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Recuperacin primaria

Los mecanismos naturales de produccin contribuyen a lo que se conoce como recuperacin primaria.
Dependiendo del tipo de petrleo, las caractersticas del reservorio y la ubicacin de los pozos, el porcentaje de
petrleo, inicialmente contenido en un reservorio que puede ser producido por estos mecanismos (factor de
recuperacin) puede variar de un pequeo porcentaje para un empuje por separacin del gas disuelto a un 30-35
por ciento para un empuje por agua o expansin del casquete. Tomando un promedio mundial, se estima que la
recuperacin primaria produce un 25 por ciento del petrleo contenido inicialmente en la roca.
Para que el petrleo fluya de la roca reservorio al pozo, la presin a la que se encuentra el petrleo en el reservorio
debe ser superior a la del fondo del pozo. El caudal con que el petrleo fluye hacia el pozo depende de la
diferencia de presin entre el reservorio y el pozo, la permeabilidad, grosor de las capas y la viscosidad del
petrleo.
La presin inicial del reservorio generalmente es lo suficientemente alta para elevar el petrleo en los pozos de
produccin a la superficie, pero a medida que se extraen el gas y el petrleo la presin disminuye y el ritmo de
produccin comienza a descender. La produccin, aun cuando est declinando, se puede mantener por un tiempo
mediante procedimientos naturales tales como expansin del casquete de gas y el empuje del agua.
Los principales mecanismos de produccin natural son entonces, el empuje de agua, el empuje por gas disuelto y
expansin del casquete de gas.
Cuando esa energa natural deja de ser suficiente, se impone recurrir a mtodos artificiales para continuar
extrayendo el petrleo. Hay cinco mtodos principales de extraccin artificial:

BOMBEO NEUMATICO
El Sistema de Bombeo Neumtico es un medio de levantamiento de fluidos desde el fondo del pozo hasta la
superficie, el cual se realiza por medio de la inyeccin de gas a una presin relativamente alta a travs del espacio
anular, que depender de la profundidad y de la presin de yacimiento.
El sistema consiste de cuatro partes fundamentales:

Fuente de gas a alta presin: Estacin de compresin, pozo productor de gas a alta presin o compresor a
boca de pozo.
Un sistema de control de gas en la cabeza del pozo, vlvula motora controlada por un reloj o un
estrangulador ajustable (vlvula de aguja).

Sistema de control de gas subsuperficial (vlvulas de inyeccin con mandril).

Equipo necesario para el manejo y almacenamiento del fluido producido.

Bombeo Neumtico Continuo


En este mtodo un volumen continuo de gas a alta presin es inyectado dentro de la tubera de produccin para
aligerar la columna de fluidos hasta obtener una diferencial de presin suficiente a travs de la cara de la formacin
y de este modo permitir fluir al pozo a un gasto deseado.
El sistema de B.N. continuo es factible de aplicarse en pozos de alto ndice de productividad (>0.5 bl/da/Ib/pg 2) y
presin de fondo relativamente alta (columna hidrosttica 50% de la profundidad del pozo).

Ventajas:

Inversiones bajas para pozos profundos.

Bajos costos en pozos con elevada produccin de arena.

Flexibilidad operativa para cambiar las condiciones de presin.

Adaptable en pozos desviados.

Capaz de producir grandes volmenes de fluidos.

El equipo superficial puede centralizarse en una estacin.

Las vlvulas de Bombeo Neumtico pueden ser recuperadas con lnea de acero.

Desventajas:

Requiere una fuente continua de gas.

Costos operativos altos si el gas es comprado.

Altos costos operativos al manejar gases amargos.

Se requieren niveles de lquido altos.

Se requiere alimentacin de gas a alta presin.

Condiciones peligrosas al manejar gas a alta presin.

La T.R. debe soportar una alta presin de gas.

Bombeo Neumtico Intermitente.


En este mtodo, se inyecta un volumen de gas a alta presin por el espacio anular hacia la T.P. en forma cclica, es
decir, peridicamente se inyecta un determinado volumen de gas por medio de un regulador, un interruptor o
ambos.
Este sistema se recomienda para pozos con las caractersticas siguientes:
a) Alto ndice de productividad ( > 0.5 bl/da/lb/pg2) y bajas presiones de fondo (columna hidrosttica 30%
profundidad del pozo).
b) Bajo ndice de productividad ( < 0.5 bl/da/lb/pg2) con bajas presiones de fondo
Ventajas:

Inversiones bajas para pozos profundos.

