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Introduccin

En esta relatora se explican las caractersticas de la literatura universal durante la Edad


Media y el Renacimiento. Se presenta una visin global y luego se profundiza en cada uno
de los pases que se destacaron en estos dos periodos.
El texto fue elaborado en forma de tesis, con en el fin de mostrar al lector los puntos en
que coinciden las diferentes literaturas trabajadas y las caractersticas ms importantes de
cada una, de las cuales se destacan los principales representantes, citando aspectos
cruciales de sus vidas que influyeron en sus obras ; igualmente se exponen los diferentes
gneros literarios que se desarrollaron.
Para una mejor comprensin del contenido se elaboraron mapas conceptuales del tema,
en los que se destacan los principales aspectos, dando as una idea general sobre las
literaturas.
El proceso de lectura empleado se bas en el estudio de las idas principales, para
posteriormente elaborar un texto que nos permitiera identificar los puntos comunes entre
los temas consultados. Se recomienda para una mejor lectura del trabajo, leerlo segn el
orden en que se presenta, para un mejor entendimiento de su contenido y de las ideas que
desarrolla.

Marco histrico
Medioevo
Historia de cambios:
V. Con la retirada del emperador Diocleciano el Imperio Romano se divide, surgiendo as el
Imperio Bizantino e Imperio de Occidente. sta ruptura se dio gracias a la crisis en el
Imperio Romano que empeor hasta el punto de dividirse con las invasiones brbaras que
venan desde el norte buscando un mejor clima , expandir su poblacin y encontrar nuevas
tierras. Las luchas entre los diferentes pueblos sirvieron de inspiracin para la lrica coral.
En estos momentos se desarrollaba una nueva cultura en Arabia. Un joven hurfano
comienza a predicar una nueva fe, mientras su vida transcurre entre las ciudades de La
Meca y Medina, ciudades de gran importancia para la religin que profes: El Islam.
En Amrica se distinguen varias civilizaciones tales como la Olmeca, situada en Mxico
central, cuyo sitio ms importante era el monte Albn el cual era un centro ceremonial. Los
habitantes de esta cultura se distinguen por la construccin de la pirmide del sol,
trabajaban la arcilla y las piedras en sus templos de los cuales hay centenares.
Tambin se distinguieron en las tierras bajas de Guatemala y Yucatn los Mayas,
conocidos como la civilizacin ms enigmtica por sus jeroglficos. Los artistas mayas eran
maestros en los tallados en piedra y madera. Producan delicadas vasijas con imgenes
picas del mundo sobrenatural las cuales utilizaban como artculos funerarios.
En su parecer, el jade fue el material ms precioso que se comercializaba en toda la
regin.
En el siglo IX sobrevino la cada de la civilizacin Maya y las ciudades fueron
abandonadas por motivos an desconocidos
VI. En todo Europa se utiliza la prosa en escritos filosficos, fbulas y en los diferentes
relatos.

VII. En el Imperio Bizantino, Bizancio puso en pie la guerra contra los rabes y eslavos, y
el Imperio se fue transformando en un mosaico de grandes feudos controlados por
comandantes militares y aristcratas. Al mismo tiempo los rabes se tomaban Espaa.
As mismo se destaca Carlo Magno en la lucha contra los mahometanos y como defensor
de las fronteras de su imperio (Imperio de Occidente).
Se construyen castillos a imitacin de musulmanes y bizantinos , lo cual demuestra la gran
influencia que hay alrededor.
IX-X. Surge el Sacro Imperio Romano Germnico en la actual Alemania al cual se le
atribuan caractersticas de:
Sacro tena carcter religioso.
Romano imitaba el antiguo Imperio Romano.
Germnico su emperador deba ser Germnico.
Se impone el feudalismo, sistema caracterizado por la desintegracin del poder de los
reyes y la subordinacin de hombres que se vinculan a jefes guerreros por miedo a la
violencia que acechaba a todo el continente, en parte por las agresivas invasiones vikingas
y musulmanas.
Se suma a sto la crisis eclesistica y las luchas entre obispos y Sacro-emperadores, las
cuales llegaron al punto de anular el celibato y realizar venta de cargos eclesisticos. La
Iglesia buscaba consagrar y adquirir poder poltico y ser la institucin suprema . En su
bsqueda por el poder castigaba fatalmente a todo hereje, el cual era perseguido por la
llamada Inquisicin y mora en la hoguera.
Sobresale tambin la caballera, que consista en el servicio de guerra a caballo. Para ser
caballero era necesario un ttulo de hidalgo (procedencia de padres caballeros) y contaban
con un doncel (o escudero) en su squito personal.
Son descubiertas algunas obras de Aristteles las cuales eran estudiadas y traducidas, lo
que se conoce como la Escolstica. Se distingue en el arte la religiosidad y el arte gtico
el cual era llamado despectivamente de godos o brbaros.
Hay una poesa pica y mtica.
La literatura se daba a conocer popularmente por los juglares, cantores y trovadores
ambulantes.
Las leyendas y novelas son de tipo caballeresco medieval.
En el siglo IX sobrevino la cada de la civilizacin Maya y las ciudades fueron
abandonadas por motivos an desconocidos
XI-XII. Se dan las Cruzadas: expediciones militares y religiosas en busca de tierra Santa.
Inicialmente sus objetivos eran estrictamente religiosos pero luego surgen tambin
objetivos econmicos. En su recorrido, los cruzados observaron todas la riquezas y lujos
bizantinos. Cuando regresaron, muchos se establecieron en las fronteras de las ciudades
formando los burgos que dan paso a la burguesa.
En Francia se distingue la dinasta de los Capetos, mientras en Inglaterra reinan los
Anglosajones, y se declara la Carta Magna, la cual instituye un nuevo gobierno
parlamentario.

Sobresale en la literatura el llamado Cantar del mo Cid donde se entrelazan el mito y la


realidad, con el protagonismo de Cid, de completa caracterizacin ,sobriedad y
sencillez.El Cantar del mo Cid se nos entrega como testimonio histrico gracias a sus
detalladas descripciones.
XIII. El Feudalismo decae lentamente hasta entrar en crisis, consolidandosen monarquas
absolutistas que traen crisis econmicas, hambre y epidemias.
En Espaa se vive la reconquista, pues los cristianos del norte combaten a los moros
(musulmanes), y la corona del Reino de Castilla que unifica a Espaa se une finalmente al
los estado de Aragn.
Renacimiento
XIV-XV. En Italia, movimientos renacentistas revolucionan la antigua forma de pensar,
promoviendo el querer explicar todo fenmeno por medio de la razn, exaltando el deseo
de vivir. Surge una nueva creatividad artstica, literaria y cientfica.
En Amrica se distinguen varias civilizaciones tales como la Olmeca, situada en Mxico
central, el sitio ms importante de esta zona era el Monte Albn centro ceremonial los
habitantes de esta cultura ;la cual se distingue por la construccin de la pirmide del sol.
Trabajaban la arcilla y las piedras en sus templos de los cuales hay centenares.
Tambin se distinguieron, en las tierras bajas de Guatemala y Yucatn, los Mayas
conocidos como la civilizacin mas enigmtica debido sus jeroglficos. Los artistas mayas
eran maestros en los tallados en piedra y madera producan delicadas vasijas con
imgenes picas del mundo sobrenatural ,utilizadas como artculos funerarios.
En su parecer el jade fue el material ms precioso que se comercializaba en toda la regin.
En el siglo IX sobrevino la decadencia y cada maya, las ciudades fueron abandonadas
con algn motivo an desconocido.
NOCIONES GENERALES
El medioevo es la escuela o movimiento artstico que se da del siglo V al XIV. Se
caracteriza por la concepcin teocentrista ya que Dios era el centro de la vida. Hay
predominio de la transmisin oral especialmente en la narrativa en verso, que se
manifiesta con las diferentes obras picas, tales como la epopeya, la cual presenta un
visin amplia de los pueblos y su poca ; sus temas pueden ser la conquista de un lugar, la
lucha contra un invasor extranjero, un gran mito religioso o la visin resumida de la historia
de un pueblo o de la humanidad, cuya obra representativa es "La Divina Comedia" de
Dante. Ms tarde surgen los poemas picos como una imitacin de la epopeyas o tratando
de competir con ellas. Generalmente fueron compuestos para la lectura y no para el canto.
Existen diferentes poemas picos segn el tema, entre los que estn : el poema heroico, el
poema caballeresco, poema religioso, el poema pico alegrico y filosficos. Tambin se
dan loscantares de gesta, los cuales son poemas picos de cierta extensin que tuvieron
su mxima expresin en Francia y Espaa. Narraban en versos cantados las hazaas de
grandes hroes, fortaleciendo de este modo, la conciencia patritica del pueblo. El cantar
de gesta pudo resistir el paso del tiempo debido a su adaptacin a las circunstancias,
hasta cuando a mediados del siglo XII fueron desplazados por la novela de aventura y
caballera. Durante la Edad Media se fundieron la tradiciones mitolgicas y heroicas del
pasado con las creencias del cristianismo : los hroes, adems, seran santos que
difundan la fe, como sucedi en las cruzadas ( 1095-1270 ).

La narrativa en prosa se manifest especialmente con la novela, la cual surge como


gnero propiamente dicho en momentos en que los cantares de gesta tenan gran
aceptacin en el pblico de la poca medieval. La novela en la Edad Media fue escrita en
verso y hacia el siglo XIII comienza a escribirse en prosa. En esta poca se recogen temas
histricos, mticos y legendarios de la antigedad grecolatina ( la guerra de Troya, la
fundacin de Roma...), se retoman personajes o hroes paganos o cristianos (Alejandro
Magno, El Cid, Tristn, El rey Arturo, Carlomagno...).
La novela se fortalece adems con las canciones trovadorescas, los romances y los libros
de caballera arraigados en la tradicin cortesana que enfatiza sobre el carcter
caballeresco del hroe y el vasallaje. Poco a poco las narraciones fueron dejando su tono
pico objetivo para ir incursionando en los sentimientos, pasiones y en la evolucin
sicolgica de los personajes.
En el siglo XVII la literatura espaola ocupa un lugar muy importante en las letras
universales y la novela alcanza su mximo esplendor con la aparicin de la primera gran
novela moderna El ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha del escritor espaol
Miguel de Cervantes Saavedra. Por dicha razn, la novela como gnero es considerado
como una forma de expresin literaria moderna y aunque tiene sus antecedentes en los
gneros antiguos (pica, cuentos, fbulas) es una de las ms autnticas creaciones de las
literaturas modernas europeas. Es el gnero narrativo que mejor permite expresar la
compleja realidad. Durante la Edad Media se da la novela de aventuras caballerescas, que
es el prototipo de la novela medieval por excelencia que nace a mediados del siglo XII,
ntimamente relacionado con los cantares de gesta y arraigado en la tradicin corts. El
tema se teje alrededor de una intriga amorosa y el hroe o protagonista encarna el ideal
caballeresco de la poca: galante y gentil con su dama, de gran vigor y fortaleza tanto
fsica como espiritual; fiel vasallo y creyente; defensor individual de la justicia y dispuesto a
amparar siempre a los pobres y desvalidos. La novela de caballera alcanza su mxima
expresin en El Quijote, de Cervantes. Tambin se da la novela de aventuras o bizantina,
gnero que fue cultivado durante la Edad Media (siglo XII) y gracias al contacto con la
cultura romnica y occidental, el gnero tuvo algunas posibilidades de renovacin, al
sumrsele el ideal caballeresco de esta poca. Posteriormente fue cultivado por Cervantes
en su obra pstuma Los trabajos de Persiles y Segismunda.
La lrica medieval se desarrolla siguiendo dos tendencias ms o menos generalizadas:
una poesa popular y tradicionalista que se trasmita annimamente de generacin en
generacin escrita en lenguas romances o neolatinas y representada en los cantos y la
poesa galaicoportuguesa, la cual es una poesa curiosa, seca y variada que va desde lo
ms delicado y tierno hasta lo ms mordaz y caricaturesco; recoge tanto la poesa
autctona como la extranjera y emplea la lengua hablada de Galicia y Portugal. La poesa
provenzal o cortesana floreci durante los siglos XII y XIII. Es una poesa compuesta para
ser acompaada de un instrumento musical.
El teatro medieval marc el inicio del drama moderno, se pasa del texto recitado al texto
representado. El teatro grecolatino se haba olvidado y floreci el teatro religioso, hacia el
siglo X. Para conmemorar el nacimiento y la pasin de Jesucristo se realizaban
representaciones dramticas que primero se desarrollaban en el interior de las iglesias,
ms tarde en los atrios y finalmente en las plazas pblicas. Inicialmente se representaban
episodios bblicos, luego se escogieron vidas de santos y temas alegricos. Los actores no
eran profesionales, aunque algunos de ellos eran juglares. Los dramas litrgicos se
presentaban en iglesias romnicas de Francia, Alemania, Inglaterra y Suiza. En Espaa,
estas obras recibieron el nombre de autos.

