas

Con la caza,
los espartanos
practicaban dos
virtudes guerreras:
destreza con las
armas y resistencia
fsica. Copa laconia
con la caza del
jabal de Calidn.
Siglo VI a.C. Louvre.
el trabajo
en los campos

Los ilotas vivan en


el campo y deban
entregar a sus
seores una parte
de la cosecha. En
la pgina anterior,
hombre arando
con dos bueyes.
Terracota beocia.
Siglo VI a.C. Louvre.

HERV LEWANDOWSKI / RMN-GRAND PALAIS

Anfpolis

Larisa
Mar
te
Eg
s a l Feras
ia
eo

Sardes

Tebas
Atenas

Corinto

ar

feso
Mileto

Argos
Megalpolis
Laconia

Esparta

Zona bajo dominio de esparta

Jni

principales centros polticos

principales batallas

1
2
3
4

termpilas (480 a.c.)


platea (479 a.c.)
esfacteria (425 a.c.)
leuctra (371 a.c.)

co

una potencia
conservadora

esparta no anhelaba
construir un imperio:
las muertes en guerra
reducan el nmero
de sus ciudadanos,
lo que comprometa
su seguridad,
amenazada por las
rebeliones de los
ilotas mesenios.

Ms tarde, en el siglo VIII a.C., los espartanos, tal vez empujados por la superpoblacin,
se lanzaron a la conquista de la vecina regin
de Mesenia. Tras una guerra larga y sangrienta se hicieron con su control y sometieron a
sus habitantes a la esclavitud. Los mesenios
esclavizados se convirtieron en ilotas; ms tarde, en el siglo V a.C., el gran historiador ateniense Tucdides dira que la mayor parte de
los ilotas la constituyen los descendientes de los
antiguos mesenios reducidos a la esclavitud.
Como los otros ilotas, los mesenios siguieron cultivando sus tierras y pagaban un fuerte
tributo a sus nuevos amos. Segn el poeta espartano Tirteo: Como burros agotados con
grandes pesos, llevaron a sus dueos, bajo la
forzada desventura, la mitad de los frutos que produce la tierra. La peculiar
forma de vida de los ciudadanos de
Esparta, consagrados a la milicia, slo

c r o n o lo g a

SiERVOS
DE
ESPARTA

griegos dorios ocupan las


tierras de Laconia, al este del
Peloponeso, donde fundarn
la ciudad de Esparta o
Lacedemonia. los habitantes
de la regin son esclavizados
y convertidos en ilotas.

fue posible por esa masa de esclavos que trabajaba las tierras para su sustento. A la vez, este
gran nmero de esclavos deba ser controlado
con gran celo para evitar revueltas. As se cre
aquella Esparta que los autores antiguos comparan con un campamento siempre en armas.

Una vida de sumisin


Los ilotas pertenecan al Estado y no podan
ser vendidos fuera de Esparta ni liberados por los particulares. Llevaban la
cabeza afeitada (lo que contrastaba
poderosamente con las largas melenas que lucan los espartanos adultos),

Siglos VIII-VII a.C.

Siglo X a.C.

BrIdGEMAN / AcI

cArtoGrAfA: EoSGIS

Naupacto

dEA / ALBU

Asos
Prgamo

Mesenia
Mesene
Esfacteria

En esta acuarela,
el pintor Joseph
Michael Gandy
recre, en el siglo
XIX, el centro
monumental de la
ciudad de Esparta
o Lacedemonia.

Lampsaco
Abydos

Pidna

ro

la capital de
los espartanos

Maronea
Eno

los espartanos conquistan la


regin de Mesenia, reduciendo
a sus habitantes a la esclavitud.
Pero los ilotas mesenios siempre
mantendrn su conciencia
nacional y sus ansias de libertad,
y se rebelarn varias veces.

un engao sangriento

la matanza
de los ilotas

egn cuenta el historiador tucdides,


los espartanos proclamaron en el ao
424 a.c. que seleccionaran a los ilotas
que mejor haban servido en defensa de
esparta porque queran concederles la libertad.
en realidad, los espartanos crean que quienes
hubieran destacado con las armas seran los
ms dispuestos a rebelarse contra ellos, porque
se consideraban los mejores. seleccionaron
a unos dos mil, que fueron coronados y recorrieron los santuarios como era costumbre
cuando se quera liberar a los esclavos. Pero
no mucho despus los hicieron desaparecer y
nadie supo cmo fue eliminado cada uno. se
trat de un acto de especial crueldad, aunque
hay que decir que estas matanzas a gran escala
no seran frecuentes, pues eliminaban la fuerza
de trabajo y quebrantaban la frgil relacin de
confianza entre amo y esclavo. dado el secretismo que imperaba en esparta para todo, si
este acto se hizo pblico fue para demostrar
a los enemigos su dominio sobre los ilotas.

464 a.C.

terremoto destruye esparta


avorece la rebelin de los
as mesenios, que se hacen
ertes en el monte Itome. all
isten una dcada hasta que
espartanos los autorizan
ejar el pas con sus familias.

su lote a otros conciudadanos que los necesitaran, del mismo modo que los caballos o los
perros. Algunos ilotas, sobre todo mujeres, se
empleaban en el servicio domstico y personal.
El concubinato con hombres espartanos debi
de ser frecuente, ya que exista una categora
social llamada mthakes, es decir, bastardos.

Soldados de segunda
Los ilotas tambin seguan a sus amos en las
campaas militares, en principio portando
sobre sus hombros las pesadas armas y el
bagaje. Sabemos que cada hoplita espartano
iba acompaado de un ilota para su exclusivo

370 a.C.
tras la victoria de tebas sobre
esparta en la batalla de leuctra,
el general tebano Epaminondas
devuelve a los mesenios sus
tierras y funda para ellos una
capital de poderosas murallas:
Mesene, en la ladera del itome.

el equipo
del guerrero

los espartanos
fueron los hoplitas
ms temidos de
grecia. el hoplita era
el infante armado
con casco, coraza,
grebas, escudo,
lanza y espada.
abajo, casco hopltico
del siglo v a.c.

Siglo III a.C.


millares de ilotas logran la
libertad gracias a los servicios
militares prestados a esparta
o pagando por ella. el sistema
esclavista espartano concluir
bajo el dominio de Roma,
que empieza en el siglo ii a.c.

BrIdGEMAN / AcI

vestan una tosca prenda de cuero y se cubran


con un gorro de piel de perro (kyn), que era su
elemento ms distintivo. Si se desprendan
de esta indumentaria eran castigados con la
muerte, y sus dueos, multados. Sin duda,
poder distinguir fcilmente a los ilotas por la
apariencia exterior favoreca su control.
Los ilotas vivan sobre todo en los campos,
donde formaban comunidades y podan hacer vida familiar. Estaban ligados a un lote de
tierra que tenan que cultivar para ofrecer una
parte de la cosecha anual a su amo; el resto de
la produccin quedaba en manos del ilota. El
amo estaba obligado a prestar los esclavos de

enviados lo ms lejos posible

Se envi a los ilotas a combatir a Sicilia y


otros lugares lejos de Esparta para que
no volvieran sus armas contra sus amos.
Templo de Hera en Selinunte (Sicilia).

servicio; pero bien pronto se les permiti


combatir como tropas armadas a la ligera. Su
papel se increment con el tiempo, cuando
el nmero de espartanos de pura cepa comenz a declinar; as, sabemos que el general espartano Brsidas se llev consigo a
setecientos ilotas para luchar contra los atenienses en el norte del Egeo en plena guerra
del Peloponeso. Y a principios del siglo
IV a.C. participaron tres mil ilotas en la campaa del rey Agesilao contra los persas.
Esta poltica de incorporar los ilotas al ejrcito era una forma de alejar del pas a grandes grupos de esclavos que podan resultar
peligrosos si estallaba una revuelta. Por ese
motivo se les destinaba a escenarios de guerra
muy alejados de Esparta, como el norte del
Egeo, Asia Menor y Sicilia. Los ilotas que
demostraban su buena disposicin podan
conseguir la ansiada libertad, como pas
con los que acompaaron a Brsidas. En otra
ocasin se ofreci la libertad a los ilotas que
se atrevieran a pasar comida a los soldados
espartanos rodeados por los atenienses en la
isla de Esfacteria, en el ao 425 a.C.
La creciente importancia militar de los
ilotas llev, a finales del siglo V a.C., a la
creacin de una categora social conocida
como neodamodeis, nuevos miembros del
demos (el pueblo), formada por ilotas liberados y entrenados como hoplitas, que se

MANUEL coHEN / Art ArcHIvE

el declive
de una
potencia
El rey Arquidamo III de
Esparta (representado
abajo, en un busto
de mrmol) no pudo
evitar la decisiva
derrota de Esparta
frente a Tebas en
Leuctra, en 371 a.C.,
pese a emplear
ilotas para hacer frente
a la disminucin del
nmero de espartiatas.

BrIdGEMAN / AcI

una efectista ILuStRAcIN DEL


SIGLO XX MuEStRA A uN ESPARtANO
AzOtANDO A SuS EScLAVOS MIENtRAS
StOS EMPujAN uN ARADO.

emplearon como tropas de choque en diversas


campaas entre los aos 421 y 371 a.C.; a pesar
de su nombre no gozaban de plenitud de derechos como los viejos ciudadanos.

Una cruel represin


Es imposible conocer la exacta proporcin de
ciudadanos y esclavos en la antigua Esparta,
pero podemos estar seguros de que el nmero de ilotas creca mientras el nmero de ciudadanos declinaba constantemente debido a
las continuas guerras y una estricta poltica
de ciudadana, que inclua el abandono de los
nios nacidos con defectos fsicos.
Ante esa situacin, el Estado tuvo que tomar
medidas a fin de controlar a los ilotas. Para
empezar, los foros (los cinco magistrados que
ostentaban el poder supremo), al tomar posesin de su cargo a principios de ao, declaraban
oficialmente la guerra a los ilotas para que no
fuese delito matarlos; pues en el pensamiento
de la Grecia clsica cualquier crimen injustificado originaba una mancha religiosa que
recaa sobre toda la ciudad. Pero el principal

aliados de los reBeldes

atenas
Y los ilotas

dos hoplitas
atenienses
EN UNA EStELA
fUNErArIA
LABrAdA HAcIA
490 A.c. MUSEo
ArqUEoLGIco
NAcIoNAL,
AtENAS.
dEA / ALBUM

os atenienses, adversarios acrrimos


de los espartanos, miraban a los esclavos mesenios de esparta con especial
simpata y favorecieron sus esperanzas
de liberacin. en primer lugar, tras la gran
sublevacin de 464 a.c. ayudaron a que los
mesenios insurrectos atrincherados en el
monte itome se establecieran en naupacto.
luego, durante la guerra del Peloponeso, que
enfrent a atenas y esparta, usaron a los ilotas
mesenios rebeldes como tropas irregulares
para saquear las tierras de mesenia. con los
ilotas de Laconia intentaron algo parecido,
pero, cuando el estratego demstenes fortific
un islote al sur del Peloponeso, animando a
los esclavos laconios a fugarse hacia all, la
iniciativa no tuvo el xito esperado.

instrumento de represin fue la cripteia. Este


trmino se relaciona con el verbo ocultar,
lo que se explica por la principal exigencia de
esta prueba: permanecer sin ser visto en los
campos y montes de Laconia. Plutarco la describe con cierto detalle: Cada cierto tiempo,
los magistrados enviaban por diversas partes
a los jvenes que eran ms juiciosos slo con
un pual y el alimento imprescindible; de da se
ocultaban, pero de noche bajaban a los caminos
y degollaban a los ilotas que cogan. Muchas
veces, llegando hasta los campos, mataban a
los ms fuertes y mejores.
Al principio, la cripteia fue una prueba de
hombra y de endurecimiento para la vida
militar que deba superar la juventud espartana, pero pronto se convirti en una forma
de infundir terror y reducir el peligro de las
rebeliones de los ilotas. Estas rondas por los
campos permitan controlar mejor a los esclavos, abortar desde el principio una resistencia
organizada e impedir el bandidaje.

BrIdGEMAN / AcI

Rebeliones y liberacin
Segn cuenta el historiador Jenofonte que
puso su espada al servicio de Esparta, los
ilotas se pasaban la vida acechando los infortunios de sus amos, mirndolos con el deseo
de comrselos crudos. El miedo a las revueltas de sus ilotas condicionaba de forma absoluta la forma de vida y la poltica de Esparta,

pHotoAISA

el ejrcito
de color
escarlata
Abajo, estatuilla
en bronce de un
guerrero espartano,
del siglo VI a.C.
Los espartanos
fueron el primer
ejrcito que adopt
un uniforme,
ya que tean
de escarlata sus
tnicas y capas.

ALAMY / AcI

oden y ecclesiasterion
(LuGAR DE REuNIN DE LA
ASAMbLEA cIuDADANA) DE
MESENE, LA cIuDAD fuNDADA
POR EPAMINONDAS PARA LOS
ILOtAS MESENIOS REbELDES.

ya que sus ciudadanos, temerosos de que los


ilotas se rebelaran en su ausencia, tuvieron que
renunciar a largas campaas militares en lugares lejanos, y limitaron su influencia poltica y militar a la zona del Peloponeso.
La mayor rebelin tuvo lugar en 464 a.C.,
cuando un terremoto asol Esparta. Se crey que fue un castigo de Poseidn porque los
espartanos haban matado a unos ilotas que
buscaron refugio en su templo del cabo Tnaro.
Fue tal la violencia del sesmo que murieron
20.000 ciudadanos y slo quedaron en pie
cinco casas. Los supervivientes estaban recogiendo de entre las ruinas sus enseres y objetos
valiosos cuando el prudente rey Arquidamo II
mand dar la seal de combate y todos los hombres acudieron armados a su presencia. Esto
fue la salvacin de Esparta, porque los ilotas
llegaban desde todos los campos a la ciudad
dispuestos a acabar con los espartanos que
hubieran sobrevivido; al encontrarlos en orden
de batalla, se retiraron. Pero los ilotas mesenios
aprovecharon el desastre y se alzaron en armas.
Muchos se hicieron fuertes en el monte Itome,

esclavos contra los persas

los seRvidoRes
del gueRReRo

os ilotas cargaban la impedimenta y las


armas pesadas del hoplita espartano,
el soldado de infantera pesada; hacan
todas las labores de intendencia y recogan a los cados. cada espartano sola estar
acompaado por un solo ilota que le serva,
pero, segn Herdoto, en la batalla de Platea,
librada contra los persas en el ao 479 a.c., el
ejrcito espartano estaba formado por 5.000
ciudadanos y por cada uno de ellos haba siete
ilotas que luego combatieron en la batalla. se han
discutido estas cifras, que suponen la presencia
de 35.000 ilotas; un nmero tan elevado slo
se explica por el temor a dejarlos en esparta
cuando casi todos los ciudadanos estaban fuera
en campaa. tras la batalla, los esclavos cados
fueron enterrados all mismo en una tumba
aparte, mientras que los supervivientes se encargaron, por orden del general Pausanias, de
recoger todo el botn; por supuesto, mientras
cumplan esta misin robaron muchos objetos
que luego vendieron en secreto.

una fortaleza natural en el centro de Mesenia,


donde resistieron diez aos hasta llegar a un
acuerdo con los espartanos, que les permitieron
salir del pas con sus mujeres e hijos.
La liberacin definitiva de los ilotas llegara
mucho despus, en 371 a.C., cuando las tropas
de Tebas, al mando de Epaminondas, infligieron una dursima derrota a los espartanos en la
batalla de Leuctra. Tras su triunfo, los tebanos
invadieron Esparta y los ilotas mesenios aprovecharon su presencia para rebelarse de nuevo.
El victorioso Epaminondas les entreg su antigua patria ya liberada y refund para ellos la
ciudad de Mesene, en la falda del monte Itome.
Sin embargo, el comportamiento de los ilotas
de Laconia fue distinto. Muchos aceptaron el
ofrecimiento de alistarse en el ejrcito espartano para combatir a los invasores (1.000, segn
Diodoro; 6.000, segn Jenofonte). La sumisin
de estos esclavos llegaba a tal punto que, cuando
algunos ilotas fueron capturados por los tebanos, se les anim a que cantaran canciones y
poemas que sus amos les tenan prohibidos,
pero se negaron rotundamente a hacerlo.