Bajos costos en pozos con elevada produccin de

arena.

Flexibilidad operativa para cambiar las condiciones de

produccin.

Adaptable en pozos desviados.

El equipo superficial puede centralizarse en una

estacin.

Las vlvulas pueden ser recuperadas con lnea de

acero.

Su vida til es mayor que la de otros sistemas.

Desventajas:

Requiere una fuente continua de gas.

Los gastos de produccin son reducidos.

Su eficiencia es muy baja (10-15%).

Ms cantidad de gas para producir un barril.

Se requiere alimentacin de gas a alta presin.

Condiciones peligrosas al manejar gas a alta presin.

La T.R. debe soportar una alta presin de gas.

BOMBEO MECANICO
El Bombeo Mecnico es un sistema artificial de produccin en el cual el movimiento del equipo de bombeo
subsuperficial se origina en la superficie y se transmite a la bomba por medio de una sarta de varillas de succin.
El yacimiento que ha de producir por bombeo mecnico tiene cierta presin, suficiente para que el aceite alcance
un cierto nivel en el pozo. Por tanto, es un procedimiento de succin y transferencia casi contina del aceite hasta
la superficie.
Partes esenciales

1. Bomba sub-superficial impulsada por varillas.


2. Sarta de varillas de succin:
1. Movimiento de bombeo superficial.
2. Potencia a la bomba sub-superficial.
3. Equipo superficial de bombeo.
4. Reductor de engranes.
5. Motor principal

a) Unidad Convencional. Su balanceo es a travs de contrapesos y su rotacin (vista del lado izquierdo de la
unidad), es en contra del sentido de las manecillas del reloj; puede operar en sentido contrario, pero no se
debe, ya que la rotacin de los dos lados da lubricacin a los engranes del reductor.
b) Unidad Mark II. Su balanceo es a travs de contrapesos y su rotacin (vista del lado izquierdo de la unidad),
es conforme a las manecillas del reloj, ya que su sistema de lubricacin en el reductor es exclusivamente
para esta rotacin.
c) Unidad Aerobalanceada. El balanceo es a travs de aire suministrado por un motocompresor hacia un
cilindro amortiguador. Su rotacin y el sistema de lubricacin del reductor es igual al de la unidad
convencional.
Ventajas:

Diseo simple.

Baja inversin para produccin de volmenes bajos y profundidades someras a intermedias (2400 m).

Permite producir con niveles de fluidos bajos.

Adaptable en pozos con problemas de corrosin e incrustaciones.

Cuando su aplicacin es apropiada, el mtodo es barato.

Desventajas:

Inversiones altas para producciones altas, as como para profundidades medias y grandes.

Debido a las caractersticas de las varillas se limita al BM a profundidades mayores y volmenes altos de
produccin.

Problemas en agujeros desviados.

Para reparacin de la bomba, las varillas deben ser extradas.

BOMBEO HIDRAULICO
Es un mecanismo de produccin de pozos petroleros, que acta mediante la transferencia de potencia a
una bomba de subsuelo con un fluido presurizado que es bombeado a travs de la tubera de produccin.
La bomba de subsuelo acta como un transformador convirtiendo la energa del fluido motriz en energa
potencial o presin sobre los fluidos producidos.
Bombeo Hidrulico Tipo Jet
No requiere de varillas o cables elctricos para la transmisin de potencia a la bomba de subsuelo. Es un
sistema con dos bombas una en superficie que proporciona el fluido motriz y una en el fondo que trabaja
para producir los fluidos de los pozos. Los fluidos producidos pueden ser utilizados como fluido motriz. Su
mantenimiento es de bajo costo y de fcil implementacin.
Bombeo Hidrulico Tipo Pistn

El principio de operacin es similar al de las bombas del Bombeo Mecnico, slo que en una instalacin de
Bombeo Hidrulico Tipo Pistn, la varilla se encuentra en el interior de la bomba
Ventajas:

Flexibilidad para cambiar las condiciones operativas.

Instalaciones grandes ofrecen una inversin baja por pozo. La recuperacin


hace por circulacin inversa.

Se puede instalar en pozos desviados.

Adaptable a la automatizacin.

Inversiones bajas para volmenes producidos mayores a 400 BPD en

El equipo puede ser centralizado en un sitio.