Hacia finales del siglo XII las obras comenzaron a componerse en lengua vulgar y se
fueron separando del oficio litrgico, adquiriendo un carcter ldico. En el siglo XII
aparecen obras de contenido profano que reflejan el pensamiento y las costumbres de los
nuevos hombres de negocios o burgueses. En el siglo XV el teatro se asocia a las fiestas
de carnaval; adems unas obras adquirieron carcter histrico y otras moralizante. Se
cultivaron comedias humanistas escritas en latn, destinadas a estudiantes y pblico culto.
De este modo convivieron el teatro religioso y profano, hasta llegar a la evolucin del
drama que se dio en el siglo XVI.
El cuento en la Edad Media depende de la tradicin antigua. No obstante es en esta
poca cuando el cuento no slo adquiere sus verdaderos contornos como gnero, sino
que tambin se universaliza y se le abren todas las posibilidades evolutivas. Los viajes de
las cruzadas, peregrinos y mercaderes favorecieron la propagacin de relatos desde
Oriente a Occidente o viceversa. Los viajes de las cruzadas y comerciantes por el ancho
mundo les permitan vivir las ms extraas aventuras que llegaron a constituirse en
importantes fuentes extraliterarias y literarias del cuento medieval. De esta manera se
difundieron en las crnicas de las cruzadas, la cortesa y cordura de los prncipes
musulmanes, los recuerdos del amor de Palestina, la soledad del desierto, los peligros y
costumbres de los pueblos. Todos estos relatos en la Edad Media religiosa-cristiana fueron
adoptados por los predicadores que emplearon los relatos morales, las parbolas y
ejemplos de procedencia oriental o los aplogos de Esopo llegados a travs del fabulista
latino Fedro. El siglo XIV marca el apogeo del cuento medieval siendo importantes los
Cuentos de Canterbury, escritos por Godofredo Chaucer y el Decamern de Giovanni
Boccaccio.
El Renacimiento signific un profundo cambio en el modo de pensar sobre el mundo y el
hombre, igualmente renov las artes, las letras y las ciencias. Todo inspirado en la cultura
grecorromana que sus protagonistas intentaron renacer; de ah el nombre. El
Renacimiento comenz en Italia a mediados del siglo XIV, se desarroll en el XV y alcanz
su plenitud y difusin por Europa en XVI. Las enseanzas de la Iglesia y la filosofa
escolstica buscaban explicar racionalmente el mundo, la existencia de Dios, los dogmas y
conducir la vida humana hacia la salvacin del alma. Por tanto, la cultura medieval era
teocntrica. Desde el siglo XV los intelectuales empezaron a dudar de los conocimientos
tradicionales; se volvieron crticos y quisieron conocer, valorar y comprobar por s mismos
cmo era el mundo. La crtica los llev a colocar en el primer plano de la cultura al ser
humano (cultura antropocntrica), y sin dejar de creer en Dios, dieron a esta vida ms
valor que el de un mero trnsito hacia el cielo y se interesaron por estudiar la naturaleza.
La ruptura con el orden y las normas medievales despert un intenso deseo de vivir y,
sobre todo, en Italia, se dio una mayor liberalidad y corrupcin de las costumbres
tradicionales. Como en la Edad Media el inters prioritario sobre el ser humano era su
destino sobrenatural y no el desarrollo de las ciencias experimentales y la observacin, los
hombres del Renacimiento volvieron sus ojos hacia el pasado clsico, restauraron el latn
culto y aprendieron el idioma griego para estudiar las obras originales de los sabios de la
antigedad. Estos estudios incrementaron el inters por la geografa, la astronoma, las
ciencias naturales y marginaron la filosofa y la teologa.
Durante el Renacimiento los poetas no le dieron mucha importancia a las narraciones
picas; a mediados del siglo XVI y bajo el espritu de la contrarreforma se retoma el tema
religioso histrico en obras como La Jerusaln libertada, La Araucana, El paraso
perdido y Orlando furioso.
La lrica renacentista refleja el nuevo espritu burgus y la valoracin del hombre y la
naturaleza en la vida y en el arte.

Durante el Renacimiento surge la novela buclica o pastoril, la cual recrea e idealiza el


amor tierno y juvenil de dos pastores que viven en una naturaleza extica.
En los siglos XVI y XVII, cuando las literaturas modernas llegaban a su madurez se
present la disyuntiva entre el clasicismo grecolatino y la tendencia del Renacimiento. Se
destacaban entonces el teatro ingls y espaol, los cuales optaron por la libertad artstica
juntando lo trgico con lo cmico. El teatro francs se decidi por el clasicismo, con el
teatro religioso y cortesano. En Italia se realizaron numerosas adaptaciones e imitaciones,
en latn, de los clsicos grecolatinos, destacndose Ariosto y Maquiavelo. En Inglaterra el
teatro logra su mximo desarrollo con William Shakespeare. El teatro Espaol tambin
lleg en esta poca a su mxima expresin con la rica expresin de Felix Lope De Vega.
La cuentstica italiana constituye una fuente inagotable para la literatura posterior entre
las que merecen destacarse las fbulas francesas de Juan de la Fontaine, las tragedias de
Shakespeare y la comedia de Lope de Vega. Con el Renacimiento se inaugura la
cuentstica moderna.
La literatura italiana no aparece hasta el siglo XII, puesto que las obras anteriores se
haban escrito en latn y no en alguno de los dialectos que originaron el Italiano. El poeta
ms antiguo que se conoce fue un siciliano llamado Cielo d' Alcamo a quien se le atribuye
una obra en verso escrita entre 1230 y 1250.
En el siglo XIII son tambin importantes San Francisco de Ass, cuya poesa esta
impregnada de lirismo, y Jacopone da Todi, preocupado en sus laudes por la caducidad de
la vida. Las laudes eran composiciones religiosas de alabanza a Dios, propia de la Edad
Media y el Renacimiento italiano. Por otra parte se destaca la literatura cortesana,
centrada en el reino de Sicilia en torno a la figura de Federico II, gran protector de las
artes. El poeta ms brillante de la escuela siciliana es Jacopo da Lentini, cuyo estilo
continuar en Toscana Guittone d' Arezzo.
La figura seera de la poca medieval ser el bolos Guido Guinizelli (1235-1276)
fundador del dolce stil nuovo (tendencia que anuncia el movimiento renacentista) que
significa el dulce nuevo estilo y el cual fue un movimiento de ideas, sentimientos y gustos
donde se mezclaban elementos religiosos, filosficos, cientficos y poticos. En la poca
medieval se trataban temas como el amor, la stira y la poltica.
En los gneros literarios se destacaba la lrica, la cual tuvo dos periodos: el primero, que
trataba temas religiosos y alegricos, y el segundo, que tena una literatura popular y amor
carnal a la mujer. Se destacaron varias escuelas: la escuela siciliana, la cual se caracteriza
porque tiene una poesa cortesana, aristocrtica, tcnicamente muy estudiada donde se
carece por completo de vibracin pasional, es decir de lo romntico, de lo sensual.
La escuela toscana, se preocupa menos por la distincin y es ms fiel a las rudezas
regionales y populares. Se toma un tono ms natural y se glorifica los efectos
ennoblecedores de la belleza femenina y el amor. En la escuela boloesa, se afirma como
un gran dogma, el carcter inseparable del amor y la nobleza del corazn, la dama que ya
no slo tiene una belleza convencional sino que ya tiene una gran belleza angelical.
La pica se caracteriz porque se presentaron manifestaciones filosficas y se tuvo en
cuenta ms el fondo que la forma. La pica tiene su base en lo popular, en cuentos
tradicionales, refranes y gneros orales.
La prosa italiana se caracteriz porque se escribieron crnicas de las principales ciudades
y obras de carcter moral escritas por los monjes.

El gnero dramtico tuvo poco desarrollo, y su principal motivo de inspiracin era Dios, por
lo cual la mayora de las obras dramticas se hicieron en las iglesias, donde se
representaban las citas bblicas o la vida de los santos mas destacados de la poca.
Los autores de las obras dramticas eran al principio los sacerdotes y luego los laicos. Al
comienzo las representaciones dramticas tuvieron un carcter moral o religioso, pero
luego se presentaron con un carcter jocoso, donde tenan como escenario la iglesia.
Durante largo tiempo se ha considerado que el Renacimiento era la renovacin,
exclusivamente artstica y literaria sufrida bajo la influencia de la cultura griega y romana.
Pero en realidad este fenmeno de renovacin cultural iniciado en Italia, forma parte de un
movimiento mucho ms complejo. Podemos afirmar que el Renacimiento fue ante todo un
movimiento espiritual, una corriente cultural en el ms amplio sentido de la palabra.
Se le llam renovacin artstica ya que en esta poca se dieron los primeros grandes
genios del arte que fueron: Leonardo Da Vinci, Miguel Angel y Rafael. Da Vinci abarc
todos los conocimientos de su tiempo, su pintura ms famosa es la Gioconda o Monalisa.
Miguel Angel trabaj como arquitecto en la baslica de San Pedro y decor la Capilla
Sixtina con el mural del juicio final y el techo con pasajes bblicos; entre sus esculturas
sobresalen La Piedad y Moiss en los cuales se combinan la inspiracin cristiana y las
formas clsicas que realzan la belleza y la fuerza del cuerpo humano. Rafael fue arquitecto
y pintor de Madonas (vrgenes), como retratista de personajes y mecenas de su poca. La
pintura fue la expresin artstica ms difundida.
Se le llam renovacin literaria porque en cada pas se escribi en lengua nacional. Las
obras preferidas fueron las odas, stiras, novelas y obras al estilo romano utilizadas para
entretener y divertir.
Fue renovacin espiritual porque la cultura medieval era teocntrica y al comienzo del siglo
XV los intelectuales empezaron a dudar de los conocimientos tradicionales, se volvieron
crticos y quisieron conocer, valorar y comprobar por s mismos como era el mundo. Todo
esto llev a los intelectuales a colocar en primer plano la cultura del ser humano, por lo
cual se cambi de una cultura teocntrica a una cultura antropocntrica.
En el Renacimiento se da la aparicin de dos tendencias: el renovado inters por la lengua
y la literatura clsica, y las apariciones de las lenguas nacionales como instrumentos
literarios.
Dentro del Renacimiento se caracteriz un movimiento cultural conocido como
Humanismo, con el cual se afirm la posicin central que el hombre ocupa en el cosmos,
hasta el punto de ser el mismo un microcosmos, un ser en que todo el universo est
reducido en miniatura.
El Humanismo descubre en el mundo clsico un pensamiento, un arte y una literatura
centrada en lo humano.
El Humanismo tambin fue un movimiento liberador del hombre en todos los rdenes.
En Italia primero, y despus en todo Europa, se crearon studia humanitatis, que eran
estudios de humanidades donde los clsicos eran ledos e interpretados y donde se
enseaba gramtica, retrica, potica, historia y filosofa moral, en abierta posicin en las
disciplinas teolgicas. La figura fundamental del Humanismo fue el genial escritor
Francesco Petrarca, quien naci en Arezzo en 1304 y muri en Padua en 1374. Fue un
poeta y humanista italiano que estudi en Avin, Montpellier y Bolonia. A la muerte de su
padre se instal en Avin, donde conoce a Laura quien se convirti en su smbolo de
inspiracin potica. A lo largo de su vida realiz diversas misiones diplomticas y goz de