Durante la decadencia de Esparta los ilotas tuvieron ms posibilidades de alcanzar la libertad. Sabemos que entre los aos
223 y 222 a.C., seis mil ilotas pudieron pagar
las cinco minas ticas que exigi por su liberacin el rey espartano Cleomenes III;
este dinero proceda de los excedentes de las
cosechas que, segn las leyes antiguas, los ilotas
podan conservar. Y Nabis, que rein entre 207
y 192 a.C., concedi la libertad y la ciudadana
a un buen nmero de ilotas para aumentar su
ejrcito. Cuando poco despus lleg la dominacin romana, este peculiar sistema esclavista,
donde una clase servil ligada a la tierra trabajaba
para sostener a una clase privilegiada dedicada
a las armas, termin por desaparecer.
Para
saber
ms

ensayo

Esparta
csar Fornis. crtica, Barcelona, 2003.
textos

Vidas paralelas, vol. I (Licurgo)


plutarco. gredos, Madrid, 2000.
novela

El hombre de Esparta
antonio penads. edhasa, Barcelona, 2010.

hroes de las
guerras mdicas

el papel de esparta
en las guerras entre
griegos y persas del
siglo v a.c. result
decisivo: derrotaron
a los persas en Platea
y los contuvieron en
las termpilas. arriba,
escena de la batalla
de maratn, donde
los atenienses
batieron a los persas.

ilotas:
una vida de
humillacin
en el ao 1900, el artista francs Fernand
sabbatt pintaba esta tela: Un espartiata
muestra un esclavo borracho a sus hijos. la pieza
evoca una de las prcticas degradantes a las
que los ciudadanos de esparta sometan a sus
esclavos, los ilotas, segn refiere plutarco en
su biografa del caudillo espartano licurgo.
Forzados a beber
a la represin pura y dura se unan las vejaciones que
los ilotas deban sufrir. plutarco explica que se les obligaba
a beber sin moderacin y los llevaban por los banquetes
pblicos para que los jvenes espartanos vieran lo que
era la embriaguez y se moderasen en la bebida.

Obligados a bailar
los espartiatas infligan a sus esclavos otras humillaciones
para anular su autoestima. as, les obligaban a entonar
canciones y a bailar danzas indecentes y ridculas (pero
les estaban terminantemente prohibidas las canciones
y los poemas que cantaban los ciudadanos espartanos).

Azotados sin motivo


segn las noticias que recogi en su Banquete de los eruditos
el retrico griego ateneo (que vivi entre los siglos ii y iii d.c.),
los espartiatas azotaban a los ilotas cada ao aunque
no hubieran hecho nada malo, slo para que no olvidaran
nunca su condicin de esclavos.

BrId

GEMA

N / Ac

klix (copA pArA BEBEr vINo)


procEdENtE dE LAcoNIA.
SIGLo vI A.c. GALErA dE
ANtIGEdAdES, KASSEL.

leo POR fERNAND SAbbAtt.


1900. EScuELA SuPERIOR
DE bELLAS ARtES, PARS.

BrIdGEMAN / AcI

ed-deir, el monasterio

Una inscripcin donde se mencionaba al rey


nabateo Obodas, hallada cerca de aqu, llev
a pensar que este edificio excavado en la roca
quizs estaba dedicado a su culto funerario.
La fachada mide 47 metros de ancho por 42 de
alto; la corona una urna de 9 metros de altura.

ROBERT PRESTON / AGE FOTOSTOCK

LOs diOses deL desiertO

PETRA
en la cosmopolita ciudad de petra, capital del reino
nabateo y etapa obligada de las caravanas que
cruzaban arabia, se rindi culto a dioses rabes,
griegos, egipcios, sirios y romanos

jUan pedrO mOnferrer


catedrticO de La Universidad de crdOba

al-khazneh,
el tesoro

JANE TAYLOR / ART ARCHIVE

Los beduinos,
que crean que
contena un tesoro,
llamaron as a este
imponente templo
funerario, en cuya
fachada aparece
una representacin
de la diosa isis.

que desemboca en el templo del Tesoro (alKhazneh, en rabe). Antiguamente llamada


Rqem, Petra era una ciudad fascinante, tan
grande que, segn los viajeros, las caravanas
necesitaban un da para cruzarla. Las montaas
de tonalidad ocre que la circundan protegan
entonces una urbe bulliciosa, repleta de contrastes de color y gentes de toda procedencia
rabes, griegos, judos, romanos, sirios...
que all, en medio de la inmensa soledad del
desierto, encontraban seguridad, agua, distracciones y oportunidades de hacer negocio.

Los dioses de los nabateos

bajo dominio
romano

el rey nabateo
aretas iii,
arrodillado junto
a un dromedario,
paga tributo
a pompeyo el
grande. denario
romano del
siglo i a.c.

c r o n o lo g a

la gran
capital
nabatea

169 a.C.

86-61 a.C.

9 a.C.-40 d.C.

106 d.C.

el libro ii de
los macabeos
menciona
a aretas i, el
primer rey de
los nabateos.

con aretas iii,


los nabateos se
expanden hacia el
norte. las legiones
de pompeyo
atajan su avance.

bajo aretas iv, la


ciudad-estado de
petra alcanza unos
25.000 habitantes.
el reino nabateo
llega a su cnit.

el emperador
trajano incorpora
el reino de los
nabateos a la
provincia romana
de arabia.

DiXON / AG

E FOTOSTOC

Petra (en la actual Jordania) era una encrucijada econmica y cultural de extraordinaria importancia: en la ciudad confluan las rutas
comerciales que unan Asia con el Mediterrneo; de ah que en sus calles se oyera un enjambre de lenguas y se practicara todo tipo de ritos.
No es de extraar que los habitantes de Petra,
los nabateos en su origen un pueblo nmada
procedente de Mesopotamia, construyeran
una religin basada en el sincretismo, es decir,
en la asimilacin de divinidades de otros pueblos que asumieron como propias. De esta forma, sus creencias se fundieron en perfecta

armona con las de rabes, griegos y romanos.


De este modo, la religin nabatea fue resultado
de la evolucin: las nuevas deidades desplazaban a otras o se sumaban a las ya existentes.
En un principio, las divinidades de los nabateos se reducan a dos, una masculina y otra
femenina, con diferentes nombres segn el
lugar donde se las adoraba. A partir de estas
dos deidades se form un conjunto de once:
Dushara, Allat, al-Uzza, Kutba, Baal Shamin,
Qos, Hubalu, Manotu, Qayshah, Isis y Atargatis. Cada una de ellas debi de tener una
funcin concreta y recibir un culto particular.
Dushara, el de Shara, que fue en su origen
un dios menor local, se convirti en la principal
deidad nabatea, y en poca griega fue asimilado a Zeus (el padre de los dioses) y tambin
a Ares (el dios de la guerra). Allat, la diosa,
era la divinidad femenina superior de Petra,
donde, en el denominado templo de los Leones
Alados, se la identificaba con la griega Afrodita, diosa del amor y la fecundidad. Al-Uzza,
la ms poderosa, fue considerada en Petra
la esposa de Dushara. Manotu era conocida
entre los rabes como Manat, destino, y se
la vener en La Meca junto con Allat y al-Uzza,
antes de la llegada del Islam.

DEA / ALBUM

os conductores de caravanas que surcaban la pennsula del


Sina contaban maravillas de una ciudad con casas, tumbas
y nichos de culto tallados en la roca. Era Petra. Construida en el corazn del desierto, esta portentosa ciudad
labrada en arenisca rosa quedaba oculta en una garganta
entre montaas, que la aislaba y la defenda. Se accede a ella a travs
del Siq, un imponente desfiladero de unos mil metros de longitud

Ed-Deir, el Monasterio
Triclinio de Sexto Florentino
Triclinio del Len

Tumba Corintia

Tumba de la Urna

Templo de los
Leones Alados
Tumba del Palacio
Tumba de la Seda
Qasr al-Bint

Gran Templo

Tumba Renacentista

Va columnada
Teatro
Tumba de Uneishu
Tumba de los Obeliscos

Tumba del Jardn

Siq (desfiladero
de entrada a Petra)

ba del Soldado Romano


Altar de Sacrificios
Al-Khazneh, el Tesoro

ACuARElA DE JEAN-ClAuDE GOlviN. muSE DPARTEmENTAl ARlES ANTiquE. DiTiONS ERRANCE

los nabateos llamaban rqem a su capital,


que los griegos denominaron petra en alusin
a la piedra; en este material estn labradas
las fachadas y el interior de las ms de 600
tumbas excavadas en la roca que constituyen
el signo de identidad de la antigua capital nabatea. las construcciones edificadas a ras de
suelo, desde templos a residencias particulares, no resistieron los frecuentes terremotos
que han asolado la ciudad, como los de los
aos 363, 419 y 551 d.c. la excepcin es el
templo de qasr el-bint, que antao tuvo dos
plantas y quizs estuvo dedicado a dushara,
la principal divinidad del panten nabateo.

qasr el-bint. EsTE TEMpLO,


DE 28 METROs DE ANCHO
pOR 23 DE ALTO, TENA
pARTEs DE sU INTERIOR
CUBIERTAs DE HOJAs DE ORO.

NiCO TONDiNi / AGE FOTOSTOCK

lA ciudAd
dE lAs
TumbAs

Palmira
(Tadmor)

SIRIA
Berytus
(Beirut)
Damasco

R o Jo r d n

Mar Muerto

Hawara
(Humeima)

Adumatu
(Dumat al-Jandal)
ARABIA

Golf
o de

DESIERTO
DEL SINA

DESIERTO
DE WADI RUM

Aqaba

Aila
(Aqaba)

Leuke Come

DESIERTO
DE NAFUD

Tabuk

Tayma
Hegra
(Medain Saleh)

AR

N
il

RO

CARTOGRAFA: EOSGiS

JO

Myos Hormos

Dedan
(Al-Ula)

Karkuma

en la ruta de las caravanas


la lluvia y cinco manantiales surtan a petra del agua que los nabateos
atesoraban en sus cisternas y que contribuy a su fortuna, puesto que convirti
la ciudad en parada obligatoria de las caravanas que atravesaban los desiertos de arabia y siria cargadas de productos exticos (mirra, incienso, sedas,
especias...) con destino al mediterrneo. caravanas que, adems, pagaban
importantes tasas a los nabateos por cruzar su territorio.

finales del siglo I a.C. y durante el siglo I d.C.,


la poca en que la ciudad lleg a su apogeo. Los
tres santuarios se erigieron junto a la gran va
columnada que atravesaba la ciudad.
El denominado Gran Templo, que se levant
al sur de esta avenida, contaba con pilastras
talladas rematadas con cabezas de elefante,
que le conferan una prestancia sin par. El
templo de los Leones Alados llamado as
por las esculturas que se han conservado
tal vez estuvo consagrado a la diosa Allat: en
l puede leerse esta inscripcin en nabateo:
Que Allat se acuerde de Aydu / el constructor, hijo de Absaln, para bien. Pero el
templo ms importante era el de Qasr elBint, quiz consagrado al dios Dushara y
el nico santuario de la ciudad cuyos muros sobrevivieron a los terremotos que
han azotado el lugar. Construido sobre
una plataforma elevada, se encontraba al

la mirada
de una diosa

en este betilo con


rasgos humanos
hallado en el templo
de los leones
alados se lee
diosa de Hayyan.

JANE TAYlOR / ART ARCHivE

En una primera poca, los dioses reciban culto bajo la forma de betilos. El betilo era una
piedra a la que se confera un carcter sagrado
porque se la consideraba la morada de una
divinidad, segn las creencias de los pueblos
nmadas del Prximo Oriente. El betilo se
eriga en un espacio sagrado a cielo abierto,
en combinacin con un altar destinado a sacrificios en su honor. El trmino betilo est presente en el topnimo bblico Betel (casa de Dios), donde Abraham levant un altar
(Gnesis 12,8; 13,3) y Jacob tuvo el sueo de la
escalera celeste (Gnesis 35,1-7). Ms tarde,
la influencia helenstica contribuy a que el
culto ancestral a los betilos fuera progresivamente enriquecido y reemplazado por la ereccin de templos y la introduccin del culto a
estatuas de las divinidades.
La importancia de la actividad religiosa de
la ciudad se aprecia en los dos tipos de templos que hubo all: templos con sacerdotes o
sacerdotisas y templos sin ellos. Los templos,
adems, podan contar con personal diverso, como exorcistas, adivinadores o quienes
examinaban las entraas de los animales sacrificados en honor de la divinidad. Hasta el
momento, en el corazn de Petra se han identificado tres grandes templos, construidos entre

EGIPTO

DESIERTO
DEL NGUEV

Templos y procesiones

Clysma
(Suez)

Jerusaln

Gaza
Al-Arish
JUDEA
Elusa
Mampsis
Avdat (Kurnub)
Nessana
Shivdat
Petra

Otras divinidades adoptadas por los nabateos tuvieron en Petra una audiencia menor.
La diosa egipcia Isis, por ejemplo, aparece en
inscripciones que sitan su culto en un rea
alejada del centro de Petra, en un saliente donde no se podan congregar muchos fieles a la
vez, lo que indica que probablemente su devocin fue minoritaria. Atargatis, diosa siria
de la prosperidad y la buena fortuna, tambin
cont con un culto escaso, posiblemente restringido a grupos de visitantes sirios.
Los rituales en honor de las divinidades
se celebraban en el interior de los templos y
tambin en sus jardines. Se trataba de arboledas de encinas, cipreses, granados, sicmoros,
higueras, jazmines y dems plantas aromticas
que poblaban los patios del santuario, donde
se llevaban a cabo las ofrendas para agradecer
la fertilidad de la tierra.

Reino nabateo
hacia 60 a.C.
Rutas comerciales:
terrestres
martimas
Puertos

SAMARIA
Bosra
Gerasa
(Jerash)

MAR
MEDITERRANEO

Alejandra

DESIERTO SIRIO

NURIA pUENTEs

una zona sagrada

en primer trmino aparecen las ruinas de un arco


triunfal romano sobre la va columnada y, ms
all, las columnas del gran templo. al fondo se
aprecian las fachadas de las tumbas reales.

en la imagen, interior de una tumba de


petra, con las sepulturas individuales
dispuestas en torno a una cmara funeraria.