Desventajas:

Mantenimiento del fluido motriz limpio.

Condiciones peligrosas al manejar aceite a alta presin en lneas.

La prdida de potencia en superficie ocasiona fallas en el equipo subsuperficial.

El diseo es complejo.

En ocasiones requiere de sartas mltiples.

Es difcil la instalacin de la bomba en agujero descubierto.

El manejo de arena, incrustaciones, gas o corrosin ocasionan muchos problemas.

Demasiada inversin para producciones altas a profundidades someras e inmediatas.

BOMBEO ELECTROCENTRIFUGO

de las bombas se

pozos profundos.

Un pozo candidato a producir artificialmente con BEC, debe reunir caractersticas que no afecten su
funcionamiento:

Altas relaciones gas-aceite,

Altas temperaturas,

Presencia de arena en los fluidos producidos,

Medio ambiente de operacin agresivo.

El BEC trabaja en un amplio rango de profundidades y gastos.


Maneja altos volmenes de lquidos con bajas relaciones gas-aceite.
El sistema opera sin empacador inferior de la TP, por arriba de los disparos.
Para el diseo del aparejo de BEC se considera como nico requisito, que la bomba debe colocarse por debajo del
nivel dinmico del fluido en el pozo.

TRANSFOR
MADOR

CAJA DE
VENTEO

PANEL DE
CONTROL

SEPARADOR
SEPARADORDE
DE
GAS
CABLE
GAS
CABLE
PLANO
PLANO

BOM
BOM
BA
BA
SELL
SELL
OMOTOR
OMOTOR
ELCTRICO
ELCTRICO

Ventajas:

Buena habilidad para producir altos volmenes de fluido a profundidades someras e intermedias.

Baja inversin para profundidades someras.

Adaptable a la automatizacin.

Es aplicable a profundidades de 4200 m


Desventajas:

El cable elctrico es la parte ms dbil del sistema.

Poca flexibilidad para variar las condiciones de produccin.

Tiempos de cierre prolongados.

Requiere fuentes econmicas de suministro de energa elctrica.

Los problemas de incrustaciones son fatales para la operacin.

Difcil para manejar alto porcentaje de arena o gas.

BOMBEO DE CAVIDADES PROGRESIVAS


El Sistema de Bombeo por Cavidades Progresivas
levantamiento artificial que se puede utilizar en la produccin
partes mviles por lo que su mantenimiento es relativamente

proporciona
un
mtodo
de
de fluidos muy viscosos y posee pocas
sencillo.

Aplicaciones:

Aceite pesado y bitumen hasta con 50% de arena.

Aceite medio limitado en el contenido de H2S.

Aceite dulce ligero limitado en el contenido de

Extraccin de agua de pozos productores de gas.

Yacimientos maduros con flujo de agua.

reas visualmente sensibles.

aromticos.

Limitaciones:

Produccin mxima: 800 m3/da

Profundidad mxima: 2,000 m

Temperatura mxima: 170C

Sensibilidad a algunos fluidos; el elastmero puede inflarse o deteriorarse cuando est expuesto a ciertos
fluidos.

Parmetros de aplicacin

Aceite pesado

Gravedad < 18 API

Viscosidad de 500 a 15,000 [cp]

De 300 a 800[m]

Arriba de 70 m3/da

Arriba del 70% de arena

Porcentajes de agua de hasta 100%

Bajos aromticos y RGA.

Posible H2S y CO2

Aceite mediano
- Gravedad de 18 a 30 API
- Viscosidad < 500 [cp]
- 600 a 1,400 [m]
- Arriba de 500 m3/da
- Produccin de arena menor al 2%
- Porcentaje de agua de hasta 100% -