la proteccin de varios prncipes y mecenas. Fue autor de una basta y variada obra en
latn. Petrarca debe su fama a las 366 composiciones que integran su cancionero, punto
de partida de una rica corriente potica que dej las hullas en lrica europea del
Renacimiento. Gran defensor del Humanismo que tuvo en l su primer maestro.
En los gneros literarios el Renacimiento se caracteriz porque en la pica, la novela se
mostraba con una caballera medieval y predominaban los temas erticos, cmicos,
fantsticos y amorosos.
Los autores representativos de este gnero fueron Boccasio, que junto a Dante y Petrarca,
se convirti en uno de los grandes escritores del siglo XIV(naci en 1313 y muri en 1375,
en Italia). Autor de una importante obra erudita en latn, aunque su obra principal est
compuesta en lengua vulgar: el Decamern (1353), serie de historias breves relatadas
por personajes de alcurnia, que versan sobre los temas ms dispares, predominando la
tragedia amorosa, el cuadro de costumbres o los relatos licenciosos. Fue adems el primer
comentarista de la obra de Dante. Se le considera como el primer gran prosista italiano.
Otro autor representativo de la pica es Nicols Maquiavelo quien naci el 3 de mayo de
1469 en Florencia y muri el 22 de junio de 1527 en dicha ciudad. Fue un cabal ejemplo
del pensador y poltico del Renacimiento, concibi el estado como una obra creada por el
hombre y la poltica con un fin en s mismo. Fue exiliado y durante su estancia en la finca
de San Casciano escribi sus obras principales. Entre ellas se destaca en primer lugar "El
prncipe" (1513) que expuso con crudeza la moralidad de los hombres envejecidos por el
ejercicio del poder; luego de esta obra escribi "Discursos sobre la primera dcada de Tito
Livio" (1531), as como una teora sobre la guerra titulada "El arte de la guerra" (1521),
tambin escribi algunas comedias, entre las que se destaca la "Mandrgora" considerada
como una de las mejores del Renacimiento.
En la lrica se imit a Petrarca. Los temas que se trataron eran religiosos, heroicos,
morales y filosficos. Uno de los autores representativos de este gnero es Torcuato Tasso
(1544- 1595) autor de un gran poema pico : "La Jerusaln libertada" (1575), que tiene
como tema la conquista de Jerusaln por los cruzados. En 1593 apareci "La Jerusaln
conquistada" con la cual quiso dar respuesta a las crticas recibidas en su obra anterior,
pero sta fue considerada inferior. Tasso fue el ltimo gran poeta pico del Renacimiento
italiano.
Otro autor de este gnero es Mateo Boiardo (1439-1494) famoso por su obra "Orlando
enamorado" escrita en poesa. Otro autor es Ludovico Ariosto (1474-1533) quien escribi
la obra maestra "Orlando furioso". Este poema pico realiz la conjuncin de las novelas
de caballera francesa, con los temas amorosos de las novelas inglesas, llevndolos hasta
altas cimas de perfeccin. La grandeza de Ariosto reside en la universalidad de sus hroes
as como en la riqueza romntica y la belleza de su lenguaje alegre y sensual.
Otro autor representativo de este gnero es Dante Alighieri, quien nacin en Florencia en
mayo de 1265 y muri en Rvena el 14 de septiembre de 1321. Es el creador de una
lengua literaria italiana y es una de las figuras ms importantes de la literatura universal.
Su fama procede en primer lugar de la obra de toda su vida: La divina comedia, que
contiene todas las experiencias de su rico y brillante espritu. Dante Alighieri perteneca a
una antigua familia florentina, y aunque perdi muy pronto sus padres, recibi una
educacin esmerada. En su juventud, como l mismo cuenta, aprendi el " arte de decir
las palabras en verso". El joven Dante se instruy en las artes y en las ciencias. Aprendi
adems el latn, francs y provenzal; dibuj, practic el canto y la equitacin. Desde muy
joven, estuvo en contacto con los personajes ms relevantes de su ciudad natal como por
ejemplo el pintor Giotto. Tras la "vida nueva", obra en prosa y verso escrita ya en lengua

toscana e inspirada por el amor que muy joven le inspir la visin de Beatrice Portinari,
comenz la composicin de la que habra de ser su obra maestra " La divina comedia". En
esta obra una de las mayores de las literaturas de todos lo tiempos, el escritor pretende
comunicar una concepcin total del mundo, adems se trata de una obra en la que
abundan las referencias autobiogrficas y sobre todo la aspiracin a un mundo autnomo
de imaginacin potica basado en el retrato de personajes y en la construccin de grandes
metforas. Trata un tema altamente teolgico y filosfico, el poema relata de manera muy
grfica las torturas que soportaron los pecadores, sobre todo aquello que ms desagrada a
Dante. Su genialidad radica en una clara progresin desde la descriptiva en el infierno
hasta la lrica en el purgatorio, y al final, el xtasis mstico en el paraso. En la poesa del
infierno, Dante trata de expresar la fragilidad del hombre frente a la bestialidad del pecado,
capaz tambin de seducir a las almas ms nobles y virtuosas. El purgatorio, se caracteriza
por el descubrimiento de la condicin humana, de sus mejores virtudes despus de la
oscuridad infernal. En el paraso se quiere expresar poticamente el mundo del
pensamiento y de la inteligencia.
La dramtica se caracteriz porque se dieron las primeras manifestaciones en una forma
cmica y profana. Se dieron representaciones clsicas y espectculos mitolgicos. Se
inici el gnero pastoral con " La favola di orfeo".
En la oratoria y la didctica los temas que se destacaban fueron la gratitud, las
calamidades, temas acadmicos, militares y polticos.
La literatura francesa es escrita en latn hasta el siglo XI y luego se comienza a escribir
en francs. Tiene mucha tradicin pica y sus primeros escritos fueron las canciones de
gesta, el cual fue el primer gnero literario que floreci en Francia a finales del siglo XI.
stos provienen de cantos picos, de la tradicin y el folklore germnico y de la
imaginacin de los trovadores tambin llamados juglares ; sus temas trataban de proezas
de caballeros cristianos y acontecimientos heroicos durante el reinado de Carlomagno y
sus sucesores, sus autores eran annimos. Las canciones de gesta luego pasaron a ser
novelas caballerescas que se dividieron en tres ciclos: el francs, el bretn y el clsico.
El ciclo francs habla sobre hroes que pusieron sus armas al servicio de la religin. Su
principal hroe fue Carlomagno que fue un hroe cristiano. El poema pico ms famoso de
este ciclo es la Cancin de Roland.
El ciclo bretn est basado en el folklore y las costumbres celtas. Su principal poeta
representante fue Chretien de Troyes, quien era uno de los principales trovadores
medievales y el precursor del romance medieval ya que fue uno de los principales poetas
que escribieron romances en versos pareados sobre el Rey Arturo de Inglaterra y sus
nobles caballeros. Sus poemas mas destacados son Perceval y El Caballero de la
carreta, en este poema el caballero es el rival amoroso del Rey Arturo.
El ciclo clsico fue el menos original y el menos importante pues utilizaban material literario
de los clsicos. La obra principal de este ciclo es El Roman d' Alexandre.
Durante esta misma poca tambin se dio la literatura medieval popular basada en
historias breves en verso. En esta literatura al principio solo se trataban temas religiosos
pero luego estos temas pasaron a ser mas profanos, se dieron los fabliaux en el siglo XII y
XIII, los cuales eran relatos breves y obscenos que tenan de 300 a 400 versos octoslabos
y una descripcin muy realista y minuciosa que iba en contra de la autoridad.
La obra mas importante de esta poca fue Le Roman De la Rose escrito por Guillaume
de Lorris y ampliado por Jean de Meaun, en esta obra alegrica un joven poeta suea con

el amor ideal y en su sueo la dama a la que adora est simbolizada por un capullo de
rosa, este poema influy mucho en Europa durante varios siglos.
Luego se da la poesa lrica al sur de Francia, el mejor poeta lrica del medioevo fue
Francois Villn, el cual era muy subjetivo, expresaba los sentimientos con ingenuidad y
hablaba con franqueza. Su principal escrito fue el gran testamento que escribi en 1461,
en el que relataba con irona y sinceridad su propia vida de vagabundo, basado en el
temor que el experimentaba ante la enfermedad, la prisin, la vejez y su miedo a la
muerte.
En el siglo XI los dramas litrgicos estaban compuestos por pasajes de la Biblia donde
hablaban sobre el nacimiento y la pasin de Cristo.
Despus en el siglo XII se dan dramas de temas ms profanos donde tambin se
empleaban temas bblicos y en el siglo XIII se habla sobre temas de milagros de santos y
de la Virgen.
La prosa no tuvo mucha importancia en la literatura francesa. Antes del siglo XVI slo
haban algunos relatos de aventuras en prosa de algunas canciones. Las crnicas en
Francia son elementos picos legendarios que se hallaban en poemas y libros de
caballera. Los autores mas importantes de la crnica en el siglo XIII fueron Chrestein. De
Pisan, que naci en 1364 y muri en 1430, quien escribi baladas de amores perdidos y
en sus escritos defenda a las mujeres de calumnias ; sus obras mas importantes son
Hazaas Heroicas de las mujeres y Las crnicas de la corte. Tambin se destacaron
Villehardoin y Jean de Joinville.
Luego se da el Renacimiento francs en el cual hubo mucha influencia del Renacimiento
italiano. Uno de los poetas ms destacados del Renacimiento francs fue Maurice Scve,
cuyas obras reflejaban la intelectualidad del Renacimiento. En esta poca se da
la Plyade, la cual fue un movimiento literario postrenacentista francs conformado por 7
poetas : Pierre de Ronsard (nacido en 1524 y fallecido en 1585) fue el primero en publicar
odas y escribi La Franciade donde habla de los orgenes de la nacin de Francia, la cual
qued sin finalizar. Los otros poetas fueron Joachim Du Bellay, Pontus de Tynard, Jean
Antoine de Baif , Guillaume Desautels, Etinne Jodelle y Jean de Perus. El objetivo de
la Plyade era promocionar la tradicin clsica a travs de las tradiciones y el uso comn
de la lengua francesa.
Las nuevas ideas del Renacimiento traen el Humanismo donde uno de los escritores ms
famosos de la poca fue Francois Rabelais, quien naci en 1494 y muri en 1553, y
escribi obras satricas donde se resalta la libertad individual y el entusiasmo por el
conocimiento y la vida, adems expresa el rigor del Humanismo renacentista. Sus obras
mas famosas son el : Pantgruel y El Gigante Garganta en la cual narra la vida de un
joven gigante con una fuerza increble y su apetito voraz. stas dos obras mezclan el
humor con la stira social y poltica y la sabidura pedaggica.
Otro autor del Renacimiento fue Michel de Montaigne, quien fue el prototipo de humanista
erudito francs. Describi en sus ensayos su filosofa personal de todos los temas que le
interesaban, recomendaba un escepticismo suave pero universal de lo que ofreca la
filosofa para escapar de la frustracin y el desencanto y lograr ser feliz en la vida. Sus
ensayos ofrecieron el primer modelo del hombre honesto, es decir, el caballero culto del
siglo XVII.
En la Edad Media la literatura inglesa estuvo influenciada por la literatura francesa desde
1066 hasta mediados del siglo XIV, porque durante este tiempo los franceses dominaban
los territorios ingleses, as los ingleses escriban, copiando modelos franceses, en francs