JUAN CARLOs MUOZ / AGE FOTOsTOCK

culto a los difuntos

Sacrificios para los dioses


Si la va columnada era una de las calles procesionales de la ciudad, tambin lo era el Siq, el
angosto desfiladero que conduce a Petra: as lo
indican las representaciones de fachadas, tumbas y nichos destinados al culto que se suceden
en sus paredes. En el plano religioso, pues, exista una ntima conexin entre Petra y las montaas que la circundaban, donde se abran otros
espacios sagrados, como las Tumbas Reales
excavadas en la roca de al-Khubthah (al este de
la va columnada) o los Lugares Altos.
En estos ltimos enclaves, situados en
puntos elevados de la montaa ms cerca,
por tanto, del cielo, la morada de los dioses,
desembocaba el recorrido de las procesiones,
que culminaban con el sacrificio u holocausto
de un animal. El holocausto consista en quemar la vctima entera, con excepcin de la piel,
sin que nada correspondiese al oferente (la

DEA / AlBum

trmino de la va columnada, por la que discurran desfiles procesionales como parte del
culto que se desarrollaba en el santuario.
Esta calle, de unos 300 metros de longitud,
estaba adornada con estatuas de reyes nabateos
y de divinidades, con bancos de piedra y puertas
de acceso a otros edificios. Tambin albergaba
inscripciones en nabateo, griego y latn, algunas
de ellas dedicadas a monarcas nabateos y una,
incluso, a un gobernador romano de la provincia.
Podemos imaginar una de aquellas esplndidas procesiones en poca romana: la imponente
avenida bordeada por columnas y estatuas est
repleta de gentes ataviadas con sus mejores galas, portando mirtos y palmas, mientras avanza
un desfile triunfal con carros de caballos conducidos por aurigas y un sinfn de sacerdotes
y sacerdotisas saliendo de sus templos. Un
heraldo flanqueado por soldados encabeza la
procesin propiciatoria,seguido de pajes engalanados y un cuerpo de guardia con estandartes
y enseas. Los sacerdotes, en grupos de siete,
portan estatuas de deidades y piras procedentes
de los templos, de donde emana el perfume de
la mirra y las maderas aromticas que arden en
honor de las divinidades; y se detienen frente
a ellos para celebrar los ritos prescritos, ante
el pblico que se agolpa en las inmediaciones.

de petra a la Meca
las diosas allat, al-uzza y manat, veneradas en petra y en otras ciu-

dades como palmira, donde allat tena un templo, eran una trada de
divinidades femeninas ligadas a la divinidad superior masculina Hubal,
cuyo santuario estaba en la Kaaba, en la meca. este panten era adorado
por los rabes antes de que mahoma se hiciese monotesta y predicase el
islam, tal como lo narra el corn (suras 53, 19-23; 16, 57, y 37, 149).

persona que ofreca el sacrificio) ni al sacerdote. Si el sacrificio era pblico, la inmolacin


la realizaban los sacerdotes. Si era privado, el
oferente degollaba al animal fuera del altar y
luego el sacerdote derramaba la sangre de la
vctima alrededor del ara. Despus la pieza era
desollada y despiezada, y sus partes (incluidas
cabeza, vsceras y patas) se lavaban y colocaban
sobre el altar, donde ardan en fuego perpetuo.
Como vemos, en Petra convivan prcticas
nmadas ancestrales con rituales y dioses griegos y romanos en perfecta simbiosis. As era la
ms cosmopolita ciudad del desierto.
Para
saber
ms

ensayo

Petra, la ciudad de los nabateos


carmen Blnquez. alderabn, Madrid, 2001.
internet

www.iac.es/proyecto/arqueoastronomia/
media/Belmonteetal_Nexus_Preprint.pdf
http://3dtour.ua/tours/2011/petra/
index.php?id=62

la gran
diosa allat

allat aparece
sentada en su
trono, con un
len (su smbolo)
a sus pies. relieve
de un ara de
mrmol hallada
en palmira (siria).
siglo ii d.c. museo
de palmira.

astros,
dioses y
tumbas
es difcil establecer con certeza los
nombres, rasgos y relaciones entre
los dioses de los nabateos, ya que
no se conservan mitos ni relatos
sobre sus divinidades. la nica
fuente antigua que aborda el tema
es estrabn, en una escueta cita:
adoran al sol, construyendo un
altar en la parte de arriba de sus
casas y ofrecindole libaciones all
diariamente y quemando incienso
(Geografa, Xvi, 4, 26). un reciente
estudio corrobora la importancia
del sol en la religin nabatea y su
vinculacin con los astros.
Entrada
principal

3
Patio

Prtico

NURIA pUENTEs

En el ao 446 d.C., el obispo


Jasn convirti este edificio
en la catedral de petra; los
marcadores del soslticio deban
de servir como referencia
para determinar la vspera de
navidad (24 de diciembre) y
san Juan (24 de junio), fecha en
que el edificio fue consagrado.
de hecho, es muy posible que
los indicadores astronmicos
de la tumba cumplieran para los
nabateos una funcin de control
del tiempo y del calendario, ya
fuera ste sagrado o profano.

LUIs pADILLA / VIsIVALAB

FOTOs: JUAN ANTONIO BELMONTE / ILUsTRACIN: pLANO ADApTADO DEL LIBRO pETRA, DE GUZZO Y sCHNEIDER, 1997. NExUs NETwORK JOURNAL, 15 (2013)

Pu
Sol esta d
stic e so
io d l.
e ve
ran
o

. rno
sol
de nvie
sta de i
Pue lsticio
So

los investigadores Juanantonio belmonte, del instituto de astrofsica de


canarias, a. csar gonzlez-garca,
del csic, y andrea polcaro, de la universidad de perugia, determinaron en
el ao 2011 la orientacin astronmica
de numerosos monumentos en petra
y sus alrededores. el caso ms notable
corresponde a la tumba de la urna, que
quiz fue la sepultura del rey malico ii. su
puerta central est alineada con la puesta de sol en el equinoccio (momento en
que la duracin del da iguala la de la noche), cuando la luz incide en una zona
intermedia, donde parece que hubo una
estructura, posiblemente un altar; por
otra parte, durante la puesta de sol de los
solsticios de verano e invierno (cuando
mayor es la diferencia entre la duracin
del da y la noche) la luz ilumina las dos
esquinas interiores del monumento.

Puesta de sol
equinoccial

la tumba de la
urna, alineada
con el sol

LUIS PADILLA / VISIVALAB

EL TRIUNFO DE AUGUSTO

ARA PACIS
En el ao 9 a.C., el emperador Augusto inaugur
un esplndido monumento dedicado a la paz y la
prosperidad que su reinado haba trado a Roma
FRANCISCO GARCA JURADO
PROFESOR TITULAR DE FILOLOGA LATINA. UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

EL MONUMENTO AL EMPERADOR

El altar dedicado a la paz de Augusto, erigido


del 13 al 9 a.C., se alza hoy junto al Tber, en
Roma, protegido por la estructura del
moderno museo que lo alberga y que fue
inaugurado en el ao 2006.
UNA ERA DE TRIUNFOS

El Ara Pacis conmemora las victorias de


Augusto en Hispania y la Galia. La efigie
del emperador aparece en esta moneda,
acuada en Hispania en 17 a.C.
Museo Britnico, Londres.

US
EU
M

/ SC
ALA
, FIR
ENZE

n el ao 13 a.C., el Senado romano decidi erigir un altar


en seal de agradecimiento por las exitosas campaas del
emperador Augusto en Hispania y la Galia, que tuvieron
como resultado la sumisin definitiva de ambos territorios
a Roma. Se decidi ubicarlo en el Campo de Marte, una
amplia zona externa a la muralla, que daba entrada a Roma desde
las tierras del norte a travs de la va Flaminia y donde las legiones
practicaban los ritos de purificacin al regresar de la batalla. Su
nombre proviene de un antiguo templo all consagrado al dios de
la guerra, y esta circunstancia no deja de tener carcter simblico,
pues la guerra y la paz constituyen las dos caras del propio Augusto: lleg al poder al trmino de una cruenta guerra civil, pero supo
aportar a Roma la estabilidad poltica y social que le permitira
convertirse en la duea del Mediterrneo. En aquel mismo ao se
levant un altar provisional en el lado occidental de la va Flaminia

M
SH
ITI
BR

C R O N O LO G A

Esplendor
y olvido del
Ara Pacis
27 a.C.
Octavio recibe del Senado los
ttulos de Augusto y Prncipe,
y obtiene el derecho a llevar
la corona cvica y colocarla
en la puerta de su casa.

26 a.C.
Augusto se desplaza hasta
Hispania para dirigir en
persona las operaciones contra
los cntabros, que concluyen
con una gran victoria romana.

13 a.C.
El Senado decide erigir un altar
a la Paz para conmemorar
las victorias de Augusto en
Hispania y la Galia. Se inaugura
en 9 a.C., en el Campo de Marte.

Siglo II d.C.
Las inundaciones del Tber y el
lodo que transportan obligan
a proteger con un muro el
Ara Pacis, que con el paso del
tiempo ir cayendo en el olvido.

PROCESIN
EN EL ARA PACIS

El relieve de uno
de los laterales del
altar muestra
una procesin de
sacerdotes (flamines),
con su caracterstico
tocado en punta,
y miembros de la
familia imperial.

1859
Durante las obras de
consolidacin de los cimientos
del palacio Fiano-Almagi
aparece la plataforma de
mrmol del Ara Pacis.

1903

Augusto, de mortal a dios


ALBUM

Se inicia la primera exploracin


arqueolgica del Ara Pacis,
que se deja inconclusa. En
1911 se presenta la primera
reconstruccin del altar.

1937
Mussolini ordena excavar y
restaurar el Ara Pacis. Junto
con el mausoleo de Augusto,
se inaugura en 1938, por el
bimilenario de su nacimiento.

(en lo que hoy es la va del Corso), y en el ao


9 a.C. se termin de construir el magnfico
altar de mrmol que conocemos. Desde el siglo
II d.C., el monumento fue cayendo en el olvido,
cubierto por los lodos que acarreaba el Tber
en sus crecidas, y las transformaciones urbansticas de la zona determinaron su prdida
definitiva. En el siglo XX fue rescatado de los
cimientos de un palacio renacentista y trasladado desde el Campo de Marte hasta la ribera
del Tber para colocarlo frente al mausoleo de
Augusto, en el lugar donde hoy se encuentra.

CAMAFEO CON AUGUSTO, LIVIA


Y EL JOVEN NERN. SIGLO I. HERMITAGE.

El Senado decidi llamar al altar Ara Pacis


Augustae, es decir, el Altar de la Paz de Augusto. Ya en el ao 27 a.C., los senadores
haban concedido el ttulo de Augusto al
emperador, cuyo nombre de nacimiento era
Cayo Octavio Turino. El nombre de Augusto
proviene del verbo latino augeo (crecer) y tiene
el sentido religioso de lo que es venerable; diosas tan relevantes como Juno esposa de Jpiter, el soberano de los dioses reciban ese

DEA / SCALA, FIRENZE

Un mensaje para la posteridad


El Ara Pacis representaba en mrmol lo que
se conoce como templum minus, un templo
menor o provisional. Tales templos estaban
delimitados mediante una empalizada de
madera, aqu representada en el inte-

APOTEOSIS
DE CLAUDIO
A pesar de su
nombre, este
monumento
funerario data de
poca de Augusto,
y quizs aluda a su
victoria de 31 a.C.
sobre Cleopatra
y Marco Antonio
en Accio. Museo
del Prado.

ORONOZ / ALBUM

apelativo. La Paz se volva Augusta y el propio emperador apareca como un nuevo dios
enviado para pacificar a los pueblos. Esa pacificacin marcaba una nueva era de prosperidad
para Roma, que coincida con el gobierno del
soberano. Comenzaba una nueva etapa de la
historia, y sta es la clave del monumento.
Junto al Ara Pacis, el Senado decret el mismo ao 13 a.C. la construccin de un horologium,
un reloj solar que utilizaba como gnomon un
obelisco de granito rojo procedente de Helipolis (Egipto). El Ara Pacis y el Horologium
Augusti se construyeron e inauguraron al mismo tiempo y se dispusieron de tal manera
que el da del cumpleaos del emperador, el
23 de septiembre, la sombra del obelisco
apuntaba al ingreso del altar.

rior de los muros (de 11 por 10 metros) que


acotan el terreno sagrado, y que acogen dentro el altar propiamente dicho. El monumento, que cuenta con puertas en los muros este
y oeste, se levanta sobre un pedestal y se accede a l por una escalinata.
El Ara Pacis ilustra esplndidamente el
dicho que el historiador Suetonio puso en
boca de Augusto antes de morir: Encontr
Roma como una ciudad de ladrillo y la dej
de mrmol, una alusin a su vasta labor de
embellecimiento y renovacin de la capital. En
tal sentido, el altar es una de las edificaciones
ms representativas de la llamada Edad de Oro
augustea, tanto desde el punto de vista histrico como artstico. Pero no slo el mrmol
aspira aqu a perdurar en el tiempo; tambin
lo hace el mensaje que transmiten los relieves
exteriores, que en tiempos del emperador
estaban pintados de vivos colores.
La decoracin de los muros norte y sur
del Ara Pacis evoca el da de la consagracin del templo, cuando tan slo era una
construccin provisional. En ellos se

El Campo de Marte en el siglo III d.C.


En la reconstruccin se indica el
emplazamiento de varios
monumentos de
a poca de
Augusto.

Aqua Virgo

Va Flaminia

SaeptaJulia

ARA PACIS

Crematorio de la
casa de Augusto

Panten

Obeliscos
Reloj solar
de Augusto

Mausoleo
de Augusto

EL CAMPO DE MARTE

UN LUGAR HEROICO

ugusto situ el Ara Pacis en el Campo de Marte,


al noroeste de Roma. La eleccin no fue casual. En
su poca ese distrito no estaba todava totalmente
urbanizado; era una vasta extensin abierta, usada
desde antiguo para ejercicios militares, carreras de caballos y
carros, y tambin para las reuniones de las centurias y las tribus.

Este lugar, donde a lo largo del


siglo I a.C. se levantaron varios
templos, acogi construcciones monumentales impulsadas por las grandes personalidades de la poltica romana,
como Pompeyo o Julio Csar.
Augusto y sobre todo Agripa
(yerno y mano derecha del
emperador) erigieron en la
zona mltiples edificios: el
teatro de Marcelo, el Panten, las termas de Agripa o
los Saepta Julia, un complejo
donde tenan lugar las votaciones que haba iniciado C-

sar. Siguiendo la tradicin de


enterrar a los generales victoriosos en el Campo de Marte,
Augusto se hizo construir all
un fastuoso mausoleo al trmino de la guerra civil en la
que derrot a Marco Antonio;
junto a esta tumba se alz un
crematorio o ustrinum monumental. En sus proximidades
situ el Ara Pacis, celebracin
de su victoria en Hispania, as
como el llamado Reloj de Augusto, un obelisco que trajo
de Helipolis a Roma y que
funcionaba como reloj solar.

represent una procesin formada por sacerdotes (flamines) y por la propia familia imperial,
inspirada en la procesin de las Panateneas del
Partenn de Atenas.

En la entrada: Eneas y los gemelos


Dos relieves situados en los muros este y oeste del monumento, que representan a Eneas y
a la madre Tierra (o a la diosa Venus), se relacionan con los orgenes de Roma y las expectativas de renovacin que acompaaban el
reinado de Augusto, que haba puesto fin a
cincuenta aos de guerras civiles y pareca
anunciar una poca de prosperidad y estabilidad. La decoracin de estos muros guarda una
clara relacin con la literatura de la poca, sobre
todo con las obras del historiador Tito Livio y
con la Eneida del poeta Virgilio. Sus textos
vinculan a los gemelos Rmulo y Remo, fundadores de Roma, con el hroe troyano Eneas,
hijo del pastor Anquises y de la diosa Afrodita. Eneas, que escapa de la destruccin de Troya y se instala en Italia, est en el origen del
linaje de Rmulo y Remo, y, por tanto, de Roma.