RECUPERACION SECUNDARIA
Los procedimientos para el recobro del crudo se han clasificado en tres fases, las cuales son: primaria, secundaria
y terciaria o mejorada. La fase primaria es producto del flujo natural del yacimiento, cuando la presin en este, es la
necesaria para empujar los fluidos que all se encuentren. La fase secundaria, se emplea cuando la primera etapa
termina o si el yacimiento no produjo naturalmente. Se utilizan la inyeccin de agua o gas para llevar el crudo hasta
los pozos de produccin. Por ltimo tenemos la fase terciaria o mejorada, por lo general viene luego de la segunda
etapa, se inyectan qumicos, energa trmica o gases miscibles para extraer el crudo.
Debido a la variedad de los mtodos de recuperacin existentes, se hace una evaluacin del yacimiento para saber
cual es el mtodo ms adecuado de recobro. Por lo general se examinan las propiedades de los fluidos,
continuidad de la formacin, mecnica de las rocas, tecnologa de perforacin, opciones de terminacin de pozos,
simulacin de la produccin e instalaciones de superficie. Se debe tener en cuenta que las fases no llevan un
orden estricto, ya que se podran utilizar dependiendo de las necesidades existentes en el pozo, es decir, q
podramos pasar de una fase primaria a una terciaria, si se considera ms favorable para la produccin del
yacimiento.

INYECCIN DE AGUA
Es un proceso donde el petrleo es llevado hacia los pozos de produccin por accin de la presin ejercida por el
agua, esta operacin fue realizada por primera vez en la cuidad de Pithole, al oeste de Pennsylvania, en el ao
1985
y
fue
utilizada
en
los
aos
cuarentas.
Esta tcnica ocurri accidentalmente cuando el agua, proveniente de algunas arenas acuferas poco profundas o

de acumulaciones de aguas superficiales, se mova a travs de las formaciones petrolferas, entraba al intervalo
productor en los pozos perforados e incrementaba la produccin de petrleo en los pozos vecinos. Para la
inyeccin se utiliza el agua salada dado que se prohbe desde el punto de vista contractual el uso de agua fresca la
cual debe presentar ciertas caractersticas:

No debe ser corrosivo

Los componentes minerales como BaSO4, SrSO4, CaSO4 * 2H2O, CaCO3, MgCO3, FeS y Fe2S3
ocasionan la formacin de conchas por lo que se debe tratar de eliminar del agua este tipo de minerales.

Debe eliminarse los slidos o lquidos en gran volumen que produzcan la obstruccin de los pozos de
inyeccin.

Muchos de los minerales arcillosos que se encuentran en el yacimiento al unirse con el agua, producen el
aumento del volumen de los mismos, por eso el agua inyectada no debe reaccionar con estos.

El agua preparada para la inyeccin debe presentar caractersticas similares al agua encontrada en el
yacimiento para que sean compatibles y pueda funcionar el mtodo.

Hoy en da el mtodo de inyeccin de agua es el ms utilizado de los mtodos de recuperacin secundaria,


cubriendo as ms de la mitad de la produccin de los pozos a nivel mundial.

Esquema de desplazamiento de petrleo por agua en un canal de flujo

Tipos de inyeccin
Se puede llevar a cabo de dos formas dependiendo de la posicin de los pozos productores e inyectores, tales
como:
1. Inyeccin perifrica o externa
Se basa en inyectar agua fuera del lugar donde se ubica el crudo, en la periferia del yacimiento. Este mtodo es
conocido como inyeccin tradicional en donde el agua se inyecta en el acufero que se encuentra junto al contacto
agua-petrleo.
Caractersticas:

Es utilizado cuando se desconocen las caractersticas del yacimiento.

Los pozos de inyeccin son ubicados en el acufero, alejados del lugar donde se encuentra el petrleo.

2. Inyeccin en arreglos o dispersa


Se encarga de inyectar agua en el lugar donde se encuentra el crudo. Esto trae como consecuencia que los fluidos
existentes en el yacimiento sean desplazados hasta el pozo productor. Se le conoce con el nombre de inyeccin
interna.

Caractersticas:

Para utilizar este mtodo se debe tomar en cuenta su estructura y los limites del yacimiento, la continuidad
de las arenas, la permeabilidad, la porosidad y del nmero y posicin de los pozos existentes.

Es usado en yacimientos con poca inclinacin y con un rea extensa.

Se organizan los pozos productores e inyectores de tal manera que queden arreglados como en la primera
etapa de recuperacin.