y en latn. No exista mucha diversidad ya que slo escriban las personas de la clase alta
pues la educacin del pueblo no era mucha as que existan muy pocos autores.
El lenguaje utilizado en las obras es difcil de comprender en la poca actual, ya que utiliza
lo que ahora se llama el ingls antiguo.
En el gnero lrico, algunos poemas tenan meloda en los versos.
En algunas obras se destaca una tendencia moral y se habla sobre problemas sociales
cotidianos. Un importante representante de la lrica, William Langland, nos habla de la
difcil situacin de los pobres, la avaricia de los poderosos y los pecados de la gente.
Una obra representativa de la lrica en el periodo medieval es "La Perla" cuyo autor se
desconoce ; este poema es la historia de una nia que muere y va al cielo. El autor
destaca la inocencia de los nios que debemos tener todos los hombres para llegar a un
maravilloso lugar, como lo es el cielo, el cual describe al final de la obra como el mejor
lugar del mundo.
Tambin se dan obras en las que el tema principal es historias de caballeros y aventuras,
donde se ve envuelto un romance con una damisela en un escenario de galantera,
castillos, hazaas y batallas.
Una obra importante que debemos mencionar, es "Los Cuentos de Canterbury" que tiene
parte en verso y parte en prosa.
De este modo " Los Cuentos de Canterbury" es una obra representativa en la prosa,
escrita por Geoffrey Chaucer, que en realidad es una recopilacin de cuentos ya escritos
por l anteriormente, pues aqu slo los enmarco en la historia de un poeta que se une a
una peregrinacin hacia la Catedral de Canterbury. En los cuentos habla de muchos temas
como el amor, en una forma inocente y en otra no tan inocente; satiriza la Iglesia pero al
mismo tiempo le atribuye buenas enseanzas, tambin habla de la vida cotidiana, etc.
El teatro no fue muy popular ya que an no se haba desarrollado completamente, slo se
representaban escenas bblicas y temas religiosos.
La literatura inglesa en el Renacimiento comenz la poca dorada desde 1485 hasta
1660. Se adapto rpidamente al Renacimiento que se viva en toda Europa. El tema de
todas las obras era el hombre y diferentes situaciones que se presentan.
En esta poca se increment el nmero de lectores pues a stos les gustaba la
originalidad e independencia, adems se tena menos en cuenta otras literaturas para
copiarlas. En algunas obras, personas importantes de la poca se convertan en
personajes y hasta protagonistas de stas.
Un factor social que interviene en esta poca, fue la creacin el puritanismo, que es una
religin compuesta por protestantes que son supremamente rgidos y toman con mucha
rigidez el evangelio. Esta severidad fue importante en el desarrollo de la literatura
renacentista inglesa porque influyo en muchos autores y situaciones explicadas ms
adelante.
En el gnero lrico, se crea el "verso blanco", que es una forma de escribir en verso pero
no tan estricto como se tena en pocas anteriores.
Hay diversas maneras de escribir y algunos autores hablan del amor con delicadeza e
idealizacin y otros utilizan sus obras para defender puntos de vista y maneras de pensar.
Se dieron algunas stiras donde se ridiculiza y censura a personas o actos.

Tambin se da una poesa nueva llamada la poesa pastoril, que tiene como personajes
principales a los pastores, mostrndonos sus formas de vida, donde interviene desde el
romance idealizado entre una mujer y un pastor hasta el calendario de los pastores para
llevar las ovejas a pastar.
El ms importante representante de este gnero fue Juan Milton con su obra El paraso
Perdido en la que cuenta la historia de Satans cuando fue expulsado del cielo.
Este escritor (1608-1674) a pesar de haber gozado de una slida formacin religiosa y ser
un gran conocedor de las sagradas escrituras, apoyo y defendi el puritanismo por medio
de sus obras, ya que estaba de acuerdo con su rigidez y severidad.
Por otro lado, la prosa est recargada de metforas. Se escribieron algunas obras en latn.
Gan mucha importancia en toda Europa por los textos cientficos que escribieron los
ingleses y el teatro toma gran impulso ya que se destinan lugares especiales para
representar obras de teatro (1580). Muchas personas aspiran a tener como profesin ser
actores y actrices convirtindose en el gnero al cual el pueblo puede tener ms acceso.
Se representan comedias y bufonadas para hacer rer al publico; y tragedias para hacerlo
llorar. Todo esta escrito en verso.
Cuando el teatro pareca estar en su esplendor en 1642, los puritanos cierran todos los
teatros, que fueron reabiertos nuevamente despus de poco tiempo.
El principal representante de este gnero fue William Shakespeare, quien se caracteriza
por escribir a lo que se le llamo en el momento "Tragedia Moderna", que consista en
representar y expresar un sentimiento en personaje, y en efecto as lo hizo, por ejemplo :
Hamlet Venganza
Macbeth Ambicin
Rey Lear Ingratitud
Otelo Celos
Tambin Shakespeare escribi tragicomedias en las que se mezcla lo trgico con lo
cmico. Sus obras se caracterizan por entender los sentimientos de los personajes donde
se contrastan el bien y el mal, la fortuna y el infortunio, etc.
William Shakespeare naci en el ao 1564 y muri en1616.
Es reconocido por sus magnificas obras y la forma como comunica un profundo
conocimiento del comportamiento humano, revelado en las obras bajo un escenario lleno
de complejos personajes. Paso su niez con sus padres, el era el hijo mayor, luego
conoci a futura esposa llamada Anne Hathaway con quien se caso y tuvo hijos,
lamentablemente uno de ellos muri a los 11 aos de edad.
Empez como actor pero no tuvo mucha fama as que se dedic a escribir ; al principio sus
obras no tenan gran acogida, pero Shakespeare gan madurez literaria a travs del
tiempo logrando escribir obras reconocidas mundialmente en la poca actual.
Durante la Edad Media Espaa se caracteriz por ser una cultura de fronteras, ya que
tuvo contacto con muchas culturas debido a su ubicacin al oeste europeo en la pennsula
Ibrica, rodeada por el mar Mediterrneo. Adems tena un sistema de gobierno feudal con
clases sociales donde posteriormente se da la burguesa. La literatura se caracteriz por

desarrollar temas profanos y religiosos en diversos gneros literarios con influencia de las
ricas culturas juda e islmica, las cuales florecieron en la pennsula en aquel periodo.
En los siglos XI-XII-XIII se dieron las obras ms antiguas en lengua espaola, stas, son
breves composiciones lricas con temas amorosos llamadas jarchas (mujeres
enamoradas), las cuales figuraban al final de las maaxojas, largos poemas rabes y
hebreos.
Se dan principalmente las novelas caballerescas promovidas por el clero y el rey ; se
desarrollaban temas como hazaas de hroes, luchas entre reinos cristianos de la
pennsula, basados en hechos reales con toques de fantasa. En el gnero pico nace la
poesa la cual utiliz un lenguaje vulgar romntico. Tambin se dieron los cantares de
gesta, cantos picos populares con temas heroicos, escritos para un pblico inculto con
una libre interpretacin, verso libre e irregular y trasmitidos por los juglares.
La lrica nace en las cortes con la nueva nobleza de caballeros por medio de poetas cultos
y trovadores con el fin de entretener e informar, sta fue escrita por juglares, clrigos y
tovadores.
Los juglares son poetas colectivos, pblicos en su mayora, que se ganaban la vida por
medio del canto y la msica presentada a todas las clases sociales, como en las cortes
donde eran considerados como dulcificadores del nimo real ; utilizaban un instrumento
musical llamado vihula y un libro pequeo con un cdice del poema el Mio Cid (1140), el
cual es una obra representativa escrita con una originalidad y espritu de concepcin del
arte, versificacin irregular, descripcin de hechos, lugares y costumbres medievales,
dividida en tres cantares : cantar del destierro, las bodas y afrenta de corpes.
El mster de juglara era una asociacin de juglares encargados de difundir la poesa
espaola. Se caracterizaba por : transmisin oral, por medio de la memoria hereditaria ;
realismo, carecan de elementos fantsticos ; popularidad(cantares de gesta) ; sinceridad
en la expresin de sentimientos ; mtrica irregular, versos de catorce y diecisis slabas ;
gnero pico y representadas en plazas pblicas y cortes.
El clrigo eran poetas de los monasterios de la Iglesia, quienes mostraban la cultura
tradicional teniendo en cuenta el orden. Eran estudiosos y sus fuentes eran los libros,
teniendo as en cuenta temas eruditos de la antigedad.
El mster de clereca era integrado por clrigos que hacan obras narrativas en un
lenguaje romntico. Tenan un propsito y tema moralizador por medio de vidas de santos
y relatos antiguos en latn, temas religiosos, cornicos, novelas y hazaas heroicas ;
escrita en observancia mtrica llamada cuadernava y en gnero lrico. Su poeta
representativo fue Gonzalo Berceo, quien fundi las narraciones piadosas dndoles forma
de poemas con fervor renovado.
Los trovadores eran poetas cultos para las altas clases sociales como cortes de reyes.
Cantaban y escriban sentimientos amorosos, aspiraciones, leyendas moralizadas, pulida
artificialidad de los sentimientos y llega a convertirse en poesa culta.
En el teatro se representan inicialmente los milagros, especialmente el de los reyes
magos. Fue hecho por el clrigo directamente para el pueblo ; este teatro religioso se
divide en : litrgico, juegos y representaciones escolares.
Mas tarde se introdujeron escenas humorsticas, temas profanos , stiras , etc. y as
comenzaron a recorrer tierras presentando actos donde se introducen danzas y su
principal personaje es la muerte. La obra maestra del teatro fue La Celestina, donde se