Teatro de Balbo
RICCARDO AUCI / VISIVALAB

Templo de
las Ninfas

rmas de Agripa

Estanque
de Agripa

ILUSTRACIN: FRANCESCO CORNI / COLOR: SANTI PREZ

Oden

EL HROE TROYANO ENEAS


REALIZA UN SACRIFICIO A
LOS PENATES. EN EL NGULO
SUPERIOR IZQUIERDO APARECE
EL TEMPLO DE ESTOS DIOSES.

Los relieves que flanquean la puerta oeste


o delantera del Ara Pacis muestran precisamente dos momentos fundacionales de Roma.
A la derecha aparece un hombre que posiblemente sea Eneas, de edad avanzada, mientras
realiza un sacrificio a los dioses Penates, las
primitivas divinidades domsticas de los romanos. Llama la atencin cmo en un segundo
plano y a lo lejos aparece representado un templo con los Penates, dejando claro el carcter
religioso de la escena. Eneas encarna la pietas
erga deos, la piedad debida a los dioses, uno
de los fundamentos de la religin romana. El
hroe troyano aparece vestido como un hroe o un dios, con el manto enrollado
en la cintura y dejando el hombro
derecho desnudo, mientras los dos
jvenes que le ayudan a celebrar el
sacrificio, los camilli, van vestidos
con una tnica corta.
Este hecho lleva a pensar en un
dilogo entre un tiempo pasado,
representado por Eneas, y el futuro, personificado en los jvenes

LA AMADA
HERMANA
En este fragmento
de relieve del Ara
Pacis, conservado
en el Museo del
Louvre, se ha
identificado a
Octavia, hermana
de Augusto, ya
fallecida cuando
se inaugur el
monumento,
portando en su
mano una rama
de laurel.

romanos. Este juego del futuro en el pasado


era algo muy grato para la cultura romana, y
aparece en el libro VI de la Eneida, donde se
relata el descenso de Eneas a los infiernos. All,
su padre Anquises, ya fallecido, le muestra las
almas de las futuras glorias de Roma, y en cierto
momento el anciano le seala a Augusto, el
futuro emperador: ste es, ste el que vienes
oyendo tantas veces que te est prometido, /
Augusto Csar, de divino origen, que fundar
de nuevo la edad de oro / en los campos del
Lacio [...] y extender su imperio hasta los
garamantes y los indios, / a la tierra que yace
ms all de los astros, allende los caminos /
que en su curso del ao el sol recorre.
As anuncia Virgilio en su libro el esplndido porvenir que aguarda a Roma
de la mano de Augusto, que fue justamente quien le encarg el poema.
De hecho, el protagonismo de Eneas
en el Ara Pacis tiene como fin la apropiacin de la leyenda troyana por parte
de la familia imperial, la dinasta Julia,
que inclua entre sus antepasados al
ENZE

SACRIFICIOS EN EL ARA PACIS

LA CEREMONIA ANUAL

n la autobiografa denominada Res gestae Divi Augusti,


el emperador explica por qu se erigi el Ara Pacis:
Tras regresar a Roma, procedente de mis exitosas
campaas en Hispania y la Galia, durante el consulado de Tito Nern y de Publio Quintilio, el Senado decidi la
consagracin de un Altar de la Paz Augusta junto al Campo

de Marte con motivo de mi


regreso, y orden que all los
sacerdotes y las vrgenes
vestales celebraran un sacrificio anual. Esta ceremonia
anual se representa en los relieves del Altar. En el interior
del lado izquierdo aparecen
las seis vestales de Roma, y
frente a ellas se muestra un
sacerdote (flamen) y el propio Augusto como pontfice
mximo, cargo que asumi
en 12 a.C. En el lado exterior
derecho, doce victimarii (los
personajes encargados del

sacrificio de animales) conducen dos bueyes y un carnero al altar para ser sacrificados. En el relieve tambin se
muestran los instrumentos
del sacrificio: las bandejas, el
cuchillo, la maza y el ramo de
laurel para las aspersiones. El
sacrificio deba ser eficiente
y limpio, lo que exiga de los
victimarii una gran pericia y
entrenamiento. Cualquier
error, ya fuera en el ritual, la
preparacin o el sacrificio,
invalidaba todo el proceso
y obligaba a repetirlo.

hroe troyano. Augusto aparece como un nuevo Eneas; no en vano, si se contempla el altar
desde la esquina delantera derecha, vemos a
un lado a Eneas y, al otro, en el relieve lateral,
al mismo Augusto, ambos con la cabeza velada, smbolo del pontfice mximo, la mayor
autoridad religiosa de Roma.
Recientemente, sin embargo, se ha propuesto
que el personaje que realiza el sacrificio no es
Eneas, sino Numa Pompilio, segundo rey legendario de Roma, que celebr en el Campo de
Marte un sacrificio a la concordia de romanos y
sabinos y que sacrific una cerda para la ocasin.
Al otro lado de la puerta oeste aparece otro
mito de la fundacin de Roma: Rmulo y Remo
son amamantados por la loba bajo la higuera
ruminal, que aparece en el centro de la composicin. El dios Marte, padre de los gemelos,
observa la escena, precisamente cuando el
pastor Fustulo acaba de encontrar a la loba
que, habiendo acudido a la orilla del Tber a
calmar su sed, halla a los dos bebs abandonados y les ofrece sus mamas. Luego Fustulo
y su esposa criarn a los pequeos.

LUIS PADILLA / VISIVALAB

TELLUS, LA
MADRE TIERRA,

MAUSOLEO DE
AUGUSTO. ESTE EDIFICIO
CONSTRUIDO PARA ACOGER
LAS CENIZAS DE AUGUSTO
SE ALZA JUNTO AL ACTUAL
MUSEO DEL ARA PACIS.

RICCARDO AUCI / VISIVALAB

rodeada de
animales y
de los frutos de la
tierra en uno de
los dos relieves
que decoran la
parte posterior del
Ara Pacis .

Si la fachada oeste del edificio se refiere a un


tiempo legendario, el de la fundacin de Roma,
la fachada este, donde se encuentra la puerta
trasera, estaba dedicada a la nueva edad dorada
que haba empezado con Augusto.

Felicidad y fertilidad
En este relieve, el mejor conservado, vemos a
Italia, o la Madre Tierra (Tellus), rodeada de
signos de fertilidad: los frutos de la tierra y
dos nios, quiz Rmulo y Remo, o tal vez los
propios herederos de Augusto: sus nietos Gayo y Lucio. Los nios aparecen en brazos de la
diosa y uno de ellos parece querer mamar.
Mamar en latn se dice felare, y de esta
misma palabra deriva el trmino felicitas (felicidad), que no es otra cosa que lo que crece
y, por tanto, es prspero. Otro trmino, el que
se refiere al campo abonado (laetus), da lugar
a un nuevo trmino para expresar la felicidad:
laetitia, pues tanto el animal que mama como
el campo abonado crecen y se vuelven prsperos. En la cultura romana, la felicidad est
unida a la idea concreta del crecimiento ani-

mal y vegetal. Al mismo tiempo, si partimos


de la idea de que los poetas latinos de la poca
debieron de inspirarse en las imgenes que los
rodeaban, los atributos que envuelven a Tellus
los animales y los frutos estn indicando
el nacimiento de una nueva edad dorada para
la tierra. Este relieve, pues, est destinado a
reforzar la idea de felicidad entendida como
fertilidad y prosperidad.
El Ara Pacis es, en definitiva, un poema en
mrmol, un monumento comparable al mayor
poema jams escrito en latn: la Eneida de Virgilio. Un canto inmortal a la gloria de Octavio
Augusto, el primer emperador, y al esplndido
futuro que de su mano se abra ante Roma.
Para
saber
ms

ENSAYO

Augusto, de revolucionario a emperador


A. Goldsworthy. La Esfera de los Libros, 2014.
Augusto y el poder de las imgenes
Paul Zanker. Alianza, 2005.
INTERNET

tourvirtuale.arapacis.it
http://www.nationalgeographic.com.es/
articulo/historia/grandes_reportajes/8113/
augusto.html

LOS COLORES
DEL ALTAR DE
AUGUSTO

La procesin
La imagen recrea el lado
norte del Ara Pacis. La franja
superior de los relieves
muestra una escena de
procesin parecida a la
del lado sur, pero peor
conservada. Los personajes
deban de ir ataviados segn
lo requera el protocolo de
la poca: con toga praetexta,
de color prpura; toga picta,
blanca con franja prpura, etc.

Durante la conferencia internacional


Los colores de Augusto, celebrada el ao 2014
en Roma, los investigadores elaboraron
un estudio pionero para descubrir cmo
era el Ara Pacis en el momento de su
inauguracin, con la intensa policroma que
resaltaba las figuras de sus bajorrelieves.
Para ello se cre un modelo virtual generado
a partir de los restos de pintura presentes
en el mrmol, recuperados gracias a la
observacin a travs de rayos UVA para
detectar su base orgnica. En esta pgina
se muestra el resultado final.

Friso vegetal
La franja inferior de los
relieves recrea una tupida
vegetacin que surge de
tallos de acanto y que
combinaba muchos colores:
diversas tonalidades del
verde, matices rosados de las
flores del acanto, el blanco
del loto, el rojo de las rosas, el
violeta del iris; todo sobre un
fondo probablemente azul.

El interior

A travs de una escalinata 1 se


acceda al interior del templo,
en cuyo centro se alzaba
un altar 2, colocado
encima de una plataforma.
En l se grab un relieve que
representa la ceremonia que
se realizaba cada ao en el Ara
Pacis: una suovetaurilia, es decir,
el sacrificio de un cerdo (sus),
una oveja (oves) y un toro
(taurus). Los muros interiores
estn recorridos por finos
relieves 3 en forma
de festones de hiedra,
amapolas, manzanas, higos
y otras especies vegetales.

DEA

/ ALB

UM

EFE

Panel original

Fundacin de Roma

EFE

Este panel, que se ha


conservado en estado muy
fragmentario, fue restaurado
en 1937 y 1938. Se representa a
Rmulo y Remo amamantados
por la loba Luperca en
presencia del pastor Fustulo,
que los criar, y de su padre, el
dios Marte, pertrechado con
escudo, casco, lanza y coraza.
La parte inferior la ocupan
motivos florales: un tallo de
loto egipcio que se entrevera
con una frondosa mata de
acanto, en cuyos extremos
se mecen dos cisnes con
las alas desplegadas.

LUIS PADILLA / VISIVALAB

Panel virtual coloreado

PHOTOAISA

la SanTa y la inquiSicin

TERESA
dE vilA
En unos aos en que el Santo Oficio actuaba con gran
dureza contra luteranos y alumbrados, santa Teresa temi
que sus visiones y experiencias msticas le atrajeran
sospechas de heterodoxia y de tratos con el demonio
elena carrera

ALBUM

profesora del departamento de estudios hispnicos y del centro de historia


de las emociones de la universidad de londres

el xtasis de santa teresa

la clebre escultura de Gian lorenzo


Bernini representa el instante en que
teresa de vila se sinti traspasada
por un dardo divino. capilla cornaro,
en la iglesia de santa maria della
vittoria, roma. 1647-1651.

ARALDO DE LUCA

sandalia teresiana

las carmelitas descalzas se


caracterizaban por calzarse con
sandalias, en lugar de zapatos y medias.
en la pgina anterior, sandalia de santa
teresa conservada como reliquia en el
convento de santa teresa, en vila.

on frecuencia se representa a Teresa de vila como


una mujer inquieta, que tuvo siempre la valenta
de ir contra corriente. As lo hizo a los 19 aos,
cuando decidi ingresar en un convento carmelita pese a la oposicin frontal de su padre, y a los 47, cuando, sin
importarle las crticas y las maledicencias, fund el monasterio
que sera el germen de una nueva orden, las carmelitas descalzas.

relicario DE ORO qUE


COnTIEnE UnO DE LOS
DEDOS DE SAnTA TERESA
DE jESS. SIgLO xvII.

Sin embargo, este tipo de experiencias


religiosas podan resultar arriesgadas. Cabe
recordar que entre 1545 y 1563 se desarrollaron
los debates del concilio de Trento, en los que
se condenaron los principios de la Reforma de
Lutero y de otros protestantes, que favorecan
una religiosidad interior, al margen de la jerarqua eclesistica. La Inquisicin espaola haba
redoblado la vigilancia contra toda desviacin
religiosa, fuera la de los grupos luteranos que
se descubrieron en algunas ciudades o la de los
alumbrados, como sola llamarse a las personas
que buscaban una comunin directa con Dios
y tenan xtasis o realizaban profecas. Para los
inquisidores, no haba duda de que detrs de
estos comportamientos andaba el demonio.

O Dios o el diablo
En ese clima, no era extrao que en el convento
de la Encarnacin las monjas murmuraran por
los arrobamientos msticos de Teresa y su insistencia en buscar rincones tranquilos donde
meditar; eran actos extremos que ponan
en peligro la reputacin de la comunidad. La
propia Teresa se senta confusa y temerosa
respecto a sus vivencias y puso gran empeo
en asegurarse de que se ajustaban a la doctrina
de la Iglesia. Empez a confesarse con sacerdotes jesuitas, con ideas claras sobre la importancia de mantener la disciplina asctica
y no dar rienda suelta a los vuelos msticos.
Pero sus dos primeros confesores y directores
espirituales resultaron ser demasiado jvenes
para entenderla (tenan 24 y 27 aos respectivamente). Teresa consigui entrevistarse con
el comisario general de los jesuitas, Francisco

CHRISTIAN HANDL / AGE FOTOSTOCK

Pero lo que quizs olvidamos es que la valenta


suele ser la superacin del miedo, y Teresa, en
su vida de monja mstica y reformadora, se
sinti muchas veces cuestionada y amenazada.
Al poco de ingresar en el convento carmelita
de la Encarnacin, en vila, Teresa empez a
desarrollar una intensa vida espiritual, orientada a la oracin mstica. Tras superar una serie
de graves dolencias fsicas, que la pusieron al
borde de la muerte, en torno a 1555 tuvo una experiencia de conversin. En su autobiografa
explica que en una ocasin qued profundamente conmovida al contemplar un cuadro
en el que se representaba a Cristo lleno de
llagas; arrojeme junto a l con grandsimo
derramamiento de lgrimas, suplicndole me
fortaleciese ya de una vez para no ofenderle,
escribi. La lectura de las Confesiones de san
Agustn la impresion igualmente
por la escena de la conversin del
santo. Como consecuencia de
ello, decidi renunciar hasta a
las ms pequeas diversiones
que se permitan en el convento
y entregarse a una vida de oracin.
Desde entonces alcanz los niveles ms altos de la oracin mstica, en la que notaba que se le
suspenda el entendimiento.
A veces escuchaba palabras
sobrenaturales y tena visiones, arrobamientos y xtasis.

c r o n o lo g a

mstica,
santa y
escritora
1515
nace Teresa en vila,
hija de alonso Snchez
de cepeda y de su
segunda esposa Beatriz
Dvila y ahumada.

1535
Pese a la oposicin de
su padre, Teresa entra
en el convento de la
Encarnacin. Profesar
dos aos despus.

1554-1556
Tras experimentar
una conversin,
decide romper con la
vida relajada de sus
compaeras de convento.

1562
Funda en vila el
convento de San Jos,
el primero de carmelitas
reformadas, y redacta
el Libro de la Vida.

1582
Teresa de Jess muere
en alba de Tormes, a los
67 aos. Es beatificada
por el papado en 1614
y canonizada en 1622.

relicario EN
FORMA DE BUSTO
DE SANTA TERESA
DE jESS. SIGLO
xvII. MUSEO DE
SANTA CRUz,
TOLEDO.

esta iglesia-convento de la orden carmelita


fue erigida en vila, en el punto en que se alz
la casa natal de santa teresa, a principios del
siglo Xvii. la fachada barroca se articula en
torno a una estatua en mrmol de la santa.