INYECCIN DE GAS
Fue el primer mtodo empleado y es un proceso donde el gas se inyecta en el yacimiento con la finalidad de
aumentar la recuperacin, disminuir la tasa de produccin del crudo y para conservar el gas que se utilizar para la
venta. Se us a principios de los aos 1900, con el objetivo de mantener la presin dentro del yacimiento.
La inyeccin de gas es un proceso inmiscible a menos que el gas inyectado se efectu a alta presin o enriquecido
con hidrocarburos livianos.
Un proceso de alta presin se refiere a la combinacin del petrleo existente en el yacimiento y el gas inyectado,
que produce la formacin de una fase homognea simple, la menor presin para que ocurra la movilizacin del
crudo, es aproximadamente 3.000 psi, por lo que la profundidad queda restringida en un valor mnimo de 5000
pies. El proceso enriquecido de hidrocarburos varia segn el proceso de inyeccin de gas a alta presin
principalmente, por la manera que los hidrocarburos son transferidos de una fase a otra, este proceso puede ser
aplicado
a
menores
presiones
que
la
del
proceso
de
alta
presin.
Factores importantes que intervienen en la cantidad de petrleo que se puede extraer mediante la inyeccin de
gas:

Las propiedades de los fluidos del yacimiento.

El tipo de empuje.

La geometra del yacimiento.

La continuidad de la arena.

El relieve estructural.

Las propiedades de la roca.

Temperatura y presin del yacimiento.

Esquema del desplazamiento de petrleo por gas en medio poroso

Tipos de inyeccin
La inyeccin del gas se clasifica en dos tipos que son: la inyeccin de gas interna o dispersa y la inyeccin de gas
externa.

1. Inyeccin de gas interna o dispersa


Consiste en inyectar el gas en el lugar donde se encuentra el crudo, dicha inyeccin se utiliza en reservorios sin
capa de gas inicial, por empuje por gas disuelto y donde no hay tendencia a desplegarse una capa de gas
secundaria.

Caractersticas:

Se utiliza en reservorios homogneos, con poca inclinacin y con poco espesor.

Se necesita un gran cantidad de puntos de inyeccin, los cuales son ordenados de tal manera que el gas
inyectado se distribuya por toda la zona de produccin. El ordenamiento estar sujeto al tipo de yacimiento.

La permeabilidad efectiva del gas debera ser baja.

2. Inyeccin de gas externa


Es el proceso de inyeccin de gas cerca del borde o cresta de produccin del reservorio, lugar donde est la capa
de gas, bien sea primaria o secundaria, de tal manera que el crudo es desplazado hacia abajo.
Caractersticas:

Se utiliza en yacimientos de espesor apreciable, para lograr el desplazamiento del petrleo mediante el
empuje por la capa de gas.

Se aplica en yacimiento con buena permeabilidad vertical.

Deben tener alto buzamiento.

Se ubican los pozos de produccin de tal manera que cubran gran parte del rea donde es inyectado el
gas.

FACTORES

QUE

CONTROLAN

LA

RECUPERACIN

POR

INYECCIN

DE

AGUA

GAS

Factores que se deben considerarse para realizar un proceso de inyeccin de agua y de gas:

Geometra del yacimiento

Litologa

Profundidad del Yacimiento

Porosidad

Permeabilidad

Continuidad en las propiedades de las rocas

Magnitud y distribucin de las saturaciones de los fluidos.

Propiedades de los fluidos y permeabilidades relativas

RECUPERACION MEJORADA
Potencial de los procesos EOR.
Se estima que para el ao 2020, EOR representar el 50% de la produccin mundial, el cual es patrn de

participacin es de un 55% para los proyectos trmicos, 35% para los de inyeccin a gases y 10% para los
qumicos.

Objetivos de la aplicacin de los mtodos EOR.

Despus de la produccin primaria y, posiblemente, de la inyeccin de agua, una cierta cantidad de petrleo
denominada petrleo remanente, queda en la roca yacimiento y permanece irrecuperable. Tericamente en una
roca humectada por agua, todo el petrleo puede ser desplazado por la fase mojante (agua) si el gradiente de
presin es suficientemente alto. En la prctica, el petrleo desplazado depender de la cantidad de agua que se
haya inyectado, de la velocidad y, tambin de la razn de movilidad.

Clasificacin de los mtodos EOR

Existen diferentes mtodos de recobro no convencionales, que permiten mejorar los recobros por inyeccin de
agua. Algunos aplican calor y otros no, donde los grandes grupos son trmicos y no trmicos. Los trmicos son
utilizados con preferencia para los crudos pesados, mientras los no trmicos son utilizados para crudos livianos,
aunque algunos pueden ser aplicables a crudos pesados, pero han tenido poco xito en las aplicaciones de
campo.