dan dos clases : social alta dominante y social baja dominada ; esta tragicomedia fue
escrita por Fernando Rojas.
La prosa se present lentamente en Espaa ya que no haban muchas personas cultas
que leyeran los escritos, por esto se desarrollan ms ampliamente otros gneros
interpretativos.
Los autores medievales ms representativos fueron : en la lrica, Juan Ruiz, clrigo de
profesin, y su obra representativa es El libro del buen amor, poesa con canciones
juglarescas donde se muestran influencias rabes, italianas y francesas, y predomina la
cuadernava mtrica exacta. En la pica, Alfonso Martnez, cuya obra representativa es el
Corbacho. En el teatro se destaca Gonzalo Berceo, estudioso benedictino quien tenia
obras de honor a la Virgen como Milagros de Nuestra Seora, vidas de santos y asuntos
religiosos. Origin el mster de clereca al tomar como argumento sus largos poemas con
cuadernava.
Durante el Renacimiento la literatura espaola se caracteriz por : la admiracin e inters
por la literatura grecorromana ; temtica clasicista (clases sociales) de carcter popular ,
local y con un sentimiento religioso; tendencias filosficas y humanistas. Se dieron obras
de calidad esttica, en las que se reflejaban los valores de la sociedad espaola;
originalidad colectiva e influencias de otros pueblos, especialmente Francia e Italia.
Mientras tanto, los escritores se caracterizaban por tener pensamiento propio, un ideal
comn, modo de sentir nacional, manera especial de expresarse, y tambin porque no
buscaban escribir con un fin definido. Adems hubo una fusin entre las nuevas corrientes
europeas (Humanismo, nacionalismo,...) y la tradicin nacional ; en este caso el
Humanismo influye mucho en los escritores espaoles, pues los lleva a una valoracin y
exaltacin del hombre, del mundo y la naturaleza y por consiguiente al antropocentrismo.
En el campo de las ideas, se destaca Erasmo de Rotterdam quien ejerci gran influencia
sobre escritores espaoles de la poca ; de los anteriores se destacan las obras de Luis
Vives, Juan Valds y fray Antonio de Guevara. Durante este periodo se escribieron
dilogos humansticos, especialmente los seguidores de Erasmo, y se cultiv la
historiografa. Los historiadores ms importantes del Renacimiento y el siglo de oro fueron
Diego Hurtado de Mendoza y el jesuita Juan de Mariana.
Por otro lado, la literatura del siglo de oro tiene ciertos caractersticas comunes como :
espritu religioso, pues el siglo de oro coincidi con las controversias religiosas de la
reforma y del protestantismo, adems en Espaa apoyaban fuertemente al bloque catlico
quien propuso hacer el Concilio de Trento, rivalidad que se reflej en las letras, su obra
culminante fue el Lazarillo de Tormes donde se dan sarcasmos contra los expendedores
de bulas y en la literatura espaola se refleja el odio ancestral a las herejas y a no caer en
ellas. Desenfado moral, al sujetarse rigurosamente al dogma catlico, por lo cual hay un
desorden moral ya que muchos obras tenan tan slo como fin el deleite o placer y
descubran fielmente aspectos de la sociedad espaola, como por ejemplo la Celestina.
Carcter nacional o espaolismo, pues tena un marcado carcter nacionalista propio de la
poca ; los espaoles crearon un gnero literario del siglo de oro casi inconfundible : el
espaolismo, el cual esta impregnado de un profundo realismo y orgullo por la patria.
Sentir caballeresco, el cual comprendi todos los sentimientos buenos o malos, tales como
el deseo de proteger a los dbiles, viudas, hurfanos, etc. ; tambin se caracteriz por la
exaltacin de la mujer, la honestidad y lealtad ntima y por concepto tico-social de la vida.
Buen humor, an en los textos religiosos se encuentran comentarios burlones y pcaros
que no se encontraran el las literaturas religiosas de otras pocas. Por ltimo, marcadas
influencias, las cuales recibi de los movimientos renacentistas de Italia y de la literatura
clsica debido al constante estudio de los modelos grecolatinos.

En el gnero de la lrica se da la poesa buclica o pastoril, que pinta la vida y costumbres


de pastores imaginarios o en la que los personajes se hacen pasar por pastores. Los
temas de la poesa pastoril, ms las formas mtricas italianas (soneto, octava, terceto,...),
fueron utilizados por Juan Boscn y Garcilaso de la Vega ; los 2 en su estilo fueron
innovadores.
Juan Boscn emple el verso endecaslabo y algunas combinaciones de la mtrica
italiana ; su innovacin fue seguida por Garcilaso de la Vega, quien frecuent la lectura de
los poetas latinos como Virgilio, e italianos como Petrarca, a los cuales imita. Su
produccin es breve : tres glogas, algunas canciones y unos 40 sonetos. Su poesa es
serena, de lnea pura, llena de suavidad y armona.
En la literatura espaola los antiguos y nuevos usos poticos se fundieron en siglos
anteriores, as que en este caso y despus de la reforma, el nuevo estilo potico se
acomod a las actitudes espirituales de la gente. Es entonces cuando surgen dos escuelas
poticas : salmantina y sevillana. La poesa salmantina es sobria y equilibrada, retoma las
formas mtricas del Renacimiento y la temtica amorosa de Petrarca y Garcilaso, pero
orientada hacia un profundo valor moral cristiano y cristianiza los ideales paganos
grecorromanos. El gran poeta de esta escuela es fray Luis de Len (1527-1591), quien
posee un vasto saber humanstico y religioso ; en sus versos la devocin cristiana se
conjuga en el culto a la belleza, al amor, a la naturaleza ;y se caracteriza por buscar la
serenidad clsica del Renacimiento, sus obras mas importantes fueron : Oda a la vida
solitaria y Oda a Salinas. En la poesa sevillana o manierista se intensifican las
sensaciones, emociones e imgenes a travs de una abundante exhibicin de recursos
estilsticos (manierismo) y rompe formalmente con la sencillez refinada del Renacimiento.
Desarrolla temas heroicos y erticos o amorosos dando mucha importancia a la forma de
los versos (versos sensoriales). Su principal representante fue Fernando de Herrera (15341597), cuyas obras principales fueron Sonetos, Elegas y Canciones.
En la prosa religiosa se destacaron dos gneros : mstica (describe experiencias o
fenmenos experimentados por los justos, salvos y elegidos) y asctica (aconseja las
actividades que el espritu debe realizar). De estos dos gneros se destacan : fray Luis de
Granada y Santa Teresa de Jess.
Los escritos de fray Luis de Granada reflejaban tanto su ascetismo, como su amor a la
naturaleza. Sus caractersticas fueron : gran imaginacin, observacin de la naturaleza y
un estilo armonioso. Sus obras ms destacadas fueron Gua de pecadores e Induccin
del smbolo de la fe.
Entre tanto Santa Teresa de Jess cre una nueva simbologa para expresar sus
experiencias msticas. En sus tratados alcanza gran espontaneidad y la frescura de la
lengua coloquial. Sus obras ms destacadas fueron Las moradas y Camino de
perfeccin.
Tambin se da la prosa no narrativa, la cual fue uno de los principales logros de la
literatura espaola que tuvo sus inicios en el siglo XVI con Francisco de Quevedo, pero su
mximo esplendor fue durante el siglo XVII.
Hacia 1550 nacen nuevos gneros literarios desconocidos hasta ahora como : novela
pastoril, novela morisca y novela picaresca.
La novela pastoril narra las aventuras y desventuras amorosas de pastores idealizados.
Este gnero naci en Italia y Portugal. El ejemplo ms notable de la novela pastoril en
lengua espaola es La Diana del portugus Jorge de Montemayor.

La novela morisca fue una intervencin espaola que combin las tendencias literarias de
la Edad Media con las del siglo XVI. Presentaba relatos caballerescos contra los moros en
forma de novela. Por ejemplo el relato annimo El abencerraje.
Tanto las novelas pastoriles como las moriscas, presentan imgenes idealizadas de la
figura humana.
El gnero de la novela picaresca se inicia con la publicacin del libro Vida de Lazarillo de
Tormes, pues ste, al contrario de los gneros anteriores, muestra una versin pesimista
de la sociedad a travs de los ojos de un pcaro que sirve a diversos amos ; por ejemplo
El Guzman de Alfarache de Mateo Aleman y la Historia de la vida de un buscn de
Quevedo. La mayora de escritores de la novela picaresca presentan una versin sombra
de la humanidad ; en contraposicin a esto, la obra de Miguel de Cervantes y en especial
Don Quijote de la Mancha , presenta una imagen completa de la naturaleza humana,
reflejando su grandeza y sus debilidades. Es probable que Cervantes comenzara a escribir
el Quijote con la nica intencin de contar una historia divertida y burlarse de los libros de
caballera que constituan la literatura de esa poca. Desde las primeras pginas, el libro
presenta una historia de naturaleza multidimensional que alcanza un grado que ninguna
obra narrativa europea haba alcanzado antes. Loco y sabio, grotesco y admirable, Don
Quijote se muestra como un personaje verosmil y creble a pesar de su naturaleza y de
los vaivenes a que los somete el enfrentamiento entre su mundo irreal y la realidad. Igual
de creble y complejo es el personaje de Sancho Panza. El primitivo punto de vista del
escudero contrasta con las ilusiones de su seor, y lo cmico que es Sancho, al mismo
tiempo, las comparte. El libro ofrece un cuadro completo de sociedad espaola y universal
en una gran diversidad de temas, personajes, ideas y tcnicas narrativas.
La influencia de Don Quijote de la Mancha se extiende a lo largo de los siglos. Cada
periodo sucesivo de cultura europea ofrece su propia interpretacin de la novela y la
considera un modelo para nuevos tipos de narrativa. El Quijote capta el espritu de su
poca, refleja la condicin humana, inaugura la novela moderna y ofrece una visin del
individuo como trasformador del mundo. El reflejo de la condicin humana lo hace a travs
de la dualidad expresada en la espiritualidad de Don Quijote y la terrenalidad de Sancho,
expresa incertidumbre acerca de la presencia del hombre en el universo, creando un
problema de la identidad en el mundo, con objetividad y subjetividad ; genera un
enfrentamiento entre la realidad y la imaginacin. Frente al lector, la obra se convierte en
dialogo lector-escritor, pero generando en el lector desconfianza sobre lo narrado.
Los 12 relatos que componen las Novelas Ejemplares (1613), obra tambin de
Cervantes, tiene una gran fuerza narrativa, y su imaginativa novela Los Trabajos de
Persiles y Sejismunda(1619).
Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616) naci en Alcal. Vivi un tiempo en Italia
donde fue soldado y particip en la batalla de Lepanto, donde fue herido en su mano
izquierda, por lo cual lo llaman El manco de Lepanto. Escribe algunas comedias durante
sus das de cautiverio por los piratas berberiscos como Los Tratos de Argel. Ya en
Espaa tiene xito en el teatro con los Entremeses y sigue un estilo muy parecido al de
Lope de Rueda en este gnero. Su primer ensayo Galatea fue una de las mejores
novelas pastoriles del siglo, y en varias de sus obras se puede notar los segmentos de
novela pastoril mezclados entre si.
En el teatro se dieron tres etapas : la primera se inicia con la obra Tragicomedia de Calisto
y Melibea (La Celestina), que esta escrita en forma dialogada. Tiene elementos
medievales como el esquema y el desenlace ; y renacentistas como el desarrollo que tiene
la fortaleza humana y la gracia risuea. Goz de inmensa popularidad entre todas las