FOTOSTOCK

convento de santa teresa de jess

visin de
santa teresa

OROnOZ / ALBUM

san juan de la cruz.


RETRATO AnnIMO DEL
SAnTO. SIgLO xvII. ABADA
DE CARMES, BEAUnE.

familiares y a jvenes ociosos que buscaban


conversacin eran un obstculo para su progreso espiritual. Por otro lado, los conventos
tenan demasiadas monjas en el de la Encarnacin haba ms de 120 y, como no haba medios para mantenerlas, las religiosas se
hacinaban en grandes dormitorios, o bien se
alojaban en apartamentos privados, quiz compartidos con alguna pariente o con sirvientas o
esclavas, donde gozaban de comodidades muy
alejadas del rigor de la regla monstica.

Revolucin en el Carmelo
Las monjas tambin rompan a menudo el voto
de clausura, cuando necesitaban ayuda mdica o bien cuando se las reclamaba para cuidar
de familiares o consolar a viudas. Para poner
freno a estos abusos, y despus de consultar al
reformador franciscano Pedro de Alcntara y
al telogo dominico Pedro Ibez, Teresa pens
fundar un convento reformado en el que un
mximo de trece monjas descalzas pudieran
llevar una vida de clausura, pobreza y oracin,
como la de los primeros carmelitas.
En cuanto se divulg el proyecto, Teresa se
vio sometida a una gran persecucin por
parte de las dems monjas y otros clrigos.
Constantemente oa risas y dichos como
el de que la idea de fundar un convento era
disparate de mujeres. El jesuita Baltasar lvarez, confesor y director espiritual de Teresa

BRIDgEMAn / ACI

de Borja, a su paso por vila, y ste la tranquiliz dicindole que lo que ella experimentaba
era espritu de Dios. Aun as, el cannigo de
vila, Gaspar Daza, manifest su conviccin
de que Teresa era vctima del demonio porque
no daba la talla de santa.
Otro medio que Teresa utiliz para justificarse fue la escritura. En 1554 empez a escribir Cuentas de conciencia, para persuadir a
sus confesores de que lo que oa y senta en la
oracin no vena del demonio, sino de Dios.
El mismo propsito tena su autobiografa, el
Libro de la Vida, escrito en 1562 y ampliado tres
aos ms tarde, en el que daba cuenta del intenso miedo que pas en momentos en los que
tuvo dudas o en los que otros dudaban de ella.
Las habladuras se intensificaron en 1560,
cuando Teresa plante su proyecto de reformar la orden carmelita. Teresa crea que la vida en
los conventos carmelitas se haba relajado
demasiado. En su
opinin, las horas
que las monjas pasaban en el locutorio entreteniendo a

a inicios del siglo


XViii, Domingo
Echvarri, Chavarito,
realiz una serie de
leos sobre la vida
de Teresa de vila.
Museo de Bellas
artes, Granada.

El xTASiS dE
SAnTA TERESA
(1)

para realizar su clebre grupo escultrico sobre


santa teresa, Bernini se bas en un pasaje del
Libro de la Vida en el que la santa relataba cmo,
hallndose en casa de doa Guiomar de ulloa, se
le apareci un ngel que la atraves con un dardo.

(2)

(3)

transverberacin
DE SANTA TERESA.
GIAN LORENzO
BERNINI. CApILLA
CORNARO, SANTA
MARIA DELLA
vITTORIA, ROMA.

Vea un ngel (1) cerca de m hacia el lado izquierdo, en forma corporal, lo que no suelo ver sino por
maravilla; [] no era grande, sino pequeo, hermoso mucho, el rostro tan encendido que pareca de los
ngeles muy subidos que parecen todos se abrasan. Deben ser los que llaman querubines []. Veale en
las manos un dardo de oro largo (2) , y al fin del hierro me pareca tener un poco de fuego. ste me pareca
meter por el corazn ( 3 ) algunas veces, y que me llegaba a las entraas. Al sacarle, me pareca las llevaba
consigo, mas esta pena excesiva estaba tan sobrepasada por la dulzura que no deseaba que terminara.

convento de
alba de tormes

El convento de la
anunciacin fue
fundado por santa
Teresa en 1571 con
el patronazgo de
un notable local,
cuyo escudo figura
en la entrada.
la santa
y las monjas

DEA / ALBUM

Tiempos recios
Mientras esperaba pacientemente el permiso para la fundacin, aumentaron sus arrobamientos msticos. Fue entonces cuando corri
el rumor de que sus planes de fundacin eran
fruto de alguna revelacin sospechosa. Segn
su testimonio, le venan a decir con mucho
miedo que andaban los tiempos recios y
que podra ser acusada a la Inquisicin. Ella
responda, rindose, que saba que no tena
nada que temer, que si tuviera algn motivo
para preocuparse por su falta de ortodoxia, ella
misma acudira voluntariamente, y si alguien la
hubiera acusado, Dios la ayudara a quedar en
libertad y con ganancia. Finalmente, en 1562
consigui fundar en vila el convento de San
Jos. Hasta su muerte Teresa recorrera miles
de kilmetros por Castilla para fundar otros
quince monasterios de carmelitas descalzas.

Aunque Teresa gozara en adelante de la


aprobacin y el favor del mundo oficial incluido Felipe II, que la admiraba, las amenazas no desaparecieron nunca del todo. Por
ejemplo, su autobiografa fue presentada a la
Inquisicin de Valladolid para que examinara
si contena visiones, revelaciones y doctrinas
peligrosas, pero el eminente telogo Domingo
Bez redact en 1575 un informe favorable.
En Sevilla, Teresa fue acusada dos veces ante
la Inquisicin por religiosas del convento carmelita que ella misma haba fundado all, pero
el Santo Oficio rechaz rpidamente los cargos.
En 1582, tras fundar en Burgos su dcimosexto convento, Teresa escriba a Ana de
Jess, fundadora del convento de Granada,
recordndole que lo importante no era el nmero de conventos fundados, sino poblarlos de religiosas que vivieran como varones
esforzados y no como mujercillas. Ese esfuerzo o valenta, que su cultura asociaba a la
masculinidad, sigue siendo objeto de intriga,
fascinacin e inspiracin, que mantienen vivo
el inters por esta abulense universal.
Para
saber
ms

ensayo

Teresa de vila y la Espaa de su tiempo


Joseph Prez. Algaba, Madrid, 2007.
texto

Libro de la vida
Santa Teresa de Jess.
RAE-Galaxia Gutenberg, Barcelona, 2014.

CSAR LUCAS ABREU / AgE FOTOSTOCK

desde haca varios aos, lleg incluso a la conclusin de que ella andaba muy perdida y que
toda su oracin era engao. Pero Teresa no se
arredr. Al contrario, aconsejaba a confesores
y letrados que fueran ms pacientes con otras
mujeres, que tambin acabaran siendo ayudadas por Dios. Cuando todos la imaginaban
avergonzada y airada, ella se senta tranquila,
convencida de que haba hecho todo lo que
estaba en su mano y que conseguira fundar
el convento, aun sin saber cmo ni cundo.

En el leo de
autor annimo
reproducido a la
izquierda, santa
Teresa aparece
protegiendo con
su manto a las
monjas carmelitas.

retorno a vila

unA PRioRA
dE oRdEno
y MAndo
en 1571, nueve aos
despus de partir para
fundar nuevos conventos
reformados por castilla,
Teresa volvi a su alma
mter, el monasterio de la
Encarnacin, del que haba
sido nombrada priora. la
recepcin no fue amistosa.
a su llegada hubo abucheos
y palabras muy feas y
hasta intentaron impedirle
la entrada, pues las monjas
teman que quisiera imponer
las estrictas normas de la
regla primitiva carmelita.

con su mano izquierda


caracterstica, Teresa las
tranquiliz, diciendo que
respetara sus hbitos
anteriores y slo corregira
los abusos. uno de stos
eran las visitas que algunas
monjas reciban de parientes
suyos y tambin de algunos
caballeros; nada haba
de indecente en estos
encuentros, pero daban pie
a murmuraciones y por ello
Teresa decidi prohibirlos.

uno de los caballeros


excluidos fue a protestar en
tono amenazante a la propia
Teresa, pero sta le par los
pies advirtindole de que
escribira al rey para que le
cortaran la cabeza. la voz
se corri y ninguno ms se
atrevi a romper la clausura
de las monjas.

bajo la lupa
de la santa
inquisicin

El abuelo paterno de Teresa, Juan Snchez, era


un rico mercader de Toledo nacido en el seno
de una familia judeoconversa y que se cas
con una cristiana vieja. En 1485, fue procesado
por supuestas prcticas judas y condenado
a acudir siete viernes seguidos a las diversas
iglesias de la ciudad vestido con el sambenito,
la tnica infamante. Pocos aos despus la
familia se traslad a vila, donde parece
que lograron hacer olvidar ese incidente,
como muestra el que hacia 1520 el padre de
Teresa y sus tos lograran que la justicia les
reconociera su condicin de hidalgos, como
cualquier cristiano viejo, un estatuto que
los exima del pago de impuestos. aunque
algunos historiadores han especulado sobre la
influencia que pudo tener en santa Teresa su
ascendencia juda, lo ms probable es que ella
misma la ignorara o no le diera importancia.
OROnOZ / ALBUM

a diferencia de otros contemporneos suyos


como el arzobispo de Toledo, Bartolom
carranza, o fray luis de len, Teresa
de vila no lleg a ser procesada por
la inquisicin, en contra de lo que a veces
se dice. Pero s fue investigada en diversas
ocasiones, a raz de acusaciones que la
relacionaban con el movimiento de los
alumbrados y que ponan en cuestin
la ortodoxia de sus visiones y de sus
experiencias msticas. asimismo, sus
obras fueron en parte censuradas.

I. abuelo judaIzante

este leo de berruguete MUESTRA A Un COnDEnADO POR


LA InqUISICIn COn EL gORRO CnICO y EL SAMBEnITO DOnDE
SE ESCRIBA SU DELITO. MUSEO DEL PRADO, MADRID.

II. avIsos de los amIgos


Hacia 1560, los amigos de santa Teresa la
advirtieron del riesgo de que alguien la acusara
ante la inquisicin por sus visiones y arrobamientos
msticos: E iban a m con mucho miedo escribi
en su Vida a decirme que andaban los tiempos
recios y que podra ser me acusasen de algo y fuesen
a los inquisidores. los avisos no eran exagerados,
porque en esos mismos aos haba sido procesado
Bartolom carranza, arzobispo de Toledo, y se
haban celebrado dos grandes autos de fe contra
los grupos de luteranos de Valladolid y Sevilla.
anteriormente Magdalena de la cruz, una monja
clarisa de crdoba, haba sido condenada por falsas
profecas. Pese a ello, Teresa rechaz los avisos:
A m me cay esto en gracia y me hizo rer, porque en
este caso jams yo tem [...] que harto mal sera para
mi alma si en ella hubiese cosa que fuese de suerte
que yo temiese la Inquisicin.
quema de libros pOR INqUISIDORES DOMINICOS. OBRA DE pEDRO
BERRUGUETE DE FINALES DEL SIGLO xv. MUSEO DEL pRADO, MADRID.

ORONOz / ALBUM

III. un lIbro en manos de la InquIsIcIn

ORONOz

/ ALBUM

doctrina. quiroga encarg un informe


al telogo dominico Domingo Bez,
quien dio una opinin favorable pero
aconsej que no se difundiera
porque las revelaciones y
visiones son mucho de temer,
especialmente en mujeres, que
son fciles en creer que son
de Dios y en poner en ellas
santidad. quiroga, por su
parte, ley el libro y qued
admirado, como le dijo a Teresa
en un encuentro que tuvo con ella
en 1580: Yo lo he ledo todo. Es de
doctrina muy segura, verdadera
y muy provechosa. aun as, la
obra slo se imprimi en 1588,
tras la muerte de la autora,
revisado por luis de len.

ORONOz / ALBUM

cuando termin de redactar su


autobiografa en 1565, Teresa prest
el manuscrito a varias personas de su
confianza. una de stas fue la princesa
de boli, que patrocin la fundacin de
un convento reformado en su villa de
Pastrana. Sin embargo, cuando Teresa,
harta de las excentricidades de la
aristcrata, traslad el convento a otra
ciudad, la princesa quiso desquitarse
y present el manuscrito del Libro de la
Vida al inquisidor general, el cardenal
quiroga, para que comprobara
la ortodoxia de su

pgina DEL LIBRO DE LA vIDA.


BIBLIOTECA DE EL ESCORIAL.
princesa de boli. RETRATO DE
SNCHEz COELLO. SIGLO xvI.

Iv. frases censuradas

v. la ltIma calumnIa

En 1564, Teresa de vila termin de escribir un manual de


espiritualidad para uso de las religiosas titulado Camino
de perfeccin. Revisado en 1569, el libro estaba listo para la
imprenta en 1579, pero no se public hasta 1583, tras la muerte
de la autora y despus de que los censores eliminaran varios
pasajes que consideraban peligrosos.
uno de ellos era la apasionada
protesta de Teresa contra la opresin
que sufran las mujeres en la iglesia:
No basta, Seor, que nos tiene el
mundo acorraladas, que no hagamos
cosa que valga nada por Vos en pblico
ni osemos hablar algunas verdades
que lloramos en secreto? [...] Sois justo
juez, no como los jueces del mundo,
que como son hijos de Adn y todos
varones, no hay virtud de mujer que
no tengan por sospechosa.

En sus ltimos aos de vida, Teresa de vila


fue objeto de dos acusaciones personales que
llegaron a la inquisicin de Sevilla. En 1576, una
viuda carmelita que pas un tiempo como
novicia del carmelo de Sevilla acus a Teresa
y a otra monja, isabel de San Jernimo, de
pertenecer a la secta de los alumbrados.
los inquisidores interrogaron a las
monjas, incluida Teresa, pero
enseguida descartaron la
acusacin. Poco despus otra
religiosa, Beatriz de la Madre
de Dios, contraria a la autoridad que
ejerca Teresa, la acus de mantener
relaciones con un joven religioso y de
haber tenido varios hijos secretos.
los inquisidores rechazaron al
instante el absurdo infundio.

ONOz / ALBUM

camino de perfeccin. SANTA TERESA.


CONvENTO DE SAN jOS, TOLEDO.

religioso pERTENECIENTE A LA ORDEN DE SANTA


TERESA DE vILA. GRABADO DE 1833.
MARY EvANS / ACI

el barco de un corsario

La fotografa muestra una rplica del


Golden Hind (Cierva Dorada), el galen
con el que Francis Drake se apoder
del tesoro del Nuestra Seora de la
Concepcin y circunnaveg el planeta.
para guardar el botn

GORDON GAHAN / NGS

En la pgina siguiente, un cofre o


arcn de marino; en la parte inferior
de la tapa se aprecia el complejo
sistema de cierre. Siglo XVI. Museo
de la Antigua Marsella, Marsella.