Se han propuesto tambin mtodos EOR los cuales son combinaciones de otros, como por ejemplo la inyeccin
alcalina con surfactantes y polmeros. De igual manera se han sugerido y probado muchas combinaciones de
vapor
con
qumicos
y
solventes.

1. Mtodos no convencionales no trmicos


Los mtodos no trmicos abarcan los procesos qumicos y los miscibles.

Invasiones qumicas
La mayora de los procesos qumicos involucran la inyeccin de materiales que usualmente no se encuentran en
los yacimientos.

Invasin con polmeros.

La invasin con polmeros es una modificacin de la inyeccin de agua y consiste en aadir el agua de inyeccin
un tapn de polmeros de alto peso molecular antes de que esta sea inyectada en el yacimiento, sta propiedad
hace que mejore la razn de movilidad agua-petrleo, lo cual da como resultado un mejor desplazamiento y un
barrido mas completo que en la invasin con agua convencional. Con polmeros, se forma un banco de petrleo
que
de
empuja
como
en
la
inyeccin
de
agua
convencional.
Invasin con surfactantes.
El principal objetivo de este proceso es recuperar el petrleo residual, 20 a 40% del volumen poroso, que
permanece despus de la recuperacin primaria o de una inyeccin de agua. Como beneficio secundario puede
tambin mejorar la eficiencia de barrido volumtrico. En algunas de las primeras investigaciones en las invasiones
con surfactantes, se trata de que ocurra como un desplazamiento miscible, sin las desventajas caractersticas de la
movilidad
desfavorable
y
la
segregacin
por
la
gravedad.
Habitualmente, para asegurarse de que la movilidad est bien controlada, el tapn de surfactante se empuja con
un determinado volumen de solucin de polmeros. Adems, se utilizan varios aditivos con el surfactante para
protegerlo contra las sales minerales del agua de formacin por la precipitacin o secuestro de los cationes
divalentes. Los aditivos ms populares son amonio, carbonato de sodio y trifosfato de sodio.
Invasiones alcalinas o procesos de inversin de humectabilidad
La inyeccin de soluciones alcalinas emplean un proceso de emulsificacin en el sitio, este mtodo de EOR
requiere adicionar al agua de inyeccin de ciertas sustancias qumicas como hidrxido de sodio, silicato de sodio,
soda custica o carbonato de sodio, las cuales reaccionan con los cidos orgnicos que contiene el petrleo del
yacimiento.

Invasiones micelares.
La invasin micelar o microemulsin es un proceso muy complejo, pero es un mtodo terciario de recuperacin de
petrleo muy promisorio para petrleos livianos. Ha sido extensamente probado en el laboratorio y existen varias
pruebas de campo con resultados exitosos.

La tcnica consiste en la inyeccin de un tapn micelar seguido por un volumen de solucin de polmero, el cual se
empuja con agua; a menudo se inyecta un preflujo delante del tapn micelar para condicionar la roca. La solucin
micelar que se utiliza es el elemento clave del proceso y esta formada por agua, un hidrocarburo, 10-15% de
surfactante, junto con pequeas cantidades de sal y un alcohol adecuado, el cual este ltimo se utiliza para
controlar
la
viscosidad
y
el
comportamiento
de
fase.
Inyeccin de espuma.
Las espumas son acumulaciones de burbuja de gas separadas unas de otras por pelculas gruesas de lquidos,
con la propiedad de tener una viscosidad mayor que la del gas o lquido que la componen. La inyeccin de espuma
consiste en inyectar aire, agua y un agente qumico que la estabiliza, y se realiza a una razn de movilidad menor
que la inyeccin de gas o lquido solos. La calidad de la espuma se define como la razn entre el volumen de gas
contenido y el volumen total de la espuma. Es altamente eficiente ya que las espumas se ubican primero en los
poros mas grandes, donde tienden a obstruir el flujo, los poros pequeos son invadidos luego, mientras que las
secciones mas permeables se van llenando de espuma y la eficiencia del barrido vertical se mejora.

Desplazamientos miscibles.
Este proceso consiste en inyectar un agente desplazante completamente miscible con el petrleo existente. En
condiciones ideales, el fluido desplazante y el petrleo se mezclan en una banda estrecha que se expande a
medida que se mueve en el medio poroso, y desplaza todo el petrleo que se encuentra delante como un pistn.
El desplazamiento miscible puede ser del tipo de primer contacto, como el de un hidrocarburo por otro y cuando los
dos son miscibles en todas las proporciones, es decir, la miscibilidad entre los dos se alcanza por varios contactos
y el correspondiente equilibrio de fases.