clases sociales pues se vea como una expresin del espritu nacional. Sirviendo de enlace
entre el teatro medieval y moderno, aparece Juan de Encina, cuyas glogas del
Nacimiento son la continuacin perfeccionada de los antiguos autos litrgicos. Escribi
algunas glogas de carcter profano.
Se destacan autores dramticos : Gil Vicente, Torres Naharro y Lope de Rueda
(comedias).
En la segunda etapa, Lope de Vega es el mejor expositor del genio espaol. Toda su obra,
incluida la poesa, la narrativa y su vasta produccin dramtica, resume el encanto y la
naturalidad del arte popular, aunque fuera Lope un hombre muy admirado por su dominio
de la tcnica literaria. La mayora de sus obras abordan asuntos histricos, derivados de
los viejos romances, temas reales y conflictos relativos a la dignidad personal. Sus obras
ms conocidas son :Fuenteovejuna, Peribaes y el condenador de Ocaa y El
caballero del olmedo .
En la tercera etapa se da la comedia nueva espaola. Los discpulos de Lope de Vega
perfeccionan este gnero. Tirso de Molina escribi la primera obra literaria en la que
aparece como personaje legendario el Don Juan, adems escribi el Burlador de Sevilla
. Otro dramaturgo destacado fue Juan Ruiz de Alarcn, quien se distingui por el esmero
de la forma, la tendencia y el contenido moral de su teatro.
Durante la Edad Media el desarrollo inicial de la literatura portuguesa fue paralelo al de la
castellana e influido por sta, debido a su ubicacin geogrfica, ya que Espaa delimita el
norte y este de Portugal y los dos se encuentran en la pennsula Ibrica al sudoeste de
Europa.
Desde el siglo XII hasta el XIV floreci una rica y precoz literatura en la pennsula Ibrica
escrita en lengua perteneciente al noroeste de Espaa llamada gailaico-portuguesa. Esta
literatura se caracteriz por ser nacionalista, tradicionalista, de tipo trovadoresco y por
producir cntigas que son poesas cantadas, en las que los gneros predominantes fueron:
cntigas de amor (quejumbrosas canciones de amor de los caballeros a las damas);
cntigas de amigo (canciones populares entonadas por las mujeres, lamentando la
ausencia de su amado, estn an vivas en la tradicin folklrica oral); y cntigas de
escarnio (stiras burlescas y difamatorias).
Este periodo de 1200 a 1415 caracterizado por la lrica fue llamado edad de los trovadores.
La literatura comenz en Portugal por la lrica, pues el documento Portugus ms antiguo
fue poesa, no por falta de materia pica puesto que durante esa poca, Portugal estaba
en expansin hacia el sur (frica).
La poesa medieval est en tres principales colecciones que renen ms de dos mil
canciones: Cancionero da Ajuda, Cancionero da Colocci Brancuti y Cancionero da
Vaticana, este ltimo tiene un gran valor literario e histrico.
En los siglos XIII y XIV aparece la prosa literaria portuguesa en los libros de linajes, vidas
de santos, otras literaturas traducidas del latn, adaptaciones de los romances artricos de
los caballeros de la tabla redonda y las crnicas las cuales muestran toda la nacin desde
sus reyes hasta la vida de la masa numerosa del pueblo.
A finales del siglo XV vuelve a florecer la cultura portuguesa, en parte como resultado de la
expansin ultramarina alrededor de frica y el crecimiento de las ciudades portuarias del
Atlntico.

El Renacimiento caracterizado por la curiosidad acerca de la persona humana innov en la


escritura sin romper con la doctrina eclesistica medieval, ni con la lrica de los trovadores;
aunque en la poesa se rompe con el octaslabo predominante en la lrica tradicional y se
impone por el saber clsico el decaslabo a los poetas cultos.
Tambin durante el Renacimiento, Portugal tiene un proceso anlogo al de Espaa, ms
no en la prosa literaria, esta analoga se debe a que ambos sufrieron el mismo proceso de
influencia de las formas literarias italianas, especialmente formas lricas.
Los autores de esta poca se distinguen por escribir bilinge, en portugus y en espaol.
La poesa ms destacada es la del Cancionero General (1516) que se caracteriza por las
influencias clsicas e italianas(ya que en el Renacimiento se retoman las formas clsicas),
una mayor variedad de formas y la innovacin. El Cancionero fue recopilado por Garca de
Resende y engloba la obra de 300 poetas de los cuales los cuatro ms importantes son:
Garca de Resende, Gil Vicente, Bernardim Ribeiro y Francisco de S de Miranda, este
viaj a Italia y revolucion la poesa portuguesa introduciendo la mtrica italiana.
Gil Vicente naci entre 1465 y 1470 y muri despus de 1536.
Un gran poeta, el ms grande de los cuatro anteriores, escribi obras: filosficas como La
barca del infierno(1516) siguiendo el modelo de Dante; romnticas, Amads de Gaula
(1523); farsas, Auto de la India (1509); comedias, Comedia del viudo; y tragicomedias.
El popularismo y aristocracia fueron sus dos rasgos caractersticos ya que sus obras
retratan a toda la sociedad portuguesa, desde gitanos y esclavos a prelados y prncipes.
Fund el teatro portugus escribiendo y representando para la corte desde 1502. Intercala
en sus obras escnicas poesas lricas castellanas, algunas de ellas de origen folklrico
popular y otras simples transcripciones de coplas regionales espaolas, las poesas tienen
un extraordinario valor lrico. Su obra sintetiza el trnsito del teatro religioso medieval al
arte dramtico renacentista. Escribi indistintamente en portugus y castellano.
La prosa narrativa avanz poco y se sigui cultivando la novela de caballeras y los
romances en prosa y verso; mas en prosa se destacan las crnicas de los historiadores
portugueses que muestran toda la sociedad desde sus reyes hasta el pueblo, las crnicas
en prosa ms ricas en escena, exticas, dramticas y picarescas, de esta poca son los
libros de viajes y de naufragios.
En el siglo XVI se escribieron muchos tratados morales y religiosos, la mayora en forma
de dilogos, que es tpica del Humanismo, como Imagen de la vida cristiana de Heitor
Pinto (1563),y una crtica de las prcticas coloniales, Soldado prctico (1590) de Diego do
Couto, este es uno de los mejores historiadores que registraron el esplendor y e ocaso del
imperio portugus; entre Couto y Joao Barros cubrieron la historia y geografa del siglo
XVI.
El escritor ms importante de la literatura portuguesa es el poeta Luis Vas de Camoens
(1524- 1580). Camoens tuvo una educacin universitaria en Coimbra, pasando luego a la
corte del rey Juan III de Lisboa, all escribi varios sonetos utilizando las formas de
Petrarca ; estos revelan una personalidad lrica, dotada para el verso innovador y la
imagen inslita, fue un excelente poeta en el uso del lenguaje ms puro y dulce, para
describir el amor ideal y lo absurdo del destino. Camoens cay en desgracia con el rey,
tuvo que abandonar la corte, lo cual lo oblig a tomar las armas, mas l se vio siempre
envuelto en la guerra y en las grandes expediciones martimas, por designio de quienes no
lo queran a su lado, no por vocacin ; as viaj a Africa y ms tarde se embarc en una
expedicin naval a las indias orientales. Luego regres a su pas arruinado y con la salud

quebrantada ya que sufri prisiones y naufragios. Sin embargo regres con un tesoro
imperecedero, su poema Los Lusadas (1572), sta obra se considera la mejor epopeya
del Renacimiento y un homenaje a los reyes portugueses y a Portugal. Camoens le di un
toque clsico a su obra con la mitologa griega, aqu los hroes protagonistas son los
lusitanos o hijos de Luso, es decir los portugueses, en este caso los navegantes
conquistadores de la India, de los cuales el principal es Vasco da Gama (1.469 - 1.524),
personaje histrico del cual se destaca su viaje alrededor de frica y el descubrimiento de
la ruta martima de la India. Los personajes mitolgicos no sustentan la accin de los
hroes, sino que entablan disputas inoportunas. Pero a diferencia de la Odisea, en este
poema los portugueses carecen de voluntad de accin y se limitan a ser espectadores
pasivos de la accin de los dioses cuyas motivaciones parecen caprichosas. As la
originalidad de la obra radica en que muestra la historia como si se hablara de un mito y de
una fbula antigua.
Durante la Edad Media Alemania estaba constituida por territorios de las hoy naciones
Holanda, Austria, Hungra, Suiza y otros pases bajos, los cuales conformaban el Sacro
Imperio Romano Germnico. El latn era el idioma oficial del occidente europeo, en donde
se expresaba la Iglesia, las cortes de los reyes y los seores feudales. Gradualmente la
mezcla de los diferentes dialectos con las lenguas de los germanos origin las lenguas
germnicas entre las cuales esta el alemn cuya creacin ha sido un problema, ya que ha
existido una divisin en el idioma de dicho pas, en el cual se encuentra el alemn alto
(gente culta) y el alemn bajo (popular).Sus primeras expresiones aparecieron en el siglo
XI con las canciones amorosas de los trovadores y las cantares de gesta, los cuales eran
composiciones que manifestaban con espontaneidad y delicadeza un pensamiento o
sentimiento, destinados al canto o cuya letra se expresaba cantando, los temas eran
generalmente sobre hazaas de caballeros o historias de aventuras basadas a veces en
las experiencias de los guerreros que volvan de las Cruzadas, que recitaban los Spielleute
o juglares itinerantes . En Alemania haba una poesa primitiva de himnos, expresin del
espritu de la comunidad, cantados en las fiestas y grandes eventos. En la poca de las
invasiones de los brbaros, las victorias y las catstrofes despertaron en las tribus
germnicas, una fuerte conciencia de s mismas y juntamente el deseo de perpetuar la
memoria de sus hroes.
La obra literaria ms antigua que se conoce en alemn es el poema pico
Hildebrandslied (el cantar de Hildebrand), del que ha sobrevivido un fragmento fechado
alrededor del ao 800. Esta obra describe, el enfrentamiento y el inicio de una batalla entre
el hroe legendario Hildebrand y su hijo. Otras leyendas hablan de personajes heroicos
como Teodorico, rey de los ostrogodos; Atila, rey de los hunos y Sigfrido, al que algunas
autoridades en la materia identifican con el jefe germano Arminio, que derrot a los
romanos en el ao 9 d. de C., en el bosque de Toetoburg el la baja Sajonia. El cristianismo
que fue la fuerza dominante en la literatura alemana desde el siglo IV hasta el XII,
renegaba de esta tradicin pagana. Otro estilo importante fue la epopeya cortesana que
alcanz su forma ms elevada en las obras de Wolfram von Eschenbach y Heinrich von
Veldeke. Aunque las obras de algunos escritores franceses como Chrtien de Troyes y
otros, sirvieron de modelos para los poemas picos alemanes, los escritos alemanes
expresaron sus propios ideales, encontraron su propia forma y estilo y muy
frecuentemente aadieron profundidad en sus narraciones. Una variacin de la epopeya
cortesana fueron los poemas picos en los que la figura central era un animal. Reineke
Fuchs (Reineke el zorro, 1180 d. de C.) de Heinrich el Glichesaere es el mejor ejemplo. El
ms importante de los poemas picos germanos es el Nibelungenlied (cantar de los
Nibelungos), que un autor desconocido puso por escrito a principios del siglo XIII. Narra las
hazaas de Sigfrido en guerra contra los nibelungos (en la mitologa germnica, raza de