BRIDGEMAN / ACI

CORSARIOS
El asalto a los galeones espaoles
durante doscientos aos, piratas, corsarios
y filibusteros intentaron apoderarse de las
riquezas americanas que los galeones de la
Flota del tesoro llevaban hasta espaa
xabier armendriz
historiador martimo

n 1507 se confirm lo que muchos gobernantes europeos ya sospechaban: las tierras a las que haba llegado
Cristbal Coln, en Occidente, eran un nuevo e inmenso
continente. As lo afirmaba una introduccin a la Cosmografa de Ptolomeo, publicada por la Academia del Vosgo,
que recoga la opinin en tal sentido del navegante florentino
Americo Vespucio. Espaa ya no poda mantener el secreto
acerca de sus nuevas posesiones ms all del ocano. Mientras
tanto, las informaciones sobre la abundancia de oro, plata y
perlas estaban arribando a Sevilla el nico puerto espaol
autorizado a comerciar con aquellos lejanos territorios, y
desde all se difundan por toda Europa. Aunque la ruta hacia
las Indias segua siendo desconocida, y la Corona espaola
mantena los mapas y las cartas de navegacin a buen recaudo, se haban abierto las puertas de la ambicin y la codicia.

c r o n o lo g a

En busca
del oro
espaol
1522 / 1523

el pirata francs Jean Florin


(o Fleury) asalta la flota de
carabelas que lleva a espaa
el tesoro del emperador
azteca moctezuma.

1579

el pirata ingls Francis drake


captura el galen Nuestra
Seora de la Concepcin,
apodado Cacafuego. el botn
llega a los 400.000 pesos.

1587

el ingls thomas Cavendish


acecha y captura el Galen
de manila, el Santa Anna, en
las inmediaciones de cabo san
Lucas (baja California).

1628

en la baha cubana de
matanzas, el holands Piet
heyn captura la Flota del
tesoro y se hace con un botn
de 12 de millones de florines.

1657

reloj EN foRMA
DE GAlEN poR hANs
sChlotthEIM. los
AutMAtAs DE lA
tRIpulACIN sE MovAN
CoN lAs hoRAs. hACIA
1580. MusEo DEl
RENACIMIENto, CouEN.

Los ingleses robert blake


y richard stayner atacan la
Flota del tesoro en santa Cruz
de tenerife. se apoderan de 10
millones de libras.

en la costa oeste de La
espaola, el filibustero Pierre
Le Grand asalta la nave
vicealmiranta del tesoro,
que se haba rezagado.

1709

Woodes rogers apresa el


Galen de manila Nuestra
Seora de la Encarnacin y
Desengao cerca de cabo
san Lucas (baja California).

El primer asalto

BRIDGEMAN / ACI

1668

De hecho, ya en su tercer viaje (1498-1500),


Coln haba advertido de la presencia de corsarios franceses merodeando por las Azores,
y pocos aos despus el conquistador Alonso
de Ojeda tuvo un encontronazo con ingleses
cerca de Coquivacoa (en la actual Venezuela).

Puesto que navegar sin cartas hacia una tierra


ignota era un riesgo difcil de asumir, tanto
los piratas particulares como los corsarios al
servicio de las naciones enfrentadas a la
Monarqua Hispnica establecieron una
nueva estrategia: atacar a los barcos
espaoles y portugueses que regresaban a la metrpoli. De
esta forma, el tringulo formado por la pennsula Ibrica, las
islas Canarias y el archipilago de
las Azores se convirti en un
terreno propicio para la caza del oro, la
plata y las perlas de Amrica. Riquezas que,
como el propio continente, se haban reservado espaoles y portugueses con la firma

NAtIoNAl MARItIME MusEuM, loNDoN / AlBuM

el cabo san vicente

aqu se apostaban los corsarios,


aguardando las naves que
tras hacer escala en las azores
se dirigan hacia sevilla.

hawkins, DRAke
y cAveNDiSH, lOS
GRANDeS mARiNOS
De iSAbel i De
iNGlAteRRA.

piratas y corsarios

je. Inmediatamente lanz sus barcos contra


dos de ellas, sin percatarse de que una tercera
huy, refugindose en la isla de Santa Mara.
Das ms tarde, la carabela, creyendo segura
la navegacin, zarp hacia la Pennsula escoltada por varias naves al mando de Domingo
Alonso. Sin embargo, Florn y sus hombres
continuaban all y dieron caza a la carabela y
su escolta, hasta que lograron capturarlas a la
altura del cabo San Vicente, al sur de Portugal.
Cuando el pirata subi a bordo su sorpresa fue mayscula. No se trataba de una mera carabela mercante, sino que transportaba
el fabuloso tesoro incautado por Hernn
Cortes al emperador azteca Moctezuma tras la conquista de Tenochtitln. Segn el cronista Bernal Daz
del Castillo:Ochenta y ocho mil
castellanos en barras de oro []
fueron muchas joyas muy ricas y
perlas, tamaas algunas como avellanas, muchos chalchiues, que son
piedras finas como esmeraldas y aun
una de ellas tan ancha como la mano.

maravilllas
de mxico

Moctezuma muri
en 1520, prisionero
de Corts, quien
envi a Carlos V
las riquezas del
soberano azteca.
Abajo, escudo
ceremonial de
plumas de su
tesoro. Museo de
Etnologa, Viena.

ChIvE

del tratado de Tordesillas (1494). El papado


haba bendecido este monopolio, que franceses, ingleses y holandeses, excluidos de aquella tierra de promisin, pugnaran por romper.
En invierno de 1522, el francs Jean Florin,
conocido por los espaoles como Juan Florn
o el Florentino, mandaba una flotilla de barcos piratas que patrullaban las islas Azores
en busca de presas. Florn no era nuevo en el
oficio: haca dieciocho aos que andaba robando a barcos espaoles, venecianos e italianos;
en definitiva, a todos los enemigos del rey de
Francia. Pero no era realmente un corsario, es
decir, no reparta sus ganancias con el monarca francs operando bajo patente de corso; es
ms, su desfachatez era tal que cobraba 4.000
coronas al soberano por atacar a sus enemigos.
Florn slo obedeca rdenes de s mismo y
nicamente renda cuentas a su armador, Jean
dAngo, un italiano afincado en Normanda.
Una maana avist tres carabelas en el horizonte. Intent rendir las naves con disparos de
advertencia, procurando causar el menor dao
para no hundirlas y poder tomarlas al aborda-

guerra en su propio beneficio y expoliaban barcos de cualquier


nacin, y los corsarios, que servan a un rey bajo las patentes de
corso o cartas de represalia, reservando parte del botn al soberano.
Pero muchas veces esta distincin desapareca. as, Francis drake
comenz como pirata y termin como corsario real y vicealmirante.

ARt AR

JuERGEN WACKENhut / AGE fotostoCK

se suele distinguir entre los piratas, que armaban un buque de

piet heyn, el
afortunado

En 1628, con 24 barcos,


2.300 marinos y mil
soldados, captur
la Flota de Indias en
Matanzas (Cuba).
El botn ascendi a
12 millones de florines.

m) y Cartagena de Indias (Colombia), entre


otros, las riquezas americanas eran enviadas
mediante flotas fuertemente custodiadas a La
Habana, en Cuba. Alrededor de junio, la Flota de Indias o del Tesoro zarpaba de esta isla
escoltada en vanguardia por la nao capitana, a
retaguardia por la almiranta y a un costado por
los galeones de barlovento. De este modo, las
carracas y naos mercantes quedaban a salvo de
los ataques, mientras que la mayor parte del
oro y la plata se transportaba en las bodegas
de galeones fuertemente artillados. En estas
condiciones, las reglas del juego cambiaron
y la Flota de Indias slo fue capturada en dos
ocasiones: por el holands Piet Heyn en 1628 y
por los ingleses Blake y Stayner en 1657.

MY

/ AC

Drake, un pirata de leyenda

AlA

En total, Florin se hizo con 58.000 barras de


oro y el tesoro personal del emperador azteca,
que inclua su famoso penacho de plumas. Por
si fuera poco, se apoder de otro barco proveniente de Santo Domingo, aadiendo 20.000
pesos en oro y perlas al botn.
La accin de Juan Florn tuvo la virtud de
abrir los ojos a las naciones europeas, que tomaron conciencia de las riquezas del Nuevo
Mundo. En pocos aos, las costas americanas
se vieron inundadas de corsarios y piratas,
unos intentando resarcir a sus reyes del monopolio espaol y portugus, otros trabajando
por cuenta propia. Dejaban pasar a los barcos
mercantes a la ida para asaltarlos a la vuelta
cargados de riquezas. Con el incremento de
las capturas se apoderaron tambin
de las cartas con las rutas de navegacin, y desde entonces los ladrones del
mar ya supieron dnde buscar.
Ante la amenaza de los piratas, pronto
se hizo patente la necesidad de un sistema
de convoy con escoltas. Desde los puertos de Veracruz (Mxico), Portobelo (Pana-

Ante la eficacia del nuevo sistema de convoyes, piratas y corsarios se centraron en atacar las posesiones espaolas en tierra firme,
la gran mayora poco pobladas y peor defendidas. Uno de los primeros en utilizar esta
tctica fue el pirata ingls Francis Drake.

R. t. NoWItZ / CoRBIs / CoRDoN pREss

castillo del morro

esta fortaleza custodiaba la


baha de La habana, donde se
concentraba la Flota del tesoro
para volver a espaa.

anillo y monedas
De ORO HAllADAS
eN el wHyDAH,
uN bARcO piRAtA
NAufRAGADO eN 1717.

un oro disPutado

En 1572 atac la ciudad de Nombre de Dios que,


ubicada en el istmo de Panam, fue el primer
puerto de la Flota de Indias (luego la reemplaz Portobelo). La razia fracas y el propio
Drake fue herido. Su suerte cambi con la ayuda de cimarrones (esclavos negros que haban
huido de los espaoles) y de un corsario francs, el capitn Guillaume Le Testu. En marzo
de 1573 se acercaron a la costa panamea a bordo de pequeas pinazas que ocultaron entre la
vegetacin. Se internaron en la selva y acecharon y capturaron una recua de mulas que transportaba el tesoro proveniente del Per a travs
del istmo de Panam, para embarcarlo con destino a La Habana. Cada animal cargaba 135 kilos
de plata. La magnitud del botn fue impresionante: cerca de 15 toneladas de metales preciosos entre lingotes de plata y monedas de oro.
No contento con obtener la fama y el favor
de Isabel I de Inglaterra, su soberana, Drake
segua obsesionado con los galeones del tesoro. En septiembre de 1578 cruz el estrecho de
Magallanes y se intern en el Pacfico con la esperanza de capturar barcos menos protegidos.

gasen la posesin del nuevo mundo y sus riquezas. Cuando Carlos V


escribi al rey galo Francisco i protestando por el asalto de Jean Florin
a sus barcos en 1522-1523, el monarca francs contest con la famosa
frase: Que mostrasen el testamento de nuestro padre adn, si les
dej a ellos solamente por herederos y seores de aquellas tierras.

A bordo de un pequeo galen de 100 toneladas, el Golden Hind, naveg hacia el norte
atacando posesiones espaolas en Chile y
pequeos transportes. Algunos prisioneros
le confesaron la existencia de un galen tan artillado que lo apodaban el Cacafuego. Se trataba
del Nuestra Seora de la Concepcin, un barco
cargado de oro y plata en la derrota de Lima a
ciudad de Panam. Drake prometi una cadena de oro al primer viga que lo avistase, y fue
su propio sobrino, John, quien vio la vela en el
horizonte desde la cofa el 1 de marzo de 1579.
El ingls, en inferioridad de condiciones,
se sirvi de una treta muy utilizada por los
piratas: camufl su barco como un lento

El sistema de convoyes
martimos evit los ataques
a la Flota de Indias
pareja de pistolas DEl sIGlo xvII, DE fABRICACIN INGlEsA.

oRoNoZ / AlBuM

MIChEllE DulIEu / GEttY IMAGEs

ni francia ni inglaterra aceptaban que espaa y Portugal se arro-

CABo SAn ViCenTe


Portugal

(1)
CABo eSPRiTu SAnTo
Isla de Smar

BAHA De MATAnzAS
Cuba

(3)
(7)

(9)
(8)
ALBAy
Isla de Luzn

(4)

CABo TiBuRn
La Espaola

(6)

(5)

SAnTA CRuz De
TeneRiFe
Islas Canarias

CABo SAn LuCAS


Baja California

(2)
A L A ALTuR A De
eSMeR ALDAS
Ecuador

oRoNoZ / AlBuM

mapamundi fRANCs
CoNfECCIoNADo ENtRE 1785
Y 1788, CoN lAs pARtEs DEl
GloBo ENtoNCEs CoNoCIDAs.

los ataques pirticos de franceses, ingleses y holandeses a la Carrera de indias (como se conoca la
ruta martima que una la pennsula ibrica con
los territorios americanos) obligaron a proteger
con buques armados los convoyes provenientes
de amrica, que partan de La habana, en Cuba.
aqu se unan la flota de nueva espaa, que enlazaba con mxico, y los galeones de tierra Firme,
que comunicaban el resto de dominios continentales. este complejo sistema limit los ataques
de los piratas en el atlntico, mientras que en el
Pacfico la situacin era distinta. all, el Galen de
manila conectaba una vez al ao este puerto y el
de acapulco, en mxico: un galen transportaba
a China plata americana, y de all volva cargado
de sedas, porcelana, especias, marfil y laca. aunque menos protegidos y ms vulnerables que la
Flota del tesoro, los galeones de asia slo fueron
capturados en cuatro ocasiones.

BRIDGEMAN / ACI

lOS mAyOReS bOtIneS


de lA hIStORIA

asalto de francis drake Al GAlEN NuEstRA sEoRA


DE lA CoNCEpCIN EN AGuAs DEl pACfICo, A lA AltuRA DE
EsMERAlDAs (ACtuAl ECuADoR). GRABADo DEl sIGlo xvI.

(1) 1522 / 1523


Carabelas del tesoro de
Moctezuma. Juan Florn.
(2) 1579
Galen Nuestra Seora
de la Concepcin. F. Drake.
(3) 1587
Galen de Manila Santa Anna.
Thomas Cavendish.
(4) 1628
Flota del Tesoro. Piet (Pieter
Pieterszoon) Heyn.
(5) 1657
Flota del Tesoro. Robert
Blake y Richard Stayner.
(6) 1668
Vicealmiranta de la Flota del
Tesoro. P. Le Grand.
(7) 1709
Galen de Manila
Nuestra Seora de la
Encarnacin.W. Rogers.
(8) 1743
Galen de Manila
Nuestra Seora de Covadonga.
George Anson.
(9) 1762
Galen de Manila
Santsima Trinidad. Samuel
Cornish.