Proceso de tapones miscibles


Consiste en la inyeccin de algn solvente lquido miscible al petrleo del yacimiento al entrar en contacto con
este. La figura siguiente muestra un esquema del desplazamiento de petrleo por un tapn de propano u otro LPG,
seguido de agua. Para mejorar la movilidad de los fluidos se inyecta al agua y el gas de manera alternada.
Asimismo, debe alcanzarse una presin considerable que permita la miscibilidad tanto entre el tapn y el petrleo,
como entre el tapn y el gas desplazante.

Proceso con gas enriquecido o empuje con gas condensante

En este caso el tapn inyectado es de metano enriquecido con etano, propano o butano y este es seguido de gas
pobre y agua. En la formacin se encuentra una zona rica en C2 y C4 miscible al petrleo, debido a que este
absorbe los componentes enriquecidos del gas. Para lograr la operacin debe lograrse una presin en el rango de
1.450 a 2.800 lpc.

Empuje con gas vaporizante o de alta presin

Consiste en la inyeccin continua de gas pobre como el metano o el etano a una presin por encima de 2.900 lpc
para formar una zona de miscibilidad. Esta zona se alcanza en un punto ms alejado del punto de inyeccin, a
unos 100 pies antes de que el gas haya vaporizado suficiente C2 al C6 para ser miscible.

Inyeccin alternada de agua y gas

Este proceso, conocido como proceso WAG, consiste en inyectar tapones de agua y gas de manera alternada
hasta que dichos fluidos lleguen al pozo productor, de tal forma que el tapn de agua no llegue a conseguir fluido
miscible en el banco.

Inyeccin usando solventes

Se les llama solventes a la mayora de los fluidos que son miscibles con el petrleo de manera parcial. El proceso
de inyeccin de solventes es uno de los primeros mtodos que se empleo para extraer petrleo. Este consiste en
inyectar gas licuado del petrleo (LPG) en pequeos tapones y desplazarlo por medio de otro tapn de gas seco.
Este mecanismo cumple funciones importantes como son la extraccin del crudo, disolucin, disminucin de la
viscosidad, incremento del petrleo y el empuje por gas en solucin, siendo el principal la extraccin. Entre los
fluidos ms utilizados en la operacin se encuentran: alcoholes orgnicos, cetonas, hidrocarburos refinados, gas
condensado del petrleo (LPG), gas natural y gas licuado (LNG), dixido de carbono, aire, nitrgeno, gases de
combustin y otros.

Empujes con gas

La inyeccin de gas disminuye la tensin interfacial y mejora la movilidad del petrleo. Gracias a ello el
desplazamiento de miscibles e inmiscibles pueden lograr altas eficiencias en la recuperacin el crudo que queda
en las zonas barridas y no barridas. El objetivo de utilizar dixido de carbono u otro gas junto con el agua, es
reducir la viscosidad del petrleo y aumentar la presin del yacimiento. A continuacin se explican algunas de estas
tcnicas:

Inyeccin cclica de gas

En este proceso se introduce un tapn de gas, generalmente C02, en el pozo, luego cerrarlo por un tiempo de
remojo para lograr el equilibrio de las fases, y posteriormente reabrirlo.

Inyeccin de agua carbonatada

Como se representa en la figura 2, este proceso consiste en introducir dixido de carbono al agua que se inyecta,

con la finalidad de reducir la viscosidad y facilitar la movilidad. Para remover el agua carbonatada se inyecta agua
al final.

Mtodos no convencionales trmicos


Estos procesos son especialmente tiles para los crudos pesados (5-15 API), ya que la funcin principal de estos
es disminuir la viscosidad del petrleo y optimizar su movilidad. Cabe mencionar, que estos mtodos de
recuperacin han alcanzado el mayor xito en los ltimos aos y por ello gran porcentaje de la produccin diaria de
EOR en Canad, Estados Unidos y Venezuela proviene principalmente de ellos.
A

continuacin

se

describen

brevemente

los

distintos

mtodos

de

recuperacin

trmica:

Inyeccin de agua caliente


Este mtodo, sencillo y convincente, consiste en desplazar el petrleo inmisciblemente al inyectar agua caliente y
agua fra. La zona prxima al pozo inyector se calienta y al mismo tiempo parte de ese calor se pierde hacia las
formaciones adyacentes. El agua introducida pierde calor rpidamente y alcanza la temperatura del yacimiento, por
lo que en el borde de este frente se desplaza es el petrleo no calentado. Este proceso permite disminuir la
viscosidad del crudo y mejorar su movilidad, reducir el petrleo residual y expandir el fluido por temperatura.