enanos, denominados as por el nombre de su rey Nibelung, los nibelungos estuvieron en


posesin de grandes riquezas de las que Sigfrido se apropi, despus de haber matado a
los reyes Schilbung y Nibelung y vencido al enano Alberich entonces los guerreros de
Sigfrido adoptaron el nombre de los vencidos. Adems relata la lucha de Sigfrido contra un
dragn cuya sangre lo hace invulnerable, y su amor y matrimonio con Crimilda la cual
venga su muerte, pero cuando el tesoro pas a manos de los burgundios, tras el asesinato
de Sigfrido, estos ltimos tomaron a su vez el nombre de nibelungos, y lo conservaron en
todos los poemas heroicos de la Edad Media).
La Edad Media alemana tena valiosa tradicin en la poesa con los Volkslied canciones
populares y los Meistersinger maestros cantores, quienes se organizaban en un gremio y
cultivaban la poesa popular mezclada con msica, cuentos jocosos y alegoras, a stos
perteneci Hans Sachs el zapatero de Nuremberg quien escribi muchos versos,
expresin espontnea de su pensamiento, aunque poco artsticos, poseen frescor y una
inspiracin sincera. Su pensamiento se considera ms de la Edad Media que del
Renacimiento.
La poesa lrica popular, que por ser cantada no requera de la escritura, perdura mucho
mejor que la lrica profesional de los maestros cantores. En la segunda mitad del siglo XIII,
la naturaleza de la pica comienza a cambiar con la introduccin de personajes de la
burguesa y del campesinado. Los campesinos, hasta entonces objeto de burla, poco a
poco irn alcanzando importancia en la literatura, apareciendo en lugar prominente en
obras como Meier Helmbrecht, un cuento del siglo XIII sobre la vida campesina.
El teatro alemn durante la Edad Media, consiste en representaciones dramticas que
primero se desarrollaron al interior de las iglesias, ms tarde en los atrios y finalmente en
las plazas pblicas, en las cuales se representaban episodios bblicos, conmemorando el
nacimiento y la pasin de Jesucristo.
El Renacimiento tuvo un escaso alcance en Alemania y en los pases protestantes del
norte de Europa a excepcin de Inglaterra, pero la influencia de ste se vio a travs del
Humanismo con Erasmo de Rotterdam quien fue el humanista ms brillante del siglo XVI.
Naci en Rotterdam (Holanda) en 1469 y muri en 1536. Su nombre es Geert Geertsz
(significa Gerardo, hijo de Gerardo) que ms tarde cambi por el de Desiderio Erasmo. En
su juventud tom los hbitos de San Agustn. En su estilo se aprecia la influencia de los
clsicos, ya que conoca a la perfeccin el latn y el griego y senta pasin por stos. Se
declara enemigo de la vida monstica y abandona los hbitos. Con gran erudicin y
sarcasmo ridiculiz las costumbres del clero, las supersticiones y la religiosidad de su
tiempo. Inspirado en la obra La nave de los locos de Sebastian Brant, escribi su
principal obra: Elogio de la locura , la cual caus sensacin y puso en duda muchos
principios y costumbres consideradas incuestionables hasta entonces. Elogio de la locura
podra traducirse como Elogio de la necedad pues en ella la locura o la necedad desde un
plpito hace un elogio de todo lo vituperable, vergonzoso y ridculo, haciendo por lo tanto
un elogio de la locura humana. Erasmo con su clara inteligencia, usa este juego para
criticar y satirizar las tachas y vicios de su poca, mostrando por contraste lo que es
sensato. La escribi mientras se alojaba en la casa de Toms Moro. Es una obra extraa y
extravagante en la cual el autor expresa que quiso: reproducir en forma festiva las ideas
all contenidas; advertir y no atacar; ser til y no ofensivo; reformar las costumbres y no
escandalizar, y , en suma seguir el consejo de Horcado de decir la verdad riendo. Dej
muchas cartas en las que expone sus inquietudes humanistas.
La Reforma comenz en Alemania ya que sta reuna las condiciones favorables para la
ruptura, pues el Sacro Imperio no haba podido formar un Estado unificado. Durante el
siglo XV, bajo el Renacimiento, se estudiaban el griego y el latn clsicos y comenzaron a

aparecer stiras contra la Iglesia y las clases gobernantes. El ascenso de la burguesa en


los siglos XIV y XV y las luchas campesinas contra la nobleza, culminaron en esta gran
revolucin religiosa del siglo XVI. Este movimiento tuvo su reflejo en la literatura ,
especialmente con Martn Lutero (Eisleben, Turingia, 1483-1546) quien realiz la
traduccin de la Biblia al alemn como lengua oficial, con la ayuda de Melanchton, la cual
es la gran obra de la literatura alemana durante este periodo, hecho que influy en la
difusin de la religin por todo el pas. La discusin sobre las indulgencias provoc la
separacin de Lutero del cristianismo, formando otra religin, la protestante y por ello fue
excomulgado. El luteranismo (se les llam protestantes) se reconoci oficialmente el
Alemania y se propag por Suecia, Noruega y Finlandia. Al traducir la Biblia al alemn,
elev a la categora literaria la moderna lengua alemana. Lutero adems escribi las 95
tesis.
El auge de la Reforma protestante fren en Alemania la influencia del Renacimiento
italiano por considerar que las manifestaciones renacentistas eran mundanas. De esta
manera la reproduccin literaria qued reducida a cantos e himnos religiosos, que tienen
poco valor literario, pero marcaron un hito en la evolucin de la msica religiosa al crear
msica ms alegre y vivaz as como la participacin activa de los fieles en el culto. La
Reforma le dio a los pases influenciados por sta una rica floracin de lirismo cristiano y
cnticos, cuyos fondos , imgenes y estilo eran tomados de los libros sagrados,
particularmente de los salmos. La Reforma limit la libertad de los autores y encauz las
mejores cabezas hacia los problemas religiosos, por lo que la prosa se desarrolla en un
ambiente netamente religioso.
A finales del siglo XV el teatro alemn, hasta entonces limitado a representaciones de la
pasin de Cristo, derivados de la historia sagrada y del relato evanglico de la Navidad y
otros espectculos religiosos, comenz a tomar auge e hicieron representaciones teatrales
cmico-alegricas que representaban durante la poca del carnaval.
La imprenta fue el ms poderoso vehculo transmisor de las nuevas ideas. Era un invento
chino dado a conocer por los rabes en occidente, pero an las planchas de madera eran
fijas y entintaban el papel sobre el cual impriman. El alemn Juan de Gutenberg
(Maguncia 1399-1468) invent tipos mviles de letras separadas para formar variedad de
palabras y sustituy la madera por el metal fundido. La Biblia fue el primer libro impreso en
aquellas prensas en 1455. Este invento contribuy a divulgar las obras de los humanistas,
as como los libros de los antiguos griegos y romanos. La imprenta provoc una verdadera
revolucin intelectual, pues abarat lo libros y permiti que no fueran exclusiva propiedad
de quienes podan pagar los altos costos de los manuscritos medievales.
La literatura latinoamericana, fue descubierta en el siglo XV donde predominaba la
literatura folklrica. Con la llegada de los espaoles se empieza a dar la Crnica, en el
siglo XVI.
En la literatura folklrica, la comunidad primitiva vivi y utiliz el mito, pues en este
encontr respuesta a todos sus interrogantes. El mito es una realidad cultural, narrada en
forma de historias de carcter sagrado, es por esto que se considera verdadero, pues trata
siempre verdades, por ejemplo el mito cosmolgico narra la creacin y el origen del
mundo, esto es verdadero, pues la existencia del mundo es una realidad, lo que no es una
realidad es la explicacin que los aborgenes daban a travs del mito. Los personajes de
los mitos son seres sobrenaturales, es por esto que el mito trata temas de origen sagrado
como la creacin, el origen del mundo y el origen de la muerte.
La conciencia mtica no es una literatura en sentido estricto sino son fuentes preliterarias
en las que se hallan las races de nuestra autentica literatura hispanoamericana. El

material de la literatura folklrica, popular u oral esta integrado por dos clases de textos:
los sagrados, que hablaban de mitos de la creacin, teogonas consistentes en el origen
de los dioses y cosmologa.; y los profanos, que son expresados en forma de coplas
refranes, danzas, costumbres, canciones para funerales, matrimonios, reuniones sociales,
juegos, oraciones para los forasteros, etc.
De las culturas ms avanzadas surgieron tres grandes focos de civilizacin, estos fueron
maya, inca y azteca; aunque estas tribus no tenan avances tecnolgicos, en la parte
artstica dejaron admirables monumentos como pirmides, templos, pinturas y cermica.
Lo que hoy es literatura indgena en realidad son transcripciones indirectas que en la
conquista y la colonia quedaron fijadas gracias al alfabeto latn, estas recogen tradiciones
orales e interpretaciones de viejas escrituras ideografas.
Las lenguas mas cultas fueron: el quechua del Per incaico, el maya quich y el nahuatati
de los aztecas. En la cultura maya existieron libros con figuras jeroglficas, pero estas
fueron destruidas y solo se salvaron tres.
Las tradiciones se transmitieron oralmente de generacin en generacin. De la cultura
maya procedan las tribus quich, cakchiquel y otras tantas de Guatemala. El Quich fue
una tribu cuya existencia estuvo comprendida entre los aos 1554 y 1558, y fue un indio
educado por espaoles quien escribi en su lengua, esto con la ayuda del alfabeto
espaol. Dicho indio hizo una recopilacin de las creencias cosmognicas tambin realizo
recuerdos histricos y legendarios de su pueblo. Su propsito fue suplir la perdida del libro
de consejo o Popol-Vuh. Cakchiquel fue la tribu que atesor sus propias memorias, por lo
cual varios indios decidieron recopilarlas sirvindose del espaol, en manuscritos que hoy
se conocen como memoria de Solal.
La literatura de los aztecas, mayas e incas sobrevivi con mucha dificultad despus de la
conquista, pues la cultura y la religin a la que pertenecan fue destruida.
Los habitantes del nuevo continente a la llegada de Coln en 1492, no manejaban
alfabetos fonticos, pero si haban desarrollado otras formas de comunicacin grfica, esta
escritura se plasm en la madera proveniente de la corteza de mate en el caso de
Mxico, o un sistemas de representacin visual, por medio de caracteres o grifos
pictogrficos, ideogrficos o parcialmente fonticos. Entre mayas y aztecas fueron
comunes los libros llamados cdices o libros indgenas, los cuales estaban hechos
tambin en corteza de mate, en barro o en piel de venado, y por medio de dibujos y
smbolos se registraron datos histricos, astronmicos, religiosos y sociales. Se us la
tradicin oral para perpetuar su cultura artstica y cientfica. Los mejores libros y textos
aborgenes son los de la literatura azteca, maya e inca.
El Popol-vuh es el libro comn de los quichs, y su edicin de 1947 esta dividida en
cuatro subdivisiones (captulos). La primera parte habla sobre el gnesis del Mundo y la
Historia de Vucub Caquix, fue escrita sobre barro y posteriormente sobre madera, pero en
ambos casos su destruccin fue inevitable; la segunda parte es la mas larga y mas
literaria, cuenta la historia de los padres de Hunahp e Ixbalanqu; la tercera parte habla
sobre el origen del hombre, los progenitores, creadores o formadores; y la cuarta y ultima
parte da testimonio sobre los sacrificios de los animales para ofrecerlos a los dioses. Este
es un libro lleno de cosmognicas, mitos, ritos, leyendas e historias, adems contiene
mucho material mgico que lo convierte en el mas remoto y rico antecedente de las
actuales corrientes del realismo maravilloso, mgico y del sur realismo
Chilam (titulo de la clase sacerdotal), Balam (jaguar o brujo) esta comprendido por varios
libros y temas que se pueden clasificar en: textos religiosos, indgenas o cristianos en