Las armas
de Los
Piratas

BRIDGEMAN / ACI

n contra de la imagen habitual, los


piratas no utilizaban grandes barcos
poderosamente artillados, sino pequeas balandras, bajeles y pataches
de entre 50 y 100 toneladas, con piezas de
artillera ligeras y transportables. rapidez y
maniobrabilidad eran claves en un apresamiento, y estas pequeas embarcaciones
podan acercarse al enemigo a gran velocidad
por barlovento (la parte por donde soplaba
el viento), desarbolarlo con una andanada de
sus caones y dejarlo listo para el abordaje.
en el combate cuerpo a cuerpo no eran muy
populares las fastuosas espadas roperas (signo de distincin de los bravucones capitanes
piratas): se preferan picas, pistolas y sobre
todo el hacha de abordaje, con filo por una
parte y un pico en la otra, el arma ideal para
atacar, aferrarse a las bordas y cortar cabos.

bucanero
De lA eSpAOlA.
litOGRAfA pOR
HOwARD pyle.
SiGlO xix.

mercante. Redujo la velocidad y esper a que


el Cacafuego y su capitn Sanjun de Antn
estuviesen al alcance de la voz. El espaol,
sospechando en el ltimo momento que eran
piratas, grit: Amainad la vela en nombre del
rey!, a lo que el ingls respondi: Sois vos
que debis amainar la vuestra en nombre de
la reina de Inglaterra. La respuesta del espaol fue: Venid y hacedlo vos mismo. Drake
zanj la conversacin con una andanada de sus
caones que desarbol el palo de mesana del
Cacafuego, y con una lluvia de flechas y disparos de mosquete desde la cubierta, mientras
un puado de sus hombres abordaba el galen
con la pinaza. Sanjun de Antn no tuvo ms
remedio que rendirse a un Drake que lo trat
con extrema cortesa y le aconsej no afligirse, puesto que era el sino de la guerra.
El galen rebosaba riquezas como nunca
antes vieron ojos ingleses: Haba gran cantidad de joyas y piedras preciosas, 14 cofres
con reales de plata y oro, 80 libras de oro y 26
toneladas de plata sin acuar, alrededor de
362.000 pesos declarados, ms otros 40.000

pesos en contrabando, como reconoci el capitn espaol; en total, unos 18 millones de


euros actuales. En los seis das que los ingleses
tardaron en trasladar el botn a su barco, Drake
invit varias veces al amargado capitn espaol
y a sus pasajeros a su mesa, y confes que haba
ido hasta all a robar por orden de la reina de
Inglaterra y portaba las armas que la soberana le haba entregado. Temiendo que toda la
flota espaola le estuviese buscando, Drake
no se atrevi a volver costeando Amrica del
Sur y decidi cruzar el Pacfico para regresar
a Inglaterra, donde fue nombrado caballero.

un marino
arrojado

Tras apoderarse
del tesoro del
Nuestra Seora de la
Concepcin, Drake
volvi a Inglaterra
cruzando el Pacfico
y costeando
frica, con lo que
circunnaveg el
planeta. Abajo, su
comps y su escala.

La hora del Pacfico


Las flotas espaolas se reforzaron a resultas
del ataque de Drake, y la nica oportunidad que los
corsarios ingleses tuvieron de repetir la hazaa de
este ltimo fue internarse en
el ocano Pacfico, cuya inmensidad lo haca difcil de controlar
por las fuerzas espaolas.

AKG / Al

B uM

caones de portobelo

el fuerte de san Jernimo


defenda la baha de Portobelo,
un puerto vital para el sistema
espaol de convoyes martimos.

/ AC

As, en 1587, el corsario ingls Thomas Cavendish decidi atacar la ruta del Galen de
Manila, la nave que llevaba productos de Asia
desde las Filipinas hasta Acapulco (en el actual Mxico). Estos galeones carecan casi de
armamento; como confes un funcionario espaol: Han navegado siempre con tan escaso
temor a los corsarios como si estuviesen en
el ro de Sevilla. Aquel ao cubra eltrayecto
un galen de 600 toneladas, el Santa Anna.
A bordo de su barco Desire (deseo, un
nombre muy significativo de sus intenciones), Cavendish se apost cerca del cabo San
Lucas, en la Baja California. Cuando el Santa
Anna lleg a las inmediaciones de la costa,
los espaoles celebraron una fiesta religiosa
a bordo cantando el tedeum, momento que
aprovecharon Cavendish y sus huestes para
abordarlo. El ingls se hizo con 700.000
pesos en oro y plata y 1.500.000 pesos
en brocados, porcelanas y sedas chinas. Su barco era demasiado pequeo
para transportar tantas riquezas, por lo
que incendi y hundi el Santa Anna con

el pirata
ms brutal

Franois lOlonnais,
el Olons (abajo),
pirata de La Tortuga,
aterroriz el Caribe.
Exquemelin explica
que lleg a extraer y
morder el corazn de
un cautivo espaol.

todo lo que no pudo llevarse. Los espaoles


aprendieron la leccin, y el Galen de Manila
no volvi a ser capturado hasta el ao 1709,
esta vez por el corsario Woodes Rogers.

El Caribe: bucaneros y filibusteros


A inicios del siglo XVII, la piratera se desplaz al Caribe, donde haba cientos de islas, muchas de ellas desiertas, que constituan un
refugio ideal. Grupos de cazadores franceses,
denominados bucaneros, se establecieron al
norte de La Espaola y en la isla de La Tortuga.
Los primeros aos se contentaron con comerciar con el producto de la caza, abasteciendo de contrabando a barcos mercantes, pero
pronto se aliaron con cimarrones y con colonos
franceses e ingleses, desheredados europeos
que buscaban una nueva vida. Comenzaron a
asaltar mercantes espaoles desde sus bases
en tierra y pronto ampliaron sus operaciones
convirtindose en filibusteros, es decir, en
piratas sin dueo. Uno de estos colonos relat su experiencia en primera
persona. Alexandre Olivier Exque-

una Presa esCurridiza


JoNAthAN KINGstoN / GEttY IMAGEs

el galen de manila uni asia y amrica de 1565 a 1815. slo sufri

melin, hugonote francs, se uni a los filibusteros en 1669, tras haber llegado a Amrica
como engag o colono semiesclavo. Durante
tres aos permaneci en La Tortuga y form
parte de la Cofrada de Hermanos de la Costa, la
hermandad de los filibusteros, donde conoci
a personajes como Henry Morgan y El Olons.
En su libro, Exquemelin describe la vida como
pirata y los mtodos de asalto. Los filibusteros atacaban a barcos mercantes de cualquier
bandera rara vez se aventuraban contra barcos
artillados, y siempre en el curso de rpidas
razias desde la costa, sirvindose de pequeas
pinazas y al amparo de la noche. Se acercaban
por la popa, inutilizaban el timn y de esta
manera saltan a bordo del buque espaol, de
modo que en menos de una hora se ve un barco
cambiar de dueo, refiere Exquemelin.
En 1715, el monopolio espaol del comercio
con Amrica empez a romperse con el tratado
de Utrech, y las naciones europeas se asentaron por fin en el Caribe. Ahora los filibusteros
y bucaneros ya no eran una herramienta para
hostigar a los espaoles, sino un enemigo a

cuatro asaltos, lo que se explica por la lejana del Pacfico, el desconocimiento de su ruta y la falta de puertos o islas donde los asaltantes
hallaran refugio. Por miedo a la represalia espaola, quienes lo capturaron no pudieron volver por el cabo de hornos: tuvieron que cruzar
el Pacfico y bordear frica, y eso no estaba al alcance de cualquiera.

batir, carne de horca que se revolva amenazante contra sus antiguos protectores. Y stos
no dudaran en darles caza.
Durante ms de dos siglos, el sueo de piratas, corsarios y filibusteros haba sido apresar
un galen de la Flota del Tesoro. Pero los afortunados fueron pocos: de los 11.000 barcos
espaoles que se calcula cruzaron el Atlntico
entre 1540 y 1650, los piratas slo capturaron
un centenar escaso, la mayora mercantes sin
grandes riquezas. Ello se debi al sistema de
escoltas, que sirvi de modelo a los Aliados
durante la segunda guerra mundial. Si algn
enemigo implacable tuvieron los galeones del
Tesoro no fueron los ladrones del mar, sino el
propio ocano, sus tormentas y huracanes.

Para
saber
ms

ensayo

Piratas, corsarios, bucaneros y filibusteros


M. Lucena salmoral. sntesis, Madrid, 2005.
Bajo bandera negra
David cordingly. Edhasa, Barcelona, 2005.
textos

Piratas de la Amrica
a. o. Exquemelin. renacimiento, sevilla, 2013.

BRIDGEMAN / ACI

captura Del
GAleN De mANilA
NueStRA SeORA
De cOvADONGA pOR
GeORGe ANSON. 1743.

el primer
golpe de los
filibusteros

toma de un galen
EspAol poR El
fIlIBustERo pIERRE
lE GRAND. lEo poR
thoDoRE GuDIN.
sIGlo xIx. pAlACIo
DE vERsAllEs.

alexandre o. exquemelin, que vivi


en la isla de La tortuga durante la
edad de oro de los filibusteros,
cuenta que las actividades
pirticas de las gentes de
La tortuga empezaron
tras el asalto del francs
Pierre Le Grand a un galen
espaol cerca del cabo tiburn
(en la actual hait), hacia 1669.
Le Grand crey que abordaba un barco
mercante y, para su sorpresa, se apoder de
la nave vicealmiranta de la Flota del tesoro,
con sus 54 caones e inmensas riquezas.

Asf / AlBuM

ocho escudos de oro (REvERso). MoNEDA ACuADA poR El REY fElIpE Iv


(1621-1665). lA plAtA Y El oRo ERAN El oBJEtIvo DE los pIRAtAs.

La Tortuga, guarida de ladrones


tras el xito de Le Grand, los plantadores y cazadores
de tortuga, habiendo odo hablar de tan favorable fortuna
[...] dejaron sus funciones y ordinarios ejercicios y se
dedicaron a la piratera, vendiendo su botn en la propia
isla, as convertida en un emporio de ladrones.

la isla de la tortuga. eN
cOlOR ROSA ApARece lA cOStA
NORte De lA eSpAOlA; AmbAS
iSlAS DiStAN 10 km. mApA pOR
GeRARD vAN keuleN. HAciA 1685.
bibliOtecA ANGelicA, ROmA.

AlBuM

xito o MuErtE

Pierre le Grand

l a a u d a c i a d e u n p i r a ta
que en ella haba y matando a los que
se les oponan. Ms listo que muchos
de los que siguieron sus pasos, Le Grand
se dio a la vela poniendo proa, con toda
la riqueza que hall dentro de lanave, hacia el reino de Francia, en donde se qued
para no volver jams a Amrica.

Un capitn desdeoso
el da del asalto, representado en esta pintura, la tripulacin
haba advertido al capitn del galen de que la barca que
cruzaba ante su navo, a lo lejos, era de piratas. debo
yo tener temor de una cosa de tan poco memento?,
contest el desdeoso oficial. Pero el sigilo, la habilidad y la
desesperacin de los piratas triunfaron sobre sus caones.

NAtIoNAl MARItIME MusEuM / sCAlA, fIRENZE

e Grand estaba en su barca con 28


hombres, en busca de una presa,
pero le faltaban los vveres y estaba
a punto de volver a tierra. Entonces vieron un navo de la flota espaola que se
haba separado de los otros y decidieron
tomarlo o morir en la demanda. Se
acercaron sigilosamente, y aunque les
pareci presa fuera de sus fuerzas, desesperadamente lo abordaron. Se haban
acercado tanto que ya el navo no se poda escapar o moriran todos. Le Grand
mand agujerear la barca para que nadie
se quedara en ella, de modo que todos tuvieron que saltar al bajel. El filibustero y
sus hombres entraron en la cmara del capitn, que estaba jugando a las cartas con
otros, le pusieron una pistola en el pecho
y le dijeron que rindiese el barco. Cuando los atnitos espaoles vieron dentro
a los piratas, sin haberlos antes visto venir,
crean que eran fantasmas y decan Jess,
son demonios stos?. Los otros piratas
tomaron la santabrbara, hacindose
seores de todas las armas y municiones

frontispicio DE lA
EDICIN INGlEsA DEl
lIBRo DE ExquEMElIN
pIRAtAs DE AMRICA,
DE 1684. lA EDICIN
oRIGINAl holANDEsA
DAtA DE 1678. MusEo
MARtIMo NACIoNAl,
GREENWICh.

Cuando los espaoles vieron dentro a los piratas, sin haberlos antes visto venir,
crean que eran fantasmas y decan: Jess, son demonios stos?

grAnDES descubrimientos

Las cuevas de
Mogao, la joya
budista de China
En 1907, el britnico Aurel Stein descubri en las cuevas budistas
de Mogao un tesoro formado por miles de manuscritos y pinturas

dea / scala, firenze

366

m o ngo lia
Cuevas de Mogao

Sel

Cueva de Mogao

bEijing
(pEkn)

china
lAhorE

india

el rastro de la antigua ruta


caravanera. Fue a la vuelta del
primero de estos viajes cuando oy hablar de unas cuevas budistas de gran belleza y que ocultaban en su interior un increble tesoro en
manuscritos antiguos. El lugar se llamaba Mogao o Mogaoku, cuevas incomparables, aunque popularmente
era conocido como las cuevas
de los Mil Budas. El explorador decidi que se dirigira
all en su nuevo viaje.
Mogao, en la actual provincia china de Sinkiang,
est situado a 19 kilmetros

Un monje budista
errante llamado Yuezun
excava la primera gruta
en Mogao, en el oasis
de Dunhuang.

Siglo XIV

de Dunhuang, un antiguo
oasis de la Ruta de la Seda. En
el ao 366, un monje budista
llamado Yuezun tuvo all una
visin mstica de mil budas
de oro que brillaban sobre un
desfiladero y a continuacin
excav una pequea celda
de meditacin. Siguiendo su
ejemplo, hasta el siglo XIV
muchos otros monjes fueron
excavando grutas a lo largo
de aquel risco, de kilmetro y
medio de longitud y unos 30
metros de altura. En total, se
horadaron casi 800 cuevas,
que fueron adornndose con
numerosas esculturas y esplndidas pinturas murales.

un buda iluminado,

panorama stock / age fotostock

finales del siglo


XIX, numerosos exploradores europeos
se adentraron
en Asia Central siguiendo
el rastro de la antigua Ruta
de la Seda. Hombres como
el sueco Sven Hedin exploraron los desiertos de Gobi
y Taklamakn y hallaron
restos de antiguas ciudades,
estatuillas, monedas y manuscritos escritos en lenguas
diversas, como el snscrito,
el chino o el tibetano.
Uno de estos exploradores
fue Aurel Stein, un erudito
britnico de origen hngaro
que en 1888, cuando tena 26
aos, se instal en Lahore
(actual Pakistn) para estudiar la literatura snscrita.
Entre 1899 y 1915, Stein realiz tres expediciones
por China
occidental
siguiendo

rodeado de diversos
bodhisattvas pintados
de vivos colores, decora
el interior de una de las
cuevas de Mogao.

Los textos secretos


La caravana de Stein estaba
formada por porteadores,
guas locales y 25 camellos
cargados de hielo para tener
agua en el desierto. Cuando
en marzo de 1907 Stein lleg
a Mogao, se encontr a Wang

Despus de mil
aos, las grutas
budistas de Mogao
son abandonadas y
cubiertas por la arena.

1900

El monje taosta Wang


Yuaniu descubre en
Mogao un tesoro de
manuscritos ocultos en
una cueva sellada.

Yuaniu, un sacerdote taosta


que haba recalado all unos
aos antes y se haba erigido
en guardin de los santuarios. El viajero europeo se enter de que unos aos antes
Wang haba dado por casua-

1907

Aurel Stein se lleva


a Inglaterra miles de
documentos y pinturas
en papel y seda de las
cuevas de Mogao.