Inyeccin continua de vapor


Del mismo modo que la inyeccin de agua, este mecanismo de empuje es un arreglo entre pozos de inyeccin y
produccin. En este caso, las prdidas de calor son mayores, por lo que el tamao del arreglo es un punto
importante a considerar. Sin embargo, al recobro de petrleo puede pasar del 50%. El proceso consiste en inyectar
continuamente el vapor, formndose una zona de vapor que avanza a una tasa siempre decreciente. Para
disminuir las prdidas de calor, se debe reducir el volumen de inyeccin hasta un valor conveniente, ms tarde se
interrumpe por completo y se introduce agua caliente o fra mientras que los productores se mantienen abiertos.

Inyeccin alternada de vapor

Este mecanismo posee diferentes etapas. Primero se inyecta un volumen de vapor preestablecido por una a tres
semanas. Luego se cierra el pozo por unos das en fase de remojo de manera que el vapor se disperse
uniformemente y caliente la formacin. Finalmente se abre de nuevo de pozo en fase de produccin hasta que este
deje de ser econmicamente rentable. A este proceso tambin se le denomina Inyeccin cclica de Vapor o Remojo
con Vapor, y fue descubierto en Venezuela accidentalmente en 1957 en una prueba de inyeccin continua de vapor
en el Campo Mene Grande.
El mtodo se aplica en yacimientos de crudos pesados para aumentar el recobro durante el perodo de produccin
primaria. Y generalmente, luego del proceso se inicia una inyeccin continua de vapor. La recuperacin de petrleo
es baja frecuentemente porque slo se ve afectada una parte de del yacimiento.

Drenaje por gravedad asistido con vapor

Se inyecta vapor continuamente cerca del fondo del yacimiento, este vapor cuando se condensa tiende a subir
mientras que el petrleo calentado baja hasta el fondo, esto permite que el petrleo drene por gravedad hasta el
pozo productor. A continuacin el la Figura 5 se muestra un esquema del proceso:

Combustin in situ

Consiste en quemar una cierta cantidad de petrleo en el yacimiento (aproximadamente 10%) para generar calor.
El proceso se inicia bajando un calentador o quemador que se coloca en el pozo inyector. Luego se inyecta aire
hacia fondo del pozo, se pone a funcionar el calentador hasta lograr el encendido. Despus se calienta los
alrededores del fondo del pozo, se saca el calentador, pero se continua con la inyeccin de aire para mantener el
avance del frente de combustin, lo que permite que el fluido sea menos viscoso y se pueda optimizar la
produccin de petrleo. Segn Carol Marzuola, (VenEconoma Vol.20 No. 10, Julio 2003) este mtodo posee
ciertas desventajas ya que se necesita suficiente cantidad de energa para generar vapor mediante la combustin
del gas, otra de ellas es que el vapor pasa por encima del yacimiento del crudo, trayendo como consecuencia que
solo se recupere en un 30% del crudo del yacimiento. Existen tres tipos de procesos de combustin:

Combustin Convencional o hacia adelante

La zona de combustin avanza en la misma direccin del flujo de fluidos. El aire se inyecta para oxidar el petrleo,
produciendo grandes volmenes de gas. Delante de la zona de combustin, ocurre el craqueo del petrleo,
originando el depsito de las fracciones mas pesadas, en esa misma zona existe una segregacin por gravedad lo
que genera que la temperatura del pozo aumente y que la tasa de produccin sea ms elevada.

Combustin en reverso

Segn Berry y Parrish [10] , la zona de combustin se mueve en direccin opuesta a la corriente del aire, a donde
exista mas concentracin de oxigeno. Los fluidos producidos deben fluir a travs de las zonas de altas

temperaturas hacia los productores, haciendo que ocurra la reduccin de la viscosidad del petrleo por un factor de
10.000 o ms. Esto lo hace fluir fcilmente hacia los productores. Es utilizado en petrleos viscosos.