maya; textos histricos con crnicas generales o particulares; textos mdicos, indgenas o
con influencia europea; textos cronolgicos y astrolgicos (nomenclatura Katunes); textos
astronmicos (ideas europeas del siglo XV); textos explicativos de sus rituales; textos
literarios incluidas algunas novelas espaolas; textos no clasificados.
Los textos son considerados en cierta parte hermticos, la apropiacin de su realidad se
aleja del pensamiento europeo. En los textos profticos hay una visin prtica de la vida
(La Apocalipsis)
Los libros de Chilam Balam fueron escritos adaptando el alfabeto castellano a la lengua
maya, estos provienen de libros pictogrficos o de tradiciones orales, el contenido de estos
es muy variado: religin, historia, medicina, astronoma, etc.
Yurupary, puede considerarse tres cosas: un mito religioso-agrcola cclico o peridico
que celebra la cosechas, germinacin y crecimiento de lo frutos, y la fertilidad de la
naturaleza;. un ceremonial por el cual los jvenes cambiaban de status y se vinculaban
enteramente a la sociedad tribal, asegurando as la supervivencia de las instituciones y la
vida misma del grupo; un mito ceremonial encaminado a preservar del incesto a los
miembros de la tribu; un culto de los antepasados que celebra en especial la memoria de
un hroe mtico, lder religioso y legislador, cuya presencia se invoca para renovar las
creencias en sus leyes y enseanzas; o un rito secreto masculino cuyo propsito es
asegurar el predominio del hombre sobre la mujer en la sociedad indgena.
Posteriormente se da la Crnica, precedida por la literatura ancilar, que fueron los relatos
hechos tanto por indios como por espaoles sobre el descubrimiento de Amrica; y
posteriormente la precede la literatura hispanoamericana, que comenz a ser escrita bajo
rtulos de gneros literarios inexistentes.
Tanto indios como espaoles escribieron por mltiples razones; algunos escribieron por
afecto, como quien escribe una carta desde muy lejos a su familia; otros por obligacin,
como sucedi a los cronistas oficiales de Indias, quienes eran designados por mandato
real (funcin de reporteros); hay quienes escribieron por simple asombro y necesidad de
narrar lo innarrable; y otros tantos escribieron porque quisieron dejar el testimonio de la
derrota.
Es lo anterior lo que nos permite deducir que la crnica naci desde la conquista en el
siglo XVI por diferentes razones anteriormente mencionadas, adems fue escrita por
personas que participaron en la conquista y el descubrimiento o por simples testigos
principalmente espaoles e indgenas. Esta se da en forma de cartas o testimonios de lo
ocurrido.
Entre los europeos se distinguen tres grupos que tomaron parte en el descubrimiento y en
la primera colonizacin, ellos son Cristbal Coln, Hernan Cortes, Alvar Nuez Cabeza de
Vaca y Bernal Daz del Castillo, tambin los misioneros, evangelizadores o enviados
especiales, y los que sin viajar a Amrica, sino con testimonios, contaron lo all ocurrido.
Tambin escribieron los criollos como Alfonso de Ovale, los mestizos, como el Inca
Garcilaso y los incas como Guamn Poma de Ayala.
Inicialmente la crnica no tena parmetros, era un gnero extenso, sus nicos lmites eran
los impuestos por la censura a las obras de ficcin. Cada quien escriba a su manera en el
afn de contar lo visto. Como la crnica no tena parmetros algunos buscaron los versos
para poder expresar de mejor forma y con ms orden sus ideas.
Vale la pena mencionar algunos de los mas importantes cronistas espaoles tales como
Cristbal Coln, quien fue la primera persona en escribir sobre Amrica. Este cronista dej

una carta de cada uno de sus viajes. La primera fue dirigida a los Reyes, la segunda fue
una mezcla de solicitudes y relaciones de la visita, la tercera fue sobre descripciones de la
naturaleza, no solo de Amrica sino de toda la tierra, a la que crea en forma de pera. La
mejor carta fue la que qued despus de su cuarto viaje, en la que mostr su asombro y
sensibilidad por la naturaleza americana. Su segundo testimonio fue escrito en su diario de
navegacin, en este se encuentra que Coln supo apreciar lo descubierto. Todos los
escritos de Coln marcaron la pauta de lo que serian las posteriores crnicas. Sus obras,
Cartas y Diario de Viaje.
Hernn Corts desarrolla en Amrica, una de las vidas ms interesantes, fue un estudiante
fracasado de familia hidalga. Aventurero, sentimental e inteligente. Muri de pena, vencido
y conquistado por los americanos. Este escribi cinco cartas dirigidas al Rey Carlos V. Los
suyos fueron textos frescos, antirretricos, con los que trat de convencer a los civilizados
espaoles de las maravillas Indias. Su obra, Cartas de Relacin.
La Historia de Francisco Lpez de Gomarra fue escrita a distancia pues el nunca estuvo
en Amrica; era capelln y escriba por mandato real. Se anticip al gnero testimonio,
practicado hoy en reportajes, cartas y declaraciones; adems puso un toque de
imaginacin personal; es a esto a lo que hoy en da se denomina estilo periodstico.
Gonzalo Fernndez de Oviedo fue un observador no eclesistico. Tuvo cargos importantes
en palacio, fue soldado, posteriormente paso a las Antillas donde ocup cargos pblicos;
realiz seis viajes entre Espaa y Amrica. Oviedo escribi algunos libros con informacin
directa, pues vivi en las Indias. Fue ms historiador que narrador. Sus crnicas no
fueron del gusto de fray Bartolom de las Casas.
Fray Bartolom de las Casas se convirti en el ms grande defensor de los Indios
americanos; naci en Sevilla y en el cuarto viaje de Coln, pas a las Antillas; fue
ordenado sacerdote siendo ya licenciado. Posteriormente se consagr a la defensa
filosfica, poltica y religiosa del hombre americano. Siempre estuvo en desacuerdo de
como se daba la conquista y la dominacin, por esto se dedic a denunciar estas
atrocidades tales como genocidios, torturas etc. Se opuso a la apropiacin de las riquezas
de nuestro continente, llevadas a cabo por los espaoles.
De las Casas, fue ms moralista, intelectual, poltico e historiador que escritor. En su relato
contra Oviedo de quien se dice era belicista, dej libros como: Historia de las Indias y
Brevsima relacin de la destruccin de las Indias y Sermones.
Bernal Daz del Castillo es el ms grande cronista del siglo XVI. Detect algunas fallas en
la crnica de Lpez de Gomarra y para corregirlas escribi su famosa Historia verdadera
de la Conquista de la Nueva Espaa. Daz critic y protest por la forma en que otros
cronistas que no haban participado de la conquista, inventaban o distorsionaban la
realidad, pues el s haba vivido todo lo ocurrido en Amrica y haba sido un sobreviviente.
Bernal en su obra no selecciona, no adorna, no organiza, no disimula ya que su objetivo no
era el de hacer una narracin agradable sino narrar lo verdaderamente ocurrido.
Alvar Nuez Cabeza de Vaca fue el escritor del libro Naufragios, el cual tiene curiosas
notas sobre las costumbres de los indios. Adems fue enviado a conquistar y gobernar
Florida. Para escribir su libro, sera primero esclavo de indios, mercader y brujo. Despus
viaj a Paraguay en otra expedicin con titulo de gobernador, pero sufri crcel por mala
administracin, y fue despus a Espaa a escribir su libro Comentarios.
Pedro Cieza de Len naci en Espaa, lleg a las Indias entrando por Panam y como
soldado entr al Per, donde escribi el libro Cronica del Per. Su crnica no habla de
batallas, habla principalmente de la inmensa geografa, del gran centro cultural del Cuzco y

por ltimo del descubrimiento, la conquista y las fundaciones espaolas. Cieza de Len al
igual que Fray Bartolom de las Casas fue un defensor de los habitantes americanos.
Fray Bernardino de Sahagun lleg a Amrica como misionero y fue conquistado por los
Indios. Su principal obra fue Historia General de las Cosas de Nueva Espaa. Este al
igual que De Len no se refiere a las batallas de la conquista, pues su principal inters
est centrado en la vida, las costumbres, los mitos, los cantares, las danzas y todas las
manifestaciones culturales indgenas.
Tambin se destacaron como cronistas algunos mestizos e indios tales como Fernando
Alvarado Tezozomoc, indio autor de Crnica Mexicayotl; Fernando de Alba un mestizo
quien escribi Historia Chichimeca; Francisco Hernndez Arana y Francisco Daz Xebuta
indios autores de Anales de la Xahila; Felipe Guaman Poma, indio escritor de Primera
nueva crnica y buen gobierno; Cristbal Molan mestizo autor de Relacin de fbulas y
ritos de los Incas; pero fue El Inca Garcilaso autor de la Crnica mestiza el primer
escritor de esta raza con renombre continental. Su nombre inicial fue Gmez Surez de
Figueroa; su padre Sebastin Garcilaso de la Vega y Vargas era de origen espaol.
Gmez Surez fue el primero en viajar a Espaa para escribir all su obra, al viajar adopt
el nombre de El Inca Garcilaso de la Vega en honor a su padre. Termin como religioso en
un convento y muri un da despus de Cervantes y Shakespeare. Sus libros: Dilogos de
amor, Genealoga de Garca Prez de Vargas, Florida del Inca, Comentarios reales de
los Incas y su segunda parte Historia general del Per, fueron como el de gran renombre
continental.
El mejor poema pico del gnero de la crnica fue escrito por Alonso de Ercilla, su libro de
nombre La Araucana, es considerado uno de los primeros en la poesa
hispanoamericana, pues toda la primera parte y algo de la segunda y tercera fue redactado
sobre el propio campo de batalla. Este consta de experiencias vividas por su autor, es
considerado una epopeya que se convierte en la versin pica de los vencidos. Su tema
es el herosmo de todo el pueblo araucano. Este libro consta de tres partes, la primera
publicada en 1569, la segunda en 1578 y la tercera en 1580; en este ltimo ao es armado
caballero Santiago en premio a su obra literaria.
Se interes por le Renacimiento italiano, escribi en octavas reales. adems Ercilla
mantuvo un estricto equilibrio entre los espaoles y los aborgenes quienes lucharon sin
tregua. La Araucana habla del indio desde una perspectiva idealista, lo que posteriormente
se llamara indianismo.