LA CuEvA SELLADA
alrededor del ao 1000, la regin de Sinkiang

la cueva sellada, conocida


hoy como cueva 17. Le habl
a Wang de su admiracin por
Xuanzang, un monje budista
del siglo VII que haba traducido al chino muchos textos
sagrados sobre Buda; cuando
Wang le dej ver un fajo de
manuscritos y result que
stos eran de Xuanzang, el
monje lo consider una seal divina y permiti a Stein
entrar en la cueva.
En su libro Ruinas de la China desierta, Stein cuenta su
impresin al penetrar en la

Bridgeman / aci

lidad con una puerta mientras sus obreros despejaban


la arena frente a una cueva.
Al entrar por esa abertura,
Wang vio una estancia llena de documentos, manuscritos, banderas, estatuas y
otros objetos. Se apresur
a advertir a las autoridades,
pero stas le dieron la orden
de volver a sellar la cueva con
todo su contenido.
Stein puso todo su empeo en ganarse la confianza
de Wang para que le ensease los legajos ocultos en

sufri la amenaza del Imperio tangut, un pueblo nmada de las estepas. Para preservar los
cerca de 50.000 libros y pinturas en papel y
seda que se guardaban en Mogao, los monjes
los reunieron en la cueva 17 (abajo), que fue sellada y permaneci oculta durante 900 aos.

grAnDES descubrimientos

El Sutra del Diamante, las palabras de Buda


en el relato de su expedicin a Mogao, Aurel Stein dice: Qued enormemente complacido cuando

descubr que un rollo muy bien conservado, con un esplndido grabado como portada, constitua el
primer texto impreso del mundo. Se trataba de una versin china del Sutra del Diamante, impresa en 860.

Despus de su paseo diario con


Buda para ir a recoger ofrendas
de alimentos, los monjes rodean
a su maestro mientras ste
empieza uno de sus dilogos.
Sus discpulos recogern sus
palabras en los llamados sutras.

Buda habla con su discpulo


Subhuti, que le pregunta el ttulo
del sermn. Buda responde que
ste debe ser conocido como el
diamante cortador de sabidura
porque la enseanza es fuerte
y afilada como un diamante.

gruta: La vista de la pequea


habitacin me dej con los
ojos abiertos. Apilados sin
ningn orden aparecieron
a la tenue luz de la pequea
lmpara del monje una slida
masa de fajos de manuscritos que se elevaban casi diez
pies, unos tres metros.
Stein examin un par de
aquellos viejos legajos y enseguida se dio cuenta de su
extraordinario valor, tanto
por su contenido como por
su antigedad, adems de
que se hallaban en un excelente estado de conservacin.
Estudiarlos in situ le hubiese llevado aos, por lo que
persuadi a Wang de que le
permitiera llevarse algunos

de ellos, a cambio de plata por


valor de 130 libras esterlinas.
Stein llen 24 maletas con
manuscritos y otras cinco
con pinturas y reliquias y, con
una comitiva de siete camellos cargados a rebosar, emprendi el regreso a Lahore.
El viaje fue tan duro como la
ida, hasta el punto de que en
la cordillera de Kunlun Stein
sufri una severa congelacin
y tuvieron que amputarle todos los dedos del pie derecho.

El saqueo de China
Se calcula que en la cueva 17
de Mogao haba unos 50.000
manuscritos. Stein se llev
unos 7.000 textos completos, ms otros 6.000 frag-

British liBrarY / scala, firenze

Subhuti, el discpulo preferido,


dialoga con Buda sobre la
naturaleza de la percepcin.
Buda intenta que Subhuti se
desprenda de sus nociones
preconcebidas sobre la realidad,
la naturaleza y la iluminacin.

mentos. La mayora eran traducciones de textos budistas


al chino, entre ellas el Sutra
del Diamante, considerado el
libro impreso ms antiguo
que se conoce. Tambin haba textos en snscrito y tibetano, y una gran cantidad
de pinturas sobre papel y seda. Ms tarde llegaron otros
estudiosos europeos, como
el francs Paul Pelliot, que
se llevaron a su vez la mayor parte de los fondos de la
cueva, hasta un 80 por ciento, segn se calcula hoy da.
Este saqueo as es calificado en China se extendi
pronto a las dems riquezas
artsticas de Mogao. Por
ejemplo, en 1924 Langdon

Warner, un historiador del


arte norteamericano, extrajo
fragmentos de una docena
de murales y se llev valiosas
esculturas. A partir de 1930,
las leyes chinas se endurecieron, aunque slo en aos
recientes se han puesto en
marcha programas para proteger el extraordinario patrimonio de Mogao, formado
por miles de manuscritos,
46.000 metros cuadrados
de pinturas murales y ms
de 2.000 esculturas.
laura sadurn
arqueloga

Para saber ms
ensayo

Las cuevas de los Mil Budas


National Geographic. Junio, 2010.

ritmo global
eventos, marcas y publicidad

Retratos reales
en Madrid
Hasta el 19 de abril, el palacio Real
de Madrid acoge la exposicin
El Retrato en las Colecciones Reales. De Juan de Flandes a Antonio
Lpez, que organizan Patrimonio
Nacional y Fundacin Banco de
Santander. La muestra realiza un
recorrido histrico a travs de 114
retratos desde el siglo XV hasta
el XXI. www.patrimonionacional.es

WebCongress regresa a Barcelona


El famoso congreso internacional de tecnologa, comunicacin
y marketing digital vuelve a Barcelona el 26 de febrero. Tras
presentar ms de 14 conferencias en Amrica Latina y Estados
Unidos, la iniciativa regresa a Europa para ofrecer una alternativa
a los tradicionales eventos tecnolgicos. WebCongress es una
experiencia nica en la que los asistentes se convierten en algo
ms que meros espectadores, ya que tendrn la oportunidad de
contactar e interactuar con los ponentes. La organizacin prestar
un iPad a cada asistente, con el que podr descargarse las presentaciones, repasar la agenda del congreso y consultar las redes
sociales, adems de enviar preguntas a los expertos. La cita es en
la antigua fbrica de cervezas DAMM. webcongress.com/barcelona/

Trpodes y bolsas
de Vanguard
La firma Vanguard lleva ms de 25
aos creando innovadores productos para foto y vdeo: trpodes de alta
calidad, monopis, rtulas, bolsas,
mochilas, maletas, ptica y otros
accesorios, todos con un cuidado diseo. La marca presenta sus nuevos
productos, como la serie de trpodes
Alta y Espod, y las bolsas y mochilas
Sedona y Reno. www.vanguardworld.es

Ancient Samurai, la
nueva gama de Rituals

La firma KYMCO lanza su nuevo


scooter con ABS

Rituals presenta una lnea de productos de


belleza masculinos basada en los antiguos
rituales de los samuris japoneses, quienes,
segn la tradicin, daban mucha importancia al cuidado
personal. La firma ofrece productos destinados al cuidado
de la piel y el cabello elaborados a base de ingredientes
naturales. www.rituals.com

KYMCO es la primera marca


de scooter en Espaa. Ahora acaba de lanzar su nuevo
scooter deportivo K-XCT, con
ABS en dos versiones: 125 y
300 cc. Tambin incorpora
el sistema antibloqueo ms
avanzado del mercado, especfico para vehculos de dos ruedas. Est disponible en el exclusivo
y llamativo color Rojo Ncleo. www.kymco.es

Libros del mes

EUroPA modErnA

Los trabajos y los das


de los soldados de Flandes

D
Antonio Jos
Rodrguez Hernndez

breve historia
de los tercios de
flandes
Nowtilus, Madrid, 2015,
317 pp., 14

esde principios del siglo XVI la monarqua


espaola desarroll una
poderosa mquina militar, el
primer ejrcito permanente
de la historia europea. Su formacin ms conocida fueron
los tercios, y Flandes, el escenario en que forjaron su fama
a lo largo de casi dos siglos de
guerras ininterrumpidas. Este libro, a cargo de un especialista de la historia militar espaola en la Edad Moderna,
muestra cmo fue la vida de
los soldados espaoles que
combatieron all: sus motivaciones para alistarse, casi siem-

pre econmicas (A la guerra


me lleva mi necesidad; si tuviera dineros, no fuera, en verdad, escriba Cervantes); su
armamento; los grados dentro
de cada tercio; las provisiones;
el squito de criadas y mujeres
(esposas, prostitutas y cantineras) que llevaban consigo...
El autor, que conoce de primera mano la documentacin
de los archivos espaoles, revela aspectos de la vida de
aquellos hombres en los que
no suele repararse. Por ejemplo, en los campamentos no
se hacan prcticas de tiro
porque cada soldado deba

pagarse de su bolsillo la plvora y la municin; tan slo


ensayaban los gestos de carga
y descarga y las maniobras de
despliegue. Se dedican tambin pginas muy interesantes a la vestimenta: nada de
uniforme antes de finales del
siglo XVII, pero s elementos
distintivos (fajines, plumas,
escarapelas...) de un color especfico en cada ejrcito, el
rojo en el caso de los Habsburgo. Asimismo se recoge la
opinin de los oficiales sobre
el valor de sus tropas; segn
uno, mejor que no fueran casados, porque stos eran ms
caros, ms rebeldes y menos
valientes. Un libro, en suma,
que restituye muy bien, ms
all de tpicos, el modo de
vida de los Alatristes de los
siglos XVI y XVII.
alfonso lpez
historiador

HIStorIA dE ESPAA

prim, un general en la
vorgine revolucionaria
general victorioso (y colonialista), poltico

roncos tambores
(el ocaso de los hroes, ii)
Fernando Martnez Lanez
Edaf, Madrid, 2015,
264 pp., 25

el siglo de
guila roja
Jos ngel Maas
Planeta, barcelona, 2014,
306 pp., 22

continuando sus semblan-

los protagonistas de la se-

zas de espaoles del siglo de


oro, el autor ofrece este sabroso volumen en el que asoman,
entre otros, los exploradores
Cabeza de Vaca y orellana, el
hereje servet, el militar sncho
Dvila y una mujer, la herona
coruesa Mara Pita.

rie guila Roja se toman una


pausa en sus aventuras y, de
la mano del novelista J. A.
Maas, nos explican en este
libro cmo era la Espaa del
siglo de oro: los fastos de palacio, la suciedad de Madrid,
los pcaros, las procesiones...

idolatrado, intrpido conspirador, Juan prim fue


sin duda una de las personalidades ms originales
y poderosas de la historia espaola del siglo XiX,
un hombre de mltiples facetas que hacen de su
biografa una novela. la que ahora propone emilio
de Diego sigue con detalle y mediante una gil
narracin cada una de las etapas del gran poltico
cataln, desde sus orgenes en reus hasta la guerra
de frica y la revolucin de
1868. respecto a su asesinato,
De Diego rebate las tesis
recientes sobre su posible
estrangulamiento.
Emilio de Diego

prim: mucho ms
que una espada
Actas, Madrid, 2014,
634 pp., 29,90

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liBRoS del mes

ANtIgEdAd

El encuentro entre China


y Roma hace dos mil aos

E
Jean-Nol Robert

de roma
a china
Stella Maris,
Barcelona, 2015,
400 pp., 22,50

n el ao 166 d.C., un grupo de mercaderes romanos lleg a Changang, la


capital de China bajo la dinasta Han. Es ste un episodio
de la historia muy poco conocido, pero de gran trascendencia; la prueba de que existi un contacto directo entre
dos de las mayores civilizaciones de la historia, el Imperio romano y China.
Esta obra de Jean-Nel Robert, latinista y especialista
en el Imperio romano, estudia las condiciones en que se
estableci esta relacin. Con
una narrativa gil y muy do-

cumentada, el autor analiza


el historial de estos contactos
as como las relaciones que
se establecieron con los imperios fronterizos entre ambas culturas, como los kushn del norte de la India o los
partos de Irn pueblo ste
enemigo acrrimo de Roma
y que puso todo su empeo
en alzar un muro entre ambos
imperios. Robert recorre
asismismo las rutas terrestres y martimas que propiciaron el encuentro entre los
dos extremos del mundo conocido, y que convergieron
en ciudades como Palmira, el

gran ncleo caravanero del


desierto sirio donde se daban
cita gentes y mercancas de
Oriente y Occidente, y Alejandra, el puerto ms importante del Mediterrneo en la
costa de Egipto. No poda
faltar un captulo sobre el comercio de la seda y la transmisin de ideas y pensamientos entre un extremo y
otro de Eurasia que propici
la Ruta de la Seda.
Robert concluye su apasionante relato con un anexo
dedicado a la leyenda (que
quiz no lo fue) de la legin
perdida: un grupo de legionarios romanos, los soldados
de Craso, que tras la aplastante derrota de Carras ante
los partos, en el ao 53 a.C.,
acabaron refugiados en la
China de los Han.
carme mayans
historiadora

HIStORIA uNIvERSAl

todo sobre la historia de


los virus y los parsitos
tras un primer volumen dedicado a la peste y el

pueblos e imperios
Anthony Pagden
Editorial Debate,
Barcelona, 2014,
224 pp., 15,90

los cambios climticos:


la pequea edad de hielo
en espaa
Armando Alberola
Ctedra, 2014, 344 pp., 14,20

la aspiracin por crear gran-

olas de fro, malas cosechas,


hambrunas, hasta nubes txicas de origen volcnico fueron algunos de los efectos del
largo perodo de enfriamiento
global, entre los siglos XiV y
XiX, que impactaron tambin
en Espaa y que el autor de este libro analiza con gran rigor.

des imperios universales ha


sido una constante de la
historia, que ha tomado diversas formas. El reconocido
historiador britnico Anthony
Pagden las analiza en este
muy estimulante ensayo de
historia comparada.

tifus, Xavier sistach prosigue su enciclopdica obra


sobre las enfermedades infecciosas en la historia con
este tomo centrado en las causadas por mosquitos,
moscas, chinches y garrapatas. Combinando ciencia
natural, medicina e historia, sistach explica cmo
se originan la fiebre amarilla, el dengue o la malaria,
su impacto en el pasado como los marinos que
volvan de amrica todos dolientes y muy amarillos
e hinchadas las barrigas, por
la fiebre amarilla y recapitula
los remedios ensayados para
combatir estos males, como
la quinina en el siglo Xviii.
Xavier Sistach

insectos y hecatombes, ii
RBA,
Barcelona, 2014,
992 pp., 33,25

SIGUE LA PISTA DEL


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Prximo nmero
pompeya: la
vida en una
ciudad romana
antes de que la

ALBUM

devastadora erupcin del


vesubio en el ao 79 d.c.
sepultara pompeya bajo
un manto de cenizas, se cree
que en esta vibrante ciudad
romana vivan entre
8.000 y 20.000 personas.
la gente se reparta entre
pequeos cubculos de unos
20 m2 situados entre dos
tiendas, pisos minsculos
embutidos en altos edificios
de apartamentos y casas
seoriales de dos plantas,
decoradas con bellas
pinturas murales y cuyos
propietarios disfrutaban
de todo tipo de lujos.

El nacimiento de la moneda

GenGis Kan, el seor


de la Guerra monGol

Juegos en la antigua Grecia


Los Juegos Olmpicos no fueron las nicas competiciones
deportivas que se celebraron en Grecia. Hubo muchas
otras, como los juegos pticos, los stmicos o los nemeos.

Marco Antonio y Cleopatra


Tras su cita en la ciudad de Tarso, Marco Antonio qued
prendado de Cleopatra, y durante los diez aos siguientes
compartieron el amor y una misma visin del mundo.

El Gran Capitn
BRIDGEMAN / ACI

a principios del siglo xiii, el caudillo


mongol Gengis Kan protagoniz una de las
mayores expansiones militares de la historia,
ya que en poco ms de veinte aos logr
conquistar buena parte de china y asia
central. para crear este gran imperio,
Gengis se rode de hombres
totalmente fieles a su
persona e implant una dura
disciplina entre sus tropas.
pero su arma principal fue
el terror, ya que la sola
mencin de su
nombre causaba
un gran pavor
entre sus
enemigos.

En el siglo VII a.C., en Lidia, una regin situada al oeste


de Asia Menor, se acuaron las primeras monedas de la
historia con electro (una aleacin de oro y plata).

Gonzalo Fernndez de Crdoba, el general de Fernando el


Catlico que expuls a los franceses de Italia, fue un militar
excepcional y un aristcrata de fastuoso tren de vida.

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